{G.A.P.H/5.1} POST YOUR POST

Đóng góp  : MỊ CỐT CHI TƯ (CUỘC CHIẾN HÔN NHÂN)  Cống Trà

Đóng góp :  Minh Thư Đặng – 1/2 hoàng tử thành thời gian 

Lý do : Ghét những người ăn lông ở lỗ

Số chap : 76 (từ 1->34 ở đây)

Chương 1: Thiên sinh mị cốt

“Cô chính là Lâm Mị?”

Tô Trọng Tinh đứng ngoài lương đình, dùng tư thế từ trên cao nhìn xuống nhìn cô gái trẻ ngồi trong đình, giọng điệu nhạt nhẽo, nhãn thần thể hiện sự xem thường không thèm che dấu.

Lâm Mị vốn nhũn như con chi chi ngồi trên ghế đá, thấy có người lên tiếng, liền thẳng lưng, nhủ thầm liên tục: phải thật đoan trang, phải thật đoan trang!

Lâm Mị mặt mày xinh đẹp, cực kỳ động lòng người, nhưng nàng lại có một khuyết điểm chí mạng, đó là xương cốt quá mềm, ngồi không ra ngồi, đứng không ra đứng. Mấy bà dì bên ngoại nàng từng xem qua, nói nàng là thiên sinh mị cốt, không thể đoan trang.

Vì muốn đoan trang, Lâm Mị đã nỗ lực không ít, nhưng hiệu quả rất nhỏ.

Đáng chết là, từ sau khi có nguyệt sự vào năm ngoái, nàng phát hiện khứu giác bản thân trở nên cực kỳ nhạy cảm, không chú ý ngửi được khí tức của đàn ông trẻ tuổi là xương cốt toàn thân liền mềm nhũn, cơ hồ đứng không vững.

Chuyện đáng xấu hổ như vậy, đương nhiên không thể để người khác biết, vì chứng bệnh này mà lòng dạ Lâm Mị rối như tơ vò. Lúc này Tô Trọng Tinh chỉ cách nàng có mấy bước chân, nàng chỉ sợ xương cốt toàn thân sẽ mềm nhũn ngay lập tức, liền nỗ lực thẳng lưng, muốn tạo thành dáng vẻ đoan trang rồi mới lên tiếng trả lời.

Tô Trọng Tinh đợi một hồi lâu, chỉ thấy Lâm Mị ưỡn ngực duỗi cổ, õng à õng ẹo, nhưng không trả lời hắn, không khỏi nhăn mặt nhíu mày, lạnh lùng gằn từng chữ: “Cô muốn thế nào thì mới chịu giải trừ hôn ước?”

Mười tám năm trước, Tô thái gia và Lâm thái gia cùng làm quan ở Dịch Châu. Lúc ấy, mẹ của Tô Trọng Tinh và mẹ của Lâm Mị là bạn thân chí cốt, sau khi một người sinh trai một người sinh gái, thường vụng trộm nói đùa là muốn kết làm thông gia. Những lời này lại truyền đến tai Tô thái gia và Lâm thái gia, trong một lần say rượu, hai người nửa đùa nửa thật gọi nhau là thông gia, ngày hôm sau liền trao đổi tín vật, định hôn ước cho Tô Trọng Tinh và Lâm Mị. Sau đó Tô thái gia quan lộ thênh thang, mấy lần lên chức, cuối cùng trở về kinh thành.

Sự nghiệp của Lâm thái gia không được thuận lợi như thế, con trai duy nhất là Lâm Lỗi lại không nên thân, chỉ biết bài bạc rượu chè, còn chọc nghẹo một cô nương thanh lâu, bỏ ra một số tiền lớn chuộc về làm tiểu thiếp, khiến vợ cả là Cố Khả Nhi tức mà chết. Sau khi Cố Khả Nhi qua đời, Lâm thái gia thấy mất hết thể diện, không bao lâu sau cũng lâm bệnh, được nửa năm thì qua đời. Lúc này Lâm Lỗi mới biết tỉnh ngộ, để tâm sống tử tế qua ngày. Tiếc rằng Lâm gia vốn neo người, tiền bạc không nhiều, bị ông ấy hoang phí mấy năm, cả nhà chẳng còn gì đáng giá, thêm hai lần tang ma, đúng là khó khăn chồng chất khó khăn. May mà còn có bà vú và hai nha hoàn của Cố Khả Nhi ở lại, bọn họ giúp Lâm Mị thêu thùa kiếm sống qua ngày, mới miễn cưỡng sống được đến ngày hôm nay.

Không rõ Lâm Lỗi là vì lúc trước đến chốn tường hoa ngõ liễu nhiều, hay còn vì nguyên nhân nào khác, ngoại trừ con gái Lâm Mị do vợ cả Cố Khả Nhi sinh ra, ông ấy không có đứa con nào khác. Sức khỏe Lâm Lỗi bị tửu sắc hủy hoại, thêm được mấy năm cũng ngã bệnh. Trước khi chết dặn dò bà vú già giúp Lâm Mị mang tín vật đính hôn đi kinh thành tìm Tô gia, xác nhận lại hôn sự cho chắc chắn.

Năm nay bà vú già bốn mươi tám tuổi, dáng người mập mạp, khuôn mặt tươi tắn thân thiện. Khi còn ở Cố phủ, cũng là người giỏi giang, sau đó đi theo Cố Khả Nhi đến Lâm gia, trở thành quản gia, cũng có chút kiến thức. Bà vú giúp Lâm Mị lo liệu hậu sự cho Lâm Lỗi xong xuôi, bảo Lâm Mị giả trai, bôi đen mặt mũi, rồi mới thuê xe ngựa đi kinh thành. Đến kinh thành, cũng không vội tìm đến Tô gia, mà trọ lại một khách điếm, nghe ngóng chuyện về Tô gia.

Bà vú nghe ngóng được Tô thái gia đã qua đời, Tô phủ hiện nay do con trai Tô thái gia là Tô Gia Thanh làm chủ. Tô Gia Thanh giữ một chức vụ trong Hàn Lâm Viện, là người vô cùng chính trực, coi danh dự hơn tất cả, bà vú thăm dò được thế mới yên lòng. Nếu Tô gia biết coi trọng danh dự, vậy sẽ không dám chối bỏ hôn sự này.

Lâm Mị cũng thả lỏng tinh thần, từ ngày rời Dịch Châu đến kinh thành đã nửa năm, tiền bạc tốn kém không phải nói cũng biết, giờ đã là mùa xuân, quần áo mùa xuân không được dày dặn, nếu nàng còn giả trai chỉ sợ chẳng giấu diếm được lâu. Chỉ sợ bại lộ thân phận nữ nhi sẽ phát sinh chuyện không hay.

Chủ tớ hai người cao hứng hơn rất nhiều, lại nghe ngóng vể nhân phẩm tướng mạo Tô Trọng Tinh, ai nấy đều nói hắn còn trẻ, hành vi đoan chính, đứng đắn như người cha, đều là những người chính trực.

Nghe được thế Lâm Mị an tâm triệt để, chọn ngày chuẩn bị một phen, cùng bà vú già tìm đến Tô gia.

Khi Tô thái gia quyết định hôn sự cho cháu trai, không thể ngờ Lâm gia lại có ngày sa sút đến nông nỗi này, lại thêm Lâm thái gia tính tình thanh cao, không chịu xin giúp đỡ, Tô thái gia cũng phai nhạt tâm tư. Sau Tô gia đến kinh thành, không hề thấy Lâm gia thư từ gì hết, Tô thái gia liền cho là Lâm gia không có ý định giữ hôn sự này nữa. Liền dặn dò con trai Tô Gia Thanh, nói nếu con gái Lâm gia chưa đi lấy chồng ngày nào, Tô Trọng Tinh không được cưới vợ ngày đấy, tránh người khác dèm pha.

Sau khi Tô thái gia qua đời, Tô gia ngoại trừ Tô Gia Thanh và Tô phu nhân, không còn ai khác nhớ chuyện Tô Trọng Tinh có hôn ước với người khác. Bản thân Tô Trọng Tinh tình đầu ý hợp với biểu muội sống nhờ là La Minh Tú, chỉ chờ La Minh Tú đến tuổi cập kê, hai nhà sẽ bàn chuyện cưới xin.

Đúng lúc đó, Lâm Mị được bà vú già hộ tống, thướt tha duyên dáng xuất hiện trước mặt người nhà họ Tô.

Tô gia nổi danh thư hương, coi thanh danh hơn tất cả, bảo chối bỏ hôn sự này đương nhiên là không làm được. Tô phu nhân thấy mặt mũi Lâm Mị tựa như Cố Khả Nhi, tất nhiên là khiến bà nhớ tới tình bạn với Cố Khả Nhi năm xưa, lập tức an bài cho Lâm Mị vào ở trong mé tây Tô gia, chọn ngày thành hôn.

Chuyện Tô Trọng Tinh và La Minh Tú có tình cảm với nhau, đương nhiên là Tô phu nhân biết rõ, nhưng bà không tán thành chút nào, hiềm một nỗi phải nể mặt Tô lão phu nhân, không có cách nào để phản đối.

Tô phu nhân tính tình dịu dàng, người xưa nói, giặc bên Ngô không bằng bà cô bên chồng, năm đó em chồng là Tô Gia Tuệ hành bà lên bờ xuống ruộng, khiến bà ấm ức không thôi, sau Tô Gia Tuệ qua đời, Tô lão phu nhân liền đón con gái Tô Gia Tuệ là La Minh Tú về nuôi dưỡng, tất lẽ dĩ ngẫu là Tô phu nhân không thân thiết gì với La Minh Tú.

La Minh Tú người cũng như tên, thanh tú bẩm sinh, chỉ có điều tính tình giống mẹ, tự phụ vào dung mạo và tài hoa của bản thân, không coi ai ra gì. Đối với bà mợ là Tô phu nhân cũng không cung kính. Vì mấy lẽ đó, trong lòng Tô phu nhân đương nhiên là thích Lâm Mị làm con dâu mình hơn.

La Minh Tú đột ngột nghe được tin Tô Trọng Tinh có vị hôn thê, thật không khác nào sét đánh giữa trời quang, khóc suốt mấy ngày, Tô Trọng Tinh dỗ dành thế nào cũng không nín, không chịu hồi tâm chuyển ý.

Mẹ La Minh Tú mất sớm, phụ thân làm quan bên ngoài, tuy là ở nhờ Tô phủ, nhưng có Tô lão phu nhân thương yêu, nên không khác gì tiểu thư chân chính của nhà họ Tô, không ai dám khinh thường. Huống hồ cô ta và Tô Trọng Tinh lớn lên bên nhau, thanh mai trúc mã, người lớn cũng công nhận hai người là một đôi từ lâu. Đột nhiên rơi xuống một Lâm Mị, bảo cô ta nuốt trôi thế nào?

Từ sau khi Lâm Mị vào phủ, La Minh Tú một mực tránh mặt Tô Trọng Tinh, Tô Trọng Tinh mất ngủ mấy đêm, sáng sớm ra vườn dạo bước, lại thấy xa xa, có một cô gái trẻ lạ mặt đang ngồi trong lương đình, đoán cô gái đó là Lâm Mị, hắn mới nói mấy câu này.

Lúc này, đôi môi đỏ tươi ướt át của Lâm Mị mở tròn, thở ra một câu: “Huynh là Tô Trọng Tinh?”

Tô Trọng Tinh cực kỳ chán ghét câu hỏi lạc đề này, cao giọng hơn: “Cô muốn bao nhiêu tiền thì mới chịu đi?”

“Cái gì?” Lâm Mị mím môi, lòng bùng lửa giận, vẫn giữ thẳng lưng, gồng cột sống, nheo mắt nhìn Tô Trọng Tinh nói: “Thì ra hôn ước mà ông nội ta và ông nội ngươi định ra, ở trong mắt ngươi, chỉ cần có tiền là có thể bội ước.”

Giọng nữ điệu đà ngọt ngào có chút chói lói, đi vào tai cũng thật động lòng người. Tô Trọng Tinh không nói không rằng, vào đình, tiến lên phía trước hai bước, nhìn Lâm Mị nói: “Cho dù cô gả cho ta, cũng sẽ không hạnh phúc, cố để làm gì?”

Khí tức đàn ông đập vào mặt, lỗ mũi Lâm Mị ngưa ngứa, cột sống không gồng được nữa, chỉ có thể lui về sau một bước, dựa lưng vào cây cột, khép mắt nói: “Theo ta thấy, đàn ông chả khác nhau là mấy, vô luận là gả cho ai cũng có nguy cơ bất hạnh.”

Vì dàn xếp cho di nương và chuẩn bị phí tổn lên kinh, nhà cửa đất đai tại Dịch Châu đã bán hết, không còn đường lui. Huống hồ nếu giải trừ hôn ước với Tô Trọng Tinh, có hạ thấp tiêu chuẩn để tìm một hôn sự khác chỉ sợ cũng không dễ dàng. Điều cuối cùng là, bản thân nàng mắc chứng ngửi được khí tức đàn ông trẻ tuổi liền đứng không vững, nếu bị kẻ xấu bụng biết được, hậu quả không thể tưởng tượng nổi. Kế duy nhất cho lúc này, chỉ có nhanh chóng thành hôn, mới có thể giữ được trong sạch.

Thấy Lâm Mị mềm mại dựa vào thân cột, dáng vẻ như có thể ngã xuống bất cứ lúc nào, Tô Trọng Tinh nhíu chặt lông mày: trách không được con nha hoàn Thu Trúc nói thầm, nói Lâm tiểu thư rất biết nói chuyện, luôn có dáng vẻ nhu nhược khiến người khác cảm thấy xót thương, phu nhân bị dỗ dành đến mức Lâm tiểu thư nói gì cũng nghe. Quả nhiên là thế!

Tô Trọng Tinh quyết định nói chuyện rõ ràng một lần, miễn cho Lâm Mị lằng nhằng, hắn nhấc chân, ý định ngồi xuống ghế đá bên cạnh, không ngờ hắn mới nhấc chân lên, đã thấy Lâm Mị lên tiếng bằng chất giọng ướt át quyến rũ mê người: “Đừng tới đây!”

Ô ô, rốt cục là xảy ra chuyện gì đây? Lâm Mị khóc không ra nước mắt. Vì biết bản thân mắc chứng này, trước đây nàng tận lực tránh mặt đàn ông, vạn nhất phải gặp, cũng tận lực giữ khoảng cách, chưa từng xảy ra chuyện gì quá giới hạn. Hiện tại Tô Trọng Tinh mới nhấc bước, xương cốt toàn thân nàng mềm nhũn không nói làm gì, tim còn đập thình thịch, gò má đỏ bừng, bất đắc dĩ mới lên tiếng bảo Tô Trọng Tinh đừng tới đây. Ai biết được mới mở miệng thì … thì cả giọng nói cũng khác, chẳng khác gì tình nhân nỉ non. Để người khác nghe được, không ai có khả năng liên tưởng đứng đắn.

Tô Trọng Tinh cũng ngẩn ra, ngừng bước, bỗng nhiên thấy bùng lửa giận. Thế này là muốn quyến rũ hắn sao? Quá vô sỉ!

Ban ngày ban mặt, lương đình không cửa nẻo gì, vốn là chỗ gặp gỡ quang minh chính đại nhất, bị cô nàng này bầy ra dáng vẻ và giọng nói ướt át này, khác nào nói hắn và cô ta hẹn nhau ra đây yêu đương lén lút.

Lâm Mị không dám ngẩng đầu nhìn Tô Trọng Tinh, chỉ liều mạng cổ vũ bản thân: phải thật đoan trang, phải thật đoan trang! Mị thái cái gì chứ, không được! Nàng vừa cổ vũ bản thân, vừa xòe tay bấu vào thân cột, hy vọng ổn định được tấm thân đã mềm nhũn, lê sang phía kia.

Tô Trọng Tinh bực tức không ít, đưa mắt nhìn lại thấy Lâm Mị dựa vào thân cột, mặt ửng đỏ, môi hồng đào khép hờ, hai tay bắt chéo ra sau lưng vòng qua thân cột, vì vươn tay về phía sau, tấm áo xuân hơi mỏng bị kéo căng, tất cả dáng người thon thả quyến rũ phơi bày: cần cổ trắng nõn, bộ ngực mượt mà, eo nhỏ bó chặt. Hỏa khí trong lồng ngực càng bùng phát hơn, hắn nắm tay thành nắm đấm, cắn răng nói: “Lâm Mị, cô muốn làm cái gì đấy?”

“Huynh đừng tới đây!” Lâm Mị rơm rớm nước mắt, giọng nói càng thêm ngọt ngào nỉ non, lại như mời mọc đối phương nhanh chóng tới đây.

“Hai người đang làm cái gì đấy?” Một giọng nói phẫn nộ vang lên.

Tô Trọng Tinh quay đầu nhìn lại, La Minh Tú đang đứng cách đó không xa, đồng tử hừng hực lửa giận.

 

Chương 2: Ấm ức

Từ góc nhìn của La Minh Tú đánh giá, chỉ thấy tấm áo hồng nhạt mỏng manh của Lâm Mị dán sát lên thân thể, dáng vóc mê người, hai gò má đỏ bừng, mị nhãn như tơ, yêu kiều dựa người vào thân cột, rõ ràng là bộ dạng hồ ly. Tô Trọng Tinh thì thở phì phò, lồng ngực nhấp nhô, dường như muốn cất bước tiến tới, rõ ràng là đã bị quyến rũ. Tuy ngày thường cô ta rất biết kiềm chế cảm xúc, không nổi giận trước mặt người khác một cách dễ dàng, nhưng lúc này không cách nào kiềm chế lửa giận, cắn môi nói: “Nơi này kẻ đến người đi, nếu để người khác bắt gặp, biểu ca còn cần thanh danh hay không?”

“Minh Tú, sự tình không phải như em đang nghĩ.” Lúc này Tô Trọng Tinh mới phát hiện, không rõ vì tức giận hay còn vì nguyên nhân nào khác, bản thân dĩ nhiên miệng đắng lưỡi khô, tim đập thình thịch, vội lui về phía sau hai bước, giải thích: “Chúng ta đang thương lượng chuyện đứng đắn.”

Chuyện đứng đắn thì phải thương lượng như thế sao? Gạt quỷ ah? Nếu không phải trông thấy tận mắt, cô ta tuyệt đối không dám tưởng tượng biểu ca lại có thể bầy ra bộ dạng thế này. Không, nhất định Lâm Mị kia quyến rũ biểu ca, cũng không biết biểu ca trúng phải bùa mê thuốc lú gì mà luống cuống đến vậy. Thật không biết xấu hổ. Phải kể lại chuyện này cho bà ngoại nghe.

Cho rằng Tô Trọng Tinh dĩ nhiên không chịu nổi một kích, con hồ ly vừa cám dỗ là hắn liền mê mẩn, lửa giận trong lòng La Minh Tú hóa thành tủi thân, nước mắt lã chã tuôn rơi, xoay nguời bỏ chạy.

Tô Trọng Tinh trừng mắt nhìn Lâm Mị vẫn đang bấu víu lấy thân cột, duỗi tay chỉ thẳng vào mặt Lâm Mị, phẫn nộ quát: “Đều tại cô!”

Lâm Mị nỗ lực nghiêng mặt, thầm nghĩ né tránh cánh tay Tô Trọng Tinh đang chỉ thẳng mặt, ma xui quỉ khiến thế nào, lại đưa cái lưỡi nhỏ nhắn hồng nhạt ra liếm môi, đầu lưỡi còn nghịch ngợm vểnh vểnh lên, liếm một vòng rồi còn ra vẻ như chưa thỏa mãn rút vào.

Thấy động tác đó của Lâm Mị, Tô Trọng Tinh hoảng sợ rụt tay, không hiểu sao đầu ngón tay tê dại, cảm giác tê dại nhanh chóng lan truyền theo mạch máu, truyền lên tai, rất nhanh sau đó, tai hắn nóng rực lên.

Vô… vô sỉ đến thế sao? Tô Trọng Tinh không dám chần chừ, bỏ chạy trối chết, vội vã đuổi theo La Minh Tú. Trong nháy mắt đã không thấy tăm hơi đâu.

Tô Trọng Tinh đi rồi, hô hấp Lâm Mị dần dần đều trở lại, cột sống cũng cứng cáp hơn, thân thể không còn mềm nhũn nữa, nhất thời thở hắt ra một hơi, lặng lẽ lau mồ hôi, hồi tưởng lại quá trình vừa trải qua, trừ việc thống hận bản thân quá yếu đuối, cũng chỉ có thống hận bản thân quá yếu đuối. Ô, vì cái gì đàn ông mới đến gần, xương cốt liền mềm nhũn? Chẳng lý nào mà Tô Trọng Tinh lại không coi nàng là dâm phụ? Ôi, thật là không còn mặt mũi nào rồi!

Trước khi lên kinh, cũng khó tránh chuyện có lúc tiếp xúc với đàn ông, nhưng chỉ thấy thân thể mềm oặt dần, không còn chút sức lực nào thôi, chưa từng nghiêm trọng như vừa rồi! Chẳng lẽ là bệnh tình nặng thêm? Hay là, bởi vì mùi hương của Tô Trọng Tinh đặc biệt dễ ngửi? Lâm Mị cắn răng suy nghĩ, quyết định sẽ lặng lẽ tìm kiếm danh y hỏi thăm một phen, xem có thể chữa được cái chứng mềm xương này không.

Nhìn bốn bề vắng lặng, Lâm Mị thẳng lưng, bước ngắn, đoan trang về phòng. Chờ nàng vào đến trong phòng, đại a hoàn của Tô lão phu nhân tên gọi Quý Mai tiến tới, nói: “Lâm tiểu thư, lão phu nhân nhà chúng ta thỉnh cô qua thưởng trà!”

Vì Nguyên Tông Hoàng đế của triều Đại Chu thích uống trà, đặc biệt hứng thú với các loại ấm tử sa, thế nên danh gia vọng tộc cũng học tập theo, dần dần, thưởng trà trở thành một nghệ thuật tinh túy.

Chất đất Dịch Châu phong phú đa dạng, có hầm mỏ nổi danh, ấm tử sa làm từ đất bùn hầm mỏ, là loại ấm khiến trà trở nên thơm mát nhất. Lâm Mị là người Dịch Châu, đối với chuyện thưởng trà đương nhiên là thông thạo. Nàng đi theo Quý Mai đến phòng Tô lão phu nhân, quả nhiên Tô lão phu nhân mới có một ấm tử sa hình quả lê, đã bảo người hầu đun nước với lá trà ngon suốt nửa canh giờ, rửa cho hết bột vụn, đang pha trà uống.

Thấy Lâm Mị tới, Tô lão phu nhân cười dài nói: “Qua đây, qua đây, ngồi xuống bên cạnh ta đi, nhìn cái ấm này xem, cháu có thể nhìn ra là làm từ đất bùn gì không?”

Lâm Mị cầm ấm trà lên xem, thấy ấm có màu vàng nhạt, sờ thấy nhiều cát, cốt nhiều thịt thiếu, lại thêm thân ấm hình quả lê, nắp ấm rất kín, hình núm lê, nếu chỉ nhìn thoáng qua nhất định sẽ nhầm đây là quả lê thật, không khỏi trầm trồ một tiếng. Lại cười nói: “Ấm này làm từ quặng bùn thô. Thường có người nhầm lẫn, gọi là bùn vụn. Loại bùn này mà dùng để nung ấm tử sa sẽ khiến mặt ngoài của ấm tử sa giống như vỏ lê, vì thế gọi là bùn vỏ lê. Nung bùn vỏ lê không dễ, thế nên thường làm ấm nhỏ, không dám làm ấm to. Người Dịch Châu quê cháu nói, uống trà pha bằng ấm tử sa nung từ bùn vỏ lê rất tốt cho thân thể!”

“Xem xem, xem xem, không hổ là người Dịch Châu, nói chuyện về ấm tử sa thật rõ ràng mạch lạc.” Tô lão phu nhân chờ Lâm Mị đặt ấm xuống bàn, cầm tay nàng xem xét, cười nói: “Cha mẹ cháu mất sớm, cháu phải tự chăm sóc bản thân, thật không dễ dàng gì. Nhìn xem, vết chai sần này chỉ có thể là do thuê thùa may vá nhiều.”

Mắt thấy Tô lão phu nhân hiền hoà, giọng điệu thương tiếc, Lâm Mị dần dần buông lỏng sự cảnh giác, nhất thời nhiệt tình chia sẻ.

Uống được vài ly trà, bình luận về ấm tử sa được mấy câu, rốt cục Tô lão phu nhân cũng đề cập vào chủ đề chính, cười nói: “Tiểu Mị ah, nghe nói sáng sớm nay cháu có gặp Trọng Tinh ở lương đình, đang đứng trước mặt cháu Trọng Tinh lại xoay người chạy theo Minh Tú. Có chuyện này không?”

Tô lão phu nhân nhắc tới chuyện này là có ý gì? Mình mới là vị hôn thê của Tô Trọng Tinh, mà Tô Trọng Tinh xoay người chạy theo La Minh Tú, nói thế nào thì nói, người ấm ức phải là mình mới đúng? Tô lão phu nhân là bà ngoại La Minh Tú, bà cụ chỉ có khả năng thiên vị La Minh Tú, không thể đòi công bằng hộ mình. Nếu vậy, bà cụ nhắc tới chuyện này, tất là muốn bắt mình phải rõ ràng, Tô Trọng Tinh chỉ thích La Minh Tú, bản thân là người ngoài, nên tự động đề xuất từ hôn?

Về chuyện giữa Tô Trọng Tinh và La Minh Tú, Lâm Mị mới đến Tô phủ hôm trước hôm sau liền được nghe nói. Lúc ấy nàng đã thảo luận với bà vú già một lần.

Bà vú già lắc đầu nói: “Cô đính hôn với Tô thiếu gia từ lâu, chuyện này có tín vật và trưởng bối hai nhà làm chứng, là chuyện ván đã đóng thuyền, La tiểu thư nếu là khóc lóc buộc Tô thiếu gia hủy hôn thì là người bất nghĩa. Bây giờ chính miệng Tô phu nhân cũng thừa nhận chuyện đính hôn năm đó, lại đích thân an bài chuyện ăn ở của cô, chuyện này không thể thay đổi nữa rồi. Nếu La tiểu thư vẫn cố quấy rầy Tô thiếu gia, chỉ có làm ‘người thứ ba’.”

Bà vú già là người khéo léo, thường dùng từ lạ, Lâm Mị nghe thấy từ mới, đương nhiên là hỏi: “Vú ơi, ‘người thứ ba’ nghĩa là gì?”

“Vợ chồng chỉ có hai người là đẹp, nếu có một người thứ ba đến phá đám, thì gọi kẻ đó là ‘người thứ ba’.” Bà vú già cảm thán: “Mẹ cô năm đó chính là bị ‘người thứ ba’ chọc tức mà chết.”

Nhắc tới cha mẹ, Lâm Mị có chút khổ sở, nhưng vẫn gắng cười nói: “Đàn ông năm thê bẩy thiếp, chẳng lẽ lại chỉ có ‘người thứ ba’, còn có ‘người thứ tư’, ‘người thứ năm’ các kiểu cơ mà!”

Bà vú già cười hê hê: “Đừng bận tâm chuyện ‘người thứ ba’ ‘người thứ tư’ làm chi, cô để ý ngồi cho vững cái ghế bà lớn là được rồi. Ngàn vạn lần đừng bắt chước mẹ cô mà nghĩ quẩn trong lòng, tự dưng tức chết bản thân.”

“Dạ!” Lâm Mị suy nghĩ một chút nói: “Chẳng lẽ không có người đàn ông nào một lòng một dạ với thê tử, vô luận ra sao sẽ không bao giờ nạp thiếp?”

“Có thể có, nhưng ta từng này tuổi rồi, cũng chưa từng nghe nói.” Bà vú già nêu ví dụ: “Không nói đâu xa, ông nội, ông ngoại cô, còn có Tô lão gia, đều là những người chính chắn đứng đắn, nhưng cưới được vợ hiền rồi vẫn muốn cưới thêm một hai cô vợ lẽ. Còn chuyện ra ngoài xã giao uống rượu, nhìn ngắm mỹ nhân này nọ, càng là chuyện quá bình thường. Đến nhà bần cố nông, kiếm thêm được mấy đồng, cũng ngại vợ già xấu xí, hận không thể bắt chước người ta nạp thiếp. Tóm lại, Tô thiếu gia tuy có biểu muội quấy rầy làm ‘người thứ ba’, nhưng là người đàn ông không tồi. Cô đừng vì nóng giận nhất thời mà từ hôn!”

“Nhưng nếu hắn ác cảm với cháu, cưới xong lạnh nhạt, cháu cũng sẽ khó chịu!” Lâm Mị là thiếu nữ mới lớn, thường ước mơ có được người chồng toàn tâm toàn ý yêu thương, có được cuộc sống hôn nhân ngọt ngào tình cảm, từ sau khi biết chuyện tình cảm giữa Tô Trọng Tinh và La Minh Tú, lòng nàng chưa từng vui vẻ. Nàng nhắm mắt nói: “Nếu có thành hôn, chỉ sợ hắn sẽ coi khinh cháu.”

“Nha đầu ngốc, không thể dựa dẫm vào đàn ông, nếu cô trao tình cảm cho đàn ông, sẽ chỉ dẫm lên vết xe đổ của mẹ cô! Tin vú đi, so với những người đàn ông khác, Tô thiếu gia đã tính là không tệ chút nào rồi, tuy không một lòng sủng ái cô, chí ít sẽ không để cô phải ăn đói mặc rách, cũng sẽ không vô duyên vô cớ nhục mạ cô. Nếu cô muốn tranh thủ, nên tranh thủ mẹ chồng mới phải. Tương lai sinh con, phải dựa vào con cái. Cuộc đời thế là viên mãn.” Bà vú già ôm chầm Lâm Mị, thở dài nói: “Nếu cha mẹ cô còn sống, từ hôn thì từ hôn, có gì nghiêm trọng đâu. Nhưng bây giờ trăm ngàn lần không thể lui bước. Lui một bước liền thấy chân tường. Hiện nay, trong phủ này, người có thể giúp cô chỉ có Tô phu nhân. Về phần Tô lão phu nhân, đương nhiên bà cụ muốn thiên vị cho cháu ngoại La Minh Tú, bà cụ nói gì cô nhớ trả lời cẩn thận.”

Lời bà vú như còn văng vẳng bên tai, đối với câu hỏi của Tô lão phu nhân, Lâm Mị đương nhiên phải suy xét cẩn thận một phen, rồi mới ngẩng đầu nói: “Không dám giấu lão phu nhân, Trọng Tinh đại ca tìm cháu nói chuyện, nói dù cháu có gả cho anh ấy, vị tất đã được hạnh phúc. Cháu chỉ không hiểu, năm xưa là ông nội định hôn cho cháu, sao có thể không hạnh phúc. Sau đó biểu tiểu thư chạy tới, Trọng Tinh đại ca đuổi theo, cháu liền hiểu được mấy phần.”

Tô thái gia và Lâm thái gia đã định ra hôn sự này, mọi người lại không dám chối bỏ, nếu đã vậy, nàng chính là vị hôn thê danh chính ngôn thuận của Tô Trọng Tinh. Tô Trọng Tinh nói chuyện thô lỗ, ép buộc một cô gái yếu đuối từ hôn. Còn đuổi theo một cô gái khác trước mặt vị hôn thê, nếu để người ngoài bình luận, tất là hắn sai trước. Không biết Tô lão phu nhân có tính toán gì?

Tô lão phu nhân không nghĩ được rằng Lâm Mị lại nói chuyện sắc sảo như vậy, bà cụ giật mình, bởi vì Lâm Mị chỉ đưa tới một bà vú già, cũng không phải trưởng bối chân chính, bà cụ có mấy lời chỉ có thể nói riêng với Lâm Mị, một hồi lâu sau mới cười nói: “Trưởng bối định ra hôn ước, đương nhiên là không có lý nào lại hủy hôn. Nhưng sau khi định ra hôn ước này, Lâm gia nhà cháu lại bặt tin nhiều năm, Tô gia mới cho là nhà cháu đã có mối khác, không muốn nhắc lại hôn sự này nữa. Bởi vì Trọng Tinh và Minh Tú lớn lên bên nhau, hai nhà bắt đầu tính chuyện cưới xin. Không ngờ cháu lại đột ngột xuất hiện. Trọng Tinh và Minh Tú kiên định lập trường, chuyện thành thế này thật là khó xử.”

Sẽ không huỷ hôn, nhưng Tô Trọng Tinh và cô em họ ‘người thứ ba’ lại kiên định lập trường, thế nên làm thế nào cho phải? Lâm Mị cũng thấy rối bời thay Tô lão phu nhân.

Thấy Lâm Mị cúi đầu không nói, Tô lão phu nhân không có cách nào khác, chỉ có thể mở miệng nói: “Bây giờ có một biện pháp vẹn cả đôi đường, chỉ không biết ý tứ tiểu Mị thế nào?”

“Thỉnh lão phu nhân cứ nói!” Lâm Mị ngước mắt nhìn ấm tử sa, bằng vào sự yêu thương chiều chuộng dành cho La Minh Tú, chẳng lẽ cô ta cam tâm làm thiếp? Cũng được, dù sao tương lai sẽ có ‘người thứ tư’ ‘người thứ năm’ các kiểu, nếu cô đã cam tâm làm thiếp, ta liền đáp ứng cô!

Tô lão phu nhân đặt ly trà xuống, vỗ vỗ lên tay Lâm Mị, có chút áy náy cười cười: “Nếu tiểu Mị đồng ý biện pháp này, ta sẽ bảo Trọng Tinh đối xử với cháu thật tốt. Tóm lại, khi ở trong phủ không cần hành lễ dành cho vợ cả với Minh Tú.” Nói xong dừng lại một chút, ra vẻ nhượng bộ to lớn: “Thế này đi, trước bàn dân thiên hạ, cháu và Minh Tú có địa vị ngang nhau!”

 

Chương 3: Hương thơm mê người

Lâm Mị mãnh liệt ngẩng đầu, tay cầm ly trà run run, nước trà đổ xuống váy, đại a đầu Quý Mai thấy thế sợ hãi vội tới lau giúp nàng, hỏi có bị bỏng không, có cần bôi thuốc không.

“Sao lại không cẩn thận thế?” Tô lão phu nhân nhanh chóng bảo Quý Mai đưa Lâm Mị vào phòng trong xem xét, bôi ít thuốc trị bỏng, còn trách bọn nha đầu hầu hạ không chu đáo.

Quý Mai đưa Lâm Mị vào phòng trong, nhẹ nhàng lật váy lên xem, thấy bắp chân trắng tròn sưng đỏ, không khỏi thở dài: “May là trà rót ra cũng được một lúc rồi, không phải nóng bỏng tay, nếu bằng không, chỉ sợ đã bị bỏng đến lột một tầng da.” Thấy Lâm Mị nhíu mày, lại thấp giọng hỏi han: “Cô đau lắm sao?”

Bắp chân Lâm Mị tuy đau, nhưng cũng chẳng thấm vào đâu so với nỗi đau trong lòng.

Tuy nàng và Tô Trọng Tinh có hôn ước, nhưng thứ nhất không có trưởng bối làm chỗ dựa, thứ hai không có hồi môn, thật sự là thấp cổ bé họng. Tô gia chịu thừa nhận hôn sự này là một chuyện, nhưng muốn an bài hôn sự này thế nào lại là một chuyện rất khác. Nhưng trăm ngàn lần không thể nghĩ ra, Tô lão phu nhân dĩ nhiên muốn khuyên nhủ nàng làm thiếp, còn với giọng điệu như thể đang bố thí một ân huệ lớn lao.

Lâm Mị nàng là con gái nhà tử tế, hà cớ gì phải lưu lạc làm thiếp cho người?

Hiện tại, nàng lại có chút hối hận vì đã bỏ nhà bỏ cửa lên kinh. Nếu không lên kinh, đi tìm ông cậu, có ông cậu làm chủ, lo gì không tìm được một hôn sự tử tế, chung quy chẳng phải ấm ức thế này. Lâm Mị hơi hơi thở dài, cũng trách chính mình, mợ mấy lần mang các biểu ca đến Lâm gia, không phải là nàng không chịu nổi mấy câu chế giễu gần xa của mợ, mà là không chịu được ánh mắt của các biểu ca, chỉ muốn cách bọn họ càng xa càng tốt, thành ra cả cậu ruột cũng thành xa cách. Lần này lên kinh, chỉ nhờ người nhắn lại cho cậu một câu, đến cả gặp mặt từ biệt cậu cũng không đi, nếu hôn sự này không xong, thật sự chẳng còn mặt mũi nào tìm gặp cậu.

Quý Mai tìm thuốc bôi cho Lâm Mị, thấy nàng đau đến co rụt bắp chân, không khỏi cười nói: “Thuốc bỏng này, khi mới bôi lên sẽ có chút đau đớn, qua một lúc sẽ hết. Để ta bảo tiểu nha đầu đưa một lọ sang chỗ Lâm tiểu thư, ngày bôi hai lần sáng tối, chú ý đừng để dính nước.”

Lâm Mị cười cảm tạ, không có tâm trạng nói lời dư thừa.

Quý Mai nói xong, lại chỉ vào giày thêu của Lâm Mị nói: “Giày của Lâm tiểu thư thêu thật tinh xảo, không biết có thể vẽ mẫu cho ta được không?”

Lâm Mị cười nói: “Ta vẫn còn mấy đôi giày mới còn tinh xảo đẹp mắt hơn đôi này, nếu tỷ tỷ thấy đẹp, rảnh rỗi qua chỗ ta chọn một đôi mà đi.”

Quý Mai cười giải thích nói: “Hồi đầu năm, lão phu nhân có tham gia bữa tiệc do phu nhân Thị lang tổ chức, trong bữa tiệc mọi người có nói đến chuyện may vá, nhất thời đều khoe khoang giày do nha hoàn nhà mình làm ra đẹp thế nào, đến khi nhấc váy xem giầy thì đúng là hoa mắt. Nha đầu nhà Thị lang khéo tay nhất, giày của phu nhân Thị lang tỉ mỉ đến từng đường kim mũi chỉ, thật sự đẹp mắt lắm. Lão phu nhân thấy thế, cười mắng chúng ta tay chân vụng về, đến cả đôi giày cũng thêu không xong! Nếu có mẫu giầy đẹp, ta cũng muốn làm một đôi giày tốt cho lão phu nhân, để lão phu nhân cao hứng.”

“Lúc này ta cũng rảnh rỗi, tỷ tỷ cứ yên tâm, không bằng để ta giúp tỷ làm một đôi?” Lâm Mị thấy Quý Mai như cố ý mớm tin, tuy không đoán được ý đồ của Quý Mai, nhưng theo như những gì đang thấy thì Quý Mai thật sự có thiện chí, chỉ nói: “Nếu là việc khác ta không dám ba hoa, nhưng nói đến làm giày thì ta không kém.”

Quý Mai thấy nàng nói thế, tất nhiên là cảm ơn không ngừng, lại cười nói:

“Lão phu nhân thích giày sáng màu, phu nhân thì khác, chỉ thích mộc mạc thôi, bà thường dặn thêu hoa văn uốn lượn cùng màu trên mũi giày. Về phần thiếu gia, là đòi hỏi nhiều công sức nhất.” Quý Mai ngừng nói, thấy Lâm Mị tập trung lắng nghe, mới tiếp lời: “Ngón trỏ bàn chân trái của thiếu gia dài hơn so với ngón trỏ bàn chân phải. Mỗi lần làm giày cho cậu ấy, không được để người khác nhìn ra hai chiếc giầy lớn nhỏ khác nhau, mà cậu ấy đi vẫn phải thấy thoải mái êm chân. Nha đầu phụ trách may vá làm ra mười đôi, vừa ý cậu ấy được ba đôi đã là may, vì chuyện này mà bị mắng không biết đã bao nhiêu lần!”

Lâm Mị đánh giá Quý Mai một lượt, thấy Quý Mai dáng người yểu điệu, làn da trắng mịn, chưa nói đã cười, cũng đến tuổi trưởng thành rồi. Cảm thấy không đoán được vì cớ gì mà Quý Mai lại giúp mình, cười nói: “Không lẽ, giày của thiếu gia nhà tỷ, cũng đến tay nha đầu của lão phu nhân làm?”

“Phòng nào chẳng có nha đầu may vá. Có điều lão phu nhân thương xót thiếu gia, sợ nha đầu bên đấy làm giày không êm chân, cuối cùng đều bảo chúng ta làm rồi đưa sang bên đấy.”

Lâm Mị gật gật đầu, không hỏi nữa.

Quý Mai chỉnh lại váy xống cho Lâm Mị, nhịn không được buột mồm hỏi:

“Lâm tiểu thư xông hương gì vậy? Thật thơm lắm.”

“Ta không xông hương.” Lâm Mị cười nhìn xuống hai chân: “Không phải là mùi của thuốc bỏng sao?”

Quý Mai lắc đầu nói: “Thuốc bỏng này không có vị thuốc đông y, không có bất cứ mùi gì hết.”

Lâm Mị nghĩ nghĩ rồi nói: “Chắc do buổi sáng ta tản bộ trong vườn, mùi hoa bám lên người.”

“Ngửi không giống mùi hoa.” Quý Mai thấy Lâm Mị thân thiện, có phần dễ bắt chuyện, nổi lòng trêu đùa, đột nhiên dí sát mũi vào, hít sâu một cái nói:

“Thật thơm quá đi!”

“Nha đầu này!” Lâm Mị không khỏi bật cười đấm nhẹ Quý Mai.

Quý Mai cũng cười, duỗi tay đỡ Lâm Mị đi ra.

Thấy Lâm Mị đi ra, Tô lão phu nhân hỏi thêm mấy câu, nghe nàng nói là chỉ hơi sưng đó, cũng không có gì đáng ngại, mới thở hắt ra, lại nhắc lại đề tài vừa rồi, cười nói: “Tiểu Mị ah, về chuyện ta nói khi nãy, ý cháu thế nào?”

Lâm Mị vốn cố tình đổ trà lên chân để tránh đề tài kia, nghĩ là Tô lão phu nhân sẽ không nhắc lại nữa, ai ngờ bà cụ quyết không buông tha, nhất thời đành cười, lồng ngực hừng hực lửa giận, cột sống gồng cứng, nói: “Ý của lão phu nhân là?” Muốn nàng làm thiếp đúng không? Trước mặt kẻ hầu người hạ đây, lão phu nhân cứ huỵch toẹt ra đi.

Sự thay đổi trên nét mặt Lâm Mị đương nhiên không thoát khỏi mắt của lão phu nhân. Bà cụ có chút không hài lòng. Chỉ là một con bé mồ côi không cha không mẹ, không nơi nương tựa, lấy tư cách gì đòi làm vợ cả của Trọng Tinh? Trong kinh thành này, khi tính chuyện thông gia, có nhà ai không nhìn vào gia thế nhà cửa đối phương? Ranh con thân cô thế cô, còn không biết đường mà tự lui lại một bước. Vừa ám chỉ mấy câu, đã dám thay đổi sắc mặt, thử hỏi còn ra thể thống gì nữa?

“Tiểu Mị ah, cháu nghe không hiểu ý tứ của ta sao?”

“Thỉnh lão phu nhân chỉ rõ!”

“Ý của lão phu nhân, đương nhiên là muốn tất cả đều vui vẻ, đoàn viên hạnh phúc.” Quý Mai nhạy bén, rót lượt trà mới, đặt ly trà vào tay Lâm Mị, cười nói: “Biểu tiểu thư nhà chúng ta, lớn lên trong phủ này, là thanh mai trúc mã với thiếu gia, đương nhiên là lão phu nhân không nỡ nhẫn tâm chia rẽ hai người. Nhưng Lâm tiểu thư lại có hôn ước với thiếu gia, sớm muộn gì cũng là người một nhà. Vì chuyện này, lão phu nhân đã rầu lòng suốt mấy ngày! Hôm qua phu nhân Thị lang tới chơi, nói đàn ông năm thê bẩy thiếp là chuyện bình thường, nếu biểu tiểu thư và Lâm tiểu thư đều tốt, tại sao Tô gia không cưới cả hai? Lão phu nhân cũng cảm thấy cách này rất hay, chỉ sợ là Lâm tiểu thư không đồng ý thôi!”

“Lúc trước là ông nội cháu định ra hôn ước, ông cháu nói làm người phải biết đạo lý, vợ cả phải biết chú ý toàn cục. Bây giờ nếu biểu tiểu thư và Trọng Tinh đại ca đã không thể xa nhau, muốn cưới cả cô ấy cũng được. Cháu chỉ sợ biểu tiểu thư không đồng ý làm thiếp.” Lâm Mị đặt ly trà xuống, khép mắt nói: “Đương nhiên, nếu biểu tiểu thư cam tâm làm thiếp, trước bàn dân thiên hạ cũng không cần hành lễ chính thê với cháu, làm tỷ muội ngang nhau là được rồi.” Thế nào, bắt nạt một đứa trẻ mồ côi không nơi nương tựa, nghĩ muốn ép nàng làm thiếp sao? Không có cửa đâu. Tô gia nhà bà trọng danh dự, không chịu huỷ hôn, nếu đã vậy, thì cứ hôn ước mà làm, nghiêm chỉnh rước nàng qua cửa lớn làm chính thê.

Nha hoàn Nghi Nhân đứng ngoài rèm, nghe đến đó, lặng lẽ xoay người, đi đến chỗ La Minh Tú, bảo tiểu nha đầu đánh tiếng một câu, mới vào trong.

“Cô ta nói thế thật sao?” La Minh Tú nghe Nghi Nhân nói xong, thiếu chút nữa thì bóp nát ly trà, run tay nói: “Cô ta là cái thá gì chứ, dám bắt ta làm, làm…”

Nghi Nhân vốn là do La Minh Tú mang đến từ La gia, vì có kĩ năng pha trà xuất chúng, mới tặng cho Tô lão phu nhân, hầu hạ bên cạnh Tô lão phu nhân.

Tuy là như thế, Nghi Nhân vẫn coi La Minh Tú là chủ nhân đích thực, chuyện xảy ra bên chỗ Tô lão phu nhân, đương nhiên là cô ta sẽ lặng lẽ bẩm báo.

“Tiểu thư nên sớm nghĩ cách đối phó mới phải.” Nghi Nhân do dự một chút, lại nói: “Lâm tiểu thư kia, bẩm sinh đã đẹp, tư thái quyến rũ, chỉ sợ…” Chỉ sợ nếu thiếu gia gặp thêm mấy lần, sẽ không kiềm chế được mà mềm lòng! Vế sau Nghi Nhân không dám nói, lòng thầm so sánh La Minh Tú và Lâm Mị một phen, không thể không thừa nhận, hai vị tiểu thư, mỗi người một vẻ, nếu Nghi Nhân là đàn ông con trai, cũng khó mà lựa chọn.

La Minh Tú vừa nghe Nghi Nhân nói thế, lại nghĩ đến cảnh tượng bắt gặp ban sáng, tuy Tô Trọng Tinh đã đuổi theo cô ta, giải thích thỏa đáng một phen, nhưng lòng cô ta vẫn không thoải mái, lúc này cắn răng nói: “Bộ dạng lẳng lơ, không biết muốn quyến rũ ai?”

“Tiểu thư, nói thế nào thì nói, cô ấy có hôn ước với thiếu gia. Nếu cô ấy khăng khăng chuyện đó, không chịu chủ động từ hôn, thì khó giải quyết lắm.”

La Minh Tú năm tuổi đã đến Tô phủ, lớn lên cùng Tô Trọng Tinh, trẻ tuổi vô tư. Dù chưa chính thức định ra hôn ước, nhưng vô luận là người nào trong Tô phủ, cũng cho rằng, cô ta chính là nữ chủ nhân tương lai của Tô phủ, là vợ cả của Tô Trọng Tinh. Tháng tám năm nay cô ta sẽ đến tuổi cập kê, đến lúc đó tất là hai nhà sẽ bàn chuyện cưới xin, không ngờ được đột nhiên xuất hiện một Lâm Mị.

Nếu Lâm Mị có lai lịch, có gia thế, có địa vị, lại thêm hôn ước của trưởng bối năm xưa, cô ta dù không cam tâm, cũng chỉ biết nhượng bộ. Nhưng Lâm Mị trừ một hôn ước năm xưa, chỗ dựa nào cũng không có. Sau khi Lâm Mị vào phủ, cô ta cũng từng mơ hồ nghĩ tới, cách dàn xếp cuối cùng, đó là để Lâm Mị làm quý thiếp (thiếp có địa vị), nhiều nhất thì nhường thêm một bước, cho Lâm Mị làm bình thê (bình trong bình đẳng). Nhưng trăm ngàn lần không ngờ được, Lâm Mị dĩ nhiên dám khẩu xuất cuồng ngôn, muốn bắt cô ta làm thiếp.

La Minh Tú vò khăn tay, sắc mặt tối tăm. Phụ thân cô ta đã lấy vợ khác, với Tô gia xa cách đã lâu, không thể cậy nhờ. Trong Tô gia, cô ta có bà ngoại thương yêu, lại biết rõ gốc gác biểu ca. Huống hồ cậu có một chức trong Hàn Lâm Viện, tiếng thơm khắp kinh thành, danh môn bậc nhất. Quan trọng hơn là biểu ca cũng có tình cảm với cô ta. Thử hỏi đi đâu để tìm được hôn sự tốt như thế?

Không, tương lai của cô ta, không thể hủy trong tay Lâm Mị!

 

Chương 4: Món tiền lớn

Không có trưởng bối đi cùng, Lâm Mị chỉ có thể một mình đối phó với Tô lão phu nhân, đối phó xong, đương nhiên là ra về trong tâm trạng không lấy gì làm vui vẻ.

Về đến phòng rồi, mí mắt Lâm Mị nháy liên hồi, có linh cảm không lành, cảm thấy Tô lão phu nhân sẽ không dễ dàng bỏ qua.

Bà vú già nghe Lâm Mị kể lại mọi chuyện xong, như có điều suy nghĩ, chỉ hỏi kỹ lời nói hành động vủa Quý Mai, đối với lời của Tô lão phu nhân, quả thật có chút khinh thường, “Hai vị thái gia định ra hôn ước, kết quả lại ép tiểu thư làm thiếp, nếu truyền ra ngoài, thanh danh Tô gia tất là sứt mẻ. Chỉ cần tiểu thư thận trọng từ lời nói đến việc làm, không phạm sai lầm, Tô gia sẽ chẳng có cớ nào để bắt tiểu thư làm thiếp.”

Chung quy là lòng Lâm Mị bất an, chỉ lẩm bẩm nói: “Cháu chỉ sợ xảy ra chuyện gì ngoài ý muốn, trở tay không kịp, ứng phó không xong, để người mượn cớ.”

Chủ tớ hai người đang nói chuyện, lại có đại a đầu của Tô phu nhân tới truyền lời, nói là cháu gái gọi Tô lão phu nhân là cô ruột dẫn theo thiếu gia tiểu thư đi lên kinh thành, vừa mới tới nơi, Tô gia giữ mấy mẹ con lại, trước tiên là mở tiệc đón khách phương xa, nữ quyến đang dự tiệc ở nhà trong. Tô phu nhân muốn Lâm Mị đi ra tiếp khách, nhân tiện chào làm quen luôn.

Hôm qua khi Lâm Mị đi thỉnh an Tô phu nhân, có nghe Tô phu nhân đề cập, nói nhà mẹ đẻ Tô lão phu nhân ở Liễu châu, nơi đó non xanh nước biếc, sản sinh toàn anh tài tuấn tú, trạng nguyên khoa trước là Liễu Vĩnh, cũng là người Liễu Châu, tính ra mà nói, thậm chí còn có họ hàng với nhà mẹ Tô lão phu nhân.

Con trai của cháu gái Tô lão phu nhân là Mạc Song Bách, ở quê nhà cũng nổi tiếng hay chữ, đã trúng cử nhân, nhất trí là lên kinh trước, để sang năm còn tham gia khoa cử. Lúc này đến chơi, Tô gia đương nhiên là quét dọn một khu yên tĩnh, để mấy mẹ con ở lại, chuyên tâm đèn sách.

Bà vú già vừa nghe thấy Tô phu nhân bảo Lâm Mị đi ra tiếp khách, vui mừng ra mặt, cho rằng Tô phu nhân muốn trước mặt họ hàng gần xa thừa nhận thân phận địa vị của Lâm Mị, nhất thời vội vàng tìm xiêm y để Lâm Mị thay đồ.

Lâm Mị vốn cũng chẳng có áo váy lộng lẫy gì, sau khi đến Tô phủ, Tô phu nhân tặng nàng mấy bộ quần áo bà chưa từng mặc, lại dặn dò kẻ dưới nhanh chóng làm mấy bộ quần áo tươm tất đưa cho Lâm Mị. Bà vú già tìm tới tìm lui, thấy quần áo Tô phu nhân đưa tặng vô luận là chất vải hay mũi thêu, đều là thượng phẩm, so với quần áo của Lâm Mị thì cao cấp hơn rất nhiều, cũng có thể mặc ra gặp khách. Liền chọn lấy một bộ, thay cho Lâm Mị, lại nói: “Mặc bộ này tuy hơi già trước tuổi, nhưng rất chững chạc.”

Lâm Mị đỏ mặt, ngại ngùng cúi đầu nói: “Vẫn chưa chính thức thành thân, cơm ăn áo mặc đều do Tô phủ cung cấp, bảo cháu đi gặp bọn họ, cháu còn mặt mũi nào mà ngẩng mặt nhìn người?”

Bà vú già thấy Lâm Mị vừa nói vừa rơm rớm nước mắt, bộ dạng không còn mặt mũi gặp người khác. Bà vú liền đi ra cửa nhìn trái nhìn phải, chốt cửa cài then kỹ càng, kéo Lâm Mị đi đến bên giường, thành khẩn nói: “Tiểu thư, trước kia ông nội cô là quan lớn ở Dịch Châu trù phú đông dân, với Tô thái gia là chỗ thâm giao, sau đó mới kết làm quan hệ thông gia. Nếu Tô thái gia còn sống, người trong Tô phủ này đời nào dám lạnh nhạt với tiểu thư. Nhưng tiểu thư có từng nghĩ qua, nếu Tô gia thừa nhận hôn sự này, chúng ta lấy gì ra làm hồi môn?”

Lâm Mị thở dài, hồi môn cũng là một vấn đề lớn. Chẳng lẽ đến lúc đó lại tay không gả vào Tô gia? Coi như Tô phu nhân nghĩ đến tình bạn năm xưa với mẹ nàng, chịu lấy tiền riêng đưa nàng làm hồi môn, cũng chẳng thể mặt dày nhận nhiều. Tô phủ nhà cửa gia thế như này, nếu hồi môn của cô dâu mới chẳng ra gì, thật là làm trò cười cho thiên hạ.

Thấy Lâm Mị gục đầu xuống, dáng vẻ hết sức điềm đạm đáng yêu, bà vú già nhịn không được vòng tay ôm nàng, xoa xoa đầu nói: “Tiểu thư ơi, phụ thân cô tuy là kẻ bại gia, nhưng ông nội ông ngoại cô, khi xưa đều là nhân vật lớn ở Dịch Châu. Mẹ cô cũng nổi danh tài nữ. Mọi người trên trời nếu có thiêng, sao đành lòng nhìn cô lưu lạc chẳng bằng một a hoàn?”

Bà vú dứt lời, buông Lâm Mị ra, lấy từ dưới gầm giường bọc hành lý cũ mang từ quê lên, mở bọc hành lý, giũ ra một áo ngắn màu xám, lấy kéo rạch một đường ngắn, thò tay vào giữa hai lớp vải lần mò.

Lâm Mị đang tự thương hại bản thân, đang lúc u sầu thì bị hành động này của bà vú làm giật cả mình. Cái áo cũ này là cái áo mà bà vú thích nhất, trên đường lên kinh, vô luận thời tiết lạnh nóng thế nào, bà vú đều mặc nó trên người. Có một lần gặp lúc trời nắng, nàng khuyên bà vú cởi áo ra phơi, bà vú khăng khăng không chịu. Còn nói áo này đã được cầu phúc trước tượng Bồ Tát, mặc nó không bệnh không nạn, cởi ra thì tai họa gì gì đó. Khi đến Tô phủ, bà vú nghiêm túc cất cái áo chung với hành lý quan trọng, thừa dịp không có ai giấu vào góc tối nhất của gầm giường. Lúc này thấy bà vú cầm kéo cắt nát áo, Lâm Mị hô lên thất thanh: “Vú ơi, vú làm gì vậy?”

“Tìm được rồi!” Bà vú lấy từ trong lớp áo ra năm tờ giấy gấp gọn, dở ra ngay ngắn, đặt vào trong tay Lâm Mị, than một hơi nói: “Vô luận là trước đây hay bây giờ, tiểu thư gả cho Tô thiếu gia đều có của ăn của để.”

Lâm Mị đưa tờ giấy lên xem, thấy là năm tấm ngân phiếu, mỗi tấm ngân phiếu trị giá ba ngàn lượng, tổng cộng một vạn năm ngàn lượng. Nhất thời căng thẳng, hai tay run rẩy, nói không nên lời, chỉ biết nhìn bà vú.

Thì ra năm ấy Lâm Lỗi sống không ra hồn, Cố Khả Nhi sợ chồng làm tán gia bại sản, bèn bán hết hồi môn được một vạn năm ngàn lượng bạc, giao lại cho bà vú, dặn bà vú bảo quản thay mình, tương lai đưa cho Lâm Mị làm hồi môn. Khi Lâm Lỗi còn sống, bà vú không dám để lộ số tiền lớn đó, sợ Lâm Lỗi cầm hết ra chiếu bạc. Sau khi Lâm Lỗi qua đời, Lâm gia không có đàn ông con trai gì, bà vú lại sợ họ hàng nhà họ Lâm đến tranh gia sản, càng không dám để lộ. Đến nỗi Lâm Mị bán nhà cửa đất đai để thu xếp cho di nương và hai lão bộc, bà vú cũng không ngăn cản. Họ hàng nhà họ Lâm thấy Lâm Mị chẳng có gì để xơ múi, đương nhiên là để mặc chủ tớ hai người lên kinh, không níu giữ khách sáo chi hết.

Trên đường lên kinh, bà vú cẩn thận dè dặt, lo lắng không thôi, chỉ sợ xảy ra chuyện ngoài ý muốn gì, đến khi Tô gia đón hai người vào phủ rồi, bà vú vẫn chưa dám đưa bạc cho Lâm Mị, chỉ xem xét kỹ thái độ người nhà họ Tô. Thấy Tô phu nhân không quên tình cảm năm xưa, đối xử với Lâm Mị thật sự không bạc, lúc đấy mới yên lòng. Lúc này bà vú giao ngân phiếu vào vào tay Lâm Mị, cười nói: “Bộ dạng khi chúng ta vào Tô phủ, chính là cách thử thái độ người khác tốt nhất. Theo vú thấy, Tô gia vượt qua thử thách. Ngày mai, tiểu thư hãy ra phố mua mấy món trang sức, đặt may mấy bộ xiêm y.”

Lâm Mị vẫn kinh hoàng chưa phục hồi tinh thần, ngây ngốc nhìn ngân phiếu, một lúc sau mới nói: “Lúc trước vú giúp cháu thêu thùa kiếm sống, vì mấy đồng tiền mà vất vả nửa ngày, cháu vẫn tưởng Lâm gia nghèo mạt, thì ra vẫn còn tiền của.”

“Tiểu thư ngốc của tôi ơi, lúc đấy mà đưa số bạc này ra, cha cô đổ vào chiếu bạc thì dăm bữa nửa tháng là hết nhẵn! Dù cha cô không bài bạc, họ hàng nhà họ Lâm cũng dụ dỗ hết thôi. Kết quả là nửa xu cô cũng đừng hòng chạm vào. Mẹ cô và ông nội cô mất đi, cha cô mặc kệ mọi chuyện, nếu trong nhà có bạc, chỉ càng hỏng bét hơn.” Tội nghiệp, tiểu thư lúc đấy phải mặc quần áo cũ kĩ, ngày ngày cắm mặt vào kim chỉ, không ra cổng trước, không bước cổng sau, thế mới may mắn thoát được tai họa. Những nhà nghèo bần nông, đương nhiên không dám tới cửa cầu hôn tiểu thư, danh gia vọng tộc lại ngại tiểu thư không có hồi môn, cũng không dạm hỏi. Nếu bằng không, dựa vào tướng mạo của tiểu thư, lại có hồi môn kếch xù, không biết sẽ phát sinh những chuyện kinh khủng gì!

Sống cảnh nghèo túng một thời gian dài, sau khi tiến vào Tô phủ, lại sợ bị người khác xem thường, Lâm Mị đã tự ti rất lâu, lúc này trong tay có ngân phiếu một vạn năm ngàn lượng, Lâm Mị cảm thấy toàn thân sảng khoái, vừa mở miệng liền nói: “Vú ơi, cháu từ hôn với Tô Trọng Tinh cũng được. Chúng ta về Dịch Châu.” Có bạc, có thể mua mấy nha đầu tráng kiện đi theo bên cạnh, không lo bất cẩn gặp phải nam thanh niên, nhũn người làm trò hề cho thiên hạ.

“Về Dịch Châu làm cái gì?” Bà vú cười khổ: “Tiểu thư ơi, cô chỉ là một thiếu nữ chân yếu tay mềm, nếu để người khác biết cô có số tiền lớn này, là họa không phải phúc. Bây giờ sống ở Tô phủ, là an toàn nhất rồi. Vú biết, Tô thiếu gia thích biểu tiểu thư kia, nhưng hôn nhân là quyết định của cha mẹ, lời của mối mai. Hai người đó như thế, vốn đã tính là vượt khỏi lễ giáo. Nếu có ra đi phải là vị biểu tiểu thư kia, không phải là cô. Huống hồ Tô phu nhân thật lòng yêu quí cô, chỉ một điều này, đã quá đủ để bỏ qua những chuyện khác.”

“Có một mẹ chồng tốt, so với có một ông chồng tốt còn quan trọng hơn.” Bà vú giúp Lâm Mị cất số ngân phiếu, chải đầu cho nàng, cài hai cây trâm của Tô phu nhân tặng, đưa ra mấy ví dụ, tựu chung về một ý là đàn ông thiên hạ ai cũng giống nhau, Tô Trọng Tinh trừ một khuyết điểm là có chuyện mập mờ với La Minh Tú, so sánh với đàn ông thiên hạ, thật sự là một người đàn ông tốt vân vân. Còn nói nếu con dâu không được lòng mẹ chồng, dù chồng có yêu thương đến mấy, cũng phải chịu cảnh ấm ức ngày này qua ngày khác, muốn cáo trạng cũng chẳng có chỗ nào mà cáo trạng. Được mẹ chồng thương yêu, dù phu quân có tệ bạc chút, cùng lắm là sau này sống dựa vào con, chung quy là cuộc sống vẫn dễ chịu vân vân.

Nói đi nói lại, bà vú kiên quyết không cho Lâm Mị từ hôn. Bà vú cho rằng, nếu từ hôn nhất định sẽ rơi vào hoàn cảnh hết sức đáng sợ. Chí ít Tô gia cũng là nhà biết đạo lý, dù không thích thú Lâm Mị, cũng sẽ bảo vệ nàng chu đáo, không để người khác ức hiếp nàng. Ngoài ra, dù Lâm Mị tìm đến cửa với bộ dạng thân cô thế cô, không nơi nương tựa, nhà họ Tô từ Tô lão phu nhân, cho tới tiểu nha đầu, không ai có thái độ xem thường ra mặt. Gia đình thế này, đương nhiên là có thể phó thác chuyện chung thân.

Sau khi Cố Khả Nhi qua đời, mọi chuyện lớn nhỏ của Lâm gia, đều dựa vào một tay bà vú lo liệu, đến khi Lâm Lỗi từ trần, tang gia bối rối, vẫn một mình bà vú sắp xếp. Trên đường lên kinh, càng là nhờ bà vú che chở, nàng mới có thể bình yên vẹn nguyên đến Tô gia. Trong lòng Lâm Mị, đã coi bà vú là người thân duy nhất, bà vú nói thế tất là có đạo lý riêng, rốt cục nàng bỏ ý định từ hôn, nói: “Nếu đã như thế, chúng ta cũng nên chuyển ra khỏi Tô gia, tìm chỗ nào ở tạm, để Tô gia dùng tam môi lục sính rước cháu qua cửa lớn mới phải.”

“Chuyện này không gấp.” Bà vú trang điểm cho Lâm Mị xong xuôi, kéo nàng đứng lên, nhìn ngắm một lượt, vừa lòng gật đầu, lúc này mới nói thầm vào tai nàng: “Khi mẹ cô còn trẻ, không chỉ có một người bạn là Tô phu nhân. Mẹ cô còn một người bạn rất thân nữa, cũng gả đến kinh thành. Cô đoán xem là ai? Đúng vậy, chính là phu nhân Vĩnh Bình Hầu bây giờ! Chờ khí sắc cô tốt lên, hãy đi cầu kiến bà ấy. Nếu bà ấy vẫn nhớ tình bạn với mẹ cô năm xưa, nguyện ý ra mặt giúp cô, trong tay cô còn có một vạn năm ngàn lượng, tự nhiên có thể xuất giá trong oai phong xa hoa.”

Có một chỗ dựa tiềm ẩn, còn có một món tiền lớn trong tay, cột sống Lâm Mị như cứng cáp hơn, bước đi hân hoan, dẫn bà vú ra khỏi phòng.

Khó khăn lắm mới đến được chỗ ở của Tô phu nhân, lại thấy La Minh Tú đang đi tới từ phía đối diện.

La Minh Tú vừa thấy Lâm Mị, nhìn bộ xiêm y nàng mặc, liền dừng bước, thần sắc cực kỳ quái dị. Tiểu nha đầu đi sau cô ta thậm chí còn cười phì ra một tiếng.

 

Chương 5: Công dụng của bạc hà

Mẹ đẻ mất sớm, cha chẳng quan tâm đến chuyện gì, khiến Lâm Mị học được cách quan sát nét mặt người khác từ khi còn nhỏ, lúc này thấy thần sắc La Minh Tú, lòng liền biết trang phục mình đang mặc có vấn đề gì đó, nàng xoay người, dẫn bà vú về phòng, lặng lẽ nói nhỏ: “Cho dù bộ quần áo này không có vấn đề gì, tạm thời không mặc vẫn hơn, mặc quần áo cháu mang đến là được rồi!”

Lâm Mị quay người về phòng, La Minh Tú quay sang khiển trách tiểu nha đầu: “Đang muốn xem cô ta làm trò cười, ngươi cười thành tiếng như vậy, khiến cô ta đi về thay quần áo rồi, không có trò cười để xem.”

Tiểu nha đầu vẫn cười sằng sặc: “Tiểu thư ơi, cháu không nhịn được thật mà! Đây vốn là bộ quần áo tiểu thư làm tặng phu nhân nhân dịp sinh thần bà ấy, cổ tay áo còn thêu chữ phúc thọ song toàn, vừa nhìn đã biết là xiêm y mừng thọ, cô ta cũng được đấy, thế mà cũng dám mặc lên người. Nếu chỉ nhìn thấy lưng chắc cháu còn tưởng cô ta là phu nhân!”

La Minh Tú cười không nổi. Sinh thần Tô phu nhân, cô ta vất vả cực nhọc làm xiêm y tặng bà, Tô phu nhân không mặc cũng thôi đi, lại tùy tiện đưa cho Lâm Mị, từ đó có thể suy ra, Tô phu nhân không ưa cô ta, và không ưa đến mức nào.

Lâm Mị vì vậy mà chậm trễ, khi quay lại, trời đã tối, mọi người đang chờ nàng, Tô phu nhân oán trách nói: “Sao con lại tới muộn vậy?”

“Cháu mới ra đến cửa thì bị bẩn áo, phải quay lại thay quần áo nên bị muộn ạ.” Không biết là do mặc quần áo của bản thân nên thoải mái, hay do trong tay có tiền nên tâm trạng bất đồng, tóm lại, Lâm Mị có dáng vẻ cực kỳ tự nhiên hào phóng. Đi tới làm quen mọi người, lại thỉnh an Mạc phu nhân.

Mạc phu nhân là cháu gọi Tô lão phu nhân là cô ruột, năm nay ba mươi lăm tuổi, bà có ngoại hình đầy đặn phúc hậu, tươi cười thân thiện, sau mấy câu xã giao bắt buộc, kéo tay Lâm Mị xuýt xoa nói: “Dịch Châu đúng là đất lành, thủy thổ dưỡng nhân, ai nấy đều là mỹ nhân. Như Lâm tiểu thư đây, bảo người khác không thương cũng khó?”

Ngồi đây có ba vị tiểu thư, La Minh Tú mặc áo đơn màu vàng nhạt, thanh tú khả ái. Con gái Mạc phu nhân là Mạc Song Kỳ mặc váy dài đỏ tươi, xinh đẹp vô song. Lâm Mị mặc váy dài màu lam nhạt, nửa cũ nửa mới, tôn lên nước da bạch ngọc của nàng, càng thêm xinh đẹp mỹ miều. Mạc phu nhân khen xong, Tô phu nhân lại cười nói: “Đấy là tại cô chưa gặp mẹ con bé, đấy mới gọi là mỹ nhân đích thực. Diện mạo này của con bé, tối đa cũng mới có năm, sáu phần của người mẹ khi xưa thôi. Trong số đám bạn tốt năm đó của ta, mẫu thân con bé là có bề ngoài xuất chúng nhất, tiếc là sau lại…”

Năm đó tại Dịch Châu, Cố Khả Nhi nổi tiếng tài mạo song toàn, lại khăng khăng muốn gả cho Lâm Lỗi, đức ông chồng của Cố Khả Nhi không ra gì, khiến người quen của bà cứ nhắc đến chuyện đó là lại lắc đầu thở dài.

Trong bữa tiệc Mạc phu nhân có nhắc tới trạng nguyên khoa trước là Liễu Vĩnh, cười nói: “Liễu Trạng nguyên với Mạc gia nhà ta, có chút quan hệ họ hàng, bây giờ chúng ta tới, đang muốn để Song Bách tới cửa bái phỏng một phen, học vấn cũng được mở mang đôi chút.”

Lâm Mị tinh ý nhận ra, vừa nhắc tới Liễu Vĩnh, nhãn thần Mạc Song Kỳ lại sáng long lanh, toàn thân như tỏa hào quang, không khỏi nhìn cô ấy thêm vài lần.

Không sai, đúng là Liễu Vĩnh có chút quan hệ họ hàng với Mạc gia, lúc trước từng tá túc tại Mạc gia đèn sách, với Mạc Song Bách cũng có giao tình. Thường xuyên qua lại, đương nhiên là từng gặp Mạc Song Kỳ. Khi ấy, gia cảnh Liễu Vĩnh sa sút, chỉ mới trúng tú tài, đương nhiên không dám nhờ người mai mối đến Mạc gia cầu hôn. Mạc Song Kỳ lại vẫn âm thầm chờ đợi.

Hai năm trước, Liễu Vĩnh lên kinh dự thi, trúng trạng nguyên, Mạc Song Kỳ sụp đổ, lòng thầm đoán Liễu Vĩnh chắc chắn sẽ cưới con gái nhà quyền quý trong kinh, sẽ không về quê hỏi cưới cô ấy. Cô ấy và Liễu Vĩnh đã hết duyên từ đây. Không thể ngờ, hai năm trôi qua, vẫn không nghe được tin tức Liễu Vĩnh cưới vợ.

Trên danh nghĩa, Liễu Vĩnh là môn sinh Thiên tử, trong mắt người nhà quê, là tương lai rộng mở. Kì thực, hắn ở kinh thành không có chỗ dựa vững chắc, không có căn cơ, so với thiếu gia của thế gia kinh thành, vẫn không bằng được. Tuy được ân sư coi trọng, được giao một chức vụ không nặng không nhẹ trong Hàn Lâm Viện, nhưng muốn phát huy sở trường, trong lúc nhất thời là hoàn toàn vô vọng.

Liễu Vĩnh cũng là kẻ có dã tâm, hắn đánh giá bản thân, tự thấy, trừ ra tài hoa, còn có tướng mạo đẹp mắt, vì thế, hắn bèn dựa vào tướng mạo đẹp mắt, dụng tâm tìm một nhà vợ quyền quý, làm bàn đạp cho tiền đồ của mình. Cũng bởi vậy, hắn chỉ chờ thời cơ, trì hoãn chuyện hôn nhân.

Mạc Song Kỳ ngây ngô khờ khạo, một lòng tin là Liễu Vĩnh không thành thân, chỉ có vì cô ấy. Lần này theo mẫu thân lên kinh, cũng muốn tìm Liễu Vĩnh để hỏi cho rõ ràng.

Mạc phu nhân vì Mạc Song Kỳ đã mười sáu, lại chưa hứa hôn với ai, cơ hồ sầu muốn bạc tóc. Lần này dẫn theo Mạc Song Kỳ lên kinh, cũng có ý tìm cho con gái một hôn sự tốt ở kinh thành. Khi chưa tới nơi, bà từng mơ hồ nghĩ qua, Tô Trọng Tinh năm nay mười sáu tuổi, cùng tuổi với Mạc Song Kỳ, nếu có thể vừa mắt, hôn sự này tự nhiên có hy vọng.

Không thể ngờ mới bước chân vào Tô phủ, Tô phu nhân liền thông báo, Tô thái gia đã đính hôn cho Tô Trọng Tinh, vị hôn thê Lâm Mị đang sống trong Tô phủ, chỉ chờ chọn ngày thành hôn. Mạc phu nhân như bị tạt một chậu nước lạnh vào mặt, nhưng nghĩ đi nghĩ lại, Tô gia là danh môn kinh thành, khách khứa qua lại không phải kẻ giàu có cũng là người quyền quý, nếu có thể tìm cho Mạc Song Kỳ một hôn phu từ số đó, so với Tô Trọng Tinh cũng chẳng thua kém bao nhiêu. Bây giờ Tô phu nhân đã tỏ rõ thái độ, Lâm Mị chính là thiếu phu nhân tương lai của Tô phủ, đương nhiên là bà ấy dụng tâm làm thân.

La Minh Tú thấy Mạc phu nhân đối với ai cũng cười tít mắt, kì thực thân mật với Lâm Mị hơn người khác nhiều, nhanh chóng tức điên. Trong những bữa tiệc thế này của dĩ vãng, có ai không coi cô ta như nữ chủ nhân tương lai của Tô phủ để đối đãi, Lâm Mị vừa xuất hiện, gió đã đổi chiều?

Chuyện Tô lão phu nhân tìm Lâm Mị để thuyết phục ban sáng, Tô phu nhân đã biết, lúc này gặp Mạc phu nhân dẫn theo con gái vào phủ, lòng càng minh bạch thêm mấy phần, tự nhiên muốn nhân bữa tiệc này mà tỏ rõ thân phận của Lâm Mị, cũng nhân đó mà chỉ rõ rằng hôn sự này sẽ không thay đổi. Tô phu nhân liền nhắc lại một lượt giao tình của Tô thái gia và Lâm thái gia năm xưa, tài hoa của Cố Khả Nhi, cuối cùng, lại đề cập đến một người bạn thân khác khi còn trẻ của Cố Khả Nhi tên Sử Tuyết Tình, chính là phu nhân Vĩnh Bình Hầu hiện tại. Bà cười nói: “Năm ngày nữa, cũng chính là sinh thần của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, đến lúc đó, tiểu Mị sẽ theo ta đến Vĩnh Bình Hầu phủ chúc mừng, nhân tiện gặp phu nhân Vĩnh Bình Hầu.”

Lâm Mị vốn sầu lo nàng và bà vú chỉ là dân đen thấp cổ bé họng, muốn cầu kiến phu nhân Vĩnh Bình Hầu, sợ là không dễ dàng. Bây giờ được Tô phu nhân mở lời như thế, không khỏi vui mừng, vội vàng tạ ơn.

Tô lão phu nhân vừa nghe Tô phu nhân nói thế, bà cụ liền cười nói: “Những dịp sinh thần của phu nhân Vĩnh Bình Hầu trong quá khứ, đều là Minh Tú đi theo con, lần này đột nhiên thay người, đến lúc đó lại phải giải thích? Theo ta thấy, con đưa Minh Tú và Song Kỳ đi cùng luôn, để mấy đứa chăm sóc lẫn nhau, thế là hay nhất.”

“Thiếu chút nữa là quên, Vĩnh Bình Hầu phu nhân rất thích Minh Tú, thích vô cùng! Minh Tú cũng nên đi theo con đến đó. Song Kỳ mới tới kinh thành, cũng nên đi cho biết đó biết đây, gặp gỡ người này người kia.” Tô phu nhân muốn trước mặt Tô lão phu nhân và Mạc phu nhân chỉ rõ một sự thật, Lâm Mị mới là con dâu tương lai của bà ấy, là người chính thức tháp tùng bà ấy đến thọ yến phu nhân Vĩnh Bình Hầu, về phần La Minh Tú và Mạc Song Kỳ, là ăn theo Lâm Mị mới được đi cùng.

Đi chúc thọ phu nhân Vĩnh Bình Hầu, dĩ nhiên lại thành ăn theo Lâm Mị? Sắc mặt La Minh Tú trầm xuống, ngẩng đầu đang định nói chuyện, lại thấy Tô lão phu nhân ra hiệu với cô ta bằng ánh mắt, nhất thời đành câm nín, cùng Mạc Song Kỳ nói tiếng tạ ơn.

Khi nói chuyện, Tô phu nhân đã sai a hoàn mang thức ăn lên, tiệc rượu chính thức bắt đầu.

Ăn cơm xong, đám người Lâm Mị tất nhiên là cáo lui, để Tô lão phu nhân và Mạc phu nhân còn ôn chuyện cũ.

La Minh Tú bởi vì quen thuộc Tô phủ hơn, cũng luôn tự cho bản thân là tiểu thư đích thực của Tô phủ, liền dẫn Mạc Song Kỳ đi quét dọn xếp đặt hành lý.

Lâm Mị thấy La Minh Tú giữ chặt Mạc Song Kỳ, biết ngay là cô ta muốn cô lập nàng, cũng không lưu tâm, cười nhạt rồi dẫn bà vú về phòng.

Bà vú thấy Tô phu nhân nói năm ngày sau muốn dẫn Lâm Mị đi Vĩnh Bình Hầu phủ, suốt ruột Lâm Mị không có xiêm y trang sức lộng lẫy, đi đến nửa đường, lại rẽ lối khác, nói là qua chỗ tú nương của Tô phủ nghiên cứu một phen, xem hiện nay ở kinh thành đang thịnh hành kiểu dáng và mẫu thêu nào, nhanh chóng đặt làm cho Lâm Mị mấy bộ quần áo.

Lâm Mị cũng nhớ ra trong góc vườn của Tô phủ có lá bạc hà, muốn hái một ít rồi phơi khô, để trong phòng có thể chống muỗi. Thấy xung quanh không có ai, liền xoay người đi vào trong vườn.

Bên kia, Tô Trọng Tinh đang đi cùng Mạc Song Bách vào vườn ngắm hoa.

Đi qua đường lát đá, vào cửa tròn, vòng qua ao sen, đi tới trong lương đình, hai người tìm ghế đá ngồi xuống.

Tô lão gia chỉ có Tô Trọng Tinh là người thừa kế duy nhất, tuy ông ấy có hai người thiếp, một người sinh một trai, một người sinh một gái, nhưng hai đứa bé chưa đầy tám tuổi, sức khỏe lại yếu, ít khi ra ngoài gặp khách. Tô Trọng Tinh tuy chỉ mới mười sáu tuổi, đã có phong thái của ông ấy, hành vi cử chỉ đều thận trọng vững vàng, năm trước đã đậu cử nhân, đang định sang năm tham gia khoa cử, gặp Mạc Song Bách tất nhiên là tâm đầu ý hợp, nói đến những kiến thức mới ở chốn kinh thành, thật là ăn ý.

Mạc Song Bách thấy Tô Trọng Tinh phong thần tuấn lãng, lời nói lịch sự, tự nhiên cũng có lòng muốn kết giao, bèn kể những chuyện thú vị gặp trên đường lên kinh. Kể một hồi thì chỉ về phía trước nói: “Ah, có buổi tối ta gặp ở khách điếm nọ một vị tiểu thư, xinh đẹp y như a hoàn kia của quý phủ, ta còn tưởng nàng là hồ ly tinh chứ!…”

Tô Trọng Tinh nhìn theo hướng mà Mạc Song Bách chỉ, thấy Lâm Mị mặc quần áo nửa cũ nửa mới, tay cầm vật gì đấy, cúi đầu đi từ phía kia tới, hình như muốn đi vòng qua bên này rồi ra cửa tròn, nhất thời biến sắc, nói với Mạc Song Bách: “Cậu ngồi ở đây chờ một chút, tôi đi một lát sẽ trở lại ngay.”

Lâm Mị cầm lá bạc hà vừa ngắt được, ngẩng đầu thấy Tô Trọng Tinh hùng hổ đi tới, không khỏi ngẩn ra, lui về phía sau hai bước, đang định vòng đường khác, lại nghe Tô Trọng Tinh nói: “Hôm nay có khách lạ tới, ngươi không biết sao? Còn chạy loạn cái gì?” Nếu muốn chạy loạn, cũng nên gọi a hoàn đi theo. Bây giờ bị khách nhận nhầm là a hoàn, nếu tiện tay gọi cô đến sai bảo, xem cô ứng phó thế nào? Thực mất mặt!

“Thương ai thương cả đường đi, ghét ai ghét cả tông ty họ hàng, đúng không?” Lâm Mị cầm lá bạc hà đưa lên mũi ngửi, cười nhạt: “Tốt nhất là trơ mắt đứng nhìn, đúng không?” Nói xong thì cất bước, bỏ Tô Trọng Tinh lại sau lưng, vòng qua ao sen, điềm nhiên đi về.

Ớ, vừa rồi Tô Trọng Tinh đến gần như vậy, tại sao thân thể mình không bị nhũn ra? Lâm Mị vừa đi vừa kinh ngạc.

Là mùi bạc hà, không, còn có một hương thơm khác, không phải mùi hoa, không phải…. Rõ ràng Tô Trọng Tinh ngửi thấy một mùi hương rất thơm, tìm tới tìm lui, vẫn chẳng thể tìm ra là hương thơm từ đâu bay tới. Một lúc sau, hương thơm dần phai mất. Khi gió thổi qua, chỉ thấy hương sen thoang thoảng.

 

Chương 6: Dê con yếu ớt

Trong hai ngày liên tục, mỗi khi có khách khứa đến chơi, Tô phu nhân đều dẫn Lâm Mị ra chào khách. Lâm Mị cũng không luống cuống, giơ tay nhấc chân càng lúc càng giống mẹ đẻ nàng năm xưa, Tô phu nhân nhìn thế, vừa lòng khẽ gật đầu.

Sau khi tiễn khách, Lâm Mị đi theo một nha đầu, đến phòng Tô phu nhân.

Tô phu nhân cho người lấy ra một bộ trang sức, cộng thêm hai bộ xiêm y mới may, cười nói: “Ngày kia đến Vĩnh Bình Hầu phủ chúc mừng, con hãy ăn mặc lộng lẫy một phen.”

“Phu nhân!” Thanh âm Lâm Mị có chút nghẹn ngào, từ khi bước chân vào Tô phủ cho tới nay, sự chăm sóc mà Tô phu nhân dành cho nàng, thật sự rất giống sự chăm sóc của mẹ ruột năm xưa, thứ tình cảm này, tuyệt đối không thể là giả dối.

Hai người đang nói chuyện, nha đầu đứng ngoài rèm chào một tiếng, sau đó vén rèm lên, Tô Trọng Tinh tiến vào, cười nói: “Mẫu thân, mẹ gọi con đến đây, có chuyện gì ạ?” Vừa nói xong thì thấy Lâm Mị đang ngồi đấy, hắn nhíu mày ra vẻ không vui.

Trước mặt Tô phu nhân, Lâm Mị không muốn làm kẻ thất lễ, vội đứng lên vén áo thi lễ, chào một tiếng Trọng Tinh đại ca, sau đó mới ngồi xuống.

Tô phu nhân bảo Tô Trọng Tinh ngồi xuống ghế đối diện, cười nói: “Cũng vì chuyện ngày kia đến Vĩnh Bình Hầu phủ chúc thọ thôi, gọi con đến thương lượng một chút.” Nói đến đấy thấy Lâm Mị cúi đầu, giật nhẹ tay áo của mình, dường như muốn cáo từ, chỉ vẫy tay, kéo Lâm Mị ngồi xuống bên cạnh, chậm rãi nói: “Khi ta và mẫu thân của con còn nhỏ rất thân thiết, không có chuyện gì là không tâm sự với nhau. Sau này đi lấy chồng rồi, vẫn thường xuyên lui tới. Mẫu thân con về nhà chồng hai năm vẫn không có động tĩnh gì, đến năm thứ ba mới sinh được con, tự nhiên là nâng niu như bảo bối. Khi còn nhỏ con đã rất khả ái, khi làm lễ Trảo Chu con chọn một quyển sách và một bộ thêu thùa. Lúc đó Trọng Tinh mới ba tuổi, vì giành quyển sách đó với con, còn ôm con lăn mấy vòng, khiến bà vú sợ gần chết. Mấy ngày sau, ông nội Trọng Tinh và ông nội con định ra hôn ước cho hai đứa. Sau đó chúng ta hồi kinh, có gửi thư về nhà con, nhưng nhà con lại bặt vô âm tín. May là con đã tới đây, nếu không, chúng ta cũng cho người về Dịch Châu một chuyến, đón con lên kinh.”

(Trảo chu: là lễ khi các bé đầy năm. Người lớn sẽ đặt bé vào khu để các đồ vật như sách, bút, con dấu…để xem bé chọn đồ vật nào rồi đoán nghề nghiệp tương lai cho bé.)

Cái gì? Lúc con còn nhỏ từng ôm cô ta lăn mấy vòng? Tô Trọng Tinh thấy Lâm Mị đang ngồi đây, vốn định nói mấy câu đối phó qua loa rồi còn kiếm cớ chuồn, nào ngờ Tô phu nhân kể chuyện trước kia, hắn không tiện chuồn ngay, sợ Tô phu nhân oán hắn trong lòng không có mẹ, đã định nhẫn nại ngồi nghe, lúc này ngẩng đầu lên nhìn Lâm Mị một chút, vừa đúng lúc Lâm Mị cũng nhìn qua, ánh mắt hai người đụng nhau, cả hai liền xoay đầu nhìn hướng khác.

Lâm Mị nghe hiểu được rằng, hôn sự giữa nàng và Tô Trọng Tinh, Tô lão gia và Tô phu nhân vẫn đặt trong lòng, chưa từng có tính toán hủy hôn. Lúc này nghe đến chuyện hai người từng ôm nhau lăn mấy vòng, đỏ mặt gục đầu suy nghĩ: vú nói rất đúng, có mẹ chồng tốt còn quan trọng hơn có một ông chồng tốt. Có bao nhiêu cô gái, vì gả được cho tấm chồng tốt mà đắc ý, lại bị mẹ chồng áp bức đến mức gầy mòn. Có Tô phu nhân làm chỗ dựa, tương lai sinh một hai đứa con, thì chuyện lòng Tô Trọng Tinh có nàng hay không cũng mặc. Nhớ trước kia, mẫu thân cũng là vì quá để tâm đến phụ thân, mới khiến bản thân bà tức mà qua đời.

Tô phu nhân đang nói, có bà già ló đầu vào, Tô phu nhân bèn gọi vào hỏi xem có chuyện gì, bà già kia nói là Tô lão phu nhân cho người đưa bình phong trong phòng lão phu nhân sang chỗ Mạc Song Kỳ rồi, giờ muốn tìm một cái bình phong khác đặt trong phòng, tới hỏi mượn chìa khoá Tô phu nhân đang cầm.

Tô phu nhân nghĩ nghĩ một chút rồi nói, “Bình phong đặt trên gác hai, chỉ sợ các ngươi tìm không ra, lại làm đổ vỡ thứ khác. Ta đích thân đi cho ổn thỏa vậy!” Nói xong quay sang dặn Tô Trọng Tinh, “Con ngồi đây, trò chuyện với tiểu Mị muội muội của con, ta tìm bình phong xong sẽ về ngay. Cấm có chuồn, ta còn chuyện quan trọng chưa nói!”

“Phu nhân bận việc, cháu xin được về phòng trước!” Lâm Mị không muốn ngồi thêm, vội đứng lên xin cáo từ.

Tô phu nhân cầm tay nàng vỗ về, cười nói: “Con cũng đừng đi vội, ta vẫn còn chuyện chưa nói, ta muốn tặng con một nha đầu, chờ ta về sẽ nói cụ thể hơn.” Dứt lời bà gọi nha đầu đến pha ấm trà mới, dặn phải hầu hạ chu đáo, sau đó dẫn theo mấy bà già, nha đầu đi.

Lâm Mị thấy Tô phu nhân dặn như thế, nhất thời đi không tiện, chỉ có thể ngồi xuống chờ.

Tô Trọng Tinh chờ Tô phu nhân đi xa, người hầu đi pha trà, ngẩng đầu nhìn thẳng Lâm Mị nói: “Lâm tiểu thư, ta hỏi cô lại một lần nữa, cô muốn thế nào, mới chịu từ hôn?”

“Những lời đó, sao cậu không nói với phụ thân và mẫu thân của cậu đi?” Lâm Mị giận dữ, con người này năm lần bẩy lượt ép nàng từ hôn, hắn có nghĩ tới chuyện nàng chỉ là một cô gái yếu đuối, lặn lội đường xa lên kinh, hoàn toàn không có đường lui. Huống hồ bây giờ không phải là nàng không chịu từ hôn, mà là Tô lão gia và Tô phu nhân không có ý tứ từ hôn. Tô phu nhân dẫn nàng đi gặp Mạc phu nhân, công khai với mẹ con Mạc phu nhân thân phận của nàng. Hôm qua lại còn dẫn nàng ra chào hỏi họ hàng nhà họ Tô, lúc này có ai là chưa biết nàng chính là hôn thê của Tô Trọng Tinh, đã đến tình thế này còn lui hôn, quá bằng nàng tự tay đập nát thanh danh bản thân, sau này thử hỏi còn gả được cho ai.

Bởi vì suốt hai ngày liên tục, Tô phu nhân dẫn Lâm Mị chào hỏi họ hàng, Tô Trọng Tinh nhìn mà lòng nóng như có lửa đốt, lại chẳng có cách nào để ngăn cản, lúc này nghe thấy Lâm Mị nói thế, dù hắn có thận trọng, vẫn nổi cơn thịnh nộ, đi tới hai bước: “Nói như vậy, tức là cô không chịu từ hôn?”

Khí tức Tô Trọng Tinh đập thẳng vào mặt, Lâm Mị bắt đầu không chống đỡ được, bất đắc dĩ, chỉ có thể dựa lưng vào ghế, hai tay mềm nhũn chống xuống bên cạnh, nhủ thầm liên tục: phải thật đoan trang, phải thật đoan trang!

Tô Trọng Tinh đang định nói tiếp, đã thấy Lâm Mị dựa lưng vào ghế, gò má đỏ hồng, đôi môi hé mở, dưới tấm áo mỏng manh, lồng ngực nhấp nhô, dùng đôi mắt long lanh ướt át nhìn hắn, muốn nói lại thôi, nhớ đến chuyện ở lương đình lần trước, không khỏi cả giận nói: “Cô lại muốn thế nào nữa đây?”

“Là cậu muốn thế nào?” Lâm Mị nỗ lực gồng thẳng cột sống, nhưng gồng không được, nỉ non lên tiếng: “Cậu đừng tới đây!”

“Sợ ta ăn cô?” Tô Trọng Tinh thấy Lâm Mị bầy ra dáng vẻ yếu đuối như một con dê con, lửa giận trong lòng dịu bớt, cảm thấy buồn bực một cách không giải thích được, bèn tiến thêm một bước, đứng bên cạnh Lâm Mị, nhìn xuống nàng nói: “Rốt cục cô có chủ ý gì?”

Đang là mùa xuân, thời tiết tuy không nóng không lạnh, Lâm Mị lại thấy khí nóng bốc lên đỉnh đầu. Nàng nỗ lực nghiêng đầu, muốn né khí tức của Tô Trọng Tinh chừng nào hay chừng ấy, nhưng hắn đứng sát sàn sạt thế, thử hỏi né vào đâu, chỉ có thể dí sát lưng vào ghế, sợ bản thân nhũn đến mức ngã khỏi ghế, nàng cứng miệng nói: “Tô thiếu gia, cậu đừng khinh người quá đáng!”

Mặc dù Tô Trọng Tinh đã mười sáu tuổi, nhưng không có nàng hầu (hầu ngủ), vì có La Minh Tú ở cùng nhà, cũng không cùng những thiếu gia trẻ tuổi ở kinh thành đến thanh lâu uống rượu tìm kỹ nữ, hắn thủ thân như ngọc, quyết định sau này sẽ cùng La Minh Tú làm một đôi thần tiên quyến thuộc. Vì mấy lẽ đó, giờ phút này thấy Lâm Mị mị nhãn như tơ, toàn thân mềm nhũn yểu điệu dựa lưng vào ghế, ngoại trừ hô hấp rối loạn, chân tay càng thêm luống cuống, hắn hừ nặng một tiếng, lại hung hăng trừng mắt với Lâm Mị, xoay người đi thẳng.

Tô Trọng Tinh vừa đi, cột sống Lâm Mị lại bắt đầu cứng cáp trở lại, nàng lại thẳng lưng, lau mồ hôi, vừa thẹn vừa xấu hổ, thầm nghĩ trong bụng, mấy lần xấu mặt đều ở trước mặt Tô Trọng Tinh, bộ dạng nhũn người bị hắn thấy hết cả rồi, tuyệt đối không thể từ hôn, nhất định phải gả cho hắn, có thế mới giữ được trong sạch.

Nha đầu đi vào rót trà, thấy Tô Trọng Tinh đã đi, Lâm Mị ngồi bất động trên ghế, thái độ có chút lúng túng, không khỏi cười thầm: phu nhân dặn dò, để vợ chồng trẻ hai người riêng tư một lúc, không lẽ…

Lâm Mị nhận ly trà từ tay người hầu, chậm rãi uống, mặt cũng dần hết đỏ. Đến khi nàng uống xong, cũng là lúc Tô phu nhân trở về, vừa vào cửa bà đã giật mình nói: “Trọng Tinh đâu? Lại chuồn rồi?” Không chờ người hầu trả lời, bà bảo bà già đi sau gọi một nha đầu đến, tặng cho Lâm Mị, nói: “Nha đầu này tên là Quế Hương, vốn cũng là người Dịch Châu, năm tuổi mồ côi cha mẹ, bị người khác bán đến đây. Nó hầu hạ ta đã nhiều năm, là một đứa thật thà nghe lời, từ nay trở đi để nó hầu hạ con!”

“Cám ơn phu nhân!” Lâm Mị cũng thấy mình không có nha đầu đi theo, muốn làm gì cũng phải tự mình ra mặt, có chút thất lễ, nhìn Quế Hương, thấy cô bé dáng dấp đoan chính, vừa nhìn đã biết là con người thận trọng, rất có cảm tình.

Chờ Lâm Mị đi rồi, một lão mama hầu hạ Tô phu nhân mới nói thầm với bà: “Phu nhân, tuy Lâm tiểu thư và thiếu gia có hôn ước, nhưng cô ấy không có nền tảng gì, bà thật sự muốn cưới cô ấy cho thiếu gia sao?”

Tô phu nhân gật đầu, “Tiểu Mị mồ côi mẹ từ nhỏ, ta vẫn lo con bé không được dạy dỗ đến nơi đến chốn. Nhưng ta quan sát mấy ngày, thấy con bé rất ngoan ngoãn hiểu biết. Vừa rồi ta đưa tặng con bé một bộ trang sức, nếu là cô gái bình thường khác, nhất định sẽ lóa hết cả mắt. Con bé chỉ cảm ơn ta, không nhìn đống đồ trang sức đến lần thứ hai. Điểm này giống hệt cá tính của mẹ con bé. Năm xưa mẹ con bé từng giúp ta không ít lần, dù có thế nào, ta cũng không hối hận về cuộc hôn nhân này.”

Còn một lý do Tô phu nhân không nói ra, đó là bà chỉ có một đứa con duy nhất là Tô Trọng Tinh, từ bé đã bị Tô lão phu nhân bế đi chăm sóc, khiến mẹ con không được gần gụi. Những năm gần đây, Tô lão phu nhân càng lúc càng tự làm theo ý mình, bỏ mặc La Minh Tú gần gũi Tô Trọng Tinh, suốt ngày bóng gió gần xa, coi La Minh Tú là hôn thê của Tô Trọng Tinh, hoàn toàn không đề cập gì đến hôn sự với Lâm Mị. Nếu bà để mặc Tô lão phu nhân an bài, nhượng bộ La Minh Tú về làm dâu, tương lai không cần nói cũng biết, con trai không còn là con trai của bà, con dâu càng chẳng phải con dâu của bà. Tuy Lâm Mị không có họ hàng gần xa gì, nhưng nàng là do Tô thái gia đích thân đính hôn, cưới Lâm Mị về làm dâu, Tô lão phu nhân cũng không có lý lẽ nào mà phản đối. Thứ hai, Tô gia cũng được tiếng là giữ chữ tín, có lợi cho thanh danh Tô gia. Thứ ba, con dâu là do bà chọn, cưới về rồi đương nhiên sẽ cùng một phe với bà. Chờ con dâu sinh được một hai đứa con, lôi kéo được lòng con trai, không sợ con trai không bênh vực bà nữa.

Tô Gia Thanh là người bảo thủ, chỉ biết tuân thủ đạo hiếu, một lòng bênh vực Tô lão phu nhân. Những năm gần đây, cả công khai lẫn bí mật, Tô phu nhân bị Tô lão phu nhân chèn ép không biết bao nhiêu mà kể. Vì cả Tô Gia Thanh và Tô Trọng Tinh đều bênh vực Tô lão phu nhân, La Minh Tú tuy chỉ là cháu gái sống nhờ, nhưng cũng chỉ biết có Tô lão phu nhân, hoàn toàn chẳng coi bà mợ ra cái gì. Nếu để La Minh Tú về làm dâu, sau này thử hỏi bà còn địa vị gì trong Tô phủ này?

Tuy không nhiều tâm sự như Tô phu nhân, nhưng Tô Trọng Tinh từ khi về phòng, tâm thần có chút không yên. Khi đang an giấc, lại mơ giấc mộng xuân, trong mộng hắn đè lên một con dê con, dê con kêu ** vô cùng. Đúng lúc hắn sảng khoái tràn trề, dê con hóa thành một mỹ nữ tặng hắn một nụ cười yểu điệu tuyệt trần. Hắn đưa mắt nhìn, bị hắn đè lên, dĩ nhiên là, dĩ nhiên là…. ….

 

Chương 7: Mỹ nam kinh thành

Trong tưởng tượng của Lâm Mị, phu nhân Vĩnh Bình Hầu hẳn là một người trầm mặc nghiêm trang, không ngờ được phu nhân Vĩnh Bình Hầu tính tình cởi mở hào phóng, thích nói thích cười, lại thêm đôi mắt nhỏ dài, cười lên híp lại thành hai khe hở, vô cùng thân thiện.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu có hai trai một gái, con gái tên Chu Mẫn Mẫn, năm nay mười bốn tuổi, tính thích đùa giỡn, thọ yến chưa bắt đầu được bao lâu, cô ấy đã làm quen hết với đám Lâm Mị.

Tuy phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho dựng bình phong, nam nữ chia bàn riêng, nhưng dân chúng Đại Chu tư tưởng cởi mở, nam nữ gặp nhau nơi công cộng là chuyện bình thường, thế nên một hồi sau, liền có rất nhiều tiểu bối đi vào thỉnh an phu nhân Vĩnh Bình Hầu, dâng lễ vật mừng thọ.

Thời điểm này, các thiếu nữ trong bữa tiệc đang mở to hai mắt xem những người vào thỉnh an, chờ người thỉnh an đi xuống, các cô gái không kiềm chế được bắt đầu xì xào bàn tán, bình luận từ đầu đến chân.

Sinh thần phu nhân Vĩnh Bình Hầu, tới chúc thọ, trừ các thiên kim tiểu thư, còn có các thiếu gia quyền quý. Các vị phu nhân dẫn con gái đi dự tiệc, trừ việc chúc thọ, còn có tâm tư riêng. Hiếm có lúc nhiều nhân vật quyền quý tập trung một chỗ, có người lên tiếng: “Ô, nghe nói hôm nay Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia cũng tới, tính ra, bọn hắn cũng là tiểu bối, sao vẫn chưa thấy chúc thọ?”

Ân sư của Liễu Vĩnh và Vĩnh Bình Hầu có chút giao tình, tính ra, Liễu Vĩnh đúng là phải lấy phận tiểu bối chúc thọ phu nhân Vĩnh Bình Hầu. Về phần Tô Trọng Tinh, hắn và con trai Vĩnh Bình Hầu là bạn đồng môn, đương nhiên cũng là tiểu bối.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy các phu nhân khác bàn tán ồn ào, biết rõ tâm tư bọn họ, ha ha cười nói: “Các bà đấy, già mà không biết xấu hổ, muốn ngắm mỹ nam thì cứ nói thẳng đi, còn kiếm cớ này nọ.”

Bởi vì đương kim hoàng đế Nguyên Tông và Hoàng hậu có chung sở thích, thích sưu tầm đồ gốm sứ, còn thích sưu tập tranh vẽ mỹ nam mỹ nữ, thành ra, danh gia vọng tộc có phong trào sưu tầm đồ gốm sứ không nói, còn dẫn đến phòng trào dân chúng kinh thành thích thảo luận về mỹ nam mỹ nữ.

Các phu nhân lén thảo luận một phen, xác định kinh thành nhiều mỹ nam, nhưng nổi bật nhất, có ba người: thứ nhất, là Liễu trạng nguyên – Liễu Vĩnh, thứ hai, là con trai Tô Hàn lâm – Tô Trọng Tinh, thứ ba, là con trai thứ của Vĩnh Bình Hầu – Chu Tư.

Hôm nay Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh đã tới, các phu nhân nào có thể buông tha, đương nhiên là muốn nhìn cho thỏa thê một phen.

Trong bữa tiệc còn có đương kim trưởng công chúa tham dự, vị trưởng công chúa này, là chị gái ruột của Nguyên Tông hoàng đế, năm nay bốn mươi tuổi, nhờ bảo dưỡng đúng phương pháp, nhìn ngoại hình chỉ như người ba mươi, thích nhất là trêu đùa người khác, thấy Liễu Vĩnh cũng tới, sao có thể buông tha, nói lớn: “Mời Liễu trạng nguyên vào làm một bài thơ mới phải.”

Lúc Liễu Vĩnh tiến tới chúc thọ phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Mạc Song Kỳ không khỏi vò khăn tay, cắn môi, mới không hô ra tiếng. Đã mấy năm trôi qua, chàng vẫn tuấn nhã như trước, so với năm đó không khác chút gì. Chỉ không biết, lòng chàng đã thay đổi chưa?

Không chỉ ánh mắt Mạc Song Kỳ là dính chặt lên người Liễu Vĩnh, Chu Mẫn Mẫn và các cô nương khác vừa thấy hắn cũng đã hai mắt sáng ngời?

Bữa tiệc này đông người, phấn son lộng lẫy, trang điểm xinh đẹp, mùi hoa hương phấn ngào ngạt, át hết các mùi hương khác. Dù có đàn ông trẻ tuổi ra vào, Lâm Mị vẫn có thể ngồi vững, lúc này cũng hiếu kỳ xem xem mỹ nam tử kiêm trạng nguyên nổi tiếng kinh thành là thế nào. Liễu Vĩnh mi dài quá mắt, lông mày lưỡi mác, hai mắt tươi cười, sáng lấp lánh như sao, quả nhiên là rất đẹp trai.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy trạng nguyên Liễu Vĩnh đến chúc thọ bà, tất nhiên là hoan hỉ, ngẩng đầu thấy các phu nhân khác đều nhìn bà với vẻ chờ mong, không làm sao được, đành phải thay mặt các phu nhân, nửa đùa nửa thật lên tiếng hỏi: “Nghe nói lúc trước Liễu trạng nguyên có lập lời thề, chưa có công danh, quyết không cưới vợ. Giờ đã có công danh, vì sao vẫn trì hoãn chuyện hôn nhân?”

Mạc Song Kỳ vặn xoắn khăn tay, chỉ mong Liễu Vĩnh có thể nhìn mình một cái, Liễu Vĩnh lại chỉ thản nhiên ngẩng đầu, không nhìn về phía Mạc Song Kỳ, chỉ cười yếu ớt với phu nhân Vĩnh Bình Hầu rồi nói: “Chuyện nhân duyên là do trời định, là của ta, sẽ là của ta, không phải của ta, có cưỡng cầu cũng không được.”

Hai năm qua cũng từng có người đến Trạng Nguyên phủ cầu thân, trùng hợp làm sao, mỗi lần có người tới cửa, ngay ngày hôm sau Liễu Vĩnh liền ngã bệnh, việc cầu hôn đương nhiên là sống chết mặc bay. Sau này có lời đồn rằng, Liễu Vĩnh có nhân duyên định mệnh, người không có duyên không thể tới gần.

Liễu Vĩnh bầy trò thế, kỳ thật càng khiến các thiếu nữ xiêu lòng hơn, cũng càng có tính khiêu chiến. Trong số các thiếu nữ đang ngồi dự tiệc liếc trộm hắn, có mấy người đã âm thầm quyết định, sẽ tìm cơ hội thử xem mình có phải người vợ định mệnh của hắn không.

Mạc Song Kỳ rơm rớm nước mắt, Liễu đại ca, anh vẫn đang chờ em sao? Em đã tới kinh thành rồi, lần này, sẽ không bắt anh phải chờ thêm nữa.

Lâm Mị ngồi cạnh Mạc Song Kỳ, thấy thần thái Mạc Song Kỳ hơi khác, bắt đầu minh bạch dần, chỉ nhẹ nhàng kéo kéo nàng, chờ nàng khôi phục lại trạng thái bình thường, mới lặng lẽ thẳng lưng.

Mạc Song Kỳ cảm kích nhìn Lâm Mị, đáy lòng có thiên ngôn vạn ngữ, nhất thời rất muốn nói hết, nhưng ngại xung quanh nhiều người, chỉ nghiêng người nói thầm vào tai Lâm Mị: “Anh ấy thật đẹp trai, đúng không?”

“Không đẹp trai bằng cha ta.” Lâm Mị tạt cho Mạc Song Kỳ một gáo nước lạnh, “Cũng không đẹp trai bằng ông nội ta.”

Cố Khả Nhi tài mạo song toàn, băng tuyết thông minh, nổi danh xa gần, đồng ý gả vào Lâm gia, ngoại trừ việc năm đó Lâm Thái gia làm quan ở Dịch Châu, nổi danh liêm khiết, cũng bởi vì Lâm Lỗi khi còn trẻ có ngoại hình tuấn tú, là mỹ nam tử nổi tiếng của Dịch Châu. Hoa đào tháng ba, Cố Khả Nhi đứng dưới tàng hoa đào ngẫu nhiên gặp mặt Lâm Lỗi, trong màn mưa hoa mỹ lệ, thiếu niên công tử lấp lánh nụ cười. Chỉ một nụ cười, đã khiến Cố Khả Nhi lầm lỡ một đời.

Trong tiềm thức Lâm Mị, đàn ông có ngoại hình đẹp đều là tai họa, không thể ỷ lại, không thể tin tưởng, chỉ có thể cẩn thận đối phó. Liễu Vĩnh đã là trạng nguyên, có chút tự phụ, không tiến tới hành lễ, chỉ đứng hơi xa chúc thọ, cũng xem như tận lễ. Hắn không sợ bị các phu nhân và tiểu thư nhìn đến chết, chỉ mỉm cười đi chào hỏi một vòng, định bầy trò gì?

Thấy Liễu Vĩnh giữa vòng vây của các phu nhân, còn có thể bình thản ung dung ngâm một bài thơ để chúc thọ phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Lâm Mị càng thở dài.

Năm đó, Lâm Lỗi ngoài việc là một mỹ nam tử tuấn tú, cầm kỳ thi họa sao làm khó được ông? Nếu không, mẫu thân cũng chẳng dồn hết tâm tư vào một mình ông.

Liễu Vĩnh đã tới, đương nhiên là các phu nhân không thể buông tha Tô Trọng Tinh. Không lâu sau, Tô Trọng Tinh cũng tiến tới chúc thọ.

Dù sao cũng là phu quân tương lai, Lâm Mị đặt Tô Trọng Tinh và Liễu Vĩnh lên bàn cân so sánh một phen, nàng cho rằng, Tô Trọng Tinh đứng cạnh Liễu Vĩnh, không hề thua kém.

La Minh Tú ngồi đó, không nhìn Tô Trọng Tinh, chỉ bất động thanh sắc nhìn Lâm Mị, lòng thầm cân nhắc: Mẹ đẻ Lâm Mị là bạn tâm giao của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Tô phu nhân lại khăng khăng chọn Lâm Mị, nếu đã như vậy, tất là sẽ không hủy hôn. Trừ phi….

Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh sóng vai đứng cùng một chỗ, không biết cố ý hay là vô tình, phu nhân Vĩnh Bình Hầu lại gọi con trai Chu Tư ra rót rượu cho hai người. Lần này, tam đại mỹ nam của kinh thành đứng cùng một chỗ, các phu nhân cứ gọi là mãn nhãn.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nháy mắt với các phu nhân khác mấy cái, các bà nhìn kĩ đi nhìn kĩ đi, con trai ta không hề thua kém, không nên đứng thứ ba, chí ít cũng phải đứng thứ hai?

Phu nhân Thượng thư dùng ánh mắt trả lời phu nhân Vĩnh Bình Hầu: nếu làm con rể ta, cho hắn danh hiệu đứng đầu cũng không sao? Tiếc là con gái ta đã hứa gả cho người khác, con trai bà không làm con rể ta được. Nó vẫn đứng thứ ba thôi.

Trưởng công chúa cũng dùng ánh mắt trả lời phu nhân Vĩnh Bình Hầu: quần chúng rất công bằng, không chút thiên vị. Con trai bà, vẫn đứng thứ ba thôi. Về phần Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh, ai đứng thứ nhất thì vẫn cần cân nhắc.

Tam đại mỹ nam trước mặt, các thiếu nữ nhân tiệc tùng đông người, nhìn ngắm công khai không thèm che dấu, hận không có được một trong ba. La Minh Tú nặng gánh suy tư, không có tâm trạng nhìn. Mạc Song Kỳ chỉ ngắm Liễu Vĩnh, đối với hai người kia xem như không thấy. Lâm Mị ngắm tam đại mỹ nam nhưng chẳng đặt trong lòng.

Sau khi mọi người ăn uống xong, có người hầu dâng hoa quả lên, gánh hát cũng lên đài, lúc này phu nhân Vĩnh Bình Hầu mới ngồi xuống cạnh Lâm Mị, hỏi chuyện của mẫu thân nàng năm ấy, chưa nói xong đã cảm thán mấy câu, hồi tưởng tình bạn năm xưa.

Mạc Song Kỳ cũng đứng ngồi không yên, thấy Chu Mẫn Mẫn nói hoa viên có mấy loài hoa hiếm, liền nói muốn đi xem.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe thấy thế, cười nói: “Ai thích nghe hát thì ở lại, không thích nghe hát thì theo Mẫn Mẫn vào vườn đi dạo ngắm hoa!”

Lâm Mị vốn không muốn đi, Mạc Song Kỳ lại kéo tay nàng, lặng lẽ nói: “Ta không quen các tiểu thư kia, không thể tâm sự. Minh Tú quen với Chu tiểu thư, vừa cười vừa nói, ta lại không có lời nào để bình luận cùng, đứng đó chỉ thấy lạc lõng ngượng ngùng. Muội muội đi dạo cùng ta đi!”

Vừa là khách, vừa là do Tô phu nhân công khai thân phận của Lâm Mị, Mạc Song Kỳ hoàn toàn coi Lâm Mị là hôn thê của Tô Trọng Tinh để đối đãi, đến Tô phủ đã mấy ngày, so với La Minh Tú, Mạc Song Kỳ thân thiết với Lâm Mị hơn.

Không chịu nổi sự lôi kéo của Mạc Song Kỳ, Lâm Mị cũng đành đứng lên, để mặc Mạc Song Kỳ lôi vào trong vườn.

Lâm Mị không biết là, một chuyến đi dạo này, lại phát sinh rất nhiều chuyện.

 

Chương 8: Tới hái hoa đi

Đang giữa tiết xuân, trăm hoa đua nở, gió khẽ lướt qua, hương thơm ngào ngạt.

Chu Mẫn Mẫn dẫn mấy tiểu thư đi vào vườn hoa, chỉ chỉ trỏ trỏ. Mỏi chân thì vào lương đình ngồi, gọi người hầu rót trà, cười nói huyên thuyên.

Mạc Song Kỳ không chuyên tâm chuyện trò, đứng ngồi không yên, mới được một lát liền kéo Lâm Mị đi xuống ngắm hoa, chờ đi xa lương đình, thấy nhóm Chu Mẫn Mẫn không thể nghe được hai người, mới nói: “Tiểu Mị, ta muốn nghĩ cách gặp một người, em giúp ta một tay được không, đánh lạc hướng nhóm La Minh Tú hộ ta.”

“Chị muốn gặp ai? Liễu trạng nguyên!” Lâm Mị có chút kinh ngạc, từ xưa tới nay, trai gái hẹn hò lén lút không phải chuyện hay ho gì, nàng có nên giúp không?

Thấy Lâm Mị vừa đoán đã trúng, Mạc Song Kỳ biết không giấu được nữa rồi, chỉ có thể nhỏ giọng kể chuyện trước kia giữa mình và Liễu Vĩnh cho Lâm Mị nghe.

“Nếu Liễu trạng nguyên vẫn nhớ thương chị, hà cớ gì không gửi thư cho chị? Còn nữa, từ khi mẹ con chị đến Tô phủ, anh trai chị đã đến Trạng Nguyên phủ thăm hỏi rồi, vì sao Liễu trạng nguyên không đề cập đến chuyện cũ với chị lấy nửa chữ?” Lâm Mị ngấm ngầm thở dài, rõ ràng người ta đã quên cô rồi, cô lại còn cho là người ta có nỗi khổ trong lòng, lẽ nào lại thế?

Mạc Song Kỳ cúi đầu, nhìn mũi chân nửa buổi mới nói: “Thế nên, ta muốn tìm chàng để hỏi cho rõ ràng.”

Trời, không lẽ người ta chưa phũ phàng nói câu dứt tình thì chị vẫn chưa chết tâm sao? Lâm Mị kéo tay Mạc Song Kỳ lắc lắc, “Nếu hắn cự tuyệt chị, chị định thế nào?”

“Rõ ràng chàng đã đáp ứng ta….” Mạc Song Kỳ ngẩng đầu, mắt ầng ậc nước, cắn môi, “Ta không tin chàng đã quên hết tất cả chuyện cũ ngày xưa.”

Lâm Mị nhíu mày nhìn Mạc Song Kỳ, lòng thầm nhớ đến mẹ ruột. Trước kia cũng là mẹ ruột nàng quá tin tưởng phụ thân, sau đó mới thất vọng mà ngã bệnh qua đời.

Lúc này, Chu Mẫn Mẫn đang cười nói với mấy vị tiểu thư: “Bên kia có mấy loài hoa hiếm, chúng ta cùng xuống xem đi.”

“Quý phủ thật nhiều đồ vật quý hiếm, cả hoa trong vườn cũng không tầm thường? Thứ nào cũng thật đẹp mắt.” Một tiểu thư tên Ngô Ngọc Y thừa dịp tâng bốc, nịnh hót Chu Mẫn Mẫn mấy câu.

Các tiểu thư ở đây không phải con nhà quyền quý cũng là con nhà giàu, có hai người là cháu gái Hầu gia, nhưng dù có ý định nịnh hót Chu Mẫn Mẫn, cũng sẽ không lộ liễu như Ngô Ngọc Y. Những tiểu thư kia nghe thấy Ngô Ngọc Y nói thế, ai nấy đều cười mỉa, không đáp lời. Chu Mẫn Mẫn được nịnh hót cũng vui sướng, nói chuyện với Ngô Ngọc Y cũng thân thiết hơn.

Người dẫn Ngô Ngọc Y tới là Kiều Giai Như lại có chút bực. Ngô Ngọc Y là em họ xa của cô ấy, gia cảnh tầm thường, vốn dĩ không có tư cách tham dự thọ yến phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nghe nói cô ấy nhận được thiếp mời dự tiệc, Ngô Ngọc Y liền tới nhà năn nỉ, nói muốn được giao lưu gặp gỡ người này người kia. Cô ấy không chịu được sự năn nỉ của Ngô Ngọc Y, đành dẫn Ngô Ngọc Y đi theo. Không thể ngờ Ngô Ngọc Y không an phận, mới thoáng đó đã nghĩ đến chuyện bấu víu vào tiểu thư Hầu gia.

Chu Mẫn Mẫn ngồi trong lương đình nói chuyện, từ góc độ của cô ấy đưa mắt nhìn ra, thấy hai người đang lững thững đi dạo vòng theo ao sen tới phía này, dựa theo lộ trình, tất là sẽ đi qua đường đá, tới chỗ Mạc Song Kỳ và Lâm Mị đang đứng. Cô ấy tập trung ngắm một hồi, nhận ra là Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh, liền cao giọng gọi Mạc Song Kỳ và Lâm Mị: “Này, hai cô nói chuyện gì lâu vậy?”

“Nói hoa của quý phủ thật là thơm!” Mạc Song Kỳ định thần lại, quay về phía lương đình, vẫy tay nói: “Các cô cũng xuống đây ngửi đi, thật sự thơm lắm.”

Lúc này Lâm Mị đang đứng cạnh một cây hoa màu nguyệt bạch, ngắm nhìn say mê. So với người bình thường thì khứu giác của nàng nhạy cảm hơn một chút, nàng cúi đầu khẽ ngửi, nói: “Mùi hoa này thật mê người.”

Chu Mẫn Mẫn dẫn những người còn lại ra khỏi lương đình, cười nói: “Hoa này gọi là Hương La Hoa, mùi hương đúng là không tầm thường.”

Những vị tiểu thư khác thấy Chu Mẫn Mẫn nói thế, liền tiến đến hít hà, che miệng cười nói: “Đúng là rất thơm.” Vừa nói xong lại kéo tay Chu Mẫn Mẫn đòi đi xem cá chép. Có người nói: “Lần trước nghe nói quý phủ có thứ cá chép màu sắc rực rỡ, trên vảy có vân, lần này nhất định phải xem mới thỏa lòng.”

“Các cô đi trước đi, ta sẽ tới sau.” Chu Mẫn Mẫn thấy Lâm Mị có hứng thú với cây hoa kia, liền dừng bước cười nói: “Cây hoa này là ca ca của ta nhổ trồng từ miếu. Nghe nói phương trượng miếu nọ có hạt giống từ hải ngoại, khi hoa nở, người trong miếu hái hoa, phơi khô để pha trà, mùi thơm thanh tịnh, nổi danh khắp chốn. Mẹ ta thích mùi hoa này, không cho chúng ta hái bừa, thế nên giờ nó mới mọc nhiều thế này.”

La Minh Tú thấy Chu Mẫn Mẫn ngừng bước, cô ta cũng dừng lại, vòng qua khóm hoa, đi ngắm một khóm hoa khác, núp sau khóm hoa, cô ta lén theo dõi Lâm Mị.

Mạc Song Kỳ cũng đứng bên cạnh hít hà, ngửi thấy mùi thơm từ người Lâm Mị, liền giữ vai Lâm Mị nói: “Mau thành thật khai báo, em xông hương gì?”

“Làm gì có!” Lâm Mị cười đẩy tay Mạc Song Kỳ nói: “Em không thích xông hương.”

“Vậy sao người em còn thơm hơn cả hoa?” Mạc Song Kỳ rút khăn tay lắc lắc trước mặt Lâm Mị, “Có hương tốt, nhưng lại không chịu tiết lộ cho ta đúng không?”

Khăn tay của Mạc Song Kỳ xông hương đặc biệt, vừa lấy ra đã thơm ngào ngạt, át cả mùi hoa, Mạc Song Kỳ đắc ý nhìn Lâm Mị, “Dù em có thơm, liệu có thơm hơn khăn tay của ta không?”

“Á, mùi hắc quá!” Khứu giác của Lâm Mị nhạy cảm hơn người thường, mùi này quá hắc, nàng không chịu nổi, liền bịt mũi.

Mạc Song Kỳ thấy Lâm Mị như thế, đang muốn kéo tay bịt mũi ra, ngẩng đầu, lại rút tay về, đưa mắt nhìn, nhãn thần lấp lánh, khẽ cắn môi, cười mỉm dịu dàng, nỉ non nói: “Liễu đại ca!”

Chu Mẫn Mẫn nhìn theo tầm mắt Mạc Song Kỳ, cũng phất tay hô: “Liễu đại ca, không phải lần trước anh nói thích loài hoa này, chờ nó nở sẽ xin phép hái vài bông hoa về phơi khô pha trà uống sao? Nó cũng nở rồi, chỉ chờ anh tới hái thôi!” Một câu cuối cùng, ngọt ngào quyến rũ, so với hoa càng mê người hơn.

Lâm Mị bịt mũi giương mắt nhìn ra, thấy Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh đang vừa nói chuyện vừa đi về phía này, nhất thời lặng lẽ lui ra phía sau mấy bước, né sau lưng Mạc Song Kỳ.

Mạc Song Kỳ dồn hết sự chú ý lên người Liễu Vĩnh, không còn khả năng nhận ra chuyện ngữ điệu của Chu Mẫn Mẫn có phần không tầm thường, cũng không lưu ý đến cử động của Lâm Mị, chỉ chăm chú nhìn Liễu Vĩnh, đối với người khác giống như không thấy.

Liễu Vĩnh nghe thấy Chu Mẫn Mẫn nói thế, đưa mắt một vòng, đi tới vừa cười vừa nói: “Anh xin được hoa ở trong miếu rồi, sáng nay đã pha uống được mấy ấm. Hoa của nhà em, có Hầu gia và phu nhân chăm sóc, không thể hái bừa.”

Hai người này nói chuyện ẩn ý quá, đánh đố nhau ah? Thật là thâm thúy? Lâm Mị thầm thở dài cho Mạc Song Kỳ, haizzz, “hoa” mà Liễu đại ca của chị muốn “hái”, là “hoa” nhà Hầu gia!

Lâm Mị ló đầu ra, thấy Tô Trọng Tinh đưa mắt nhìn tới, vội vàng rụt cổ lại. Nhất thời sợ Tô Trọng Tinh đi về phía này, bản thân sẽ nhũn người thành trò cười, định về sảnh chính, lại sợ trên đường chạm mặt đàn ông khác, nàng lưỡng lự không thôi, chỉ hi vọng hương hoa ngào ngạt át được hương từ người Tô Trọng Tinh và Liễu Vĩnh, giúp mình tránh được một kiếp.

“Liễu đại ca!” Mạc Song Kỳ thấy Liễu Vĩnh đưa mắt nhìn, không tự chủ được liền tiến lên một bước, vung tay về phía sau, vô tình vẩy khăn tay vào mặt Lâm Mị.

Lâm Mị nghiêng đầu, hắt xì một cái.

“Ối!”

Mấy tiếng “ối” yêu kiều duyên dáng vang lên, Mạc Song Kỳ đã nhanh chóng tiến tới, giơ khăn tay muốn lau mặt cho Liễu Vĩnh, Liễu Vĩnh vội vã lui lại mấy bước, xua tay nói: “Ta không sao hết!”

“Anh thì không sao, nhưng tôi có sao!” Tô Trọng Tinh bị nước bọt phun đầy mặt, đã nổi cơn thịnh nộ, nhất thời quên cả lý trí, hung hăng đi tới, cho tới khi áp sát Lâm Mị.

 

Chương 9: Tâm tư mỹ nhân

Toi rồi! Lâm Mị thầm nhủ thế rồi vội vã quay đầu, dùng tay bịt mũi, ổn định hô hấp, nhanh chóng lui về phía sau. Giữa chốn đông người thế này, nếu nhũn người ra đó, quá bằng làm trò cười cho thiên hạ, sau này mặt mũi nào gặp người khác.

Tô Trọng Tinh thấy Lâm Mị đỏ mặt, giơ tay áo che mặt lui về phía sau, ma xui quỷ khiến, dĩ nhiên nhớ đến con dê con bị mình đè lên trong giấc mơ đêm hôm kia, không tránh được việc sững người dừng bước.

“Sao muội muội lại hắt xì vào mặt biểu ca vậy?” La Minh Tú xoay người bước ra từ sau bụi hoa, duỗi tay ra, tóm lấy cổ tay Lâm Mị, hung hăng bóp chặt, môi vẫn nở nụ cười, “Còn không nhanh lấy khăn ra lau mặt cho biểu ca.”

Mặc kệ thế nào, nếu có nhũn người, nhũn vào người La Minh Tú vẫn hơn. Lâm Mị bị La Minh Tú lôi kéo, thuận thế dựa vào người La Minh Tú, nhất thời cảm thấy hai đầu gối nhũn ra, cột sống mềm xuống, biết là làm thế cũng không hay nhưng đành bất chấp tất cả, quay người ôm La Minh Tú, gục đầu lên vai La Minh Tú, nũng nịu: “Trọng Tinh đại ca dọa em, em bị dọa đến mềm nhũn hai chân. Tỷ tỷ cầm khăn lau hộ em.”

La Minh Tú bị Lâm Mị ôm như vậy, có chút ngơ ngác, thân thể cứng đờ, nhưng chỉ một lát sau lại cười ngọt ngào, “Muội muội thật nhát gan.”

Nếu La Minh Tú và Lâm Mị nhìn nhau hằn học, hoặc là túm tóc bạt tai, Tô Trọng Tinh sẽ không cảm thấy kỳ quái. Nhưng giờ hai người lại ôm nhau, cười thân thiết như hai chị em gái, lòng Tô Trọng Tinh dâng lên từng cơn sóng quái dị, thậm chí còn thấy lạnh sống lưng. Đến khi La Minh Tú cầm khăn tay Lâm Mị tiến đến, hắn mới cảm thấy nước bọt trên mặt đã bị gió thổi khô từ lúc nào, chỉ còn lại cảm giác hơi dính một chút. Hắn trầm mặt, lui ra phía sau mấy bước nói: “Không cần!” Dứt lời thì đi về phía mấy cây hoa mà Chu Mẫn Mẫn vẫn tôn sùng cật lực.

“Tính tình biểu ca vẫn vậy, đừng bận tâm về anh ấy, ngày mai là ổn ngay thôi.” La Minh Tú đỡ Lâm Mị đứng thẳng, phất tay qua eo nàng, gạt luôn túi thơm để rơi xuống đất, sau đó cúi xuống nhặt lên, cười nói: “Muội muội thật giỏi thêu thùa, túi thơm này thật độc đáo, cho ta mượn xem một lát được không!”

Tô Trọng Tinh vừa đi xa, cột sống Lâm Mị lại cứng cáp trở lại, người cũng không mềm nhũn nữa, nàng lặng lẽ thở ra một hơi, cười với La Minh Tú nói: “Nếu tỷ tỷ thích túi thơm này thì cứ lấy luôn đi.”

“Muội muội thật hào phóng.” La Minh Tú tươi cười có chút ngoài dự đoán, “Nếu chuyện khác muội muội cũng nghĩ thấu được thế thì tốt biết bao.”

Hử, ám chỉ chuyện ta không buông tha Tô Trọng Tinh, không chủ động từ hôn, không chủ động thành toàn ước nguyện cho cô sao? Lâm Mị nhếch môi cười, thầm than một tiếng: nếu ta thành toàn cho hai người, ai sẽ tới thành toàn cho ta? Mắc chứng mềm xương này, nếu ta lui hôn, chính là tự đưa chân vào cảnh giới vạn kiếp bất phục.

La Minh Tú đùa nghịch túi thơm một hồi, lại giơ trả lại: “Không tranh thứ muội muội thích, muội muội đeo lại đi!”

Lâm Mị đeo túi thơm vào eo, cảm thấy có chút buồn bã không giải thích được. Nếu có thể, nàng thật sự không muốn tổn thương La Minh Tú. Nhưng mà…

Bên kia, Mạc Song Kỳ đang ngây dại nhìn Liễu Vĩnh, Liễu Vĩnh chỉ cười một tiếng nói: “Không phải em là cô bé nhà họ Mạc sao? Nghe anh trai em nói mấy mẹ con lên kinh, không ngờ lại gặp em ở đây.”

“Hai người quen nhau sao?” Chu Mẫn Mẫn cười nhìn Liễu Vĩnh dò xét, “Cũng đúng, quê Liễu đại ca là Liễu Châu, Mạc tiểu thư cũng là người Liễu Châu, có quen biết cũng không phải chuyện gì kỳ lạ.”

“Trước kia anh là đồng môn với Mạc Song Bách, thường đến Mạc gia thăm hỏi, đương nhiên là biết cô bé nhà họ. Khi đó em ấy còn nhỏ lắm, tính hay hờn dỗi, thích chơi đùa. Mấy năm không gặp, đã thành thiếu nữ rồi.” Trước mặt Chu Mẫn Mẫn, Liễu Vĩnh nói chuyện trước kia, khẩu khí cho thấy hắn vẫn coi Mạc Song Kỳ là cô bé con như ngày nào.

Tim Mạc Song Kỳ như nặng trĩu xuống. Năm nay cô ấy đã mười sáu tuổi, đâu còn là con nít? Liễu Vĩnh nói vậy là không muốn thừa nhận những lời đã nói trước kia? Hay là, chàng muốn thoái thác, nói rằng những lời đã nói trước kia chỉ là chuyện đùa của trẻ con, không tính? Không được, phải tìm một cơ hội để gặp riêng, hỏi cho rõ ràng.

Từ khi tiệc chưa tàn, Chu Mẫn Mẫn đã phát hiện ra ánh nhìn mà Mạc Song Kỳ dành cho Liễu Vĩnh, vốn đã nghi ngờ, lúc này nghe thấy Liễu Vĩnh nói thế, mới bình tâm trở lại. Thầm nghĩ Liễu Vĩnh tài mạo thế kia, đương nhiên không thể phải lòng Mạc Song Kỳ, là chính mình đa nghi. Nhưng có điều, tuy Liễu Vĩnh nói muốn có mối quan hệ tốt với anh trai cô ấy, cũng thường tới Vĩnh Bình Hầu phủ, nhưng thái độ dành cho cô ấy vẫn không rõ ràng. Lúc trước cô ấy cho rằng hắn thầm thương người con gái khác, sau đó nghe ngóng, lại biết là không có chuyện đó. Vậy rốt cuộc hắn đang theo đuổi điều gì? Cô ấy đã ngầm tỏ ý rõ ràng như vậy, tại sao hắn vẫn chưa cho người cầu hôn?

Mạc Song Kỳ tỉnh ngộ quá muộn, đến tận lúc này, mới phát hiện Liễu Vĩnh và Chu Mẫn Mẫn dường như đang liếc mắt đưa tình. Cô ấy nắm chặt bàn tay, chậm rãi giơ lên, lại chậm rãi hạ xuống.

Bên kia, có mấy vị tiểu thư đang ngắm cá chép, đứng rải rác mỗi người một góc. Kiều Giai Như và Ngô Ngọc Y đứng cạnh nhau ngắm cá chép bơi tung tăng dưới ao, loáng thoáng nhìn thấy Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh đi về phía vườn hoa, đang nói chuyện với nhóm Chu Mẫn Mẫn!

“Biểu tỷ, thật không thể ngờ, Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia, so với lời đồn còn tuấn mỹ hơn.” Ngô Ngọc Y kề tai Kiều Giai Như nói thầm, “Cha em đã đồng ý gả em cho Hứa đại nhân, Hứa đại nhân kia, nếu có được ba phần tài hoa của Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia, đừng nói là làm vợ kế, dù chỉ làm tiểu thiếp, em cũng cam tâm tình nguyện.”

“Cô đừng vọng tưởng nữa, ngoan ngoãn chờ ngày về làm dâu nhà họ Hứa đi!” Đối với hành vi của Ngô Ngọc Y tối nay, Kiều Giai Như đã có chút khó chịu, quay đầu nói: “Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia thân thế tài mạo như thế, dù cô chỉ muốn làm thiếp, cũng không xứng đáng.”

“Biểu tỷ, sao chị lại xem thường em vậy?”

Nhà họ Ngô thấy Ngô Ngọc Y có mấy phần nhan sắc, đương nhiên muốn mượn Ngô Ngọc Y để leo cao, nhưng trong kinh thành, nhà họ Ngô chỉ là một gia đình tầm thường, làm sao bấu víu được vào danh gia vọng tộc? Khó khăn lắm cha Ngô Ngọc Y mới nghe ngóng được chuyện nguyên phối của một đại nhân họ Hứa đã bốn mươi tuổi đã mất, muốn tìm một cô gái nhà lành làm vợ kế, vì thế mà móc nối quan hệ.

Vấn đề ở chỗ sau khi Ngô Ngọc Y gặp mặt Hứa đại nhân kia, ghê tởm đến mức không nuốt nổi cơm suốt mấy ngày, tưởng tượng đến chuyện phải làm vợ kế của một ông già mặt rỗ, cô ta liền nổi da gà toàn thân. Lần này năn nỉ Kiều Giai Như dẫn cô ta đến Vĩnh Bình Hầu phủ, cô ta đã vạch ra rất nhiều âm mưu.

Kiều Giai Như thấy Ngô Ngọc Y nói chuyện, nằm bò ra lan can, nhoài người xem cá chép, nhân tiện nhắc nhở mấy câu, “Ngọc Y, lan can này thấp, cô cẩn thận không té đấy.”

“Vâng!” Ngô Ngọc Y đứng thẳng lên nhìn xung quanh một chút, cười nói: “Chu tiểu thư không thích có nhiều người đi theo, đuổi đi hết rồi ạ?”

“Cũng không đi xa đâu, đều ở bên kia thôi!” Kiều Giai Như vừa nói, vừa lắng nghe động tĩnh ở trong vườn hoa, có điều vườn hoa cách cũng khá xa, làm sao nghe được gì?

“Nói như vậy, nếu em rơi xuống nước, khi bọn họ đến đây, em đã chìm xuống đáy?” Ngô Ngọc Y ngẩng đầu nhìn phía vườn hoa, khóe miệng mỉm cười.

“Trước đây cô sống dưới quê với mẹ cô, không phải đã lén học bơi rồi sao? Cần gì ai cứu?” Kiều Giai Như không thèm đếm xỉa, chỉ suy nghĩ mượn cớ gì mới có thể chạy đến vườn hoa, chờ cơ hội trò chuyện riêng với Liễu Vĩnh.

“Nghe nói Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia đều bơi rất giỏi?” Đôi mắt Ngô Ngọc Y như rực lửa, cô ta hạ quyết tâm. Không chờ Kiều Giai Như trả lời, cô ta nói: “Biểu tỷ chỉ cần coi như em không biết bơi, thế là giúp em hoàn thành tâm nguyện rồi.”

“Cái gì?” Kiều Giai Như có chút không hiểu, vừa quay đầu lại, đã thấy Ngô Ngọc Y vốn nằm bò trên lan can ngã nhào về phía trước, rơi thẳng xuống ao cá chép.

“Ngọc Y!” Kiều Giai Như kinh hô một tiếng, như sét đánh giữa trời quang, tuy đã hiểu nhưng chỉ còn cách hô lớn: “Biểu muội của ta rơi xuống nước, cứu mạng!”

“Không hay rồi, có người rơi xuống nước.” Nhóm tiểu thư đang xem cá chép bỗng nhiên hét rầm lên, có người thậm chí còn khóc la: “Cứu mạng!”

Vì các tiểu thư vào vườn ngắm hoa, người hầu không được chạy loạn, chỉ có mấy tiểu nha đầu đứng xa xa nghe thấy thế, nhất thời tái mặt bối rối.

Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh nghe thấy tiếng kêu cứu, đương nhiên chạy về phía đấy, trước khi đi không quên lệnh cho tiểu nha đầu đi tìm người cứu cô tiểu thư rơi xuống nước.

Liễu Vĩnh chạy được mấy bước, vấp phải dây leo dưới đất, loạng choạng một chút. Hắn bị vướng lại, thành ra Tô Trọng Tinh nhanh chóng vọt lên.

Mạc Song Kỳ kinh hãi tóm tay Lâm Mị, kêu thất thanh: “Có người rơi xuống nước, thật đáng sợ!”

Có tiểu thư rơi xuống nước, không nhanh tay sẽ tai nạn chết người, việc khẩn cấp trước mắt là phải cứu người lên đã. Nhưng một nữ tử bị rơi xuống nước, toàn thân ** bị nam tử cứu lên, sau này biết làm thế nào? Lâm Mị nhíu mày, vội vàng chạy theo Tô Trọng Tinh và Liễu Vĩnh, chạy được mấy bước, cột sống dĩ nhiên cứng cáp hẳn.

Không phải là La Minh Tú không nghĩ đến chuyện đó, chỉ là không kịp ngăn cản Tô Trọng Tinh chạy đi cứu người, cô ta chạy song song với Lâm Mị, vừa nói vừa thở dài: “Liễu trạng nguyên vẫn chưa đính hôn, đáng lẽ nên để hắn chạy đi cứu người, Trọng Tinh lại chạy nhanh như vậy. Chán sống rồi chắc!”

“Nếu ta biết bơi thì tốt rồi!” Lâm Mị trả lời một câu, đưa mắt nhìn La Minh Tú.

Lâm Mị có ý tứ gì đây? La Minh Tú giật mình, rảo bước nhanh hơn, xem chừng sắp vượt qua Tô Trọng Tinh. Không ngờ cô ta chạy nhanh, có người khác còn nhanh hơn cô ta, vèo một cái đã lướt qua cô ta, đi về phía trước. Cô ta tập trung nhìn kỹ, là Lâm Mị, bèn gọi giật Tô Trọng Tinh lại, khi Tô Trọng Tinh dừng chạy, cũng là lúc cô ta vượt qua, Tô Trọng Tinh vừa vặn nghe thấy cô ta vội vàng nói: “Lâm Mị biết bơi, để cô ấy đi cứu người. Anh đừng qua.”

Trong sảnh chính, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang nói chuyện cùng Tô phu nhân. Hôm nay Tô phu nhân dẫn Lâm Mị tới đây, nói chuyện mấy câu, phu nhân Vĩnh Bình Hầu liền minh bạch, bà nói: “Trước khi thành hôn cứ để tiểu Mị đến Hầu phủ ở mấy ngày, đến lúc rước dâu xuất giá từ Hầu phủ, cũng dễ ăn nói với người ngoài hơn.”

“Hầu gia ngài ấy…”

“Đây chỉ là chuyện trong nhà, Hầu gia để tôi làm chủ.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu khẽ cười nói, “Không chỉ một mình cô nhớ tình cảm với Khả Nhi, tôi cũng nhớ.”

Hai người đang nói chuyện, bỗng có nha đầu hốt ha hốt hoảng chạy tới, “Phu nhân, trong vườn có một vị tiểu thư rơi xuống nước.”

 

Chương 10: Chết đuối vớ “phải” cọc

Lâm Mị nói thế là do theo những gì nàng nhận định, La Minh Tú tất sẽ hiểu ý, ngăn cản Tô Trọng Tinh chạy đến cứu người. Chỉ cần cô ta ngăn Tô Trọng Tinh lại, Liễu Vĩnh có thể chạy đến cứu người. Liễu Vĩnh cứu người rồi, giải quyết hậu quả thế nào là chuyện của Liễu Vĩnh, không liên quan đến Tô Trọng Tinh.

Không còn cách nào khác, ai bảo Lâm Mị nàng chính là hôn thê của Tô Trọng Tinh, không thể trơ mắt nhìn Tô Trọng Tinh sa vào bẫy. Về phần Liễu Vĩnh, không phải hắn vẫn một mực chờ đợi người vợ định mệnh sao? Không chừng cô tiểu thư rơi xuống nước kia chính là cô vợ định mệnh của hắn! Ta đây là giúp ngươi toại nguyện, không phải ý đồ xấu.

Đích thật là La Minh Tú hiểu ý Lâm Mị, quả nhiên dùng một câu “Lâm Mị biết bơi” để ngăn cản Tô Trọng Tinh.

Có tiểu thư rơi xuống nước, thanh niên biết bơi đương nhiên là nghĩ đến chuyện chạy đến cứu người đầu tiên, về chuyện hậu quả sau đó nhất thời chưa kịp nghĩ đến. Tô Trọng Tinh nghe được câu nói đó của La Minh Tú, giật mình tỉnh ngộ, cứu cô tiểu thư rơi xuống nước đó rồi, sẽ phải chịu trách nhiệm với cô tiểu thư đó cả đời. Nếu Lâm Mị đã biết bơi, vậy thì việc cứu người này chẳng phiền đến hắn.

La Minh Tú thấy Tô Trọng Tinh dừng chạy, vô cùng vui vẻ, nhưng lại thấy hắn xoay người, định nói gì đó với Liễu Vĩnh thì hoảng hốt căng thẳng.

“Ấy!” La Minh Tú đột nhiên kêu một tiếng thảm thiết, thấy Tô Trọng Tinh quên việc nhắc nhở Liễu Vĩnh, Liễu Vĩnh cũng đã chạy tới nơi, lúc này mới thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng cô ta không thể ngờ, Liễu Vĩnh chạy được thêm vài bước lại lảo đảo, lần này xem ra khá nghiêm trọng, hình như bị trật chân.

Lâm Mị chạy nhanh quá, đến lúc nhìn lại, Tô Trọng Tinh không thấy bóng dáng đã đành, Liễu Vĩnh cũng mất hút. Trời ơi, nếu Liễu Trạng nguyên không chạy đến cứu người thì nguy to thật rồi.

Dưới tình thế cấp bách, Lâm Mị hô to: “Ai biết bơi không, mau tới cứu người!”

Khẳng định là La Minh Tú đã nghĩ được một cái cớ nào đó để ngăn cản Tô Trọng Tinh, vạn nhất Tô Trọng Tinh cũng dùng cái cớ đó để ngăn cản thì Liễu Vĩnh thì cô tiểu thư kia không người tới cứu rồi. Dù cô ấy là cố ý rơi xuống nước hay không cẩn thận rơi xuống nước thì vẫn là một mạng người, sao có thể khinh thường? Hic, Tô Trọng Tinh đã có quan hệ với mập mờ với La Minh Tú, nàng không thể trơ mắt nhìn hắn dây dưa với một cô tiểu thư khác nữa. Nhưng nàng không thể ngờ tới chuyện Liễu Vĩnh lại bị trật chân, không thể chạy đến đây! Giờ biết làm sao đây?

Trên bờ ao, các tiểu thư đang la hét chói tai, có mấy người nhát gan đã bật khóc. Lâm Mị thở hổn hển chạy đến, vừa đưa mắt nhìn, liền thấy một tà váy lụa nổi phập phồng trên mặt nước, cô tiểu thư kia đang giãy dụa không ngừng, dường như tình hình đang rất nguy cấp, nàng vội nhìn quanh, lấy một cây gậy trúc dựng gần đấy, chĩa xuống ao, hô: “Nhanh tóm lấy cây gậy trúc, chúng ta sẽ kéo cô lên.” Nàng vừa kêu to, vừa quay sang gọi mấy cô tiểu thư chưa khóc: “ Mọi người giúp ta một tay, kéo cô ấy lên.”

Ngoài sảnh chính, tiểu nha đầu vội vàng bẩm báo với phu nhân Vĩnh Bình Hầu.

“Là vị tiểu thư nào rơi xuống nước? Đã cứu lên chưa?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu bị dọa giật nảy người, hôm nay là sinh thần bà, nếu có tiểu thư nào gặp chuyện bất trắc trong phủ thì thật không tốt chút nào, vì vậy bà ấy dặn tiểu nha đầu không được để lộ chuyện trước, sau đó lại gọi người hầu đến hầu hạ các phu nhân đang ngồi nghe hát cho chu đáo, sau đó chỉ cầm tay Tô phu nhân đi vào vườn.

Trên đường đi, tiểu nha đầu tranh thủ kể lại chuyện vừa xảy ra.

“Tiểu thư họ Ngô? Rốt cục là tiểu thư nhà ai?”

“Là biểu muội của Kiều tiểu thư, cô ấy mặc bộ váy áo màu đỏ tươi, tướng mạo xinh đẹp. Đây là lần đầu tiên cô ấy đến phủ ta, tất nhiên phu nhân không chú ý đến cô ấy.”

“Chỗ cô ta rơi xuống là ao nào?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu rất băn khoăn, hầu hết lan can trong vườn đã được làm mới, nếu không phải cực kỳ thiếu cẩn thận thì không thể rơi xuống nước.

“Là ao nuôi cá chép gần vườn hoa ạ.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa nghe thế mặt liền hiện vẻ cổ quái, “Là cái ao nuôi cá chép đó sao? Cô ta thật sự rơi xuống đó?”

Tiểu nha đầu vừa rồi là do nhất thời hoảng quá không kịp ngẫm nghĩ, giờ nghe phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói thế, sắc mặt cũng hiện vẻ cổ quái, cong môi cười cười, chỉ có điều không cười ra tiếng.

Tô phu nhân cũng cười, “Được rồi, chắc là đùa thôi, không chết người đâu!”

“Cũng đúng!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vui vẻ trở lại, căn dặn tiểu nha đầu: “Nhanh cho người đi thỉnh Vương đại phu vào phủ. Rơi xuống nước cũng nhiều nguy cơ lắm, không chừng bị cảm lạnh mất.”

Lại nói chuyện Lâm Mị chĩa cây gậy trúc xuống ao, nàng vừa kêu to vừa quơ cây gậy trúc, kêu xong nàng chợt ngẩn ra: Ơ, hình như cây gậy trúc chạm đáy ao. Tức là cái ao nuôi cá chép này không hề sâu.

“Này, này, ao này chưa sâu đến eo đâu, cô không cần giãy dụa, tóm lấy cây gậy trúc rồi đứng thẳng lên, bám vào thành ao là leo lên được.”

Khi Ngô Ngọc Y rơi xuống nước đã cảm thấy có chỗ không đúng, cô ta đã cảm giác được nước ao này không được sâu cho lắm! Đến khi giãy dụa một hồi vẫn không thấy ai nhảy xuống cứu, càng cảm thấy không ổn một cách nghiêm trọng.

Từ khi cô ta rơi xuống nước, nghe thấy rất nhiều tiếng la hét, nhưng tuyệt không nghe thấy tiếng của Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh, biết chuyện đã thay đổi, không khỏi vừa tức vừa nôn nóng. Nếu không tóm lấy cây gậy trúc, vạn nhất Hầu phủ cho người hầu xuống cứu mình, không lẽ lại thành thê thiếp của kẻ hầu người hạ? Nếu kiên trì thêm một chút, liệu có thể chờ được Tô Trọng Tinh hoặc Liễu Vĩnh đến cứu không, hay là vẫn nên bám cây gậy trúc để lên?

Cuối cùng thì một trong số những chủ nhân là Chu Mẫn Mẫn cũng hổn hển chạy đến, khi nhìn xuống ao, nhận ra người rơi xuống nước là Ngọc Y, liền hô: “Ngọc Y, nước ao rất cạn, dưới đáy rải một tầng đá cuội, không có bùn nhão, cô đừng hoảng, nhanh tóm lấy cây gậy trúc rồi đứng thẳng lên là lên bờ được”

Lâm Mị thấy Ngô Ngọc Y vẫn giãy dụa, hình như không nghe thấy những lời mọi người nói, không làm sao được, đành phải cởi giày, vịn lan can, đi xuống bậc thang dẫn xuống lòng ao, nàng cầm cây gậy trúc chống xuống lòng ao thăm dò và để làm điểm tựa, nàng dò dẫm đi tới gần Ngô Ngọc Y, giơ tay phải tóm tóc Ngô Ngọc Y lôi lên. Mượn lực đẩy của nước, nàng lôi Ngô Ngọc Y đến bên bờ. Giơ cây gậy trúc lên cho các tiểu thư cùng kéo lên.

Kiều Giai Như cũng kéo cây gậy trúc, trong lòng oán hận: Được đấy, Ngô Ngọc Y, cô đúng là khéo quá hóa vụng. Thật mất mặt! Trong thọ yến của Vĩnh Bình Hầu phu nhân mà rơi xuống nước, trò này mà cô cũng nghĩ ra được! Phiền lây sang ta mất thôi!

Khi người hầu của Hầu phủ chạy đến, các vị tiểu thư đã kéo được Ngô Ngọc Y lên bờ, cô ta đang vịn vào lan can nôn nước trong bụng, còn có tiểu nha đầu cầm xiêm y đến khoác cho cô ta, Dìu cô ta vào một căn phòng gần đó thay quần áo.

Lâm Mị cũng xuống ao, đương nhiên là ướt từ eo trở xuống, rõ ràng là cũng phải đi thay quần áo, nàng tự nhủ thầm: Xem đi, thời khắc mấu chốt thì đàn ông chẳng có ai đáng tin cậy? Các tiểu thư ơi, ngàn vạn lần đừng dễ dàng nhảy cầu ah!

Chu Mẫn Mẫn đã sai người mang xiêm y khác vào. Lâm Mị thay xong, cài thắt lưng, quay lại tháo ngọc bội và túi hương trên bộ xiêm y bị ướt ra, thấy túi hương bị ướt, nàng đặt xuống, chỉnh áo xống cho đàng hoàng thẳng thớm trước.

Ngô Ngọc Y thay đổi xiêm y xong đi qua bình phong cám ơn Lâm Mị. Hai người đang nói chuyện, đã có một tiểu nha đầu tiến vào thu dọn chỗ quần áo ướt của cả hai.

Lâm Mị quay lại lấy túi hương, theo thói quen đưa túi hương lên mũi ngửi, lại thấy có một mùi rất kỳ quái bay ra, cột sống như chảy ra, hai chân mềm nhũn, vội vàng đưa túi hương ra xa, lấy tay mở túi hương ra lục lọi. Nàng nhớ là nàng nhét lá bạc hà vào túi hương, đáng lẽ phải có mùi bạc hà. Sao lúc này lại bay ra một mùi khác?

“Ngô tiểu thư, cô có cầm nhầm túi hương không?” Lâm Mị nhớ Ngô Ngọc Y cũng đeo túi hương, mà kiểu dáng túi hương của cô ta khá giống kiểu dáng túi hương của nàng, lúc nàng xuống nước rồi bị lẫn lộn không biết chừng.

Ngô Ngọc Y đang tinh thần không yên, không nhìn liền đưa luôn túi hương cho Lâm Mị, đổi lấy túi hương Lâm Mị đang cầm, sau đó quay sang nói chuyện với tiểu nha đầu.

Lúc này, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cùng Tô phu nhân đã tới phòng thay quần áo, nghe nha đầu bẩm báo xong, cười nói: “Nói như vậy, tức là khi Ngô tiểu thư rơi xuống nước, là do tiểu Mị không biết bơi cùng các vị tiểu thư hợp lực cứu lên?”

“Lúc đấy Trọng Tinh và Liễu Trạng nguyên cũng ở gần đấy, chẳng lẽ lại chạy không nhanh bằng tiểu Mị?” Tô phu nhân lặng lẽ kéo tay Mạc Song Kỳ hỏi nhỏ, có chút giận dữ, cái cô Ngô tiểu thư này không biết ở đâu chui ra, thủ đoạn kém cỏi đấy mà cũng dùng được? May là Trọng Tinh không chạy đến cứu người, nếu không, không cưới Ngô tiểu thư về cũng khó.

“Liễu Trạng nguyên bị trật chân?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa được kể tình hình lúc đó xong, không khỏi nhắm mắt, mấy năm nay Liễu Trạng nguyên “không phiến lá dính thân”, cũng thật cao thủ.

(Bài thơ “Mẫu đơn đình” của Thang Hiển Tổ có câu “Vạn hoa tùng trung quá, phiến diệp bất triêm thân” (đi qua vạn bụi hoa, không phiến lá dính thân), ở đây tả người lăng nhăng yêu đương khắp chốn mà không bị chịu trách nhiệm với ai)

Ở phòng ngoài, Chu Mẫn Mẫn đã dẫn Vương đại phu vào, mời Vương đại phu bắt mạch cho Ngô Ngọc Y và Lâm Mị.

Vương đại phu chẩn mạch cho Ngô Ngọc Y xong, chỉ kê hai thang trị cảm. Đến lượt Lâm Mị, nàng tìm mọi cách thoái thác.

Chu Mẫn Mẫn khuyên nhủ: “Tuy đang tiết xuân, nhưng nước ao vẫn rất lạnh. Cô vừa xuống nước, chỉ sợ hàn khí đã nhiễm vào người, để Vương đại phu bắt mạch một lần cho yên tâm đã. Y thuật của Vương đại phu là số một số hai toàn kinh thành. Người bình thường muốn thỉnh ông ấy cũng không thỉnh được đâu! Ông ấy thường đến để chẩn mạch cho mẹ ta, rất đáng tin. Nếu cô không có việc gì, để ông ấy chẩn mạch một lần cũng đâu mất miếng thịt nào.”

Y thuật số một số hai? Lâm Mị hỏi lại mới biết Vương đại phu đã ngoài sáu mươi, thế mới dám thở phào, đồng ý mời Vương đại phu vào chẩn mạch. Đợi Vương đại phu vào, nàng vội quay đầu nói với Chu Mẫn Mẫn: “Khi ta xem mạch thường chỉ có một mình, giờ có nhiều người thế này…”

“Được rồi, ta dẫn mọi người ra ngoài hết!” Chu Mẫn Mẫn mời Vương đại phu vào chẩn mạch cho Lâm Mị, lo ngày mai Lâm Mị sinh bệnh, chỉ sợ sẽ giận mà không quay lại Hầu phủ nữa. Bởi vậy thấy Lâm Mị nói thế liền dẫn mọi người lui ra hết.

Mọi người vừa đi, trong phòng chỉ còn lại Vương đại phu. Không biết là do Vương đại phu đã có tuổi, hay do nguyên nhân nào khác, Lâm Mị đối diện với ông ấy không có cảm giác xương cốt mềm nhũn như khi Tô Trọng Tinh đến gần, lòng thầm thấy may mắn. Nhất thời nhớ lại khi nàng còn bé, khi đến chỗ đại phu cũng không có cảm giác kỳ quái gì. Nếu nàng nhớ không nhầm, bệnh mềm xương bắt đầu từ khi nàng mười hai tuổi, sau khi có nguyệt sự thì dần trở nên nghiêm trọng. Cho đến khi Tô Trọng Tinh đến gần thì nàng mới đến mức mềm như bún. Tình trạng, nguyên nhân đều vô cùng kỳ lạ.

Vương đại phu chẩn mạch cho Lâm Mị xong, vuốt râu nói “không có gì đáng ngại”, chỉ cần uống hai thang thuốc chống cảm là khỏe!

Lương y như từ mẫu, thấy Vương đại phu mặt mày hiền hậu, là người đáng tin. Lâm Mị khẽ cắn môi, hạ quyết tâm, đem hết bệnh mềm xương kể ra, cầu Vương đại phu chữa trị cho nàng.

Vương đại phu ngạc nhiên, hỏi kỹ Lâm Mị quá trình phát bệnh, nhất thời cười ha ha, “Tiểu cô nương, chứng đó không phải bệnh.”

“Nhưng cháu thế này…” Lâm Mị vừa nghe không phải bệnh, khối đá trong lòng như được nhấc ra, nhưng lại bắt đầu sầu lo. “Mỗi khi đàn ông trẻ tuổi đến gần, toàn thân cháu mềm như bún, lúc nào cũng vậy…”

“Cháu nhanh thành thân đi, ngửi quen khí tức của phu quân, dần dần sẽ không còn bị nhũn người nữa.” Vương đại phu cất đồ đạc vào hòm thuốc, cười nói: “Tiểu cô nương đừng lo lắng, không biết chừng vì chứng bệnh này, phu quân cháu lại chỉ biết một mình cháu, nhìn cô gái khác lại thấy không vừa mắt.” Ông ấy nói xong, thấy Lâm Mị muốn nói lại thôi, nói tiếp: “Tiểu cô nương, chưa thành thân không được nói cho người khác biết cháu mắc chứng mềm xương, tránh để người khác hãm hại.”

Mắc chứng bệnh đáng xấu hổ như vậy, đương nhiên không thể nói cho người khác biết! Lâm Mị cúi đầu, suy nghĩ lời của Vương đại phu: Đúng vậy, phải nhanh thành thân, sau đó dần dần sẽ không còn bị nhũn người nữa?

 

Chương 11: Viên hương hoàn màu tím

Mọi chuyện diễn biến ngoài dự tính, Ngô Ngọc Y xấu hổ không chịu nổi, lặng lẽ kéo tay Kiều Giai Như nói: “Biểu tỷ, em muốn về trước! Nếu có người hỏi, chị nói hộ em một câu nhé.”

“Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vẫn ở ngoài sảnh chính đấy, nếu cô muốn về cũng nên ra chào bà ấy một câu trước mới phải phép.” Kiều Giai Như nghĩ, tốt xấu gì Ngô Ngọc Y cũng là đi cùng cô ấy tới đây, lại là biểu muội của cô ấy, nay bị rơi xuống nước, tuy không có gì đáng ngại, nhưng nếu Ngô Ngọc Y về, về tình về lý, cô ấy thân làm biểu tỷ, cũng nên đưa Ngô Ngọc Y về. Nhưng tiệc này nhiều giai nhân tài tử như thế, sao đành lòng về sớm?

Ngô Ngọc Y thấy Kiều Giai Như nói thế, lòng liền hiểu ngay. Nếu cô ta đi chào phu nhân Vĩnh Bình Hầu, tất là bà ấy sẽ phái người hộ tống cô ta về nhà. Có người của Hầu phủ hộ tống cô ta rồi, đương nhiên là Kiều Giai Như có thể ở lại, không cần về sớm. Vì thế cô ta nói: “Biểu tỷ yên tâm, đương nhiên em phải chào phu nhân Vĩnh Bình Hầu một tiếng.”

Hai chị em đang nói chuyện, có một đại nha đầu vén rèm đi vào, tay bê một chén canh nóng bốc khói, cười nói: “Ngô tiểu thư, đây là canh gừng mới nấu, Vương đại phu dặn, phải uống ngay cho ra mồ hôi, chống hàn khí tích tụ.”

“Làm phiền tỷ tỷ!” Ngô Ngọc Y thấy đại nha đầu có dáng vẻ thành thạo, dường như là người hầu hạ thân cận của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nào dám lạnh nhạt? Liền bước về phía trước đón bát canh, nhấp một ngụm, nhưng vì canh nóng, đành thổi cho bớt nóng rồi uống từ từ.

Đợi nha đầu lui xuống, Kiều Giai Như giúp Ngô Ngọc Y kiểm tra đồ đạc một lần nữa, thấy không thiếu thứ gì, mới yên tâm. Vì nhìn thấy túi hương bị ướt, Kiều Giai Như đưa tay sờ thử rồi nói: “Có cho hương hoàn vào trong không, chỉ sợ tan mất rồi.”

“A, thiếu chút nữa thì quên, trong túi có hai viên hương hoàn hiếm có, nếu tan thì tiếc lắm.” Ngô Ngọc Y vội cởi túi hương, thò tay vào trong túi tìm tòi, lấy ra một viên hương hoàn màu tím. Cô ta kề viên hương hoàn lên mũi ngửi, thấy có mùi thơm thoang thoảng, nhưng không giống viên hương hoàn cô ta đã cho vào túi hương, không khỏi cảm thấy kỳ quái, “Viên hương hoàn này không giống viên hương hoàn của em, sao lại thế nhỉ?”

“Thế là…” Kiều Giai Như vừa ngửi loáng thoáng mùi của viên hương hoàn kia, ngực liền có cảm giác khó chịu, lùi lại một bước nói: “Cô có tháo túi hương ra lúc nào không? Sợ là nhầm với của người khác!”

Ngô Ngọc Y suy nghĩ một chút, “Vừa rồi khi thay y phục bị ướt, Lâm tiểu thư nói em cầm nhầm túi hương của cô ấy, em có đổi với cô ấy. Em cũng chưa nhìn xem thế nào. Chắc cô ấy nhìn nhầm rồi, đổi nhầm túi hương của em?”

“Nếu đã thế, chờ cô ấy ra rồi đổi lại.” Kiều Giai Như cảm thấy mùi hương kia có phần cổ quái, chỉ bảo Ngô Ngọc Y cất viên hương hoàn đi.

Ngô Ngọc Y sờ túi hương thấy vẫn ướt, không bỏ viên hương hoàn vào ngay, không nhịn được lại giơ viên hương hoàn lên ngửi, vừa cười vừa nói: “Uống canh gừng xong đúng là nóng rực cả người. Biểu tỷ cho em mượn khăn tay lau mồ hôi.”

“Y phục và khăn tay ướt mà cô thay ra nhớ cầm về, đừng để quên ở nhà người ta.” Kiều Giai Như vừa nói vừa đưa khăn tay cho Ngô Ngọc Y.

“Biểu tỷ, sao em lại cảm thấy khăn tay của chị tỏa nhiệt nhỉ?” Ngô Ngọc Y vừa lau vừa nói.

“Ngọc Y, cô bị sao đấy?” Kiều Giai Như vừa ngẩng mặt, đã thấy mặt Ngô Ngọc Y đỏ bừng, ánh mắt có chút mê loạn, không khỏi thất kinh, “Ta đi gọi Vương đại phu quay lại xem cho cô một chút.”

“Biểu tỷ, em nóng!” Ngô Ngọc Y đột nhiên nhảy ra khỏi ghế, lôi kéo cổ áo nói: “Nóng muốn chết, nóng muốn chết!”

“Ngọc Y, ngồi xuống trước đã.” Kiều Giai Như vừa đỡ vừa đưa tay sờ lên trán Ngô Ngọc Y, thấy trán cô ta nóng dọa người, Kiều Giai Như liền luống cuống, dồn sức ấn Ngô Ngọc Y ngồi xuống ghế, vén rèm thò đầu ra ngoài, ngoắc tay gọi một nha đầu tới, nhờ nha đầu nhanh đi thỉnh Vương đại phu quay lại đây.

Kiều Giai Như vừa sai nha đầu xong, quay người lại đã thấy Ngô Ngọc Y đỏ mặt tía tai, cởi giầy cầm tay, mãnh liệt lao thẳng ra khỏi phòng, nhất thời Kiều Giai Như trợn mắt há mồm, quên cả ngăn cản.

Lâm Mị đang ngồi trong phòng nghiền ngẫm lời khuyên của Vương đại phu, thấy bên ngoài ồn ào lao xao, muốn ra ngoài lại sợ đụng mặt nhóm Tô Trọng Tinh thì phiền hà to, chỉ có thể đi lòng vòng trong phòng, chờ nha đầu đi vào hỏi chuyện.

Một lúc lâu sau, Mạc Song Kỳ thở hổn hển đi vào nói: “Tiểu Mị, không hay rồi, Ngô tiểu thư phát điên! Cô ta còn… còn…”

“Còn sao cơ?” Lâm Mị có cảm giác không lành, cái cô Ngô Ngọc Y này, thật là rắc rối quá!

“Ngô tiểu thư áo quần xộc xệch, giày xách trên tay, lao từ trong phòng ra. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân thấy thế sợ giật nảy người, vội vàng sai người ngăn cản. Ai ngờ cô ta khỏe bất ngờ, đẩy ngã hết người cản đường, chạy thẳng một mạch vào vườn hoa. Chúng ta cũng vội vàng chạy theo, thấy cô ta chạy thẳng về phía Liễu Trạng nguyên và Trọng Tinh đại ca. Liễu Trạng nguyên vốn trật chân, không biết vì sao, đột nhiên linh hoạt không ngờ, chỉ loáng một cái đã vọt ra sau lưng Trọng Tinh đại ca. Ta thấy rõ ràng, hắn còn đẩy Trọng Tinh đại ca một cái. Thế là Ngô tiểu thư nhào thẳng lên người Trọng Tinh đại ca, sau đó ngất xỉu tại chỗ luôn.” Mạc Song Kỳ vốn ôm rất nhiều kỳ vọng về Liễu Vĩnh, trải qua một buổi tối hôm nay, cô ấy mơ hồ hiểu ra, Liễu Vĩnh nay không còn là Liễu Vĩnh của trước kia. Vì vậy không gọi hắn là Liễu đại ca nữa, mà sửa lại thành Liễu Trạng nguyên, giờ đầu óc chỉ nghĩ mỗi chuyện hắn vừa đẩy Tô Trọng Tinh một cái.

“Vô duyên vô cớ, sao đột nhiên Ngô tiểu thư lại nổi điên?” Lâm Mị sinh lòng cảnh giác, cắn răng nói: “Cô ta ngất xỉu trong lòng Trọng Tinh đại ca giữa bàn dân thiên hạ, vậy …”

“Cô ta như vậy, danh tiết hủy hết, còn gả được cho ai sao?”

Lại nói chuyện Kiều Giai Như thấy Ngô Ngọc Y ngất xỉu trong lòng Tô Trọng Tinh, không khỏi lẩm bẩm: “Ngất trong lòng Liễu Trạng nguyên, tốt xấu gì người ta cũng chưa đính hôn, có lẽ còn có cơ hội làm vợ cả. Cô ngất xỉu trong lòng Tô thiếu gia, thật sự muốn làm thiếp sao? Cách này cũng giở ra được, vào nhà họ Tô rồi, liệu có người nào tôn trọng cô? Ngọc Y, những chuyện cô làm hôm nay, thật sự quá ngu ngốc.”

Khi Ngô Ngọc Y tỉnh lại, đã ở trong phòng. Cô ta thấy Vương đại phu nhìn mình với vẻ trịnh trọng, không khỏi kinh ngạc hỏi: “Cháu bị sao vậy?”

“Ngô tiểu thư, từ đâu cô có Tử Mạn Hoàn?”, Vương đại phu giơ ra một viên hương hoàn màu tím, nhíu mày nói: “Cô có biết, thuốc ấy tuy có tác dụng an thần, nhưng nếu ngửi cùng mùi hoa, sẽ khiến người ngửi gặp phải ảo giác? Cô đã vào vườn hoa một lúc, mùi hoa bám lên người, lại uống canh gừng, đổ mồ hôi, lỗ chân lông nở ra, vừa ngửi mùi Tử Mạn Hoàn, mùi hương liền xâm nhập, khiến cô mất thần trí, làm chuyện mà xưa nay dám nghĩ nhưng không dám làm.”

“Cháu đã làm chuyện gì?” Mọi người mồm năm miệng mười, kể lại chuyện cô ta vừa làm, mặt Ngô Ngọc Y càng lúc càng tái nhợt.

Khi cô ta rơi xuống nước, nếu Liễu Vĩnh hoặc Tô Trọng Tinh nhảy xuống cứu cô ta, ít nhiều gì cũng vẫn là trong sạch, Liễu Vĩnh cũng tốt, Tô Trọng Tinh cũng tốt, nhất định sẽ được một lời thỏa đáng, không được làm chính thê thì ít nhất cũng được làm bình thê. Sau này sinh được con trai, thì đứa con kia vẫn là con trai dòng trưởng. Hôm nay cô ta nhào vào lòng Tô Trọng Tinh, tự bôi tro trát trấu trước mặt bàn dân thiên hạ, nếu muốn về làm dâu nhà họ Tô, bình thê cũng đừng mơ. Nhưng nếu cô ta không chịu làm quý thiếp cho Tô Trọng Tinh, bằng vào hành vi ngày hôm nay, không thể mơ tưởng chuyện làm chính thê của người tử tế khác.

“Viên thuốc này không phải của cháu.” Ngô Ngọc Y ngồi dậy, quay đầu tìm bóng dáng Lâm Mị, chỉ vào Lâm Mị run run nói: “Lâm tiểu thư, vì cớ gì cô phải hại ta?”

Bảo sao khi ta rơi xuống nước, không thấy cả Tô Trọng Tinh lẫn Liễu Vĩnh xuất hiện, chỉ có một Lâm Mị xuống nước kéo ta lên, thì ra là cô ta đoán được ý đồ của ta. Cũng vì thế, mà cô ta không ngại đổi túi hương của ta, đặt Tử Mạn Hoàn bên người ta. Khiến ta mất thần trí, chạy đi tìm Liễu Vĩnh, tự làm trò cười cho thiên hạ. Nhưng cô ta không thể ngờ đến chuyện, Liễu Vĩnh nhanh nhẹn né được, người ta nhào vào, chính là Tô Trọng Tinh. Lâm Mị ngươi được lắm, hại ta như vậy, nếu ta về làm dâu nhà họ Tô, quyết không để yên.

“Ngô tiểu thư nói gì vậy?”

“Chẳng lẽ không đúng, ngươi cố ý đổi túi hương hại ta?”

Lâm Mị vốn thông minh, Ngô Ngọc Y chất vấn, nàng liền cởi túi hương ra nhìn, đúng là không phải túi hương của nàng, lại nhìn túi hương trong tay Ngô Ngọc Y, lập tức hiểu rõ mọi chuyện. Túi hương của nàng đã bị đổi từ trước đó, mục đích của kẻ đổi túi hương của nàng, đương nhiên là muốn nàng tự bôi tro trát trấu, phá đám hôn sự của nàng và Tô Trọng Tinh.

Ngô Ngọc Y không tin lời giải thích của Lâm Mị, khăng khăng nhận định là Lâm Mị hại cô ta, khóc lóc ầm ĩ: “Ta không còn mặt mũi nào để sống trên đời này nữa.” Vừa nói vừa đứng lên lao về phía tường.

Đương nhiên là mọi người ngăn lại. Tô phu nhân thấy chẳng còn cách nào khác, đành phải nói: “Chuyện nếu đã như vậy, đương nhiên Trọng Tinh sẽ chịu trách nhiệm thỏa đáng với cô. Tối nay là thọ yến của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, cô cứ đòi sống đòi chết, định làm khó mọi người sao?”

“Nhà họ Ngô cháu tuy không phải thế gia vọng tộc gì, nhưng cha cháu sẽ không đồng ý để cháu làm thiếp.” Tối nay là thọ yến phu nhân Vĩnh Bình Hầu, các người sợ chuyện này vỡ lở ra, tự nhiên là phải nhân nhượng, ta mất hết mặt mũi cũng được, vẫn phải mượn gió bẻ măng. Ngô Ngọc Y biết Lâm Mị đường xa lên kinh, không có họ hàng làm chỗ dựa, chỉ sợ đến cả hồi môn cũng không có. Lòng thầm nghĩ: Ngay cả Lâm Mị kia cũng có thể làm chính thê của Tô Trọng Tinh. Vậy ta làm bình thê thì quá đáng chỗ nào?

Lâm Mị nhìn Ngô Ngọc Y với vẻ chế giễu, lòng thầm thán phục: Oa, tự cô phát điên nhào lên người Tô Trọng Tinh, giờ lại kể lể ra điều Tô Trọng Tinh sàm sỡ bắt nạt cô. Còn đòi được bồi thường thỏa đáng? Người như cô mà về làm dâu nhà họ Tô, tương lai náo nhiệt phải biết.

Tô phu nhân thấy Ngô Ngọc Y nói thế, suýt thì phì cười. Không muốn làm thiếp, chẳng lẽ còn muốn làm vợ cả? Nếu nhân duyên tốt trong kinh thành đều thế này, vậy còn cần lệnh của cha mẹ, lời của mối mai để làm cái gì?

“Ngô tiểu thư, chuyện hôm nay, ai nấy đều thấy, phạm sai lầm không phải Tô Trọng Tinh. Huống hồ, nam nhân nếu có phong lưu, truyền ra ngoài cũng là nhã sự. Nữ nhân thì khác, đi sai bước nhầm, khó lòng mà cứu vãn. Ngô tiểu thư nghĩ lại đi.”

Ngô Ngọc Y nước mắt tuôn rơi, “Phu nhân, nếu không phải Lâm tiểu thư đổi túi thơm của cháu, cháu sao có thể thành tự bôi tro trát trấu vào mặt mình.” Cô ta nói đến đấy lại làm ra vẻ muốn lao đầu vào tường. Mọi người đành phải ngăn lại.

La Minh Tú đứng ở góc nghe thấy thế, thừa dịp không có ai để ý, lặng lẽ đi ra khỏi phòng, tức giận nghiến răng. Cô ta đổi túi thơm của Lâm Mị, lại dùng bạc mua chuộc một nha đầu của Hầu phủ theo dõi Lâm Mị, nhân lúc Lâm Mị mất thần trí, để Lâm Mị nhào lên người Liễu Vĩnh. Liễu Vĩnh là Trạng nguyên, dù cô ta có bầy mưu tính kế, Lâm Mị gả cho hắn cũng không tính là thiệt thòi. Không thể ngờ, khi cô ta và nha đầu căng mắt theo dõi Lâm Mị cũng là lúc Ngô Ngọc Y mất thần trí. Mỉa mai thay, khéo quá hóa vụng, không gạt bỏ được Lâm Mị thì chớ, lại nhiều thêm một Ngô Ngọc Y.

 

Chương 12: Kịch hay mở màn

La Minh Tú cắn muốn nát khăn tay, trái tim nhỏ máu.

Từ khi nghe được chuyện phu nhân Vĩnh Bình Hầu và mẫu thân Lâm Mị là bạn cũ, cô ta biết, chuyến này Tô phu nhân đưa Lâm Mị tới Vĩnh Bình Hầu phủ tất là muốn để phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ gì đó, tương lai có thể nhờ vào thể diện của Vĩnh Bình Hầu phủ mà về làm dâu nhà họ Tô trong danh giá, nhà họ Tô cũng vẹn tròn danh tiếng. Nhìn thái độ phu nhân Vĩnh Bình Hầu dành cho Lâm Mị hôm nay, tất là chuyện sẽ thành. Trở về Tô phủ rồi, Tô phu nhân nhất định sẽ chính thức bắt đầu chuẩn bị hôn sự. Đến lúc đó, Lâm Mị chờ ngày lên kiệu hoa, sẽ không tham gia yến tiệc nữa, cũng không có cơ hội gặp gỡ đàn ông khác. Một cơ hội tốt như ngày hôm nay, sẽ không bao giờ tới lần nữa.

Trước khi Lâm Mị xuất hiện, cả kinh thành, có ai không nhận định cô ta và Tô Trọng Tinh là một đôi? Dù bây giờ cô ta không tranh giành, sau này nếu tìm một hôn sự khác, nếu đối phương biết cô ta từng sống nhờ ở Tô phủ suốt mười mấy năm, là thanh mai trúc mã với Tô Trọng Tinh, vì hôn thê của Tô Trọng Tinh đột ngột xuất hiện mà tìm người khác để lấy, sao tránh được khúc mắc trong lòng? Chính bản thân cô ta, liệu có thể quên Tô Trọng Tinh thật sao?

Không, cô ta không cam lòng. Cô ta không thể trơ mắt nhìn hạnh phúc bản thân bị kẻ khác cướp đi một cách dễ dàng. Cô ta nghĩ ra một cách, bèn hẹn Tô Trọng Tinh ra chỗ kín đáo gặp riêng.

Gặp phải chuyện như thế, Tô Trọng Tinh ảo não vô cùng, thấy La Minh Tú đến, gọi một tiếng mới nói: “Cái … cô kia thế nào rồi?”

“Chúc mừng biểu ca có thêm một cô vợ nhỏ.” La Minh Tú cắn răng, nhưng mặt vẫn bất động thanh sắc, thậm chí còn có chút vui mừng: “Đợi đến ngày lành, vợ lớn của biểu ca vào phủ, vợ nhỏ tự nhiên cũng vào phủ theo, đúng là song hỷ lâm môn!”

Tô Trọng Tinh phờ phạc nói: “Minh Tú, em biết rõ lòng anh, sao còn dằn vặt anh thế?”

“Em biết rõ lòng anh, nhưng ai biết cho lòng em?” La Minh Tú ấm ức đã lâu, lệ tràn khóe mi, nức nở nói: “Những lời anh nói trước kia, em vẫn nhớ kỹ không quên. Chính vì nhớ kỹ không quên, mới không buông tay được. Nếu không thế, dù anh có lấy mười hay cả trăm cô vợ nhỏ thì có liên quan gì đến em?”

“Minh Tú, em nghe anh nói.” Tô Trọng Tinh nhìn quanh thấy bốn bề vắng lặng, cầm tay La Minh Tú, cúi đầu nói: “Mẫu thân anh chỉ có anh là con trai độc nhất, anh không đành lòng làm khó bà. Hôm nay tạm cưới Lâm Mị vào phủ, đợi ba năm sau, Lâm Mị không sinh được con, tự nhiên có thể hưu thê. Em chờ anh ba năm, …”

“Chờ anh ba năm?” La Minh Tú cắt lời Tô Trọng Tinh, lệ ngừng rơi, kinh ngạc nói: “Ba năm sau, em đã mười tám, dù em chờ được, cha em cũng không cho chờ.”

La Minh Tú không nói ra ý nghĩ thực sự: một Ngô Ngọc Y anh còn đẩy không xong, đến lúc đó Lâm Mị đường đường chính chính trở thành vợ cả rồi, anh còn đẩy được sao? Chỉ sợ là em phải chờ đợi ba năm vô ích thôi!

“Có người đến!” Tô Trọng Tinh đang định nói nữa, lại nghe thấy tiếng bước chân, liền xoay người đi mất.

La Minh Tú thấy Tô Trọng Tinh đã đi xa, mới lặng lẽ đi về phía trước, rẽ vào một góc vắng vẻ, ở đó, có nha đầu của Hầu phủ là Bạch Đào đang đứng chờ.

Bạch Đào vốn là người hầu thân cận nhất của Chu Mẫn Mẫn, vì đến tuổi lấy chồng, nghĩ muốn trước khi xuất giá tranh thủ kiếm thêm chút hồi môn. La Minh Tú cũng thường lui tới thăm Chu Mẫn Mẫn, nhất thời nhận ra tâm tư của Bạch Đào, tất nhiên nhanh chóng lôi kéo được Bạch Đào.

Bạch Đào đã mười bẩy, đã hiểu chuyện từ lâu. La Minh Tú nói mấy câu mịt mờ, cô ta không phải hỏi nhiều cũng rõ. Huống hồ tuy chuyện này phát sinh tại Hầu phủ, nhưng không liên quan đến chủ nhân, cô ta cũng không tính là phản chủ. Nếu chuyện không thành, cô ta cùng lắm chỉ là vô tình nói mấy câu với mấy vị khách đến dự tiệc mà thôi, không thể đổ lỗi lên đầu cô ta. Chỉ không ngờ rằng, không đợi cô ta hành động, Ngô Ngọc Y đã mất thần trí. Càng không thể tưởng tượng ra, người bị Ngô Ngọc Y lao vào không phải Liễu Vĩnh, mà lại là Tô Trọng Tinh.

Thấy La Minh Tú đã tới, Bạch Đào lên tiếng: “La tiểu thư, chuyện này…”

La Minh Tú khoát tay nói: “Không cần nhiều lời, chuyện này chưa xong đâu.”

“La tiểu thư, thỉnh nói rõ.” Bạch Đào thầm cười lạnh, đúng vậy, không thể để yên, nếu cứ thế là xong, chính bản thân cô ta cũng không cam lòng!

Tháng trước, chính giữa tiết xuân, trăm hoa đua nở, tiểu thư của cô ta dẫn Liễu trạng nguyên vào vườn thưởng hoa, nói cười vui vẻ. Giữa biển hoa muôn màu muôn vẻ, nụ cười yếu ớt của Liễu Trạng nguyên so với hoa còn đẹp hơn, dù cô ta biết cân nhắc nặng nhẹ, vẫn không nhịn được, ngắm Liễu trạng nguyên thêm vài lần, lòng thầm nghĩ nếu tiểu thư có thể gả cho Liễu trạng nguyên, đến lúc đó cô ta tự nhiên thành nha hoàn hồi môn, tự nhiên sẽ … (thành nàng hầu (ngủ)). Càng nghĩ lòng càng nóng, không khỏi đưa mắt nhìn Liễu Trạng nguyên thêm một lần. Ai ngờ ngày hôm sau, tiểu thư nói sẽ gả cô ta cho một gã sai vặt hạ đẳng trong phủ, cô ta nghìn cầu vạn cầu, mới trì hoãn được chuyện đó một thời gian. Nhưng nếu muốn tiểu thư thu hồi ý định thì hoàn toàn không thể. Tiểu thư ơi, cô không niệm tình chủ tớ nhiều năm, tùy tiện gả tôi cho một gã sai vặt không có tương lai, hủy một đời tôi. Nếu đã vậy, tôi giúp La Minh Tú, đẩy Liễu trạng nguyên cô luôn tâm tâm niệm niệm sang cô gái khác, cũng không thể tính là làm chuyện quá đáng, đúng không?

La Minh Tú không biết hết tâm tư của Bạch Đào, chỉ cho là cô ta tham tiền, liền dúi một tấm ngân phiếu vào tay cô ta, lúc này mới nói thầm vào tai cô ta mấy câu, thấy cô ta gật đầu, nhìn bốn phía thấy không người, lại lặng lẽ đi trở về.

Bây giờ tuy nhiều thêm một Ngô Ngọc Y, nhưng trên danh nghĩa, Tô Trọng Tinh đã có hôn thê, Ngô Ngọc Y cũng chỉ có thể làm thiếp. Tạm thời là Ngô Ngọc Y tự làm trò cười cho thiên hạ, dù có bước vào Tô gia, cũng sẽ không được tôn trọng, không có địa vị. Nói cách khác, Ngô Ngọc Y tuy có phiền hà một chút, nhưng cũng không có tính đe dọa, sau này từ từ dạy dỗ là được. Nhưng còn Lâm Mị, phải giải quyết gọn ghẽ ngay tối nay.

Bên kia, Chu Tư tìm thấy Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh, thỉnh bọn họ cùng đi uống rượu. Chuyện tối nay, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã dặn kẻ hầu người hạ không được để lộ, những người khác vẫn chưa hay biết, nhưng Chu Tư đã nghe nói. Hắn lặng lẽ kéo Tô Trọng Tinh nói: “Trọng Tinh, chúc mừng nha! Diễm phúc không ít ah!”

Tô Trọng Tinh tất nhiên rõ ràng, phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhận làm chỗ dựa cho Lâm Mị, hôn sự này không thể rút lui, hắn sẽ phụ bạc biểu muội. Đã thế, giờ còn nhiều thêm một Ngô Ngọc Y, hắn đang cảm thấy oan uổng uất ức khó tả. Vừa nghe Chu Tư nói thế, hắn buồn bã trả lời: “Hà cớ gì phải giễu cợt?”

Chu Tư cũng biết Tô Trọng Tinh và La Minh Tú là thanh mai trúc mã, tình cảm không tầm thường, thấy Tô Trọng Tinh ủ rũ bơ phờ, bèn cười nói: “Nói thật, vị hôn thê kia của cậu cũng xinh đẹp yêu kiều, so với biểu muội của cậu không hề thua kém, hà tất phải sầu lo thành bộ dạng này? Hơn nữa, nếu biểu muội của cậu thật lòng thích cậu, hà tất cố chấp chuyện danh phận. Cưới cô biểu muội về làm bình thê, vẫn là hai người có nhau. Vợ cả ấy mà, chỉ là danh nghĩa thôi, cậu chỉ một lòng ân ái cùng biểu muội, có ai dám nói ra nói vào?”

Tô Trọng Tinh lắc đầu nói: “Đừng nói bừa!”

“Cậu thật là, chẳng hiểu lòng thiếu nữ gì cả!” Chu Tư chẹp chẹp rồi nói: “Chưa thử, sao biết biểu muội của cậu không chịu?”

Tô Trọng Tinh không khỏi thất thần.

Chu Tư là kẻ chỉ sợ thiên hạ không loạn, thấy Tô Trọng Tinh thất thần, âm thầm cười, nhấc một ly rượu ra uống với Liễu Vĩnh.

Liễu Vĩnh đang uống rượu ngâm thơ với mấy thiếu niên tài tử, bởi vì hắn là Trạng nguyên khoa trước, thế nên vừa ngồi, liền có mấy thanh niên sang năm đi thi đến hỏi thăm tham khảo, không thiếu được thỉnh giáo vài câu, cùng cười nói xôn xao.

Có mấy thanh niên không nhập nhóm đấy, thấy Chu Tư chỉ lo tiếp đãi Liễu Vĩnh, có chút ghen tuông, nhỏ giọng nói: “Liễu trạng nguyên dù có tài, nhưng có phải Trạng nguyên nào cũng được giao chức vị quan trọng đâu. Trạng nguyên khoa trước nữa, vì không thức thời, đắc tội Tể tướng đại nhân, còn bị đẩy đến chốn khỉ ho cò gáy, làm một viên quan lục phẩm nhỏ nhoi.”

“Nói đến Tể tướng đại nhân mới nhớ, nghe nói tiểu thư nhà ông ấy vẫn đang kén chồng. Tiểu thư kia nghe nói tài mạo song toàn, chỉ tiếc ta vẫn chưa có cơ hội chiêm ngưỡng.”

“Sinh thần Vĩnh Bình Hầu, phu nhân Tể tướng có đến, tiểu thư lại không đến, không biết vì nguyên nhân gì.”

Chu Tư là kẻ thính tai, thấy có người thảo luận về thiên kim nhà Tể tướng, chỉ lặng lẽ kéo Liễu Vĩnh hỏi: “Nghe nói Tể tướng đại nhân có ý kén anh làm rể, anh thật sự không động lòng?”

Liễu Vĩnh nhíu mày, chọn một đề tài đánh trống lảng. Chu Tư thấy hắn không muốn đề cập đề tài đấy, cũng biết chuyện này vô cùng nhạy cảm, cầm ly rượu đi loanh quanh không nói gì nữa.

Trong góc, mấy nha đầu đang lặng lẽ thảo luận.

“Liễu Trạng nguyên tài hoa hơn người, có tài ăn nói, lại thêm tướng mạo tuấn mỹ, vì sao đến giờ vẫn chưa tính chuyện hôn nhân?”

“Hai năm trước khi Liễu Trạng nguyên đề tên bảng vàng, có rất nhiều bà mối tới cửa cầu hôn, có điều mỗi khi có người cầu hôn, ngay ngày hôm sau Liễu Trạng nguyên liền ngã bệnh, cả thượng triều cũng xin nghỉ. Sau đó có lời đồn rằng, bát tự của Liễu Trạng nguyên không giống kẻ bình thường, phải chờ hôn thê định mệnh xuất hiện mới có thể tính chuyện cưới xin. Chính vì thế, chuyện đó cứ trì hoãn đến giờ.”

“Vậy phải làm thế nào mới biết ai là hôn thê định mệnh của hắn?”

“Ơ, cô hỏi kỹ vậy làm gì?”

“Cô biết nhiều vậy, không lẽ cấm ta hỏi nhiều?”

“Hi hi, ta biết rồi, cô động lòng xuân, thấy Trạng nguyên người ta tuấn tú, liền mơ mộng chuyện viển vông.”

“Đừng nói lung tung, cẩn thận người khác nghe được.”

“Bọn họ bận uống rượu ngâm thơ, không chú ý câu chuyện của chúng ta đâu. Thật ra, với diện mạo này của cô, nếu có thể khiến Trạng nguyên chú ý đến, làm lẽ cũng không phải là không có khả năng.”

“Xùy, dám giễu cợt ta.” Nha đầu vừa nói là người mới vào phủ, bởi vì có vài phần nhan sắc, thường mơ tưởng xa vời, mọi người cũng thích trêu nghẹo cô ấy cốt để mua vui, cô ấy lại không nhận ra hàm ý trêu chọc, khiến mọi người càng thích trêu đùa. Gắt nha đầu bên cạnh một tiếng xong, cô ấy nhịn không được lại nói: “Liễu Trạng nguyên như vậy, dù chưa lấy vợ, chắc hẳn trong phủ đã có nhiều thiếp thất thông phòng rồi.”

“Cô nhầm to rồi. Về Liễu Trạng nguyên, nghe nói người hầu giới tính nữ duy nhất của hắn chính là bà vú của hắn. Còn lại toàn người hầu nam! Sao? Không tin ah? Khi ta mới nghe nói cũng không tin y như cô. Sau đó vô tình nghe được các phu nhân thảo luận, lúc đó mới tin. Lúc đầu, các phu nhân còn lặng lẽ nói, chẳng lẽ hắn là kẻ đồng tính, vì vậy mà không có nàng hầu (ngủ)? Sau đó thấy hắn cử chỉ hành vi đường hoàng đứng đắn, khi tiếp xúc với đàn ông con trai cũng chẳng có chỗ nào bất bình thường, lúc đó mới tin hắn muốn tìm hôn thê định mệnh.”

“Rốt cục là muốn tìm hôn thê định mệnh, hay là muốn bám rồng dựa phượng, vẫn chưa nói được.” Bạch Đào vừa mới đi vào, nhẹ nhàng buông một câu. Mộng đẹp theo Chu Mẫn Mẫn gả vào Trạng nguyên phủ của cô ta bị đập nát, lại phát hiện, thì ra, Liễu Trạng nguyên kia vừa ỡm ờ với thiên kim Tể tướng, vừa đong đưa với Chu Mẫn Mẫn. Nếu hắn không có ý đồ bám rồng dựa phượng thì mới là lạ đó!

Thấy tiểu nha đầu chỉ lo nhìn lén đám Liễu Vĩnh và Tô Trọng Tinh, không phát hiện sự xuất hiện của cô ta, Bạch Đào nhếch môi, thừa dịp không ai chú ý, gọi một tiểu nha đầu nhỏ tuổi lại, căn dặn vài câu, thấy tiểu nha đầu gật đầu, cô ta mới tránh sang một bên.

Một hồi sau, đúng như kế hoạch của cô ta, Liễu Vĩnh vội vã đi về phía kia.

Tốt lắm, màn kịch hay sắp mở màn.

 

Chương 13: Ba thanh niên cặn bã

Chờ Liễu Vĩnh đi ra ngoài, Bạch Đào bất động thanh sắc đuổi theo, đi theo tới nửa đường, thấy Liễu Vĩnh đúng là đi tới góc vườn Đông Bắc trồng rau dưa, cô ta mới rẽ về phía vườn hoa, gọi một nha đầu nhanh nhẹn lại, sai tiểu nha đầu lặng lẽ đi tìm Chu Tư, nói Liễu Vĩnh đợi ở góc vườn Đông Bắc. Nói xong, cô ta còn cẩn thận căn dặn tiểu nha đầu, không được để lộ cho người khác, tiểu nha đầu gật đầu lia lịa, thấy tiểu nha đầu đi rồi, Bạch Đào hừ một tiếng, xoay người đi tìm Chu Mẫn Mẫn.

Chu Mẫn Mẫn chứng kiến màn khóc lóc om sòm của Ngô Ngọc Y, không đành lòng nhìn Lâm Mị xấu hổ, kéo tay Lâm Mị ra khỏi phòng. Chu Mẫn Mẫn vừa thấy Bạch Đào đi tới, liền cười nói: “Ngươi đi đâu giờ mới thấy mặt?” Không đợi Bạch Đào trả lời, Chu Mẫn Mẫn quay sang Lâm Mị nói: “Náo loạn nửa ngày, tóc cô cũng xộc xệch rồi, để Bạch Đào đưa cô đi sửa sang đầu tóc lại, ngay bên kia thôi! Chuyện ở đây sẽ có người xử lý ổn thỏa.”

Bạch Đào nghe thấy thế, tiến lên đỡ tay Lâm Mị, dẫn nàng đi về phía phòng thay quần áo ở bên kia, ở đó tự có người hầu hạ việc chải đầu rửa mặt.

Mới chải đầu búi tóc xong, đã có tiểu nha đầu đi vào cười nói: “Bạch Đào tỷ tỷ, tiểu thư nói tạm thời không cần ra chỗ bữa tiệc, tiện đường rẽ qua vườn dưa nhìn xem dưa chuột đã chín chưa, nếu chín rồi thì cho người hái một ít, để đấy xem ai say quá thì ăn cho tỉnh rượu. Nếu Lâm tiểu thư muốn vào vườn dưa đi dạo một chút thì Bạch Đào tỷ tỷ hộ tống cô ấy.”

Tiểu nha đầu nói xong lui xuống, Bạch Đào quay sang Lâm Mị nói: “Nói đến mới nhớ, cách đây không xa có vườn trồng dưa chuột, không bằng cô qua đấy tản bộ một chút?”

Chuyện xảy ra tối nay khiến Lâm Mị rất phiền lòng, có điều Tô phủ không phải nhà của nàng, nàng lại là do Tô phu nhân đưa tới, không thể ra về trước bà. Đương nhiên là muốn tìm Tô phu nhân cùng về. Nhiều người biết khó giữ chuyện, chuyện tối nay không biết đã có những ai hay rồi? Bây giờ nàng ra vườn hoa, khó tránh người khác chê cười. Không bằng đi dạo với Chu Mẫn Mẫn một chút, chờ đến giờ thì cùng Tô phu nhân trở về.

Lâm Mị nghĩ đến đó thì quay sang Bạch Đào nói: “Nghe nói Hầu phủ có một giống dưa chuột hải ngoại, chuyên dùng để giải rượu, rất có hiệu quả. Đúng là muốn nhìn một lần.”

Bạch Đào liền vừa miêu tả hình dạng mùi vị giống dưa chuột kia, vừa dẫn đường Lâm Mị đến vườn dưa.

Bên kia, Liễu Vĩnh vòng qua vườn hoa, rẽ vào cửa tròn, đi mất hai khắc đến góc vườn Đông Bắc trồng dưa. Giữa vườn dưa là một ngôi nhà bằng cỏ tranh, bên trái nhà cỏ là một thửa ruộng, được phân chia thành từng khoảnh riêng biệt, có khoảnh trồng một giống khoai không biết tên, bên phải trồng các loại rau dưa ở các khoảnh khác nhau. Sát với với nhà cỏ thì trồng dưa chuột.

Liễu Vĩnh biết, bởi vì mẫu thân Vĩnh Bình Hầu nhớ quê nhà, nên cho người thiết kế ra một căn nhà cỏ, trồng rau dưa bên cạnh. Mỗi khi nhớ quê bà cụ lại đến ngồi một lúc. Ba năm trước, mẫu thân Vĩnh Bình Hầu tạ thế, ngôi nhà cỏ này không bị phá đi, mỗi khi rỗi rãi, Vĩnh Bình Hầu lại đến ngồi, còn tìm giống dưa chuột lạ về trồng. Giống dưa này nổi tiếng khắp kinh thành, là đồ giải rượu cao cấp. Hôm nay mở tiệc, người hầu trông vườn dưa chạy ra chỗ khác xem náo nhiệt, vườn dưa này mới thành nơi không người.

“Đúng là một nơi u nhã tĩnh mịch.” Liễu Vĩnh chắp tay đi vòng ra phía sau nhà cỏ một vòng xong mới đẩy cửa gỗ bước vào. Trong nhà cỏ có một giường một bàn hai ghế, tất cả đều sạch sẽ. Trên bàn còn có một bầu rượu, hai chén, mấy đĩa đồ nhắm nho nhỏ, dường như là được chuẩn bị tỉ mỉ.

Liễu Vĩnh nhìn trong nhà cỏ một lượt, sau đó dùng thanh gỗ chống cửa sổ lên, lúc này mới nhìn ra ngoài thăm dò, hơi có chút nghi hoặc, “Mẫn Mẫn hẹn ta đến đây, không lẽ vẫn bị người khác giữ chân?”

Hiện nay triều đình chia làm hai phe, một phe do Vĩnh Bình Hầu làm đại biểu gồm các nhân sĩ quyền quý, một phe do Tể tướng đại nhân cầm đầu gồm các thế gia đại tộc, hắn xem xét thời thế, thấy cũng đã đến lúc phải đưa ra quyết định, không thể tiếp tục do dự nữa. Cây đại thụ như Vĩnh Bình Hầu, cần sớm dựa vào mới tốt.

Không phải hắn cho rằng Vĩnh Bình Hầu đáng tin cậy hơn Tể tướng đại nhân, mà là do hắn nhận thấy rất rõ rằng, đương kim Thánh thượng áp dụng “thuật cân bằng”, sẽ không để phe của Vĩnh Bình Hầu hay phe của Tể tướng đại nhân áp đảo phe kia. Thế nên bất kể phe Vĩnh Bình Hầu cũng tốt, phe Tể tướng đại nhân cũng tốt, đều là người được Thánh thượng trọng dụng. Lúc này hắn quyết định chọn Chu Mẫn Mẫn, không phải vì dung mạo hay tài hoa của Chu Mẫn Mẫn trội hơn thiên kim nhà Tể tướng, trái lại, có những khía cạnh, Chu Mẫn Mẫn hoàn toàn không bằng thiên kim nhà Tể tướng.

Tể tướng đại nhân quyền nghiêng triều đình, trên phương diện định đoạt chuyện quốc gia đại sự, không ai so sánh được với ông ấy, ít nhất kẻ đó cũng chưa xuất hiện. Nhưng phải biết rằng, địa vị càng cao, tương lai ngã càng đau. Chung quy sẽ có một ngày Tể tướng đại nhân phải cáo lão hồi hương, nhưng tước vị của Vĩnh Bình Hầu lại là cha truyền con nối. Không đề cập đến chuyện năng lực của Vĩnh Bình Hầu, kẻ đồng trang lứa với hắn là Chu Tư chính là một tên mạnh vì gạo, bạo vì tiền, nếu không có sự kiện gì bất ngờ nảy sinh, chắc chắn sự hưng thịnh của Vĩnh Bình Hầu phủ sẽ dài lâu hơn Tể tướng phủ.

Chỉ có từng đấy lý do thôi sao? Liễu Vĩnh tự cười giễu cợt bản thân một tiếng, đúng vậy, không đơn giản vì thế. Một nguyên nhân khác là, dù hắn muốn vứt bỏ quá khứ bản thân, cũng không thể vứt bỏ hoàn toàn.

Hắn vẫn nhớ, hai năm trước, khi hắn lên kinh dự thi, có lần một thư sinh trọ cùng nhà trọ mời mọi người lên tửu lâu uống rượu, thư sinh kia đứng bên cửa sổ, thấy một thư sinh khác ở dưới đường đang tìm nơi nương tựa, thư sinh kia kích động xuống lầu, muốn gọi thư sinh dưới đường cùng lên lầu uống rượu. Mọi người trên lầu vừa trò chuyện vừa nhìn xuống đường, thấy thư sinh tìm nơi nương tựa đi mất, thư sinh xuống lầu tìm người, không để ý đụng phải một cỗ kiệu nhỏ hoa lệ mới dừng. Màn kiệu vén lên, một thiếu nữ xinh đẹp vênh váo bước xuống, tức giận nói gì đó. Sau đó, thư sinh kia cúi người xin lỗi. Khi thiếu nữ gần đi, còn ném lại một ánh mắt khinh thường miệt thị.

Thiếu nữ kia, chính là thiên kim nhà Tể tướng.

Sau đó hắn đỗ Trạng nguyên, khi đến Tể tướng phủ thăm hỏi, thiên kim nhà Tể tướng nấp sau bình phong nhìn lén, tấm bình phong đổ xuống…

Tiếp nữa, hắn và thiên kim nhà Tể tướng có mấy lần tình cờ gặp mặt, cô ta ám chỉ ngầm, Tể tướng đại nhân có chút tán thưởng hắn, sau này, nếu được Tể tướng đại nhân nâng đỡ, tất là hắn có thể thể hiện năng lực giữa triều đình.

Nhưng đáng tiếc một lẽ, hắn không thể quên được ánh mắt khinh thường mà thiên kim Tể tướng nhìn thư sinh nghèo kia.

Liễu Vĩnh vẫn nhớ, sau khi phụ thân qua đời, mẫu thân dắt tay hắn, đi khắp nơi cầu xin giúp đỡ, sau lưng, hắn thường thấy thân thích và trưởng bối trong họ bỏ lại ánh mắt khinh thường. Khi đó, hắn là đồng môn với Mạc Song Bách, thường đến Mạc gia mượn sách, lão gia và phu nhân nhà họ Mạc mặc dù không nói gì, nhưng trong nhãn thần của những người khác trong nhà họ Mạc từng xuất hiện ánh mắt đó.

Trước khi hắn lên kinh dự thi, mẫu thân ngã bệnh, sợ không trụ được đến lúc hắn lấy vợ, hắn từng nghĩ tới chuyện hỏi cưới Mạc Song Kỳ, nhưng khả năng đó chỉ có thể thực hiện sau khi hắn công thành danh toại. Nếu hắn thi trượt, tất là nhà họ Mạc sẽ không gả Mạc Song Kỳ cho hắn. Nghĩ thông chuyện đó, hắn dùng thái độ dửng dưng đối diện ánh mắt Mạc Song Kỳ. Chút tình cảm thời niên thiếu, giờ không còn chút tung tích gì. Lần này gặp lại Mạc Song Kỳ, hắn không còn là Liễu Vĩnh trước kia, đương nhiên không nhắc nhở gì đến chuyện cũ với Mạc Song Kỳ.

Sau khi đỗ Trạng nguyên, hắn áo gấm về quê, thì đã là lúc mẫu thân bệnh đến liệt giường. Khi đó, mẫu thân cầm tay hắn nói: “Con ơi con, mẫu thân không chờ được đến lúc con lấy vợ rồi.”

Hắn nói: “Mẫu thân, mẹ thích con dâu như thế nào, con tìm một người để cưới ngay lập tức.”

“Con dâu ta muốn, đương nhiên là xuất thân danh môn, tài mạo song toàn,…” Mẫu thân mỉm cười nói nhỏ, thanh âm càng lúc càng yếu ớt.

Buổi chiều hôm đó, mẫu thân trút hơi thở cuối cùng.

Đúng vậy, Liễu Vĩnh hắn muốn kết hôn với một cô gái xuất thân danh môn, tài mạo song toàn, cũng muốn lấy nhà vợ làm bàn đạp cho sự nghiệp bản thân. Suốt hai năm, sao có thể không tìm thấy cô gái như thế? Nhưng tại sao hắn vẫn trì hoãn chuyện hôn nhân? Bất luận thế nào, hôm nay đến đây chờ Chu Mẫn Mẫn, chính là câu trả lời cho chuyện đó.

Quay lại với Tô Trọng Tinh, giờ hắn tâm tình ảm đạm, bất tri bát giác đã uống liền mấy chén. Chu Tư thấy hắn có phần khác thường, giật ly rượu nói: “Trước kia cậu cũng là một người có chủ kiến, sao lúc này lại lằng nhằng thiếu dứt khoát thế? Nếu đã không cưới biểu muội không được, tất sẽ có biện pháp, hà tất phải mượn rượu tiêu sầu?”

“Có biện pháp gì?” Tô Trọng Tinh ủ rũ: “Nếu có biện pháp, tôi đã từ hôn từ lâu, việc gì phải rầu rĩ?”

“Vậy cậu thật sự không tiếc từ hôn với vị hôn thê xinh đẹp kia? Bị từ hôn rồi, nếu muốn tìm một đám khác, chỉ sợ trắc trở trăm bề?” Chu Tư đảo mắt, lặng lẽ kéo Tô Trọng Tinh vào góc, nói: “Nếu cậu không tiếc, tôi có biện pháp này.”

“Cậu nói đi.” Tô Trọng Tinh biết Chu Tư là tay lãng tử tình trường, đối với thiếu nữ, hắn rất có kinh nghiệm, không chừng lại có biện pháp khuyên được Lâm Mị chủ động từ hôn?

Không biết là do rượu hay vì lý do gì khác, mặt Chu Tư đỏ một cách rất khả nghi. Hắn thầm thì vào tai Tô Trọng Tinh mấy câu. Tô Trọng Tinh vừa nghe, hoảng sợ đến tỉnh cả rượu, trừng mắt nhìn Chu Tư nói: “Cách đấy mà cậu cũng nói ra được.”

“Xem đi, tôi đã nói là cậu không đành lòng mà, quả không sai chút nào.” Đằng nào cũng nói ra rồi, không thu lại được, Chu Tư bèn nói hết ra cho xong: “Tôi và cậu cùng là đàn ông, sao không hiểu lòng nhau. Cậu và biểu muội, tất nhiên là tình cảm sâu nặng, nhưng hai người lớn lên bên nhau, nào có cảm giác mới mẻ? Vị hôn thê kia của cậu, yểu điệu mềm mại như lá liễu trong gió, chắc hẳn … hờ hờ! Nếu có thể lưỡng mỹ kiêm thu, có gì để sầu?”

Tô Trọng Tinh tiếp tục lắc đầu, “Chưa nói đến chuyện biểu muội sẽ không đồng ý, ngay chính Lâm Mị cũng sẽ không đồng ý.”

“Nếu đã vậy, hãy làm theo biện pháp của tôi.” Chu Tư cúi đầu cười một tiếng, “Dù sao mẫu thân của tôi cũng có vẻ thích Lâm Mị. Rước nàng về Hầu phủ, đương nhiên sẽ không bạc đãi nàng, cậu cũng không cần phải áy náy.”

“Không được!” Tô Trọng Tinh thốt lên: “Tôi không thể làm ra chuyện đó.”

Chu Tư lườm nguýt Tô Trọng Tinh một cái: “Không bỏ được cũng không cam lòng, hà tất phải tìm cớ nữa? Nếu không bỏ được, cần gì phải rầu rĩ?”

Chẳng lẽ bản thân thật sự không bỏ được, Tô Trọng Tinh đột nhiên nhớ đến bộ dạng nhũn người của Lâm Mị, bụng dưới nóng lên, thực sự có cảm giác không cam lòng mơ hồ xuất hiện.

“Ơ, Trạng nguyên đi đâu rồi?” Chu Tư xoi mói Tô Trọng Tinh xong, quay đầu lại chẳng thấy Liễu Vĩnh đâu, một nha đầu nhanh nhẹn tiến lên bẩm báo: “Thiếu gia, khi nô tỳ vào thấy Liễu Trạng nguyên hình như đi về phía vườn dưa góc Đông Bắc.”

“Uống rượu xong đến đó ăn dưa giải rượu đúng là ý hay.” Chu Tư vừa nói vừa lôi kéo Tô Trọng Tinh: “Đi, đến vườn dưa ăn dưa giải rượu, nhân tiện nghĩ biện pháp cho cậu.”

 

Chương 14: Nó là dưa chuột

Hoàng hôn ngả bóng, mặt trời xuống núi, những tia nắng cuối cùng rọi xuống nhân gian. Bạch Đào vừa nói chuyện với Lâm Mị, vừa giơ một cái mũ rộng vành ra đưa cho Lâm Mị, cười nói: “Lâm tiểu thư, đây là vườn dưa, không có cây bóng râm, cô đội tạm mũ này để che nắng.”

“Mặt trời đã xuống núi, sao còn phải đội mũ?” Dù Lâm Mị nói thế, nhưng thấy Bạch Đào cố chấp đội mũ cho nàng, không tiện cự tuyệt, chỉ có thể để yên để cô ta đội mũ.

Vì xiêm y bị ướt, Lâm Mị phải mượn xiêm y của Chu Mẫn Mẫn. Kiểu tóc mà Bạch Đào búi cho nàng cũng là kiểu tóc Chu Mẫn Mẫn thường búi. Lại thêm vóc người của nàng và Chu Mẫn Mẫn không khác biệt là mấy, nếu không đối diện trong cự ly gần, chỉ nhìn từ xa, có là ai cũng nhận nhầm Lâm Mị chính là Chu Mẫn Mẫn.

Thấy Lâm Mị cứ từng bước từng bước sa chân vào bẫy, Bạch Đào cũng có chút áy náy. Nhưng chỉ một thoáng liền kiên định lập trường. La tiểu thư người ta và Tô thiếu gia là thanh mai trúc mã, vốn là một đôi trai tài gái sắc, cô đột nhiên chen vào, kẻ sai là cô. Đã biết mình chen ngang phá đám, lại không chịu từ hôn, cố tình chia uyên rẽ thúy, sai càng thêm sai. La tiểu thư người ta tuy có đặt bẫy cô, nhưng người ta cũng không gán cô với phường hạ lưu. Xem đi, người ta là an bài cho cô một Trạng nguyên. Nếu là Ngô Ngọc Y gì đó, chỉ sợ cầu còn không được! Về vấn đề bị bắt quả tang rồi, Liễu trạng nguyên sẽ để cô là vợ cả hay tiểu thiếp, chỉ có thể chờ xem vận may của cô đến đâu. Nhưng theo ta thấy, khả năng cô được làm vợ cả không lớn. Về phần tiểu thư nhà ta, chứng kiến chuyện này, đủ để cô ấy chết lòng, không chừng vì ta có công báo tin, còn có thể đồng ý không gả ta cho gã sai vặt hạ đẳng nào đó nữa!

Dọc theo đường đi, Bạch Đào giới thiệu tên gọi của các loại rau dưa, lại miêu tả rau dưa đó làm ra các món ăn ngon miệng thế nào. Lâm Mị đi dạo nhằm giết thời gian rồi tìm Tô phu nhân cùng về, thấy Bạch Đào hăng say kể truyện, cũng đành giả vờ lắng nghe. Hai người tản bộ một lúc thì trời tối hẳn.

“Sao không thấy tiểu thư nhà ngươi đâu?” Lâm Mị nôn nóng muốn đến nhà cỏ, tìm Chu Mẫn Mẫn rồi cùng về. Đến gần nhà cỏ rồi, vẫn không thấy bóng dáng Chu Mẫn Mẫn hay người hầu nào, nàng nhìn xung quanh, cười nói: “Khung cảnh đẹp thế này, không lẽ tiểu thư nhà ngươi chưa thưởng thức đã vào nhà cỏ ngồi?”

“Vườn này tuy đẹp, nhưng quanh đi quẩn lại cũng chỉ có thế này, tiểu thư nhà ta không lạ lẫm gì, đương nhiên không còn cảm giác háo hức. Hẳn là đang ngồi nghỉ trong kia!” Bạch Đào cười dài tiến thêm mấy bước, ý đồ che bớt bóng dáng Lâm Mị, dẫn dắt Lâm Mị đi về phía nhà cỏ.

Liễu Vĩnh đứng ở trước cửa sổ nhìn ra, thấy xa xa có một thiếu nữ dáng vóc xinh đẹp mặc xiêm y đỏ đội mũ rộng vành chậm rãi đi đến, tuy không nhìn thấy mặt, nhưng theo xiêm y và kiểu tóc kia thì đúng là Chu Mẫn Mẫn. Nha hoàn đi bên cạnh cũng là Bạch Đào hắn hay gặp, liền có chút an tâm. Bạch Đào đột ngột rảo bước, Chu Mẫn Mẫn dường như muốn đuổi theo, cũng bước nhanh hơn, vòng eo lắc nhẹ, mép váy khẽ phất lên như bị gió thổi qua, vạn phần khiêu gợi, không khỏi cười khẽ, “Chẳng lẽ biết ta đứng bên cửa sổ nhìn, nên cố ý khiêu khích?”

Hắn cười yếu ớt, lùi lại mấy bước, ngồi xuống ghế, tự rót một ly rượu, chậm rãi nhấp một ngụm, hắn không vội nuốt xuống mà nhấm nháp từ từ, đoán xem rượu này là rượu gì. Có mùi hoa hạnh lướt qua đầu lưỡi, hắn liền tin tưởng đây là rượu Hạnh Hoa nổi danh.

Một ly rượu đi xuống, tứ chi liền rạo rực, tim đập thình thịch, loáng thoáng chút hưng phấn, hơi men bốc lên. Liễu Vĩnh cười khẽ, “Chẳng lẽ ‘Rượu không say người, người tự say’?”

(Tửu bất túy nhân nhân tự túy/ Sắc bất mê nhân nhân tự mê: Rượu không làm người say mà là người tự say, cái đẹp không làm mê người mà là người tự si mê cái đẹp.)

Cũng đúng, bao năm nay, hắn sống nghiêm khắc kham khổ, có đến thanh lâu cũng chỉ giới hạn ở uống rượu xã giao, tuyệt đối không ngủ lại, càng không giống các tài tử khác, lấy việc có một vài hồng nhan để kiêu ngạo. Trong Trạng Nguyên phủ, hắn không thuê mướn bất cứ nha hoàn hầu gái nào, chỉ giữ một bà vú chăm sóc từ khi hắn còn nhỏ đến giờ. Vì lẽ gì phải thế? Vì hắn muốn cưới một thiên kim nhà quyền quý, không thể để kẻ khác tóm được chút nhược điểm nào, một lòng chung sống với tiểu thư, yêu thương tiểu thư đến cuối đời. Nhưng chung quy hắn vẫn là thanh niên trai tráng, thi thoảng uống rượu cũng nảy sinh giấc mộng xuân. Lúc này, giai nhân ước hẹn, rượu ngon kề môi, bước chân phù phiếm, tinh thần nhộn nhạo, thật như cõi mơ.

Nhịn từng đấy năm, cũng nên cưới vợ rồi. Chu Mẫn Mẫn, giống như đĩa cải xào này, chỉ cần hạ đũa, là bị nuốt trọn.

Liễu Vĩnh giơ đũa lên, chậm rãi duỗi tay về phía đĩa cải xào, gắp một gắp lên, đang định cho vào mồm, lại thấy có tiếng động ngoài cửa, vội bỏ gắp cải xào xuống, buông đũa, cười dài đứng lên, nấp ra sau cửa.

Sau khi quyết định xong, hắn rất có tâm trạng cùng cô bé nhà quyền quý này chơi vài trò lãng mạn cho cô bé đẹp lòng. Tương lai thành thân rồi, đây sẽ là những tháng ngày kỷ niệm tươi đẹp nhất, là những hồi ức khó quên nhất.

“Kẽo kẹt” một tiếng, cửa gỗ bị đẩy ra một nửa, có tiếng Bạch Đào vang lên: “Tiểu thư, bụng ta có chút không ổn, ta phải đi chỗ này một lát…. Tiểu thư tự vào trong đi.”

“Sao không thấy ai nhỉ?” Cửa gỗ vừa mở, Lâm Mị đã thấy trên bàn bày rượu và thức ăn, nhưng không thấy người nào, không khỏi ngẩn ra. Nàng đang định trả lời, đã bị Bạch Đào đẩy ngã vào trong, không tránh khỏi việc lảo đảo ngã chúi vào phòng. Lại nghe thấy giọng nam trầm vang lên: “Mẫn Mẫn!” Tiếp theo thân thể bị kẻ đó đỡ lấy. Khí tức đàn ông đập vào mặt, nàng không kịp bịt mũi, hai chân mềm nhũn, cột sống như chảy ra, không đứng được nữa, chỉ có thể liều mạng cắn môi, thầm ra lệnh cho bản thân phải đứng thẳng rồi chạy trốn, nhưng càng giãy dụa, thân thể càng thêm mềm nhũn. Trong phòng quá tối, người đàn ông trước mắt là ai, nàng thực sự không nhìn ra.

Liễu Vĩnh thấy cửa bị đẩy ra một nửa, lại nghe thấy tiếng Bạch Đào, liền rụt đầu lại, để Chu Mẫn Mẫn vừa vào, hắn sẽ dùng tay bịt mắt cô bé, dịu dàng hỏi: “Đoán xem ta là ai?” Không ngờ Chu Mẫn Mẫn chẳng nói tiếng nào, lại bất ngờ ngã chúi vào phòng, hắn đương nhiên không chút nghĩ ngợi, vươn tay ra đỡ. Đỡ rồi, mới nhận ra cô gái này toàn thân mềm nhũn, hình như có chút bất thường. Hắn chưa kịp suy nghĩ gì, cửa gỗ bị đóng sập từ ngoài.

Phản xạ có điều kiện khiến hắn đẩy cửa, đã thấy không mở được nữa. Cô gái trong lòng lại như không còn chút sức lực nào, đứng cũng không vững, khiến hắn không có biện pháp đi xem xét tình huống ngoài cửa. Nhưng hắn mơ hồ cảm thấy có chuyện không ổn.

Như bị điểm phải huyệt gì đó, máu huyết toàn thân hắn trào dâng, nóng rực cả người, địa phương luôn bị áp chế, giờ cũng rục rịch ngóc đầu dậy. Cô gái trong lòng, thơm như kẹo đường, tản mát ra một mùi hương chết người, tựa như nói: “Tới ăn đi, tới ăn đi!”

Thân thể tuy đang vẫy gọi, nhưng lý trí vẫn còn. Liễu Vĩnh biết bản thân bị kẻ khác hãm hại. Chỉ có thể cắn mạnh đầu lưỡi, nỗ lực tỉnh táo, khàn giọng hỏi cô gái trong lòng: “Cô là ai?” Không chờ cô gái đáp, hắn tháo mũ nàng ra, dưới ánh sáng leo lét, gương mặt nàng hồng rực, mị nhãn như tơ, cắn môi thở gấp, rõ ràng là nàng cũng trúng mị dược.

Bằng tốc độ sấm sét, Lâm Mị liền hiểu đây là một cái bẫy. Về chuyện do ai thiết kế, La Minh Tú hay là Tô Trọng Tinh, đã không còn quan trọng. Quan trọng là nàng phải nhanh chóng nghĩ cách ra khỏi nhà cỏ.

“Buông ta ra!” Lâm Mị lên tiếng mà như tình nhân nỉ non, lại thêm thở dốc, vô cùng dụ hoặc.

Liễu Vĩnh vừa nghe thấy giọng điệu đấy, liền cảm thấy đến vành tai cũng cứng đờ. trước giờ Liễu Vĩnh chưa từng hay biết, một cô gái trúng mị dược có thể khiêu gợi đến mức này. Dường như người không xương, ôm vào trong ngực, mềm mại như bông, thơm tho không thể tả. Nhưng hắn cũng biết, việc khẩn cấp trước mắt, là phải rời khỏi nhà cỏ càng nhanh càng tốt, không thể trơ mắt đứng chờ kẻ khác đến bắt quả tang.

Cắn nát làn môi, nhờ đau đớn, ý thức có chút tỉnh táo lại, Liễu Vĩnh mới buông được cô gái trong lòng ra, dùng toàn lực đi mở cửa. Nhưng cửa bị khóa trái kỹ càng, trong lúc nhất thời, sao có thể mở được?

Rời được vòng tay của Liễu Vĩnh, cột sống Lâm Mị cứng cáp hơn, thấy Liễu Vĩnh mở cửa không ra, vì tình thế cấp bách ngàn cân treo sợi tóc, nàng hô: “Nhảy ra bằng cửa sổ đi.”

“Cửa sổ quá nhỏ, ta không chui được.” Liễu Vĩnh cắn môi lần nữa, liếm liếm bờ môi rỉ máu, nhìn Lâm Mị nói: “Người cô mềm nhũn như không xương, nếu chui được đầu qua thì có thể ra ngoài.”

“Phiền anh giúp tôi một tay!” Lâm Mị cũng biết rõ, nếu để Liễu Vĩnh ra ngoài, mình nàng ở lại, vẫn nguy hiểm như cũ, không bằng nàng tự ra trước.

Ý chí phải mạnh mẽ nhường nào, mới có thể trong tình huống trúng mị dược mà ôm một cô gái cũng trúng mị dược đẩy ra ngoài cửa sổ? Liễu Vĩnh vừa đẩy Lâm Mị qua cửa sổ, vừa bội phục chính mình.

Cánh tay đàn ông vịn ngang hông, khí tức bao trùm toàn thân, Lâm Mị cảm thấy người như tan chảy đến nơi, mềm nhũn vô lực, chỉ có thể lẩm bẩm nói: “Có cây gậy chống cửa sổ chọc vào eo ta,….”

Thứ chọc vào eo nàng, không phải cây gậy chống cửa sổ, mà là một vật rất khác. Gương mặt tuấn tú của Liễu Vĩnh đỏ bừng, máu nóng toàn thân dồn hết về một chỗ nào đó, cơ hồ muốn kéo Lâm Mị xuống khỏi cửa sổ, đi tìm lạc thú trước mắt rồi tính sau.

“Lấy cây gậy chống cửa sổ ra đi, ta khó chịu.” Lâm Mị đã thò được đầu ra ngoài, nhân lúc Liễu Vĩnh đẩy nàng qua khung cửa, nàng nói chuyện nhằm dời sự chú ý.

Cạnh cửa sổ có mấy dây leo, có mấy trái dưa chuột lủng lẳng, trong lúc luống cuống, Liễu Vĩnh duỗi tay ra ngoài ngắt một trái dưa chuột, đưa tới trước mặt Lâm Mị, nói: “Là nó chọc vào eo của cô. Cô…” Nghe nói mị dược rất lợi hại, ta tự có biện pháp giải quyết, không biết nàng có biết cách giải quyết không? Nghĩ đến đó, hắn nhét trái dưa chuột vào miệng Lâm Mị, nhét vội nửa trái rồi nhanh chóng nói: “Nếu có khó chịu, cắn nó để nén khó chịu xuống, chịu đựng một chút là ổn thôi. Bên ngoài có cây gậy trúc, cô tìm lấy một cây mà chống, đi khỏi đây càng nhanh càng tốt.”

Liễu Vĩnh nói dứt lời, đã đẩy được Lâm Mị ra ngoài hẳn, tiếp theo, hắn đóng cửa sổ đánh rầm một cái, chốt chặt, ngồi chờ trong bóng tối.

Khí tức đàn ông dần tiêu tán, cột sống Lâm Mị dần cứng cáp, nàng cầm trái dưa chuột, đứng thẳng lên, thấy trời đã tối đen. Xa xa, có ánh sáng đèn lồng đi về phía này.

 

Chương 15: Thú tính sôi trào

Tối nay gặp phải chuyện của Ngô Ngọc Y, Tô phu nhân vô cùng chán nản, nhưng bà vẫn muốn chờ xem lúc nào tiện để thương lượng với phu nhân Vĩnh Bình Hầu mấy câu, chính thức xác định hôn sự của Lâm Mị, nhân tiện dàn xếp chuyện của Ngô Ngọc Y, tránh việc cô ta dùng cái chết để uy hiếp bà.

La Minh Tú ngồi nói chuyện với Chu Mẫn Mẫn, lại có chút thấp thỏm trong lòng. Cho dù Liễu Vĩnh có uống rượu Hạnh Hoa hay không, có kiềm chế được hay không, chỉ bằng vào việc hắn và Lâm Mị bị Tô Trọng Tinh và Chu Tư bắt quả tang cô nam quả nữ ở trong nhà cỏ, Lâm Mị ắt sẽ xấu hổ không chịu nổi, tự động đề xuất từ hôn. Không biết Bạch Đào đã xử lý đến đâu rồi?

Bạch Đào đang ở gần vườn hoa, lòng thầm suy nghĩ : thiếu gia là người thông minh, nếu để cậu ấy đi cùng Tô thiếu gia đến nhà cỏ, dù có thấy tình hình đấy, chỉ sợ vẫn đoán ra ít nhiều, đến lúc đó cậu ấy tra hỏi là đứa nào trợ giúp La tiểu thư thì mình đừng mong thoát tội. Không được, không thể để thiếu gia đi cùng Tô thiếu gia đến vườn dưa.

Bạch Đào cân nhắc xong, liền đi đường vòng, giả vờ tình cờ gặp Tô Trọng Tinh và Chu Tư, tiến lên hành lễ, bịa đặt mấy câu. Chu Tư nghe xong, quả nhiên dừng bước, cười nói với Tô Trọng Tinh: “Tạm thời cậu để Bạch Đào dẫn đường đến vườn dưa đi, tôi tránh mặt một lát, sẽ đến đó sau.”

Tô Trọng Tinh đang phiền muộn trong lòng, chỉ muốn tìm một nơi nào yên tĩnh ngồi một chút, chỉ khoát tay, ra hiệu Chu Tư muốn làm gì cứ làm, rồi đi theo Bạch Đào.

Đi được nửa đường, Bạch Đào giao đèn lồng vào tay Tô Trọng Tinh, cúi người nói: “Trời đã tối đen, chỉ sợ trong nhà cỏ có muỗi, để nô tỳ đi lấy chút cỏ thơm đến đốt trừ muỗi. Thỉnh Tô thiếu gia đến nhà cỏ ngồi trước một lát.”

Khi Tô Trọng Tinh cầm đèn lồng đến gần nhà cỏ, cũng là lúc Lâm Mị vừa chui từ cửa sổ ra ngoài. Về Liễu Vĩnh, hắn đã khép chặt cửa sổ ngồi chờ trong nhà.

Cửa sổ vừa đóng lại, nhà cỏ trở nên tối tăm, tầm mắt dần dần mơ hồ, chút hương thơm còn vương lại của người thiếu nữ càng thêm mê hoặc.

Liễu Vĩnh cầm mũ mà Lâm Mị vừa đội, ngửi thấy hương thơm từ mái tóc nàng còn vương trên mũ, thú tính trong người sôi trào, hắn nhe răng, hung hăng cắn một mảnh nón nhai nhai. Nếu mình và Lâm Mị bị bắt quả tang, ai là kẻ được lợi? Là Tô Trọng Tinh? Hay là La Minh Tú?

Đúng, đúng là như thế, Tô Trọng Tinh phẫn nộ đòi từ hôn, Lâm Mị có trăm miệng cũng không thể bào chữa. Về bản thân mình, hờ, nam nhân phong lưu có là gì đâu? Cùng lắm là nạp Lâm Mị làm thiếp, sau đó tận lực trấn an Chu Mẫn Mẫn, thế là có thể coi như chưa có chuyện gì phát sinh, đúng không? Chẳng lẽ bọn hắn không nghĩ đến chuyện, mình thân là Trạng nguyên, bị thiên hạ dèm pha chuyện dụ dỗ vị hôn thê của người khác thì thể diện kẻ đọc sách thánh hiền sứt mẻ đến thế nào?

Tô Trọng Tinh đã ra tay, Chu Tư ắt cũng có phần. Đúng là hai người “bạn tốt”! Liễu Vĩnh phun bã của cái nón trong miệng ra, đập một cái xuống ghế, cái ghế vỡ tan tành, hắn quăng cái nón, giơ cái ghế lên xem xét. Ah, mị dược chẳng những có tác dụng mài mòn ý chí, còn có một tác dụng khác là kích thích tăng lực. Không biết đập ghế vào cửa có phá được cửa không? Mà thôi, chẳng may ghế lại vỡ trước cửa, chuyện gì xảy ra thì cũng xảy ra rồi, bản thân lại phí công uống nhầm mị dược. Giữ sức đấy để đánh người vẫn hơn.

Ngoài cửa sổ, Lâm Mị vừa đói vừa khát, nàng cầm trái dưa chuột cắn một miếng, nước dưa chuột chảy xuống cổ họng, làm nguội được một chút lửa giận vì bị hãm hại. Nàng vừa cắn trái dưa chuột, vừa nhìn quanh tìm chỗ nấp, lúc này nàng mới phát hiện ra, vườn dưa chuột toàn đụn đất thấp, trừ nhà cỏ và mấy cái lán cho người hầu trông dưa thì không còn chỗ nào để trốn.

Đèn lồng càng lúc càng gần, Lâm Mị lẩn vào bóng tối, trốn vào trong một lán trông dưa, lặng lẽ ngồi sau một dây dưa chuột. Lòng phẫn nộ ngút trời: La Minh Tú, Tô Trọng Tinh, các ngươi muốn ép ta từ hôn, về tình có thể tha thứ, nhưng giở đến loại thủ đoạn này, thì không thể tha thứ. Lâm Mị cắn răng, nghĩ xem phải làm thế nào mới có thể lén chạy về vườn hoa, nhìn xung quanh một lượt, nàng lại phát hiện, từ vị trí này của nàng, có thể nhìn thấy người cầm đèn lồng kia, hơn nữa còn nghe được tiếng của người đấy.

Lâm Mị nhận ra kẻ cầm đèn lồng đứng trước nhà cỏ là Tô Trọng Tinh. Lòng càng thêm phẫn nộ, đây chính là vị hôn phu của nàng, người nàng sắp gửi gắm cả đời sao?

Từ khi còn nhỏ, nàng đã nhận ra, dù mẹ nàng xinh đẹp giỏi giang, vẫn phải rơi lệ vì cha nàng hư hỏng chơi bời. Cha nàng còn như vậy, đàn ông trên đời, thử hỏi có ai đáng tin? Cũng vì chuyện đó, nàng đến kinh thành rồi vẫn không tìm nhà họ Tô ngay, mà cùng bà vú trọ ở một khách điếm, cẩn thận nghe ngóng phẩm chất người nhà họ Tô, nghe được Tô lão gia là con người đứng đắn, Tô Trọng Tinh cũng không tệ, mới hạ quyết tâm đến tìm.

Bước vào Tô phủ rồi, lại nghe được chuyện Tô Trọng Tinh và La Minh Tú có tình cảm với nhau, lúc đấy nàng cũng nghĩ đến chuyện từ hôn. Nhưng nàng chỉ là một cô bé mồ côi, nếu từ hôn rồi, không những không thể ở lại Tô gia, còn không có đường lui, vấn đề đó mới là vấn đề khiến nàng phân vân do dự. Nếu Tô Trọng Tinh và La Minh Tú dùng thái độ ôn hòa thương lượng với nàng, dàn xếp cho nàng một đường lui, đương nhiên nàng sẽ thành toàn cho hai người đó. Nhưng hai người họ vừa gặp đã lớn tiếng, không chịu nói chuyện cho đàng hoàng tử tế bao giờ.

Hôm nay bọn hắn làm ra chuyện này, tuy không thành công, nhưng cũng khó lòng đảm bảo là sau này sẽ không bày mưu tính kế với nàng nữa. Nếu nàng khăng khăng đòi gả cho Tô Trọng Tinh, thật chẳng khác nào lột da hổ dữ. Nhưng nếu từ hôn, cũng phải chọn cách nào còn giữ được thể diện, không thể để bọn hắn ức hiếp đến mức không còn chút mặt mũi nào.

Tô Trọng Tinh tay cầm đèn lồng đi đến gần nhà cỏ, không thấy tung tích Liễu Vĩnh đâu, cửa gỗ bị khóa bằng khóa đồng, hắn lơ đễnh cắm đèn lồng tạm vào một chỗ nào đấy, duỗi tay kéo khóa, nhấc chân đạp cửa. Cửa vừa mở ra, trong bóng tối đặc quánh, đột nhiên có một vật gì đó hung hăng đập lên đầu hắn. Tô Trọng Tinh không hề đề phòng, không né tránh kịp, bị đánh ngất xuống đất.

Dưới ánh sáng đèn lồng, Liễu Vĩnh nhìn thấy rất rõ, kẻ bị mình đánh ngất là Tô Trọng Tinh. Rất tốt, không đánh nhầm người.

Hắn lập tức kéo Tô Trọng Tinh vào trong nhà cỏ, quăng lên giường, không chút hoang mang rót một ly rượu, bóp mũi Tô Trọng Tinh, rót rượu bắt uống. Thấy Tô Trọng Tinh sặc một ngụm, có dấu hiệu tỉnh lại, Liễu Vĩnh lại đấm một phát nữa, rót thêm một ly rượu, lúc này mới lui ra, thổi tắt đèn lồng, quay về nấp sau cửa tiếp.

Lâm Mị ngồi trong lán, thấy rất rõ ràng, Tô Trọng Tinh đạp cửa bước vào, sau đó nhà cỏ liền im ắng. Ngay sau đó, nàng thấy bóng Liễu Vĩnh thổi tắt đèn lồng, không khỏi suy đoán động cơ của Liễu Vĩnh, không rõ hắn muốn làm cái gì?

Vừa mới nghĩ, toàn thân liền vã mồ hôi lạnh. Trời ơi trời ơi, thì ra Liễu Vĩnh thích đàn ông! Bảo sao trong tình huống trúng mị dược, vẫn có thể đẩy nàng ra ngoài bằng đường cửa sổ. Hắn đợi một nam thanh niên đến rồi thổi tắt đèn, đóng cửa, sau đó….

Quả nhiên, đàn ông trên đời không có người nào tốt. Trước kia là cha, giờ là Tô Trọng Tinh và Liễu Vĩnh. Uổng cho tướng mạo đường hoàng đẹp trai của hai bọn hắn, không ngờ lại….

Nàng đang nghĩ, lại thấy có một người nữa đi đến nhà cỏ, thấy là Chu Tư, không khỏi lẩm bẩm nói: “Ôi, lại tới thêm một người.”

Chu Tư thấy cửa ra vào khép kín, đương nhiên là cũng dùng chân đá cửa, cười nói: “Có ai không, đi đâu hết rồi?” Hắn vừa dứt lời, liền bị đập một phát, cũng ngất luôn tại chỗ.

Ai bảo các ngươi bắt tay hại ta! Liễu Vĩnh thì thào nói nhỏ một câu, kéo Chu Tư vào nhà cỏ, quăng lên nằm cạnh Tô Trọng Tinh, cũng dùng cách khi nãy ép Chu Tư uống hai ly rượu, sau đó thở ra một hơi, “Đại công cáo thành!”

Trong nhà cỏ, là rượu có mị dược và đồ nhắm. Ba nam thanh niên tắt đèn, không một tiếng động. Lâm Mị vừa nghĩ đến cảnh đó, liền đưa tay lên lau mồ hôi, lẩm nhẩm niệm Phật, tự răn bản thân ngàn vạn lần không được suy nghĩ lung tung. Lại nghe thấy tiếng mở cửa, một người bước ra. Lúc này có mấy vì sao lấp lánh, duới ánh sáng lờ mờ, nàng nhận ra người đó là Liễu Vĩnh. Liễu Vĩnh đóng cửa, chốt cửa bấm khóa, phất tay áo xoay người, phóng khoáng bước đi.

Nơi này không nên ở lâu. Lâm Mị đang muốn đứng lên, lại thấy xa xa, có bốn năm đèn lồng đang đi tới, nàng không dám đi nữa, lại ngồi xổm xuống. Chờ đèn lồng đến gần chút, nàng nhận ra, đi trước là phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân, đi sau là La Minh Tú và Chu Mẫn Mẫn.

Lâm Mị nhếch môi cười. Từng này người đến bắt gian sao? Rất tốt, mọi người sẽ bắt quả tang hai tên đàn ông.

Lúc này, Liễu Vĩnh chạm mặt Bạch Đào giữa đường, ỷ vào tác dụng tăng lực của mị dược, hắn đánh ngất Bạch Đào, kéo vào vườn hoa. Nhưng đến khi sắp làm, hắn lại có chút không cam tâm. Lần đầu tiên của hắn, chẳng nhẽ lại cứ thế này mà mất cho một con hầu, chứ không phải cô gái mà hắn đem lòng thương nhớ?

 

Chương 16: Sự quyến rũ chết người

Trăng chưa mọc, vài vì sao trơ trọi lấp lánh nơi chân trời.

Đêm tối, mùi hoa.

Liễu Vĩnh ngồi xổm dưới đất, hai mắt sáng quắc, nhìn Bạch Đào nằm bên cạnh. Lúc này, khứu giác của hắn trở nên nhạy cảm vô cùng, mùi hoa, mùi thơm của thiếu nữ, lần lượt lần lượt đi vào trong khoang mũi. Toàn thân hắn run rẩy, lỗ mũi nóng lên, máu mũi rỏ xuống từng giọt từng giọt, rơi trên mu bàn tay. Mùi máu tươi xộc lên, dẫn tới toàn những ý nghĩ cầm thú.

Hai tay hắn hung hăng xé áo ngoài của Bạch Đào, tay phải đang định thò vào ngực Bạch Đào, tay trái lại duỗi ra gạt mạnh tay phải, tâm lý giãy dụa không ngừng. Một mặt muốn bất chấp tất cả mà xé xiêm y Bạch Đào, lý trí lại cảnh cáo, nha hoàn này là người hầu của Chu Mẫn Mẫn, bản thân còn chưa ngả bài với Chu Mẫn Mẫn, nếu dám làm bậy với nha hoàn của cô bé trước, nhất định sẽ rước lấy vô số phiền toái.

Nhảy xuống ao nuôi cá chép, nhờ nước hạ nhiệt chăng? Không được, chưa nói đến chuyện sương đã xuống, nước ao rét lạnh, viêm phổi phong hàn. Rơi xuống nước, tất sẽ kinh động đến người của Hầu phủ, không may rước phải rắc rối thì đừng mong thoát thân.

Liễu Vĩnh cắn rách da môi, nỗ lực khôi phục lý trí.

Hắn vốn tự hào lý trí hơn người, trúng phải mị dược còn thế này, người khác trúng mị dược thì còn đến thế nào? Nghe nói một thiếu nữ trúng phải mị dược, nếu không giải mị dược kịp thời, sẽ bị thất khiếu trào máu (máu chảy ra hai tai, hai mũi, hai mắt, mồm, đến mức này thường là nguy kịch lắm rồi, chỉ còn chờ chết), không biết Lâm Mị có bị thế không?

Tô Trọng Tinh đã đặt bẫy hãm hại Lâm Mị và hắn, sớm muộn gì hai người đó cũng giải trừ hôn ước. Nếu Lâm Mị đồng ý, hắn nạp nàng làm thiếp cũng chẳng thua thiệt gì?

Liễu Vĩnh nghĩ đến đó, chống tay xuống đứng dậy, lưu luyến không rời, ép buộc bản thân tránh xa Bạch Đào.

Lâm Mị trúng mị dược, trong khoảng thời gian ngắn tất không thể chạy xa. Nàng lại không quen thuộc phương hướng trong Hầu phủ, nếu muốn đi ra sảnh chính sẽ phải vòng qua vườn hoa, vì cũng chỉ biết có đường đó. Lúc này ắt là đang ở đâu đó gần vườn hoa. Chỉ cần tìm được nàng, nàng là thuốc giải của mình, mà mình cũng là thuốc giải của nàng.

Ở sảnh chính, tiệc rượu đã tàn, bắt đầu có người cáo từ ra về.

“Tiểu Mị đi đâu rồi?” Mạc Song Kỳ tìm trong sảnh một vòng, vẫn không thấy bóng dáng Lâm Mị, không khỏi nghi ngờ, đang muốn nhờ nha đầu đi tìm giúp. Đã thấy mấy tiểu nha đầu vội vã chạy ra phía cửa, Mạc Song Kỳ bèn kéo một người lại hỏi: “Muộn thế này rồi, không lẽ vẫn có khách quý tới?”

“Là đại thiếu gia nhà chúng ta trở về.” Tiểu nha đầu vô cùng vui vẻ, “Đại thiếu gia lĩnh thánh mệnh, ra ngoài làm việc, vốn tưởng tháng sau cậu ấy mới về. Không ngờ, cậu ấy có thể về kịp sinh thần phu nhân. Chúng ta phải nhanh chóng báo với phu nhân, để phu nhân biết còn vui.”

Mạc Song Kỳ từng nghe các tiểu thư khác thì thầm, nói phu nhân Vĩnh Bình Hầu sinh được hai trai một gái, con trai trưởng Chu Minh Dương đã ra làm quan, là Ngự tiền hành tẩu của đương kim Hoàng đế, làm việc theo lệnh của Hoàng đế, rất được trọng dụng. Dù hắn chưa thành hôn, nhưng các tiểu thư không ai dám tới gần. Có lời đồn, Hoàng đế nhìn trúng hắn, tương lai sẽ gả công chúa cho hắn. Ai dám tranh người của công chúa, bộ chán sống chắc?

(Ngự tiền hành tẩu : chuyên thay mặt Hoàng đế đi thị sát tình hình dân chúng và làm việc dưới sự chỉ đạo trực tiếp của Hoàng đế, tuy chỉ là một bộ phận của thị vệ như Phúc Nhĩ Khang trong Hoàn Châu Cách Cách, nhưng là một chức quan rất danh giá, chỉ huy Cấm Vệ Quân, chỉ dành cho con em hoàng tộc và các gia đình quyền quý)

“Trong hai anh em, nếu nói tuấn tú, Chu Tư hơn một chút. Nhưng nếu nói nam tính đàn ông, Chu Minh Dương lại hơn.” Bên kia, hai vị tiểu thư nghe được tin Chu Minh Dương trở về, lại lặng lẽ thảo luận.

Một vị tiểu thư khác nói: “Chu Minh Dương và Liễu Trạng nguyên cùng là kẻ có tài, đều đã mười chín, nếu là người khác, chỉ sợ đã vợ con đầy nhà, vậy mà bọn hắn vẫn độc thân, chỉ khiến người khác phải thắc mắc.”

“Ta nghe nói, tuy Chu Tư phong lưu thành tính, nhưng phẩm hạnh Chu Minh Dương không giống em trai chút nào?”

“Nghe nói giữ mình trong sạch, chờ công chúa đó mà!”

“Công chúa không dễ trêu đâu. Chu Minh Dương có không muốn giữ mình trong sạch cũng khó.”

“Công chúa phải năm sau mới đến tuổi cập kê, Chu Minh Dương còn phải chờ một năm nữa.”

“Anh tên Chu Minh Dương, tại sao em lại không có chữ ‘Minh’, chỉ là Chu Tư?”

“Bởi vì tên của Chu Minh Dương là Thái hậu ban cho, còn Chu Tư là do phụ thân Vĩnh Bình Hầu đặt tên.”

“Thì ra là vậy. Bảo sao người khác đồn Chu Minh Dương rất được lòng Thái hậu và Hoàng hậu!”

Người hầu chưa tìm thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Chu Minh Dương đã gặp Vĩnh Bình Hầu, hai cha con lâu ngày mới gặp, tình cảnh cảm động không nói nên lời. Lúc này, Chu Minh Dương quay sang nói với bọn người hầu: “Mẫu thân cũng không ngờ ta lại về gấp vào lúc đêm hôm khuya khoắt thế này. Các ngươi không cần vội, lát nữa tìm cũng được. Ta mang về mấy chậu hoa quý, phải nhanh chóng chuyển vào trong vườn, kẻo héo khô mất.”

Ai nấy đều biết Chu Minh Dương mê hoa cuồng si, hoa hắn tìm về, phải do tự tay hắn gieo trồng thì mới chịu được, tuyệt đối không cho người khác nhúng tay, khi hắn cấy ghép hoa cũng tuyệt đối không cho phép kẻ nào đứng bên cạnh, bọn người hầu chỉ có thể mang khăn đến cho hắn lau mặt, dâng trà để hắn uống một ngụm, rồi để mặc hắn bê chậu hoa vào trong vườn.

Chu Minh Dương bê chậu hoa vào vườn, cấy ghép xong không vội trở về, mà đi dạo một vòng xem hoa trong vườn đã nở chưa.

Lúc này đúng kỳ hoa nở, cơn gió nhẹ lướt qua, Chu Minh Dương lại ngửi thấy một mùi hương khác lạ. Hắn đẩy bụi hoa ra nhìn, thấy dưới bụi hoa, là một cô gái mặc xiêm y màu trắng ngà đang nằm hớ hênh. Xiêm y cô gái xộc xệch, lộ ra áo lót màu đỏ. Dưới ánh sao, lồng ngực nhấp nhô lên xuống, quyến rũ chết người.

Chu Minh Dương chậm rãi ngồi xổm xuống, nhếch môi cười. Hắn cũng không phải thánh nhân, từ khi mười lăm tuổi đã có thông phòng nha đầu (hầu gái nhưng hầu cả ngủ). Chỉ đáng hận một lẽ, từ khi có tin Hoàng đế muốn gả công chúa cho hắn, không nói đến chuyện bọn nha đầu không dám tới gần hắn, chính hắn cũng chủ động tránh mặt bọn nha đầu. Hắn lại không vô trách nhiệm như em trai, không thể sướng trước tính sau. Nhưng công chúa sang năm mới đến tuổi cập kê, chẳng lẽ hắn thật sự phải nhịn một năm nữa?

Thầy thuốc cũng nói, nam giới nhịn lâu rất có hại cho thân thể!

Gương mặt tao nhã của Chu Minh Dương chậm rãi cúi xuống ngực Bạch Đào.

Lúc này, Lâm Mị còn ngồi trong lán, nhìn phu nhân Vĩnh Bình Hầu mở khóa, “kẽo kẹt” một tiếng, cửa gỗ bị đẩy ra, bà lạnh lùng nói: “Ai ở bên trong?”

La Minh Tú cho rằng, khi mọi người tới, Tô Trọng Tinh và Chu Tư ắt là đã bắt gian tại trận, Lâm Mị đang khóc lóc trong góc nhà, Liễu Vĩnh đang hết lời dàn xếp, Tô Trọng Tinh đang phẫn nộ chỉ trích, Chu Tư đang khuyên nhủ đôi bên, tóm lại, tình huống đang rất ầm ĩ. Tuyệt đối không tưởng tượng được, khi cô ta đến nơi, nhà cỏ tối om om, dường như bên trong không người, nhìn đến cửa thì đã khóa trái tự lúc nào.

Lòng La Minh Tú nặng trĩu xuống, một thoáng lại được buông ra, rõ ràng Bạch Đào đã nói, cô ta trông thấy tận mắt là Liễu Vĩnh đã vào nhà cỏ, còn tự tay đẩy Lâm Mị vào, tự tay khóa cửa. Chẳng qua mới được một khắc thời gian (15 phút), hai người đấy có chạy đằng trời, nhất định là vẫn đang ở trong nhà cỏ. Về phần Chu Tư và Tô Trọng Tinh, có lẽ là khi tới đây, thấy cửa khóa trái, lười tìm người mở cửa, lại rẽ hướng khác rồi? Bất kể như thế nào, chỉ cần Lâm Mị và Liễu Vĩnh vẫn còn ở trong nhà, phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân bắt gặp rồi, bọn hắn có trăm miệng cũng không thể bào chữa gì.

Liễu Vĩnh, không dưng ngươi được một mỹ nhân, chớ có đem lòng oán ta. Lâm Mị, ta tìm cho ngươi một Trạng nguyên, đối với ngươi mà nói, cũng là một kết cục tốt.

Trong nhà cỏ tối om om, nhưng phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân đã nghe ra, có hai thanh âm, đang thở hổn hển một cách rất không bình thường.

“Thiếu nữ chưa chồng lui hết lại, không được đến gần!” Mặt phu nhân Vĩnh Bình Hầu biến sắc, bà cầm đèn lồng đích thân đi vào.

Tô phu nhân vốn không nguyện ý tin Lâm Mị có thể làm ra loại chuyện này, nhưng khi một tiểu nha đầu đến báo lại, đúng là bà tìm tới tìm lui cũng không tìm thấy bóng dáng Lâm Mị, càng không tìm thấy tăm hơi Liễu Vĩnh. Lúc này, nghe thấy tiếng thở dốc, lòng bà tức giận vô cùng. Rốt cuộc bất chấp tất cả, cầm đèn lồng xông vào theo phu nhân Vĩnh Bình Hầu.

Lâm Mị, xem ngươi còn lời gì để nói? La Minh Tú thính tai, đã nghe được tiếng thở dốc, lặng lẽ thở phào nhẹ nhõm. Ngày mai, phải gửi cho phụ thân một lá thư, gợi ý để ông bàn bạc với bà ngoại và cậu (ở Trung Quốc, anh em trai của mẹ đều gọi là cậu), nhanh chóng tính chuyện hôn sự cho mình và biểu ca. Cô ta đang nghĩ đến đó, lại nghe thấy nhà cỏ truyền ra hai tiếng đàn ông thét chói tai. Một trong hai tiếng hét đó, rõ ràng là Tô Trọng Tinh.

Biểu ca, anh ấy, anh ấy… sao lại ở trong nhà cỏ? La Minh Tú không chút nghĩ ngợi, lao vào nhà cỏ nhanh như cắt.

Chu Mẫn Mẫn đứng cạnh La Minh Tú, lại nhận ra một trong hai giọng nam rõ ràng là của anh trai Chu Tư. Anh trai hẹn ai đến đây yêu đương vụng trộm? Thấy La Minh Tú xông vào, đương nhiên cô ấy cũng xông vào cùng.

Chu Tư tỉnh lại từ trong cơn hôn mê, thân thể bị kích thích khiến hắn liều lĩnh duỗi tay ôm bừa người bên cạnh. Người bên cạnh lại cũng liều lĩnh ôm chầm lấy hắn. Hai người vừa muốn lấn át đối phương, lại vừa muốn cởi xé y phục đối phương, không hề phát hiện đối phương cũng là đàn ông. Đến lúc cửa bị mở ra, đèn lồng chiếu rọi, phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân la lên thất thanh, Chu Tư và Tô Trọng Tinh mới hơi hơi khôi phục được thần trí.

Liễu Vĩnh chỉ mới uống một chén, đã thiếu chút nữa là kiềm chế không xong, bọn hắn mỗi người bị uống hai chén, lúc này, có thể dưới tiếng hét của hai bà mẹ mà đẩy được đối phương ra, kỳ thật cũng phải công nhận là khả năng kiềm chế rất cao.

“Mẹ, sự tình không phải như mẹ đang nghĩ?” Chu Tư nổi tiếng là có lối sống hoang đường, lúc này sợ phu nhân Vĩnh Bình Hầu tròng vào cổ tội danh “đồng tính nam”, vội vàng biện bạch, “Chúng con bị kẻ khác hãm hại.”

“Ai hãm hại hai đứa?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu tức giận vô cùng, được đấy, bảo sao không chịu cưới hỏi gì, thì ra là có sở thích bệnh hoạn này. Nói không chừng là chính ngươi bầy kế, lừa Tô Trọng Tinh vào tròng.

Giống phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Tô phu nhân cũng đang phẫn nộ không thôi, Chu Tư được đấy, ngươi thích đàn ông thì ra ngoài kia tìm ai chẳng được, hà cớ gì phải lôi Tô Trọng Tinh xuống bùn cùng.

Lâm Mị thấy La Minh Tú và Chu Mẫn Mẫn cũng xông vào nhà cỏ, luống cuống đứng lên, xoa xoa đầu gối đang tê rần, không màng việc có thể bị phát hiện, tháo giầy cầm tay, khom lưng lén lút ra khỏi lán. Nhờ ánh sao, nàng rón ra rón rén vòng qua nhà cỏ, chạy về phía trước.

Đây là lần đầu tiên nàng tới Hầu phủ, trong phủ tòa ngang dãy dọc, chỉ sợ lạc đường. Không làm sao được, đành đi về hướng vườn hoa. Chỉ cần đi được đến vườn hoa, là thấy đường ra sảnh chính, tìm thấy Mạc Song Kỳ, mượn cô ấy làm lá chắn, chuyện tối nay, có lẽ có thể dối gạt thiên hạ.

Dưới ánh sao, nàng ngửi thấy mùi hoa thơm ngát, chắc là đã gần đến vườn hoa rồi. Cơn gió nhẹ lướt qua, đưa tới một mùi hương khác, nàng cả kinh, hai chân mềm nhũn, dựa lưng vào một thân cây to, lòng thầm kêu khổ.

Từ phía đối diện, có một người chậm rãi đi ra, chính là… Liễu Vĩnh.

Liễu Vĩnh hai mắt sáng quắc, toàn thân tản ra mùi hương mà Lâm Mị sợ vô cùng, nàng nghe thấy hắn lên tiếng bằng chất giọng trầm thấp khàn khàn đứt quãng: “Ta ở đây ôm cây đợi thỏ. Quả nhiên, con thỏ đã tới.”

 

Chương 17: Quyết đoán trộm hương

Gió đêm mát lạnh, hoa tươi nở rộ, hương thơm ngào ngạt.

Chu Minh Dương ngửi thấy, trừ hương hoa thơm, mùi hương ngọt ngào của thiếu nữ, còn có chút mùi máu tươi như có như không.

Chu Minh Dương cúi đầu xuống, rồi lại chậm rãi ngẩng lên, đầu ngón tay gạt cổ áo Bạch Đào ra, nhưng không đi vào, chỉ xẹt qua lồng ngực Bạch Đào, sau đó kề lên mũi hít ngửi, nghiên cứu một hồi, hắn đột nhiên cười “phì” ra một tiếng: “Là máu mũi?”

Chuyện này mà đồn đến tai công chúa, chắc hắn xấu hổ mất hai năm là ít. Có hôm Chu Tư sai nhà bếp hầm một tô canh đại bổ, không may bị bê nhầm đến phòng hắn, hắn uống xong, tối đó, một hầu gái ăn mặc hơi mát mẻ vào phòng hắn dọn dẹp, hắn chưa kịp làm gì đã chảy máu mũi. Đối với sự kiện đấy, hắn vẫn âm thầm tức giận. Đối với chuyện chảy máu mũi, ký ức của hắn vẫn còn rất mới mẻ.

Kỳ thật, hắn không ham hố Công chúa chút nào. Dựa vào năng lực và gia thế của hắn, thật sự không cần Công chúa đến dệt hoa trên gấm (làm chuyện thừa thãi). Huống hồ, Công chúa điêu ngoa tùy hứng, không dễ hầu hạ. Có điều Thái hậu và Hoàng hậu lộ ra ý tứ đó, hắn biết cự tuyệt thế nào? Có lẽ, nên nghĩ cách đẩy Công chúa đến với người khác. Nghe nói công chúa thích mỹ nam tử, có lẽ, nên để công chúa trông thấy em trai ruột Chu Tư, hoặc là Liễu Trạng nguyên, nếu không thì trông thấy Tô Trọng Tinh. Ba kiểu mỹ nam, tất sẽ có một người lọt mắt xanh của Công chúa!

“Bỏ đi, bị kẻ khác sờ qua rồi, cũng chẳng quý báu gì.” Chu Minh Dương nhấc tay ra, dùng ngón tay dính máu đỏ sậm, bôi lên môi Bạch Đào, giống như thoa son. Thấy môi Bạch Đào đỏ màu máu, càng thêm kiều diễm, hắn mới đứng lên phẩy phẩy y phục, xoay người đi.

Chu Minh Dương mới đi khỏi, tên sai vặt của hắn đã tìm tới, vừa đi vừa lẩm bẩm: “Đại thiếu gia chuyển mấy chậu hoa, sao lại lâu như thế?”

Gã sai vặt Sừ Dược vòng qua vườn hoa, đẩy bụi hoa ra hai bên, dụi mắt, nhất thời hai chân tê dại. Cô gái nằm dưới đất áo ngoài xộc xệch, áo lót đã mở một nửa, bộ ngực sữa lộ ra một nửa, môi đỏ như máu, dưới ánh sao, khiến người khác khó lòng kháng cự. Cô gái này, chính là Bạch Đào tỷ tỷ bên cạnh tiểu thư đây mà!

Bạch Đào tỷ tỷ người cũng như tên, trắng bóc như quả đào, gã sai vặt to gan nhìn thấy cô ta như thế, nhìn lén một hai lần. Hắn là gã sai vặt to gan nhất, nếu có cơ hội, đâu chỉ nhìn lén một hai lần, có nhìn lén ba bốn lần cũng là chuyện bình thường.

Sừ Dược đi theo Chu Minh Dương, là sai vặt trong phủ, thật ra cũng là hạng một hạng hai trong bọn người hầu, lòng liền tự cho là mình rất có tư cách ái mộ người hầu thân cận của tiểu thư, Bạch Đào chính là đối tượng hắn ái mộ. Lần này theo Chu Minh Dương ra ngoài làm việc, Chu Minh Dương có đồng ý với hắn, hồi phủ sẽ gả một hầu gái cho hắn. Hắn đã âm thầm quyết định, nhất định phải nghĩ cách để thiếu gia gả Bạch Đào cho hắn.

Lúc này Bạch Đào nằm ngất hớ hênh thế này, Sừ Dược đoán, hẳn là có tên người hầu nào ăn nhầm gan báo, mang Bạch Đào đến đây định làm chuyện đồi bại, nhưng chưa kịp làm thì bị hắn kinh động, kết quả bỏ chạy. Thật đáng giận, đây là vợ tương lai của hắn, thế mà lại bị kẻ khác đưa tới đây định làm chuyện đồi bại, may là hắn tới kịp.

Sừ Dược xoa xoa tay, do dự nhiều lần, cuối cùng không cưỡng lại được phần “con” trong đầu. Hắn nghĩ: Bạch Đào đã bị thế này, mình nhìn thế chứ nhìn nữa cũng chẳng có gì khác biệt. Nếu dám làm tới, sau này lòng Bạch Đào tỷ tỷ nhất định sẽ hướng về phía mình. A ha, từng nghe nhị thiếu gia nói qua, nói cái gì mà “Chết dưới hoa mẫu đơn, làm quỷ cũng phong lưu”. Không ngờ một tên sai vặt như hắn, cũng có cơ hội yêu đương vụng trộm!

Hắn nhìn xung quanh một lượt, sau đó duỗi tay ôm Bạch Đào, kéo đến sau một bụi hoa khác. Quyết định nhân ngày lành tháng tốt, quyết đoán trộm hương.

Sừ Dược theo Chu Minh Dương ra ngoài đã lâu, không hề biết chuyện Chu Mẫn Mẫn đã hứa gả Bạch Đào cho một tên sai vặt khác tên Hoa Thái. Gã Hoa Thái kia, là cháu gọi tổng quản phụ trách thu mua bằng chú, cực kỳ khó đối phó! Bây giờ Sừ Dược dám hớt tay trên Bạch Đào, tương lai đấu tranh với Hoa Thái, sẽ cực kỳ thê thảm.

Trong nhà cỏ, La Minh Tú cơ hồ cắn muốn rách môi, sao lại thế này? Tại sao không phải Liễu Vĩnh và Lâm Mị ở trong nhà, mà lại là Chu Tư và Tô Trọng Tinh? Cô ta vừa suy nghĩ, vừa giả vờ chân tay luống cuống, vụng về động vào bầu rượu trên bàn. Bầu rượu rơi đánh “cạch” một cái, bao nhiêu rượu còn lại ngấm hết xuống đất. Rượu với mị dược là cô ta chuẩn bị, nếu bị tra ra, mất mặt chỉ còn nước tự tử.

Chu Tư và Tô Trọng Tinh sửa sang lại áo xống tử tế, ăn rất nhiều dưa chuột, mới tạm khống chế được lửa dục trong người. Vì trong miệng có mùi rượu, đang muốn rót rượu xem xét kĩ càng, thì đã thấy La Minh Tú làm đổ bầu rượu, chỉ đành từ bỏ ý định đó.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân không chịu tin tưởng vào lời giải thích của Chu Tư và Tô Trọng Tinh, giận đến mức không nói được tiếng nào.

Chu Tư nghi ngờ là Liễu Vĩnh đánh ngất bọn hắn, nhân tiện quay sang hỏi Tô Trọng Tinh: “Trọng Tinh, cậu có kịp nhìn xem là ai đánh ngất cậu không?”

“Không kịp nhìn, còn cậu?”

“Tôi cũng không thấy rõ.” Chu Tư nói, cầm đèn lồng đi một vòng, tìm thấy ở góc nhà có một cái mũ rộng vành, vành nón còn bị cắn mất một miếng, không khỏi “hừ” một tiếng: “Chỉ cần tra xem mũ này là của ai, liền có thể tra rõ xem ai đã từng đến nhà cỏ tối nay.”

“A, mũ này là của em mà.” Chu Mẫn Mẫn cầm cái mũ, kinh ngạc cực kỳ, “Em chán cái mũ này từ lâu rồi, quăng vào góc nào cũng chả nhớ, sao lại lạc đến tận đây?”

“Tìm tiếp, không chừng vẫn còn manh mối khác.” Tô Trọng Tinh cầm đèn lồng đi ra ngoài nhà cỏ xem xét, cách nhà cỏ không xa, hắn tìm thấy một trái dưa chuột bị cắn dở.

“Thật sự có người hãm hại hai đứa?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nổi giận, “Điều tra cho rõ, xem kẻ nào to gan đến vậy. Được rồi, trời tối rồi, nhanh về sảnh chính, mai cho người tìm.”

Lúc này, cách vườn hoa không xa, Liễu Vĩnh chậm rãi tới gần Lâm Mị, thấy Lâm Mị vòng tay ôm cây, lồng ngực nhấp nhô, giống như sợ hãi, giống như yếu ớt, không khỏi dịu dàng nói: “Rất khó chịu phải không? Thả lỏng một chút, tôi sẽ giúp em xử lý.”

“Ngươi đừng tới đây!” Lâm Mị cho rằng giọng điệu của mình nhất định là rất kiên quyết, nhưng lọt vào trong tai Liễu Vĩnh, thanh âm mềm mại pha lẫn tiếng thở dốc đó, thật giống mời mọc hắn mau nhào tới đi.

Khi hắn uống ly rượu có mị dược là lúc hoàng hôn, giờ trời đã tối đen, sự nhẫn nại của hắn đã đến giới hạn cuối cùng.

Nói thì lâu, nhưng diễn ra thì nhanh, Liễu Vĩnh nhảy chồm về phía trước, ôm lấy Lâm Mị một cách chuẩn xác.

Khí tức đàn ông đập thẳng vào mặt, Lâm Mị bủn rủn chân tay, từ đỉnh đầu đến gót chân, không còn chỗ nào gắng gượng được, mềm nhũn như một khối bông. Đến cả câu nói khiển trách, cũng tan chảy như nước, như câu tình ca của con hát ngân nga, khi ngân đến cuối, cổ họng rung rung, khiến người nghe càng thêm mê mẩn.

Liễu Vĩnh vừa ôm, đã thấy như ôm một khối bông ấm áp, rốt cuộc nhẫn không được, đang định làm tới, lại thấy Lâm Mị nỉ non như tình nhân: “Ngươi dám cử động, ta liền tự tử, chết một mạng người.”

Thân thể đã yếu mềm, ý chí nhất định phải cứng rắn. Lâm Mị biết, phải nói thật tàn nhẫn, Liễu Vĩnh mới không dám mạo phạm nàng.

Liễu Vĩnh đột ngột bất động, nghĩ buông tay, lại nhận ra cô gái trong lòng mềm nhũn, căn bản không có cách nào đứng vững, hắn dùng tay trái đỡ eo nàng, đang định nói chuyện, lại nghe thấy có tiếng bước chân, cũng có ánh sáng đèn lồng đi đến, rốt cục không dám làm bừa, che miệng Lâm Mị, nấp sau một cây cổ thụ.

Người cầm đèn lồng, dường như là hai hầu gái. Hai hầu gái đi đến cây cổ thụ Liễu Vĩnh và Lâm Mị nấp thì bắt đầu nói chuyện.

“Tối muộn thế này, các vị phu nhân muốn tìm phu nhân để nói một tiếng cáo từ, nhưng lật tung cả phủ cũng chẳng thấy bóng dáng phu nhân. Không biết đi đâu rồi?”

“Chắc là phu nhân uống quá chén, tìm chỗ yên tĩnh nghỉ ngơi một chút!”

“Nhưng đằng kia cũng có người đang tìm, chúng ta không thể lười biếng, đành đi lòng vòng vậy.”

“Nói mới nhớ, chẳng những không tìm thấy phu nhân, còn không tìm thấy nhị thiếu gia và tiểu thư nữa!”

“Ngươi không nói thì thôi, đâu phải chỉ không thấy thiếu gia và tiểu thư, còn không thấy Liễu Trạng nguyên và Tô thiếu gia nữa kìa!”

“A, ngươi thật là, mới nói đến Liễu trạng nguyên và Tô thiếu gia liền chảy nước miếng.”

“Ngươi mới chảy nước miếng.”

Hai hầu gái đuổi nhau cười chí chóe.

Liễu Vĩnh vừa đề phòng hai hầu gái đuổi đến chỗ mình, vừa cọ sát vào bắp đùi Lâm Mị. Không có cách nào khác, nhuyễn ngọc ôn hương trong lòng, có bộ phận nào đấy đã cứng rắn không chịu sự kiểm soát của hắn, cứ thế hành động.

Đâm, chọc, ma sát, ngang, dọc …, một cây trường thương dùng đủ kỹ năng trêu đùa nơi mềm mại. Cảm giác thật * *.

Toàn thân dâng lên một cảm giác khác thường, như muốn tan chảy. Lâm Mị xấu hổ giận dữ cùng lúc, nhưng lại không có khí lực đẩy Liễu Vĩnh ra, miệng thì bị hắn dùng tay bịt kín, nàng như muốn hết hơi.

Rốt cuộc hai cô hầu gái cũng trêu nhau xong, cầm đèn lồng đi xa. Liễu Vĩnh cũng đến giới hạn, liễu lĩnh đâm bừa vào bắp đùi Lâm Mị. Thừa dịp Liễu Vĩnh lỏng tay, Lâm Mị nhe răng cắn cổ tay hắn, cơ hồ muốn rứt cả thịt. Liễu Vĩnh lúc này lại không thấy đau, chỉ hung hăng đâm vào bắp đùi mềm mại của Lâm Mị, hỏa khí kìm nén đã lâu, rốt cục phát tiết ra.

Lâm Mị lệ tràn khóe mi, tuy rằng chưa **, nhưng đã thế này, biết tính thế nào?

Liễu Vĩnh khôi phục lý trí, cúi người hôn lên nước mắt Lâm Mị, không làm gì nữa, chỉ thầm thì: “Em yên tâm, tôi nhất định sẽ chịu trách nhiệm.”

“Thật không?” Lâm Mị liếm liếm bờ môi, bờ môi có mùi máu tươi, là máu từ cổ tay Liễu Vĩnh, chắc là cắn sâu lắm. Dấu răng đó, sẽ nhắc nhở hắn, về những chuyện đã làm hôm nay.

“Buông ta ra đi!” Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh rốt cục cũng cử động cổ tay, dường như lúc này mới biết đau, liền nói: “Nếu có người tới, không thể thoát thân đâu.” Nàng vừa dứt lời, lại nghe thấy có tiếng đàn ông truyền tới, “Ai trốn ở bên trong đấy?”

Liễu Vĩnh nghe được thanh âm đó, mặt liền biến sắc. Lúc này, quyết không thể để Chu Minh Dương bắt gặp hắn và Lâm Mị. Trước hết cứ tạm tránh mặt một chút. Chu Minh Dương nhìn thấy Lâm Mị, biết là vị hôn thê của Tô Trọng Tinh, tự nhiên sẽ sai người hộ tống về, hắn cũng yên tâm.

Liễu Vĩnh buông nàng bước đi, Lâm Mị đành trả lời: “Là ta!”

Khí tức đàn ông còn quẩn quanh trước mũi, thanh âm Lâm Mị quyến rũ mê người, trong đêm tối, chẳng khác nào ám hiệu mời mọc.

Chu Minh Dương vừa rồi thấy Bạch Đào hớ hênh, nhất thời hưng phấn, vốn chẳng có gì để làm, đi dạo một vòng, vẫn không dập được dục hỏa trong lòng, đang rất buồn bực, giờ nghe thấy thanh âm quyến rũ ngọt ngào này, cảm thấy rất có hứng thú, hắn hỏi: “Cô là ai?” Vừa nói, hắn vừa tiến về phía có giọng nói.

Khí tức Liễu Vĩnh vừa tiêu tán, lại gặp phải khí tức của một nam thanh niên khác. Lâm Mị kiên cường gồng cột sống, nhưng cột sống cứ mềm nhũn ra, nàng dựa thân cây không ngừng kêu khổ.

 

Chương 18: Là ai giở trò

Cuối cùng thì bọn người hầu cũng tìm thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu ở vườn dưa, liền nói đại thiếu gia Chu Minh Dương mới về, các vị phu nhân ở ngoài kia cũng muốn cáo từ, tìm mãi không thấy phu nhân, thì ra phu nhân ở vườn dưa! Bọn họ nghĩ chắc phu nhân uống hơi quá chén, đến vườn dưa ăn dưa chuột giải rượu.

Chuyện khác không nói, vừa nghe con trai lớn Chu Minh Dương về gấp, phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa mừng vừa sợ, vội nói với Chu Tư: “Nếu lời con nói là thật, nhanh chóng điều tra xem rốt cục là ai đánh ngất hai đứa!” Trong lòng bà, thật sự không tin lời Chu Tư cho lắm. Đang yên đang lành, kẻ nào đến hãm hại hai tên đàn ông? Huống hồ, chỗ này là chỗ nào? Đây là Hầu phủ cơ mà, người lạ nào vào được đến đây. Cho dù suy luận rằng khách dự tiệc hôm nay bày trò nghịch ngợm, nhưng dàn cảnh hai tên đàn ông vào phòng kín thì kẻ đó được lợi gì? Nếu nói là con nhà mình hoang đường thành tính, tự nhiên muốn thử cảm giác cùng đàn ông thì bà tin tưởng tuyệt đối.

Tô phu nhân cũng bán tín bán nghi, nhưng tới lúc này vẫn không thấy tung tích Lâm Mị, lòng bà rất bất an, chỉ sợ Lâm Mị gặp phải chuyện gì, hoặc là bị người khác kéo vào chuyện gì. Bà đang muốn quay về sảnh chính tìm Lâm Mị, lại thấy người hầu nâng ba kiệu mềm đến, bèn ngồi lên một kiệu. Chu Mẫn Mẫn ngồi một kiệu, phu nhân Vĩnh Bình Hầu ngồi một kiệu, vậy là La Minh Tú hết phần.

La Minh Tú vốn không vội vã gì, thấy Chu Mẫn Mẫn tỏ ý nhường, tất nhiên là cô ta ra vẻ nhún nhường, nói cô ta đi bộ cũng được.

Trước khi Chu Minh Dương ra ngoài làm việc, có hứa với Chu Mẫn Mẫn, sẽ mang về cho cô bé mấy món đồ chơi vui lạ, Chu Mẫn Mẫn nghe thấy tin anh trai trở về, nóng lòng muốn gặp anh, thấy La Minh Tú khiêm nhường, cô ấy cũng không khách khí nữa.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu liền sai mấy người hầu đi theo hộ tống La Minh Tú. Lại dặn Chu Tư tìm xung quanh một lượt, xem có kiếm được kẻ hãm hại đang trốn không? Không thể bỏ qua chuyện này dễ dàng. Tìm được thì áp giải đến quan phủ. Nói xong, người hầu nhấc kiệu, nha hoàn cầm đèn lồng đi trước, đi về phía sảnh chính.

Khổ cực lắm mới thiết kế được cái bẫy này, giờ chẳng lẽ trơ mắt nhìn mọi chuyện đâm vào ngõ cụt? La Minh Tú như kiến bò trên chảo nóng. Qua đêm nay, chỉ sợ cô ta chỉ còn cách trơ mắt nhìn Tô Trọng Tinh cưới Lâm Mị. Không được, chuyện đã đến nước này, chỉ có thể Phá Phủ Trầm Chu (đập nồi dìm thuyền) (*), được ăn cả ngã về không.

Cô ta bảo bọn người hầu ra ngoài đứng chờ, chậm chạp cầm cái mũ trong tay Chu Tư, ậm à ậm ừ nói: “Lúc hoàng hôn, em có nhìn thấy Bạch Đào dìu Lâm Mị đi từ phòng thay quần áo ra, Lâm Mị nói muốn vào vườn dưa tản bộ, nhất thời lại ngại ánh nắng chiều, muốn tìm một cái mũ để che nắng. Không biết Bạch Đào tìm đâu ra một cái mũ đưa cô ta, em thấy rất giống cái mũ này! Chuyện này, tìm Bạch Đào hỏi một chút liền biết rõ.” Chỉ cần tìm Bạch Đào đến, có Bạch Đào làm chứng, Lâm Mị trốn không thoát.

“Nếu nói là Lâm Mị chờ trong nhà cỏ, cô ấy chẳng qua chỉ là một thiếu nữ chân yếu tay mềm, tuyệt đối không đủ sức lực đánh ngất hai bọn ta.” Tô Trọng Tinh nhớ lại tình huống khi ấy, “Kẻ đánh ngất ta, vóc người cao lớn, so với ta còn cường tráng hơn, hẳn phải là đàn ông.”

“Nếu trong nhà cỏ không chỉ có một mình Lâm Mị thì sao?” La Minh Tú cắm chặt móng tay vào lòng bàn tay, giận Tô Trọng Tinh không đứng về phía mình, cô ta đau khổ cay đắng thiết kế ra cái bẫy này, chỉ muốn để Lâm Mị tự động đề xuất từ hôn, biểu ca được đấy, không hiểu cũng bỏ qua, còn lên tiếng nói đỡ cho Lâm Mị?

“Theo cảm giác của tôi, kẻ đánh ngất tôi … có vẻ là Liễu Vĩnh.” Chu Tư nhớ lại tình hình lúc đó, tuy không có chứng cớ, nhưng có thể kết luận mơ hồ là Liễu Vĩnh đã đánh ngất hắn.

“Nhưng tại sao Liễu Vĩnh phải làm thế?” Tô Trọng Tinh buột miệng nói ra, ngay sau đó mặt biến sắc. Đúng vậy, Liễu Vĩnh và Lâm Mị ở trong phòng yêu đương vụng trộm, nghe thấy tiếng bước chân, liền trốn sau cửa, đánh ngất hắn và Chu Tư, kéo bọn hắn lên giường, sau đó lại chuốc rượu có mị dược cho bọn hắn, khiến mọi chuyện rối tung lên. Sau đó, Liễu Vĩnh liền cùng Lâm Mị thần không biết, quỷ không hay lẻn đi. Có tiểu nha đầu bắt gặp ra sảnh chính bẩm báo, phu nhân Hầu gia và vài người đến bắt gian, kết quả thành bắt quả tang hắn và Chu Tư. Mà Liễu Vĩnh và Lâm Mị, thành công né tránh tai mắt của mọi người, an toàn quay về sảnh chính.

“Lẽ nào lại như vậy!” Chu Tư cũng nghĩ đến khả năng này, hắn và Tô Trọng Tinh cùng đưa mắt nhìn nhau, hai người bốn con mắt hừng hực lửa giận: Liễu Vĩnh, ngươi chết chắc rồi.

Liễu Vĩnh cho là Tô Trọng Tinh và Chu Tư âm mưu hãm hại hắn và Lâm Mị, thế nên đưa ra kết luận, cho dù Tô Trọng Tinh và Chu Tư có bị hắn cho ăn quả đắng, cũng chỉ có thể ngậm bồ hòn làm ngọt, không dám tố cáo hắn. Vấn đề là ở chỗ Tô Trọng Tinh và Chu Tư tuy có ý, nhưng vẫn chưa làm, bọn hắn chưa làm gì đã bị Liễu Vĩnh đổ oan, còn bị bẽ mặt trước mắt hai bà mẹ. Thù này không báo không phải quân tử.

Sắc mặt Tô Trọng Tinh càng lúc càng tối sầm. Vị hôn thê và kẻ khác làm ra chuyện bê bối cỡ này, bất kỳ thằng đàn ông nào cũng không thể chịu đựng được. Lúc này, hắn quên hết ý đồ muốn Lâm Mị mất mặt rồi tự động từ hôn lúc trước. Nghiến răng nói: “Một đôi cẩu nam nữ.”

Chu Tư vặn vẹo hai tay, nghĩ về Lâm Mị, người cũng như tên, thật là kiều mỵ, khiến người khác nhìn mà thèm chảy nước miếng! Tô Trọng Tinh có ý muốn từ hôn, Lâm Mị rơi vào tình huống đấy, nếu được mình giang tay giúp đỡ, tự nhiên sẽ lấy thân báo đáp, thêm một mỹ nhân chung giường, thật là thú vị biết bao. Giờ thì hay rồi, chỉ lợi cho Liễu Vĩnh. Đáng giận hơn ở chỗ, Liễu Vĩnh được mỹ nhân còn hãm hại bằng hữu. Người như thế, không thể nhân nhượng, nhất định phải cho hắn hiểu rõ, bằng hữu … không thể hãm hại một cách tùy tiện.

“Khi em đi cùng hai bác đến đây, cũng không nhìn thấy bóng dáng Liễu Trạng nguyên và Lâm Mị.” La Minh Tú bóng gió xa gần, hẳn là hai người đó vẫn chưa kịp quay về sảnh chính, chỉ cần nhanh chóng hành động, không chừng có thể tóm được hai người đó ở đâu đấy. Dù không bắt được, dựa vào Bạch Đào làm nhân chứng, chứng minh Lâm Mị từng đội cái mũ kia đến vườn dưa, vậy thì, Lâm Mị có nhảy xuống sông Hoàng Hà cũng không rửa sạch tiếng nhơ.

Tô Trọng Tinh không chờ La Minh Tú nói xong, đã nhảy dựng lên, giật đèn lồng từ tay người hầu, phân công: “Minh Tú, em cùng người hầu đi về sảnh chính đi, anh tìm quanh đây một phen sẽ về.” Vừa dứt lời hắn đã cầm đèn lồng lao ra khỏi nhà cỏ. Liễu Vĩnh, ngươi dám đụng đến vị hôn thê của ta, ta sẽ cho ngươi biết tay!

Chu Tư cũng không cam tâm bị bỏ lại phía sau, đi theo Tô Trọng Tinh ra ngoài.

Trong vườn hoa, ánh sao xuyên qua tàng cây lá, chiếu lên vạt trường bào màu trắng của người thanh niên đang tiến đến. Người thanh niên nở nụ cười tao nhã, thanh âm thân thiết, ai gặp cũng thấy thiện cảm.

Nhìn cốt cách cao quý của người thanh niên, Lâm Mị phán đoán, người này hẳn là khách quý của Hầu phủ, bằng trực giác cá nhân, nàng biết người thanh niên này không phải người xấu, sẽ không làm gì nàng. Nhưng giáp mặt trong tình cảnh này, thật không biết giải thích thế nào. Nàng nhất thời ngừng thở, cấp tốc nói: “Ta là vị hôn thê của Tô Trọng Tinh tên Lâm Mị, khi đang tản bộ, bất ngờ bị rắn cắn, toàn thân tê liệt, không thể động đậy, thỉnh cầu thiếu gia gọi một nha hoàn tới đây, dìu ta về sảnh chính.”

Dưới ánh sao, một thiếu nữ dáng người yểu điệu dựa lưng vào thân cây, tóc tai quần áo xộc xệch, giọng nói quyến rũ, sóng mắt mênh mông, so vừa con hầu gái ngất ở kia, xinh đẹp hơn cả chục lần. Chu Minh Dương mỉm cười, “Ah, nơi này trồng nhiều hoa cỏ cây cối, quả thật từng có rắn xuất hiện. Nếu đã bị rắn cắn, không thể cử động bừa, để tránh độc chạy vào tim. Việc khẩn cấp trước mắt, là hút độc ra. Nhưng tôi không biết, tiểu thư bị rắn cắn vào chỗ nào? Nếu tiểu thư tự hút được, nên hút ngay. Tôi sẽ gọi nha đầu và thỉnh đại phu đến đây.”

“Con rắn đó không phải rắn độc, là ta quá sợ hãi nên bủn rủn chân tay, không tự đi được.” Lâm Mị ưu sầu, phải làm thế nào thì người thanh niên này mới chịu bỏ đi, gọi nha hoàn đến đây dìu mình, tình thế này về sảnh chính sớm lúc nào tốt lúc ấy?

Chu Minh Dương thấy thiếu nữ dùng tay áo che mặt, nửa ẩn nửa hiện càng thêm quyến rũ, sao có thể buông tha dễ dàng? Hắn tiến thêm hai bước, dịu dàng nói: “Dù sao cũng phải nhìn xem cắn ở đâu, miệng vết thương thế nào đã, mới có thể xác định là con rắn đó có độc không.”

Chịu áp lực cả buổi tối, Lâm Mị đã mệt mỏi lắm rồi. Lúc này, khí tức đàn ông càng lúc càng gần, tuy nàng đã bịt mũi, nhưng hai chân vẫn tự động mềm nhũn, dù có cố gắng thế nào, cũng đứng không nổi.

Nếu như ngất xỉu, phải chăng vẫn đỡ mất mặt hơn nhũn người? Lâm Mị cắn môi, khóc không ra nước mắt, nhận ra đến hàm cũng như mềm ra, không cắn môi được. Thôi, dứt khoát ngất xỉu đi cho rồi! Ngất xỉu rồi không cần nói chuyện, đỡ phải giải thích. Hơn nữa, chuyện phát sinh trong lúc ngất xỉu mặc nhiên là nàng không hay không biết. Chuyện phát sinh trước lúc ngất xỉu cũng có thể nói là vì ngất xỉu nên quên rồi. Tóm lại, muốn đến đâu thì đến!

Chu Minh Dương lại tiến thêm một bước nữa, kết quả rất ngạc nhiên chứng kiến, thiếu nữ đang dựa lưng vào thân cây hai chân mềm nhũn, ngã ngồi xuống đất, co thành một khối, ngất xỉu một cách vô cùng hoa lệ.

“Ớ, nhát đến vậy sao? Ta dọa ngất nàng sao?” Có những thời điểm, Chu Minh Dương rất chính nhân quân tử, như lúc này đây, hắn cũng không muốn làm gì Lâm Mị. Nhân lúc lắc đầu, hắn quyết định đi gọi hai nha hoàn đến dìu cô tiểu thư nhút nhát bị mình dọa ngất.

Chu Minh Dương vừa đi, khí tức dần tiêu tán, Lâm Mị mở to hai mắt, nhanh chóng đứng lên, chỉnh lại áo xống đầu tóc một chút, sau đó nhấc váy, cẩn thận dè dặt đi về sảnh chính.

Chỉ cần thuận lợi trôi chảy trở về sảnh chính là được, những chuyện khác, từ từ nghĩ cách giải thích.

Nàng mới đi một đoạn ngắn, phía sau có ánh sáng đèn lồng di chuyển, có người đuổi theo, Tô Trọng Tinh quát lớn: “Lâm Mị, quả nhiên là ngươi! Liễu Vĩnh đâu?”

“Đúng, Liễu Vĩnh đâu?” Chu Tư cũng lên tiếng.

Hai người đó vừa tới gần. Lâm Mị liền dừng bước, dựa lưng vào thân cây thở nhẹ. Lại nghe thấy một tiếng thét chói tai cách đấy không xa, thanh âm có chút quen thuộc. Không đợi nàng có phản ứng, một người nghiêng ngả lảo đảo chạy sầm sập đến, hét lên: “Ta không muốn sống nữa, không muốn sống nữa!”

“Bạch Đào!” Tô Trọng Tinh và Chu Tư quay người nhìn lại, Bạch Đào quần áo xộc xệch, vừa la hét chói tai vừa chạy loạn khắp nơi, không khỏi quát lên: “Làm cái gì đấy?”

“Liễu trạng nguyên, Liễu trạng nguyên, hắn sàm sỡ ta, sau đó chạy mất!” Bạch Đào rất chắc chắn, Liễu Vĩnh đã đánh ngất cô ta, đương nhiên Liễu Vĩnh đã làm tới. Cô ta phải nhanh chóng kêu gào lên, mới có thể bắt được Liễu Vĩnh chịu trách nhiệm. Bất kể như thế nào, so với việc bị gả cho một gã sai vặt vẫn tốt hơn nhiều.

“Ngươi nói Liễu Vĩnh? Có bằng chứng gì?” Chu Tư rất kinh ngạc, con người Liễu Vĩnh như thế, căn bản sẽ không đi giở trò với một hầu gái, thế này là thế nào?

Tuy bị đối phương bịt mắt, không nhìn thấy gì. Nhưng Bạch Đào không phải đứa ngốc, đương nhiên sẽ tạo ra ký hiệu. Chỉ cần nói ra, chắc hẳn thiếu gia sẽ đòi công bằng cho cô ta.

Bạch Đào ngẩng đầu, lớn tiếng nói: “Ta cắn rách môi hắn, ngoài ra, còn cắn cổ tay hắn. Hai vết thương đó, chính là chứng cớ.”

* * *

Phá phủ trầm chu (Chữ Phủ là chỉ nồi, còn chữ Chu là chỉ thuyền). Nguyên ý của thành ngữ này là đập vỡ nồi và đục thủng thuyền.

Câu thành ngữ này có xuất xứ từ “Sử ký – Hạng Vũ bản kỷ”. Vào những năm cuối triều nhà Tần, nước Tần xuất binh tấn công nước Triệu. Nước Triệu bị thất bại bèn lui về cố thủ ở Cự Lộc (Tức phíia tây nam Bình Hương tỉnh Hà Bắc ngày nay) thì bị quân Tần bao vây chặt. Bấy giờ, Sở Hoài Vương của nước Sở bèn phong Tống Nghĩa làm thượng tướng, Hạng Vũ làm phó tướng cùng dẫn quân sang cứứu viện nước Triệu.

Nhưng khi Tống Nghĩa đưa quân đến An Dương thì dừng lại không đi nữa và nán lại ở đó những 46 ngày. Hạng Vũ thấy vậy vô cùng sốt ruột, ông nhiều lần yêu cầu Tống Nghĩa đưa quân bắc tiến cùng quân Triệu hợp sức, trong đánh ra, ngoài đánh vào thì quân Tần tất bị thất bại. Nhưng Tống Nghĩa lại muốn chờ cho tới khi hai bên Tần Triệu đánh nhau mệt rồi mới tiến đánh thì ngư ông đắc lợi, nên ra lệnh nghiêm cấm quân sĩ không ai được tùy ý hành động. Sau đó, Tống Nghĩa mở tiệc mời khách ăn uống no say, mặc cho đám quân lính chịu đói khát.

Hạng Vũ không thể nhịn được nữa, bèn bày mưu hạ sát Tống Nghĩa, các tướng sĩ liền bầu Hạng Vũ lên làm chủ tướng. Sau đó, Hạng Vũ lệnh cho hai vị tướng dẫn hai vạn quân vượt sông sang giải cứu Cự Lộc trước. Sau khi đánh thắng vài trận nhỏ, Hạng Vũ liền ra lệnh cho toàn quân vượt sông sang cứu viện nước Triệu.

Sau khi quân đội đã qua sông, Hạng Vũ đã áp dụng một loạt hành động quả quyết, đục thủng hết chiến thuyền, đập vỡ hết nồi nấu cơm, đốt hết doanh trại, chỉ đem theo ba ngày lương khô, nhằm tỏ lòng quyết tâm chiến đấu đến cùng, ngoài ra không còn lối thoát nào khác. Cho nên toàn quân sau khi đến ngoại vi Cự Lộc, liền nhanh chóng vây chặt quân Tần, qua 9 ngày kịch chiến đã đánh bại được quân Tần.

Hiện nay, người ta vẫn thường dùng câu thành ngữ này để ví về lòng quyết tâm chiến đấu đến cùng, anh dũng tiến lên, quyết một trận tử chiến.

 

Chương 19: Sự tình bại lộ

“Nói hươu nói vượn, Liễu Trạng nguyên là người thế nào, sao có thể làm ra chuyện như thế?” Đường đường là một Trạng nguyên, muốn nữ nhân là chuyện dễ như trở bàn tay, sao phải cưỡng bức một con hầu gái? Không may con hầu lu loa lên, không phải mất hết thanh danh sao? Lòng Chu Tư rất bực, không biết con hầu này nghe ai xui khiến, dám làm ra chuyện ngu xuẩn thế này.

Tô Trọng Tinh cũng không tin lời của Bạch Đào. Nếu nói Liễu Vĩnh gian díu với Lâm Mị ở nhà cỏ, vì muốn che dấu tai mắt mọi người, đánh ngất hắn và Chu Tư để thoát thân thì còn có khả năng. Nhưng nếu nói Liễu Vĩnh không giữ thể diện đi sàm sỡ một nha hoàn Hầu phủ thì thật khó tin.

Bạch Đào vốn tràn đầy tin tưởng rằng Chu Tư vừa nghe cô ta tố cáo, nhất định sẽ đòi công bằng cho cô ta, không ngờ được Chu Tư không tin tưởng chút nào, không khỏi nôn nóng. Cô ta bất chấp tất cả nói ra: “Nếu bình thường đương nhiên Liễu Trạng nguyên sẽ không thèm muốn ta, nhưng lúc đấy, Liễu Trạng nguyên đang trúng mị dược, tự nhiên…”

Nếu nói Liễu Vĩnh là bởi vì trúng mị dược mới ra tay với một con hầu, Tô Trọng Tinh và Chu Tư cũng thấy có chút đáng tin. Mị dược đó có tác dụng rất ghê ghớm, hai người bọn hắn, suýt chút nữa thì mất hết thần trí, cởi áo đối phương, làm chuyện bẽ mặt.

Xem xét bộ dạng Bạch Đào, Chu Tư cười lạnh một tiếng: “Bạch Đào, lời ngươi nói không đáng tin chút nào. Kẻ trúng mị dược thần trí mơ hồ, đâu biết nương tay? Nhìn ngươi đi, diện mạo rất tốt, không có chút thương tích nào. Xiêm y tuy có xộc xệch nhưng không rách nát.”

“Khi Liễu Trạng nguyên ra tay với ta, nhãn thần tuy có chút đáng sợ, nhưng vẫn chưa mất thần trí, còn gọi tên ta! Ta vừa quay đầu thì bị đánh ngất, ta bất tỉnh, sau đó…” Lúc ấy Bạch Đào hôn mê, bị đối phương kéo đi mới tỉnh lại. Nhưng mắt bị bịt kín bằng một giải thắt lưng, miệng bị nhét một khăn tay, tay chân bị đè chặt, không thể giãy dụa, không thể kêu cứu. Đến khi đối phương đi rồi, cô ta mới tháo được thắt lưng bịt mắt, rút khăn tay nhét trong miệng ra, rồi la hét chói tai. Cô ta bận la hét chói tai nhưng vẫn không quên chỉnh lại áo xống, cầm khăn tay mà đối phương bỏ quên. Trên khăn thêu một đóa hoa thủy tiên. Cô ta vui buồn lẫn lộn, vội cất cái khăn vào trong người, lúc cần sẽ lấy ra làm bằng chứng. Lúc này đang do dự, không biết có nên lấy cái khăn ra không, nhất thời thần sắc có vẻ do dự.

Khi Bạch Đào đang biện bạch, La Minh Tú đã bỏ rơi người hầu, tự cầm đèn lồng đuổi theo Tô Trọng Tinh vào vườn hoa. Cô ta vừa bước vào vườn hoa, nghe thấy Bạch Đào đang nói những lời rất thiếu thận trọng, sợ Bạch Đào lỡ miệng, vội vàng nói chen vào, giơ cái nón ra nói: “Bạch Đào, lúc hoàng hôn, ta có thấy ngươi cầm cái nón này. Vừa rồi ta tìm thấy trong nhà cỏ, không biết ngươi muốn giải thích thế nào?” Cầm bạc rồi còn không làm xong chuyện, giờ lại muốn làm hỏng chuyện của ta đúng không? Không chịu nghĩ cho kỹ, xem có ai chịu đến giúp ngươi không?

La Minh Tú tức muốn bốc khói. Cô ta tốn bao công sức mới gài bẫy được Lâm Mị và Liễu Vĩnh, Bạch Đào giỏi lắm, không ngoan ngoãn chờ làm nhân chứng, lại còn nói Liễu Vĩnh ra tay với cô ta. Nếu Liễu Vĩnh đã xuống tay với cô ta, tự nhiên không thể gian díu với Lâm Mị. Kết quả là, Lâm Mị vẫn là có khả năng thoát thân. Kế hoạch của cô ta thì tan thành mây khói.

Nhưng mà… vì sao Bạch Đào phải làm như vậy? Nếu điều tra ra là cô ta vu oan cho Liễu Vĩnh, bằng vào cái thân phận hầu gái thấp hèn của cô ta, Hầu phủ tuyệt đối không chấp nhận cô ta nữa. La Minh Tú suy nghĩ nửa ngày, đưa ra kết luận: ban đầu, Bạch Đào cũng không có ý định trở mặt, đã theo kế hoạch dẫn Liễu Vĩnh và Lâm Mị vào trong nhà cỏ. Đến khi Bạch Đào dẫn được Tô Trọng Tinh và Chu Tư đến nhà cỏ bắt kẻ gian dâm thì, Liễu Vĩnh lại giữ được lý trí, đánh ngất Tô Trọng Tinh và Chu Tư. Sau đó kéo Lâm Mị chạy vào vườn hoa. Lâm Mị dùng kế thoát thân. Dưới tác dụng của mị dược Liễu Vĩnh dần mất lý trí, chạm mặt Bạch Đào, không chừng thực sự ra tay với Bạch Đào. Hắn ra tay xong, còn chưa kịp dỗ dành Bạch Đào, bọn Tô Trọng Tinh Chu Tư đã đuổi tới vườn hoa. Thế là, sự tình thành thế này.

Mặc kệ Liễu Vĩnh có gian díu với Lâm Mị hay không, cô ta nhất định phải khiến Bạch Đào tỉnh táo lại, lôi Lâm Mị vào chuyện này.

Bạch Đào vừa thấy La Minh Tú, đầu óc tỉnh táo hơn một chút, cân nhắc nặng nhẹ, biết rõ nếu không lôi Lâm Mị vào chuyện này, tất là La Minh Tú sẽ không bỏ qua, liền nói: “Nón này là tìm cho Lâm tiểu thư đội che nắng. Chắc Lâm tiểu thư vào nhà cỏ rồi để trong đấy!”

“A, thì ra là Lâm tiểu thư đội mũ đi vào nhà cỏ?” La Minh Tú không muốn để Bạch Đào làm hỏng chuyện tiếp, quay đầu nhìn Lâm Mị, tựa tiếu phi tiếu nói: “Có người trốn trong nhà cỏ đánh ngất biểu ca và Chu thiếu gia, trước khi chạy trốn để lại cái mũ này! Không biết …”

Tô Trọng Tinh và Chu Tư đi mấy bước, xoay người khiển trách Bạch Đào, Lâm Mị lặng lẽ thở ra một hơi, lưng hơi cứng lại. Khoảnh khắc bị Bạch Đào đẩy ngã vào nhà cỏ, nàng đã biết, có người muốn hãm hại nàng. Nhưng Bạch Đào là người hầu của Chu Mẫn Mẫn, đây lại là Hầu phủ, mấy lẽ đó khiến nàng từng đoán chuyện có liên quan đến Chu Mẫn Mẫn. Chỉ có điều nàng và Chu Mẫn Mẫn mới gặp lần đầu, hai bên cũng chưa va chạm xích mích gì, hà tất Chu Mẫn Mẫn phải làm thế? Đến khi thấy La Minh Tú đi cùng nhóm phu nhân Vĩnh Bình Hầu đến nhà cỏ bắt gian tại trận, nàng liền hiểu ngay lập tức, chuyện này có liên quan đến La Minh Tú.

La Minh Tú và Tô Trọng Tinh có tình cảm với nhau, hẳn là cùng nhau lên kế hoạch ép nàng từ hôn, vì vậy mà cấu kết với Bạch Đào, để kế hoạch diễn ra thuận lợi. Chắc La Minh Tú nghĩ Liễu Vĩnh là Trạng nguyên, tướng mạo tài hoa không thua Tô Trọng Tinh, đến lúc bắt gian tại trận, mình sẽ cam tâm ủy thân cho Liễu Vĩnh làm thiếp, sau đó không náo loạn tìm chết, mọi sự coi như êm xuôi.

Bây giờ không bắt được quả tang Liễu Vĩnh và nàng gian díu, La Minh Tú vẫn không cam tâm, muốn dùng cái mũ kia dồn nàng đến chân tường. Lâm Mị phẫn nộ ngút người, đứng thẳng dậy, gằn từng chữ: “La Minh Tú, ngươi làm gì tự ngươi biết rõ. Coi như người muốn ép ta từ hôn với Tô Trọng Tinh, cũng không cần dùng đến thủ đoạn này. Ngươi có dám nói, ngươi không xui khiến Bạch Đào dụ ta đội mũ, đẩy ta vào nhà cỏ không? Hiện tại, ta vẫn trong sạch đứng ở đây, trời cao có thể làm chứng cho ta, nếu có nửa câu dối trá, ta chết không có chỗ chôn. Về phần ngươi, ngươi có dám thề độc như ta vừa rồi không? Không dám đúng không? Không dám cũng không sao. Những kẻ thủ đoạn độc ác, sớm muộn gì trời cao cũng cho thiên lôi đánh chết.”

“Ngươi, ngươi nói bậy cái gì?” Mặt La Minh Tú biến sắc, xoay người với nói Tô Trọng Tinh: “Biểu ca đừng nghe cô ta luyên thuyên.”

Chu Tư vừa nghe Lâm Mị nói xong, lòng liền sáng tỏ. Đích thực là Lâm Mị và Tô Trọng Tinh có hôn ước, lần này đi theo Tô phu nhân đến Hầu phủ, quả thật không có lý do gì để gian díu với Liễu Vĩnh. Nhưng nếu nói là La Minh Tú vì muốn ép Lâm Mị từ hôn, hãm hại Lâm Mị, không cần chứng cớ hắn cũng tin hoàn toàn. Bây giờ Lâm Mị ở trước mặt mọi người phát lời thề độc, chắc hẳn, nàng ấy vẫn còn trong sạch. Vậy cũng khó trách Liễu Vĩnh manh động đi ra tay với Bạch Đào.

Chu Tư nghĩ được thế, đương nhiên Tô Trọng Tinh cũng đã đoán ra gần hết, nghĩ đến chuyện La Minh Tú vì mình mà làm ra từng đấy chuyện, trong lòng đắng cay ngọt bùi đủ cả, nhìn La Minh Tú chằm chằm. La Minh Tú biết hắn đã tin lời Lâm Mị, ứa nước mắt, nức nở nói: “Biểu ca!”

Làm chuyện bỉ ổi còn khóc lóc ra chiều ấm ức lắm? Lâm Mị vẫn chưa nguôi giận, lồng ngực đau nhức nhối, hai chân không nhũn ra, nàng tiến lên phía trước hai bước, quát lớn: “La Minh Tú, Tô Trọng Tinh, các ngươi không cần đóng kịch thêm nữa. Các ngươi không thấy mệt, nhưng ta thấy mệt mỏi lắm. Bây giờ có mặt Chu thiếu gia đây, nói chuyện rõ ràng một phen đi, tránh chuyện ta chẳng may sơ ý, lại bị các ngươi âm mưu hãm hại.”

“Cô…” Tô Trọng Tinh vừa định mở miệng, đã bị Lâm Mị chặn họng: “Đừng cô cô ta ta, chẳng qua chỉ muốn từ hôn mà thôi, việc gì phải tự bôi tro trát trấu trước mặt mọi người. Đợi lát nữa ra sảnh chính, ta sẽ tự nghĩ cách nói với Tô phu nhân, để phu nhân Vĩnh Bình Hầu làm nhân chứng, rồi từ hôn trước bàn dân thiên hạ. Còn nữa, ta không so đo chuyện hạ dược với hai ngươi, đương nhiên chuyện cái mũ ở trong nhà cỏ cũng không liên quan đến ta. Các ngươi nghe rõ chưa?”

Vừa nghe Lâm Mị đồng ý chủ động từ hôn, La Minh Tú tự nhiên cũng không muốn chuyện tối nay vỡ lở ra, may mắn là tính cả Bạch Đào thì ở đây chỉ có năm người, cả năm người đều dính vào chuyện bẽ mặt xấu hổ, đều không muốn mọi chuyện rùm beng, giờ muốn giấu diếm cũng không phải việc khó. Cô ta liền mở miệng nói: “Lâm…”

“Ta không muốn nói chuyện với ngươi, ngậm miệng lại.” Lâm Mị vẫn đang nổi cơn thịnh nộ, toàn thân đứng thẳng, khí thế dọa người, cắt lời La Minh Tú xong, nàng lạnh lùng nói: “Nghe cho rõ, là Lâm Mị ta không cần tên Tô Trọng Tinh này nên chủ động từ hôn, không phải là do ta không tranh được với ngươi. Ngươi chớ có đắc ý.”

“Bộp bộp…” Tiếng vỗ tay giòn giã vang lên, một thanh niên đi tới. Dưới ánh sao, Chu Tư nhìn thấy rất rõ ràng, người đến là anh cả Chu Minh Dương của hắn, không khỏi cười hô một tiếng.

Chu Minh Dương cười đáp lại, chào Tô Trọng Tinh một câu, rồi quay sang Lâm Mị nói: “Lâm tiểu thư nói rất hay. Không biết sau này từ hôn rồi, có chỗ nào để đi?”

“Ta tính về quê trồng rau sống qua ngày!” Lâm Mị tức giận mắng Tô Trọng Tinh và La Minh Tú mấy câu, thấy Chu Minh Dương xuất hiện, bao tức giận đột nhiên trôi đi đâu hết, trong nháy mắt, khí tức đàn ông lại đập vào mặt, né không được, tránh không xong, mặt đỏ, tim đập loạn nhịp, hai chân mềm nhũn, toàn thân tê dại, “phịch” một tiếng, ngã luôn ra đất.

Bên kia, Mạc Song Kỳ tìm mãi vẫn không thấy Lâm Mị, lòng nóng như lửa đốt, đang lững thững đi ra sảnh chính, đứng ở cửa nhìn xung quanh, lại thấy Liễu Vĩnh đang ung dung đi tới, nhất thời gọi một tiếng, “Liễu đại ca!” Đến gần thấy môi Liễu Vĩnh rách đến rỉ máu, Mạc Song Kỳ cả kinh lên tiếng: “Môi anh bị sao kìa?”

“Không cẩn thận cắn phải môi.” Liễu Vĩnh thuận miệng đáp một câu, lòng thầm sợ đêm dài lắm mộng, nhân thấy bốn bề vắng lặng, thản nhiên nói: “Song Kỳ, nếu trước kia ta có nói gì khiến em hiểu lầm thì giờ cho ta xin lỗi. Nếu em đồng ý, ta sẽ coi em như em gái ruột.”

Mạc Song Kỳ choáng váng, quả nhiên, cô ấy đã mơ hão. Cũng tốt, chí ít đã được một lời rõ ràng, có thể chết lòng triệt để, không cần nhớ nhung thêm nữa.

Liễu Vĩnh thấy Mạc Song Kỳ ngây ngốc, thầm thở dài một hơi, không tiện nói thêm, đi vào sảnh chính đèn đuốc sáng trưng trước.

Mạc Song Kỳ tinh thần chán nản, lại gặp ba cỗ kiệu mềm dừng trước cửa, phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân cùng Chu Mẫn Mẫn xuống kiệu, cô ấy lau nước mắt, trốn sang một bên. Một bà già vội vàng đi tới, thì thầm mấy câu với phu nhân Vĩnh Bình Hầu, mặt phu nhân Vĩnh Bình Hầu biến sắc, quay đầu hỏi Chu Mẫn Mẫn: “Con hầu Bạch Đào của con đâu?”

Chu Mẫn Mẫn kinh ngạc, “Bạch Đào sao ạ?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười lạnh nói: “Nó làm được một chuyện tốt lắm? Bây giờ, đang theo hai anh con đến sảnh phụ, chờ Liễu Trạng nguyên đến đối chất!”

 

Chương 20: Lòng tham không đáy

Sau khi Lâm Mị ngất xỉu, được hai tiểu nha đầu dìu đỡ đến sảnh phụ, đặt trên ghế dài.

Mọi người phỏng đoán, hẳn là Lâm Mị đã phải chịu rất nhiều đả kích về mặt tinh thần, mới dẫn đến ngất xỉu, lần lượt ném cho Tô Trọng Tinh những ánh mắt chỉ trích.

Đến lúc này, Tô Trọng Tinh cũng bắt đầu có cảm giác hổ thẹn. Nghĩ đến chuyện Lâm Mị mồ côi cả cha lẫn mẹ, chỉ là một thiếu nữ yếu đuối, nếu lúc này từ hôn, chỉ sợ chẳng còn nơi nào để đi. Nói thế nào, nàng cũng là hôn thê của hắn, sao hắn nỡ nhẫn tâm nhìn nàng lưu lạc bên ngoài? Vạn nhất rơi vào tay kẻ bất lương, lòng hắn cũng không thể bình an. Huống hồ, tuy nàng đồng ý từ hôn, chỉ sợ mẫu thân sẽ giận cá chém thớt sang biểu muội. Nếu có thể, tìm giải pháp nào vẹn cả đôi đường vẫn hơn.

Chu Minh Dương và Chu Tư thấy Lâm Mị ngất xỉu, dáng vẻ mềm nhũn như con mèo nhỏ, thật là động lòng người, không kiềm chế được nhìn thêm vài lần, lòng thầm mắng chửi Tô Trọng Tinh là cái đồ không biết thương hoa tiếc ngọc, đối với thủ đoạn của La Minh Tú chỉ biết lắc đầu ngao ngán.

Ba thanh niên đứng trong khoảng cách gần khiến Lâm Mị toàn thân vô lực, hai gò má nóng bừng, không làm sao được, chỉ có thể tiếp tục giả vờ bất tỉnh. Nàng nghe thấy Chu Minh Dương sai người hầu đi thỉnh Vương đại phu, lại nghe thấy tiếng Bạch Đào khóc rấm rứt, Tô Trọng Tinh và La Minh Tú đang nói gì đó, La Minh Tú nghẹn ngào trả lời, Chu Tư cười mấy tiếng âm hiểm, tóm lại, không gian đang rất lộn xộn. Nàng chỉ hận bản thân quá yếu, đứng cũng không xong, không thể tự đi khỏi cái nơi hỗn loạn này.

Một người hầu ngồi xuống mép ghế, nâng đầu nàng dậy, giúp nàng uống nửa chén nước, nhẹ giọng hỏi han: “Lâm tiểu thư, cô đã thấy khỏe hơn chút nào chưa?”

“Uhm!” Lâm Mị ngửi thấy người cô bé này có mùi bạc hà nhàn nhạt, lập tức cảm thấy khỏe hơn rất nhiều, bèn vịn cánh tay người hầu ngồi thẳng dậy, gục đầu vào vai người hầu nói: “Em có đeo túi thơm sao?”

“Có đeo ạ, nhưng không có hương hoàn, chỉ có mấy lá bạc hà để chống muỗi.” Cô bé thấy Lâm Mị có hứng thú với túi thơm của mình thì cởi túi thơm đưa Lâm Mị xem.

Lâm Mị cầm túi thơm, kề lên mũi khẽ ngửi, cột sống liền cứng lại, không vô lực như vừa rồi nữa, hai tay thậm chí còn vì quá phấn khích mà run run, nàng chợt nhớ đến buổi tối tìm lá bạc hà trong vườn của Tô phủ, lúc ấy chạm mặt Tô Trọng Tinh, hắn đứng rất gần nhưng nàng cũng không cảm thấy có chút bất thường nào, cũng không yếu ớt hay nhũn người, lúc đấy nàng suy nghĩ mãi vẫn không tìm ra lí do, trong lúc nhất thời cho là chứng mềm xương tùy lúc mới phát bệnh. Hôm nay đã cho thấy một sự thật, chứng này lúc nào cũng phát bệnh. Nàng đang ưu sầu không biết giải thích với người khác thế nào về việc mình cứ ngất xỉu đỏ mặt liên tục. Nghìn lần không nghĩ ra, thì ra lá bạc hà có thể xoa dịu chứng mềm xương.

“Tên của em là gì?” Lâm Mị ngửi túi thơm, nhỏ giọng hỏi người hầu, thấy cô bé trả lời là Bạc Hà, không khỏi bật cười, “Chả trách em đeo túi thơm có bạc hà, thì ra tên chính là Bạc Hà!”

Bạc Hà cười nói: “Tên cháu vốn không phải Bạc Hà, là do da cháu mỏng, mỗi lần bị muỗi đốt hay côn trùng cắn đều thâm rất lâu. Thế là mỗi lần đến hè, cháu liền mang lá bạc hà trong người để trừ muỗi và côn trùng, thiếu gia thấy người cháu lúc nào cũng có mùi bạc hà, liền bảo đổi tên cháu thành Bạc Hà.”

“Bạc Hà, em cho ta mượn túi thơm này dùng một lúc, ngày khác ta sẽ làm một túi thơm khác trả em.”

Thấy Lâm Mị thích túi thơm của mình, Bạc Hà cười, “Lâm tiểu thư không chê túi thơm của cháu thô kệch thì cứ cầm luôn đi.”

Bạc Hà đang nói, phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân đã vào. Chờ hai người hầu dìu Lâm Mị lui ra. Bạch Đào dừng khóc, quỳ lết đến bên chân phu nhân Vĩnh Bình Hầu xin bà làm chủ.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu tạm bỏ qua Bạch Đào, chỉ hỏi Chu Minh Dương lần này ra ngoài làm việc có thuận buồn xuôi gió không. Chu Minh Dương thấy bữa tiệc sinh thần này của mẹ hắn xảy ra nhiều chuyện thị phi quá, biết lòng bà chẳng vui vẻ gì, bèn nghĩ cách khiến bà vui, tất nhiên là cười nói mọi chuyện đều vô cùng thuận lợi, thánh thượng nhất định sẽ khen thưởng. Lại nói hắn mang về rất nhiều đặc sản phương xa, bảo đảm bà rất thích.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu hỏi được chuyện công cán của con trai thuận lợi bình an mới yên lòng, quay sang Bạch Đào đang quỳ bà chỉ nói một câu, chờ Liễu Vĩnh đến đối chất.

Tô phu nhân thấy Tô Trọng Tinh và La Minh Tú đứng trong góc nói chuyện riêng có vẻ rất thân mật, Lâm Mị lại ngồi trơ trọi một thân một mình, trong lòng có chút bực bội, không chờ Tô Trọng Tinh tới chào, bà ngồi xuống bên cạnh Lâm Mị, cầm tay nàng hỏi: “Con bị sao thế này?”

“Cháu đang đi trong vườn hoa thì gặp một con rắn, cháu sợ quá ngất xỉu! Lúc này tay chân bủn rủn, toàn thân vô lực.” Lâm Mị giải thích lí do khiến mình mất tích cả buổi tối, thấy Tô phu nhân tin, nàng mới yên lòng.

Thấy Tô phu nhân có vẻ quan tâm đến mình, lòng Lâm Mị thấy chua chát, muốn nói là La Minh Tú hãm hại nàng, nhưng lời đã sắp ra khỏi mồm vẫn đành nuốt ngược lại. Nếu đề cập đến La Minh Tú, thì chuyện nàng và Liễu Vĩnh cô nam quả nữ ở trong nhà cỏ cũng giấu diếm không xong. Huống hồ La Minh Tú có Tô lão phu nhân và Tô Trọng Tinh che chở, cùng lắm thì Tô phu nhân cũng chỉ quở trách được cô ta mấy câu, về phần mình, chỉ sợ nhơ nhuốc thanh danh.

Lâm Mị hít sâu một hơi, đứng lên, quay mặt về hướng Tô phu nhân cúi gập người, nói: “Phu nhân, từ ngày cháu lên kinh, vào Tô phủ, nhờ ơn phu nhân chiếu cố, thật sự không có gì báo đáp, cháu chỉ mong tương lai có thể được hầu hạ phu nhân thật tốt. Có điều cháu không có cái phúc được hầu hạ phu nhân. Cháu…” Nàng vừa nói, vừa nghĩ đến sự quan tâm chăm sóc của Tô phu nhân mấy ngày qua, không khỏi nghẹn ngào rưng rưng nước mắt.

“Tiểu Mị, con ấm ức chuyện gì cứ nói, ta sẽ làm chủ cho con.” Tô phu nhân quay đầu thấy Tô Trọng Tinh và La Minh Tú đang nhìn nhau ra hiệu, phẫn nộ không thôi, ở trước mặt vị hôn thê, công khai cùng biểu muội liếc mắt đưa tình, chả trách tiểu Mị phải tủi thân phát khóc!

Lâm Mị cầm túi thơm, kề lên mũi hít hà, định thần rồi nói: “Lúc hoàng hôn, biểu tiểu thư có hẹn cháu trong vườn hoa, đau khổ cầu xin, mong cháu chủ động từ hôn, cô ấy nói cô ấy và Trọng Tinh lớn lên bên nhau, ai nấy đều cho rằng hai người bọn họ là một đôi, mong cháu thành toàn. Cháu nói chuyện hôn nhân vốn là lệnh của cha mẹ, lời của mối mai, quyền quyết định không nằm ở cháu. Nếu cô ấy muốn, nên đi thuyết phục phu nhân chứ không phải cháu. Biểu tiểu thư thấy cháu không đồng ý, giận dữ bỏ đi. Cháu định quay về sảnh chính thì gặp phải con rắn nên ngất xỉu. Đến khi tỉnh lại đã nằm trong phòng này. Lúc này cháu mới được biết, có người đi qua vườn hoa, thấy cháu bất tỉnh dưới đất nên gọi người hầu dìu cháu vào đây. Có điều khi cháu mới tỉnh lại, có nghe thấy rất nhiều chuyện. Hình như Trọng Tinh và Chu thiếu gia trong nhà cỏ …”

“Phu nhân, cháu nghĩ thông suốt rồi, Trọng Tinh thích biểu tiểu thư, thậm chí thích đàn ông, nhưng không hề thích cháu. Từ khi còn nhỏ, cháu đã phải trơ mắt nhìn mẫu thân rơi lệ hàng đêm, không có ngày nào là vui vẻ. Cháu tình nguyện ở giá, cũng không nguyện sau này trải qua những tháng ngày giống mẫu thân. Bây giờ có mặt phu nhân Hầu gia ở đây, xin phu nhân thành toàn, rút lại hôn sự này.” Lâm Mị dứt lời thì quỳ sụp xuống.

Tô phu nhân vừa nghe Lâm Mị nói xong, cơn tức trong lòng liền trào dâng. Hay lắm, La Minh Tú và con trai nhà mình giỏi lắm! Một đứa thì gặp Lâm Mị để thuyết phục con bé từ hôn, một đứa còn giỏi hơn, dứt khoát thông đồng với Chu Tư, chạy vào nhà cỏ dàn cảnh đồng tính nam. Tuy khi Cố Khả Nhi bị Lâm Lỗi chọc tức mà chết, Lâm Mị vẫn còn nhỏ, nhưng chỉ sợ con bé vẫn nhớ mãi không quên. Bây giờ thấy con trai nhà mình như thế, chỉ cần con bé là người biết tự trọng, tự nhiên sẽ đề xuất từ hôn.

Con ơi là con, vì La Minh Tú, ngươi không tiếc hủy hoại cả thanh danh của chính mình. Giỏi lắm, giỏi lắm! Tô phu nhân vừa cầm tay Lâm Mị, đang định nói gì, đã thấy Tô Trọng Tinh bước tới nói: “Mẹ, chuyện tối nay… kỳ thật là hiểu lầm.”

“Ô, chẳng lẽ ngươi không có ý định từ hôn?” Tô phu nhân gầm lên giận dữ, ném cho Tô Trọng Tinh một cái nhìn sắc lạnh.

“Không cần từ hôn. Chỉ cần Lâm Mị đồng ý về làm dâu cùng một lúc với La Minh Tú, hai người không phân lớn nhỏ là được.” Tô Trọng Tinh nhìn Lâm Mị với vẻ tự tin, gả vào Tô gia làm bình thê, so với việc từ hôn rồi không chỗ đi về thì tốt hơn rất nhiều, cách nào tốt hơn chắc cô tự biết lựa chọn.

La Minh Tú đứng trong góc, oán hận cắn môi, tự thuyết phục bản thân là dù sao tương lai biểu ca cũng sẽ năm thê bẩy thiếp, có thêm một Lâm Mị cũng không tính là nhiều. Dù sao bà ngoại và biểu ca cũng thương yêu cô ta, chỉ cần cô ta tốn thêm chút công sức, nhất định biểu ca sẽ không màng đến nữ nhân khác. Huống hồ Lâm Mị thân cô thế cô, không có chỗ dựa, không lẽ lại làm khó được cô ta? Hơn nữa nếu lúc này để Lâm Mị lui hôn, biểu ca sẽ áy náy cả đời. Chuyện vỡ lở không hay, không chừng lại nảy sinh hoài niệm, càng thêm không ổn.

Tô phu nhân tuy không thích La Minh Tú, nhưng không thể phủ nhận, gia thế La Minh Tú rất môn đăng hộ đối với con trai bà, diện mạo cũng xinh đẹp nổi bật. Về phần Lâm Mị, tuy có hôn ước, nhưng nếu cân đo đong đếm tỉ mỉ, chỉ sợ không có chút tác dụng nào với tiền đồ làm quan của Tô Trọng Tinh sau này. Nếu có thể lưỡng mỹ kiêm thu, vừa tránh được chuyện hủy hôn bị người đời dèm pha, vừa thực hiện được tâm nguyện của con trai, thật sự cũng là một ý hay. Chỉ có điều… Lâm Mị có chịu không?

“Đại ca, anh nói xem, Lâm tiểu thư có chịu không?” Chu Tư cười hì hì hỏi Chu Minh Dương.

Chu Minh Dương nâng cằm, cười dài đáp: “Đương nhiên không chịu, cứ chờ mà xem!”

“Cháu không chịu!” Quả nhiên, Lâm Mị thẳng người, ngẩng đầu nói dõng dạc: “Trừ phi biểu tiểu thư chịu làm thiếp, cháu mới cân nhắc chuyện này.”

“Lâm Mị, cô đừng có lòng tham không đáy.” Tô Trọng Tinh nhíu mày, khó khăn lắm hắn mới khuyên được La Minh Tú đồng ý để Lâm Mị cùng làm bình thê, không thể ngờ Lâm Mị lại cự tuyệt thẳng thừng, lẽ nào lại như vậy? Nếu không vì nghĩ đến chuyện nàng từ hôn rồi không có chỗ nào để đi, nàng muốn từ hôn cứ từ hôn, việc gì hắn phải mua dây buộc mình?

Ta lòng tham không đáy? Lâm Mị há hốc mồm, không thể tưởng tượng nổi nhìn Tô Trọng Tinh trân trối.

“Thật là náo nhiệt!” Cùng với việc đánh tiếng, Liễu Vĩnh tiến vào, trông thấy Lâm Mị và Tô Trọng Tinh cũng những người khác đều ở đây, mí mắt hắn giật giật, bất động thanh sắc vái chào Vĩnh Bình Hầu phu nhân nói: “Phu nhân gọi cháu đến đây, không biết có chuyện quan trọng gì?”

“Con hầu này nói cậu sàm sỡ nó, có bằng chứng thuyết phục.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu chỉ Bạch Đào đang quỳ trên sàn, quát: “Đứng lên mà nói!”

Bạch Đào vừa nghe thấy thanh âm Liễu Vĩnh, kỳ thật đã lén lút đưa mắt nhìn, trong lòng mừng thầm, quả nhiên môi Liễu Trạng nguyên bị cắn rách, hắn có muốn phủ nhận cũng không thể.

Liễu Vĩnh thấy Bạch Đào đứng lên, thẹn thùng e lệ liếc hắn nhìn hắn, lòng hơi kinh ngạc, ớ, tuy ta có đánh ngất con hầu này, nhưng chưa hề sàm sỡ cô ta, cô ta muốn gì đây?

Khi Bạch Đào kể đến chuyện cắn môi đối phương, còn to gan ** nhìn môi Liễu Vĩnh, hắn đưa tay sờ sờ môi mình, cau mày nói: “Môi ta tuy có vết rách, nhưng là do ta không cẩn thận tự cắn phải môi, con hầu nhà ngươi…” Liễu Vĩnh mồm nói, mắt đã đảo một vòng, dừng lại trên mặt Lâm Mị, hơi có chút thiếu tập trung.

Bạch Đào thấy Liễu Vĩnh quyết không thừa nhận, không khỏi nôn nóng, đúng lúc Liễu Vĩnh nhấc tay, cô ta nhìn thấy nửa dấu răng ở cổ tay trái, rốt cục bất chấp tất cả, kêu lên: “Mọi người nhìn đi, trên cổ tay cũng có dấu răng, ta không hề nói láo.”

 

Chương 21: Gió lại đổi chiều

Bạch Đào vừa dứt lời, mọi người đồng loạt dồn mắt vào cổ tay Liễu Vĩnh, mỗi người một vẻ mặt.

Ở vườn hoa, Chu Minh Dương đã được nghe Lâm Mị mắng nhiếc Tô Trọng Tinh và La Minh Tú, đối với chuyện nhà cỏ, hắn đoán cũng không sai là mấy, lúc này hắn nghiêng đầu, nhếch miệng mỉm cười, chà chà, khả năng là Liễu Vĩnh trúng mị dược trong nhà cỏ, nhưng không muốn vướng vào tội danh “dụ dỗ vị hôn thê của người khác”, nên cố gắng kiềm chế không ra tay với Lâm Mị, sau đó đi đến vườn hoa thì gặp và đánh ngất Bạch Đào, chuẩn bị xuống tay lại bị mình đánh động, sợ quá chạy mất, sau khi mình đi hắn lại quay lại tiếp tục giở trò? Con hầu này không muốn chọc giận tiểu thư, định tư lợi từ chuyện này sao? Gượm đã, nếu Liễu Vĩnh thực sự ra tay, dựa vào bản lĩnh của hắn, tự nhiên sẽ tìm được cách đối phó chu toàn, vì sao đến cả lời bào chữa cũng hoang đường thiếu sức thuyết phục đến vậy, thật khiến người khác khó lòng mà tin tưởng?

Lâm Mị thấy Bạch Đào tố cáo vết răng trên cổ tay Liễu Vĩnh, vừa ngẩng đầu, đã thấy hắn đang nhìn nàng, tim nàng đập thình thịch, a, Liễu Vĩnh sẽ không lôi nàng ra ánh sáng chứ? Bình tĩnh bình tĩnh, không được mất tinh thần. Nếu Liễu Vĩnh lôi nàng ra chịu trận cùng, một chút ưu đãi cũng không có, chỉ khiến tình huống càng thêm rối tung rối mù, nhất định hắn sẽ không làm thế.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng biết con gái Chu Mẫn Mẫn có tình cảm với Liễu Vĩnh, chỉ nghĩ dù sao Liễu Vĩnh cũng là kẻ có tài, gả con gái cho hắn cũng không thiệt thòi gì, không ngờ Liễu Vĩnh lại dám làm chuyện đồi bại thế ở ngay trong Hầu phủ, không khỏi nổi giận, giọng điệu nhạt nhẽo, “Liễu Trạng nguyên còn lời gì để nói?”

Liễu Vĩnh bị Bạch Đào vu oan, trước là sửng sốt, sau đó cười nhạt, vén tay áo lên lộ ra toàn bộ dấu tay, duỗi cổ tay áp lên môi nói: “Kỳ thật … dấu răng này là …” Hắn nói, sau đó tựa tiếu phi tiếu nhìn lướt qua Lâm Mị.

Lâm Mị nắm chặt túi thơm, hai chân bủn rủn, lùi lại hai bước ngồi xuống ghế dài, cắn môi nhìn Liễu Vĩnh, chỉ sợ Liễu Vĩnh sẽ nói tên nàng ra.

Liễu Vĩnh nhe răng áp lên tay, làm động tác cắn giả, rồi mới buông cổ tay, tựa tiếu phi tiếu nói: “Kỳ thật dấu răng này… là do cháu tự cắn.”

Ai rỗi hơi đi tự cắn tay mình? Nói dối cũng không biết đường nói dối? Ai nấy đều khinh bỉ Liễu Vĩnh, đã thế này còn chối?

Chu Minh Dương lườm lườm Liễu Vĩnh, đang định nói cái gì, lại thấy người hầu bẩm báo: “Vương đại phu đến.” Chu Minh Dương vừa nghe, liền bảo mời vào, thấy Vương đại phu tiến vào, hắn cười chỉ vào Lâm Mị nói: “Vừa rồi cô ấy ngất xỉu, vì vậy mới cho người thỉnh lão nhân gia ngài tới đây.”

Vương đại phu tức giận, “Cũng chẳng phải bệnh tình nguy kịch gì, tùy tiện thỉnh đại phu nào chả được, lại sai người đến y quán của ta đập muốn vỡ cửa, người không biết còn tưởng vừa có tai nạn chết người.” Ông lão oán hận thì oán hận, nhưng vẫn đi tới bắt mạch cho Lâm Mị.

Lâm Mị có chút bối rối, thấp giọng nói: “Vương đại phu, vừa rồi cháu vào vườn hoa, gặp nhiều người nên bủn rủn chân tay, ngất xỉu. Lúc này ngửi lá bạc hà đã đỡ hơn nhiều rồi, chắc không có gì đáng ngại nữa.”

Vương đại phu vừa bắt mạch cho Lâm Mị buổi chiều, đương nhiên nhận ra nàng, nghe nàng nói thế liền hiểu, thật ra không phải ngất xỉu mà là ngửi phải khí tức của nam thanh niên nên ngũn người. Ông gật gật đầu, cầm túi thơm trong tay Lâm Mị đưa lên mũi ngửi rồi nói: “Lá bạc hà có tác dụng xua đuổi côn trùng và muỗi, cũng có thể kích thích để tỉnh táo, nhưng mùi hương quá nồng, nếu ngửi nhiều sẽ dẫn đến tê liệt khứu giác. Nếu không cần thiết thì không ngửi vẫn hơn.” Nói xong ông trả túi thơm lại cho Lâm Mị, rồi mới quay sang nói với Tô phu nhân: “Cô bé này chỉ là quá sợ hãi mà ngất xỉu, cũng không có gì đáng ngại. Nếu không yên tâm, bốc một thang thuốc an thần là được!”

Tô phu nhân nghe thấy thế cũng yên lòng, nói cảm ơn Vương đại phu.

Vương đại phu khoát tay, nhấc hòm thuốc đang muốn cáo từ. Liễu Vĩnh lại tới giữ tay Vương đại phu, cười nói: “Cháu uống hơi quá chén, tự cắn phải môi mình, còn vô ý cắn cả cổ tay. Thỉnh Vương đại phu xem một chút, kê cho cháu ít thuốc bôi chống sẹo.” Hắn nói, mũi lại ngửi thấy một mùi hương thoang thoảng, hơi thất thần, khom người ngồi xuống ghế dài.

Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh ngồi xuống bên cạnh, giật nảy cả người, vội vàng đứng lên, nắm chặt túi thơm né sang chỗ khác.

Vương đại phu hướng cằm Liễu Vĩnh ra chỗ có ánh sáng để xem xét, cười nói: “Vết rách trên môi không cần thuốc, bôi dầu lạc lên là được. Dù không bôi thì ngày mai cũng tự liền miệng.” Dứt lời thì cầm cổ tay Liễu Vĩnh lên xem, lắc đầu nói: “Cậu say quá rồi, chắc tưởng cổ tay mình là chân gà thì mới cắn được như thế. Vết cắn sâu thế này, dù có bôi thuốc vẫn để lại sẹo.”

“Haizzz, để lại sẹo sao?” Liễu Vĩnh cất giọng buồn bã, “Không biết sau này vợ cháu có vì thế mà ghét bỏ cháu không? Vương đại phu, ông tài nghệ cao siêu tấm lòng nhân ái, chẳng lẽ không có thứ thuốc nào không để lại sẹo sao?”

Trước đây khi bà vú của Liễu Vĩnh sinh bệnh, cũng là thỉnh Vương đại phu đến bắt mạch, Vương đại phu và Liễu Vĩnh cũng tính là người quen, thấy hắn ra vẻ than vãn, ông lão “hừ” một tiếng nói: “Nhìn lại đi, không giống tự cắn lắm đâu, giống cô nương nhà ai cắn hơn đấy.”

Lâm Mị đứng bên cạnh nghe thấy thế, sợ hãi nín thở, chỉ sợ Liễu Vĩnh sẽ nói, đúng vậy, chính là cô nương tên Lâm Mị kia cắn.

“Phu nhân!” Bạch Đào thấy Liễu Vĩnh không bị sao mà vẫn thỉnh Vương đại phu xem vết thương, dường như không coi chuyện bị cô ta tố cáo ra gì, nhất thời ấm ức, gọi phu nhân Vĩnh Bình Hầu một tiếng.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng đang rất tức giận, Liễu Vĩnh giỏi lắm, đến Hầu phủ giở trò với người hầu, còn điệu bộ như thể không có chuyện gì, coi Hầu phủ là cái chợ sao?

“Liễu Trạng nguyên!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu phẫn nộ hô một tiếng, “Chuyện của Bạch Đào, cậu định như thế nào?”

Lúc này Liễu Vĩnh mới đưa mắt nhìn Bạch Đào, cười khẽ nói: “Bạch Đào, theo lời ngươi nói, lúc đấy ngươi bị đè xuống đất, không thể động đậy, thừa dịp đối phương lỏng tay, mới tóm tay đối phương rồi cắn, đúng không?”

Bạch Đào xấu hổ đỏ mặt, nhớ lại chuyện xảy ra một lượt, chắc chắn là không nhớ lầm, mới khẳng định như chém đinh chặt sắt: “Vâng!”

“Như thế này sao?” Liễu Vĩnh gật gật đầu, đột nhiên nhảy dựng lên, hung hãn kéo Tô Trọng Tinh một cái, duỗi chân gạt Tô Trọng Tinh ngã xuống đất, trước mắt bao người, ngồi đè lên Tô Trọng Tinh, dùng hai chân kẹp chặt hai chân Tô Trọng Tinh, tay thì bóp chặt tay Tô Trọng Tinh, cúi mình xuống.

“Liễu Vĩnh, ngươi làm cái gì?” Tô Trọng Tinh bất ngờ không kịp đề phòng nên bị Liễu Vĩnh tập kích, tay chân đều bị khống chế chặt chẽ, không thể động đậy, lửa giận bùng lên, quay đầu ra sức giãy dụa, thừa dịp Liễu Vĩnh lỏng tay, Tô Trọng Tinh mãnh liệt bắt lấy cánh tay Liễu Vĩnh, không chút nghĩ ngợi, nhe răng cắn cổ tay Liễu Vĩnh.

“Ngừng!” Liễu Vĩnh gồng hai tay giữ chặt tay Tô Trọng Tinh, đồng thời né tránh miệng của Tô Trọng Tinh, hô: “Đừng khẩn trương, đây là ta làm mẫu cho mọi người xem, Bạch Đào cắn đối phương như thế nào.” Hắn nói, thấy Tô Trọng Tinh sửng sốt, mới ngẩng đầu hỏi Bạch Đào nói: “Bạch Đào, lúc ngươi cắn đối phương, có phải tư thế này không?”

Tuy Bạch Đào nghi ngờ nguyên nhân Liễu Vĩnh làm thế, nhưng vẫn kiên định gật đầu, “Vâng!”

“Vậy rõ rồi, dấu răng trên cổ tay ta, tuyệt đối không thể là do ngươi cắn.” Liễu Vĩnh cất cao giọng nói: “Ai nấy đều biết, trước kia ta có học chút võ công, tuy không phải cao thâm, nhưng hoàn toàn có thể đánh thắng hai ba người đàn ông lực lưỡng. Nếu muốn cưỡng bức một hầu gái trói gà không chặt, đương nhiên sẽ không để cô ta cắn được vào cổ tay, lưu lại dấu răng. Hơn nữa, mọi người xem đi, theo tư thế này, dù có thể cắn được cổ tay ta, cũng không thể cắn vào vị trí này, hình dạng dấu răng, cũng không phải thế này.”

Chu Minh Dương và Chu Tư tiến lên xem xét, đều phải kinh ngạc, quả đúng là như vậy, dấu răng trên cổ tay Liễu Vĩnh, là trên mu bàn tay trái nhưng hơi chếch vào trong, theo tư thế của Tô Trọng Tinh lúc này, trừ phi có đủ sức lực phản công Liễu Vĩnh, mới có khả năng cắn vào vị trí đấy. Bị đè ngửa dưới đất mà tóm tay cắn, chỉ có thể cắn ở mặt ngoài cổ tay.

Vương đại phu cũng xác nhận, tư thế như của Tô Trọng Tinh khó lòng mà cắn được mặt trong cổ tay Liễu Vĩnh, trừ phi lúc đấy nhổm được người dậy, hoặc là có sức lực giữ chặt cánh tay đối phương, nhe răng cắn mạnh thì may ra. Nếu bằng không, chỉ có thể cắn được mặt ngoài cổ tay.

“Được rồi, sự thực chứng minh, kẻ bị Bạch Đào cắn không phải ta.” Liễu Vĩnh buông Tô Trọng Tinh ra, đứng dậy, khom người nhận lỗi nói: “Trọng Tinh, ngộ biến tòng quyền, xin hãy tha thứ cho sự vô lễ vừa rồi.” Nghiêm túc mà nói, ngươi vì muốn từ hôn, không từ thủ đoạn hãm hại vị hôn thê của chính mình, còn dám lôi ta vào cuộc. Chuyện này, lòng ngươi tự biết. Ta không đánh ngươi một trận nhừ tử, chỉ quật ngã ngươi một lần, đã là nhân nhượng ngươi lắm rồi. Chớ có trách ta.

Mặt Tô Trọng Tinh tím xanh rồi lại tái ngắt, đang muốn đánh Liễu Vĩnh, lại thấy La Minh Tú đưa mắt ra hiệu, không làm sao được, chỉ có thể áp chế lửa giận. Đúng vậy, là biểu muội dùng thủ đoạn bỉ ổi gài bẫy Liễu Vĩnh, nếu để Liễu Vĩnh công khai chuyện đó ra trước bàn dân thiên hạ, biểu muội đừng hòng bước chân vào làm dâu nhà họ Tô nữa. Cứ coi như sơ ý vấp ngã là được. Nhất thời cứ nhịn thế đã, tương lai tính sổ sau.

Phía bên kia, Bạch Đào thấy Liễu Vĩnh không thừa nhận, hai vị thiếu gia cũng đồng ý với lời Liễu Vĩnh, chỉ cảm thấy lòng trào dâng sự chua chát: chẳng lẽ hầu gái thì không phải là người? Hầu gái bị cưỡng bức thì không thể đòi công bằng cho bản thân? Hầu gái thì không được dùng thủ đoạn mưu cầu hạnh phúc? Dù sao chuyện cũng đã đến nước này, lành làm gáo vỡ làm muôi. Cô ta gạt lệ, rút từ trong vạt áo ra một cái khăn tay, cầm góc khăn run run, nghẹn ngào nói: “Khi khống chế ta, kẻ đấy còn nhét cái khăn này để bịt miệng ta. Tuy ta chỉ là hầu gái, nhưng cũng biết chiếc khăn này không phải thứ kẻ tầm thường có thể sở hữu. Trước đây ta từng nghe tiểu thư nói, khăn lụa tố la giao này là cống phẩm. Cống phẩm năm nay, Hoàng thượng có ban thưởng xuống, hai vị thiếu gia và tiểu thư mỗi người được ban thưởng một cái, ngoài ra nghe nói còn ban thưởng cho cả Liễu Trạng nguyên và thiên kim nhà Tể tướng. Cái khăn quý hiếm này, không phải của Liễu Trạng nguyên, còn có thể là của ai?”

“Chà chà, ngươi cũng nói, khăn này không chỉ ban thưởng cho một mình ta, tại sao lại kết luận là của ta?” Liễu Vĩnh ngẩng đầu thấy cái khăn có mấy vết máu, không dám nhìn lâu, đưa mắt đi chỗ khác, khoát tay nói: “Khăn cống phẩm có mười hai cái, thêu các loại hoa khác nhau dựa theo mười hai tháng trong năm ở góc. Khăn ta được ban thưởng, tuy ta không dùng nhưng vẫn nhớ là thêu bốn đóa hoa mai nhỏ,…”

Bạch Đào sửng sốt, giở khăn xem lại, mới phát hiện góc khăn thêu hoa thủy tiên. Khăn này, khăn này…

“Đây không phải là khăn của đại ca sao?” Chu Tư “ơ” lên kinh ngạc: “Đại ca, là anh?”

Chu Minh Dương ngẩng đầu nhìn, giật nảy cả người, tại sao khăn của mình lại ở trong tay Bạch Đào? Chẳng lẽ lúc đấy cúi người nhìn ngó Bạch Đào rồi bị rơi khăn lúc nào không biết?

 

Chương 22: Tìm ra chân tướng

Là đại thiếu gia? Bạch Đào trước là vui vẻ, sau lại cả kinh, tay và môi đại thiếu gia hoàn toàn lành lặn, không thể là hắn. Có điều, tại sao cô ta lại bị bịt miệng bằng cái khăn này? Vừa ngẫm nghĩ cô ta liền toát mồ hôi lạnh, từ nãy đến giờ cô ta mồm tố cáo Liễu Vĩnh, nhưng vật chứng cầm trong tay lại là của đại thiếu gia, có là ai nhìn vào cũng cho là cô ta đang vu oan giá họa.

Liễu Vĩnh bước đến nhìn ngó cái khăn, trưng ra một vẻ mặt hết sức oan uổng, cười dài nói: “Minh Dương, cả khăn của cậu cũng rơi xuống rồi, đừng nên đổ mọi chuyện lên đầu tôi như thế?”

“Khăn thì sao, cũng chẳng phải khâu dính vào người, đi vào vườn chẳng may đánh rơi thôi mà.” Chu Minh Dương nhìn cái khăn đã nhàu đến không ra hình dạng gì với vẻ chán ghét, quay đầu nói với Liễu Vĩnh: “Nói đi thì phải nói lại, môi và tay tôi không có vết thương, so với Liễu Trạng nguyên thì cũng không đáng hiềm nghi hơn bao nhiêu.”

Chu Tư nhìn nhìn Chu Minh Dương, rồi lại quay sang nhìn nhìn Liễu Vĩnh, đầu thầm phác họa ra một hình ảnh phi thường tà ác: Liễu Vĩnh bất ngờ chạm mặt và đánh ngất Bạch Đào ngay tại chỗ. Trong vườn hoa, xiêm y Bạch Đào xộc xệch, ** ngang dọc, Liễu Vĩnh cởi thắt lưng Bạch Đào, bịt kín hai mắt cô ta, đè chặt chân tay, đang định giở trò thì nghe có tiếng bước chân, vội tránh sang một bên. Lúc này, ông anh Chu Minh Dương phải ngủ chay đã hai năm xuất hiện, vừa thoáng nhìn, liền trào dâng hứng thú, bèn rút khăn tay ra nhét vào miệng Bạch Đào, đang muốn xuống tay, bỗng nhiên lại có bước chân truyền tới, cụt hết hứng thú, ông anh nhấc chân bỏ đi. Thế là, kẻ thủ ác thứ ba hoa hoa lệ lệ lên sân khấu, chiếm tiện nghi Bạch Đào, xong việc thừa lúc đêm tối, lặng lẽ lẻn mất tăm.

Nếu như vậy, vừa giải thích được tại sao Bạch Đào lại nhận định Liễu Vĩnh là hung thủ, mà lại bị bịt mồm bằng khăn của Chu Minh Dương. Nhưng vấn đề ở chỗ, kẻ thủ ác thứ ba … là ai?

Chu Tư nghĩ ngợi đến nhập thần, mặt liền hiện vẻ gian tà. Chu Minh Dương nghi ngờ liếc nhìn hắn một cái, nếu không phải biết chuyện hắn và Tô Trọng Tinh “gian díu” trong nhà cỏ, dựa vào cái vẻ mặt kia, nhất định hung thủ đích thực là Chu Tư.

Thấy mọi chuyện trở nên rối tung rối mù, Bạch Đào run run làn môi như muốn nói gì, La Minh Tú sợ cô ta chó cùng rứt giậu, lộ chuyện hạ dược Lâm Mị ra giữa bàn dân thiên hạ, bèn tiến lên thưa với phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Hôm nay là sinh thần phu nhân, những chuyện phiền lòng không bằng cứ tạm gác qua một bên, ngày mai xử lý sau!”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy giờ đến cả Chu Minh Dương cũng bị lôi vào cuộc, nhíu mày lo lắng, nghe thấy La Minh Tú nói như vậy, đương nhiên gật đầu, đang định phân công một bà già dẫn Bạch Đào lui xuống trước. Lại nghe thấy Chu Minh Dương nói: “Mẹ, mẹ cứ ra sảnh chính đi. Chuyện của Bạch Đào cứ giao lại cho con xử lý. Chuyện chỉ vừa mới phát sinh, Bạch Đào lại cắn rách môi và cổ tay đối phương, có ký hiệu như thế, muốn tra cũng dễ thôi.”

“Đúng, thừa dịp tân khách chưa về, vừa tiện để tra xem là ai.” Liễu Vĩnh cũng thành thật không khách khí nói luôn: “Trùng hợp là ta sơ ý tự cắn phải môi và cổ tay mình, vì muốn chứng minh trong sạch, cũng xin được dốc một phần sức lực!”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vốn biết, con trai lớn của mình rất có năng lực, Liễu Vĩnh lại là trạng nguyên, cũng có tiếng giỏi giang, nếu hai người bọn hắn bắt tay hợp tác, tự có phương pháp tra ra chân tướng một cách nhanh chóng, bà liền gật đầu, chỉ hỏi xem có ai muốn đi cùng không. La Minh Tú chỉ sợ Bạch Đào khai ra lời nào bất lợi với cô ta, liền ở lại. Lâm Mị cũng sợ sự tình sẽ chuyển biến rồi lại dính dáng đến nàng, hơn nữa chân nàng vẫn còn chút bủn rủn, ở lại đây ngồi nghỉ chân vẫn hơn.

Tô phu nhân thấy có chuyện nảy sinh chen vào việc Lâm Mị chủ động từ hôn, lòng bà cũng muốn trì hoãn rồi xử lý sau, liền cầm tay phu nhân Vĩnh Bình Hầu đi ra, tiện đường tiễn Vương đại phu ra về.

Thấy hai vị phu nhân và Vương đại phu đã đi, Chu Minh Dương ngồi xuống ghế chủ tọa, gọi người hầu vào rót trà, chờ người hầu lui ra, hắn vừa cầm tách trà vừa nói: “Uhm, tạm thời cho người ra sảnh chính rót rượu cho tân khách, lúc rót rượu chú ý quan sát xem môi và cổ tay có vết thương không.”

“Nếu đối phương đã có thể đè chặt Bạch Đào, không để cô ta nhúc nhích, tất phải là thanh niên trai tráng, những người già yếu không cần dò xét, đỡ tốn thời gian.” Liễu Vĩnh bổ sung một câu.

“Đối phương đi vào vườn hoa, còn có thể toàn thân lui ra mà không kinh động một ai, chắc hẳn là một kẻ rất quen thuộc đường đi lối lại trong Hầu phủ, những người lần đầu tiên tới Hầu phủ, vườn nằm ở hướng nào cũng không rõ cũng bỏ qua.” Chu Minh Dương đặt ly trà xuống, ngẫm nghĩ chuyện quen thuộc Hầu phủ, nếu nói đến chuyện quen thuộc đường đi lối lại trong vườn, không có ai hơn bọn người hầu. Chẳng lẽ?

Hai mắt Liễu Vĩnh cũng sáng ngời lên, “Nói rất đúng, liệu có thể là người hầu trong quý phủ không?”

Liễu Vĩnh vừa dứt lời, Chu Tư liền tiến lên phía trước nói: “Đại ca, để em ra lệnh tập trung hết bọn hầu trai tráng trong phủ lại, đích thân xem xét một phen.”

Lâm Mị thấy Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh ba câu hai lời đã khoanh vùng thủ phạm, có chút kinh ngạc. Lòng thầm quyết định, sau này phải cách hai người đó xa một chút. Nếu bị hai người đó để tâm nhung nhớ hoặc là gài bẫy tính kế, không mất mạng cũng bị lột da.

Bạch Đào ngơ ngác nghe Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh suy luận, lòng cứ tự hỏi không ngừng, tại sao lại là một tên hầu? Tại sao lại là một tên hầu? Chẳng lẽ mệnh cô ta chỉ xứng với một tên hầu? Đến lúc này, cô ta mơ hồ cảm thấy, nếu cứ cố bấu víu lấy Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương, cuộc sống sau này sẽ chẳng tốt đẹp gì. Nhưng đã ầm ĩ đến mức này, nếu thật sự phải gả cho một tên hầu, cô ta thấy thà chết còn hơn.

Rất nhanh sau đó, Chu Tư xách tai Sừ Dược lôi vào.

Mọi người thấy Sừ Dược bị rách môi, cổ tay in hằn dấu răng, so với những lời Bạch Đào miêu tả thì hoàn toàn trùng khớp, ai nấy đều thở dài nhẹ nhõm một hơi, tốt quá, bắt được thủ phạm rồi!

Sừ Dược thấy Bạch Đào với đôi mắt sưng đỏ, tay cầm cái khăn tay nhầu nhĩ đứng trong góc phòng, lòng vang lên mấy tiếng “bịch bịch”, rồi nhìn sang lại thấy Chu Minh Dương trầm mặt nhìn hắn, biết là sự tình bại lộ rồi, không dám ngụy biện nhiều lời, quỳ sụp xuống thừa nhận chuyện đã làm. Có chút run run nói: ” Lúc đấy Bạch Đào nằm ở dưới đất, xiêm y xộc xệch, ** vô hạn, trừ phi là tượng đất hoặc thần tiên mới kiềm chế được. Tiểu nhân chẳng qua chỉ là một kẻ phàm phu tục tử, trong lúc nhất thời đã bất chấp tất cả.”

Tư thế hớ hênh đấy của Bạch Đào, dù là chính mình cũng thiếu chút nữa thì …, huống chi tên Sừ Dược chưa trải sự đời này? Chu Minh Dương nghĩ đến đây, sắc mặt hòa hoãn thêm một chút, trầm giọng nói: “Đã như thế, tại sao ngươi dám cầm khăn của ta nhét vào trong miệng Bạch Đào?” To gan dám vơ bừa đồ của bổn thiếu gia, chán sống rồi phải không?

“Lúc đấy sợ Bạch Đào hô hoán bị người khác bắt gặp, vừa lúc gió thổi đến một cái khăn tay, tiểu nhân không có thời gian nhìn kỹ, liền cầm khăn nhét vào trong miệng nàng. Tiểu nhân thật sự không biết đó là khăn của đại thiếu gia. Nếu tiểu nhân biết, quyết không dùng bừa.” Sừ Dược nghe được giọng điệu của Chu Minh Dương không quá nghiêm khắc, biết là sự tình có cơ xoay chuyển, nhanh chóng dập đầu nói: “Tiểu nhân thích Bạch Đào tỷ tỷ, cầu thiếu gia thành toàn!”

“Bạch Đào, hung thủ đã bắt được rồi. Ngươi muốn làm thế nào mới gọi là đòi được công bằng?” Nghĩ cho cùng thì hôm nay là sinh thần phu nhân Vĩnh Bình Hầu, Chu Minh Dương cũng không muốn làm ra chuyện đầu rơi máu chảy, quỷ khóc sói gào gì. Huống hồ Bạch Đào lại là hầu gái của Chu Mẫn Mẫn, Sừ Dược cũng là kẻ được việc, nếu tha được vẫn hơn.

Bạch Đào vừa nghe Chu Minh Dương hỏi, liền đè xuống ý định đi tìm cái chết, nhanh chóng cân nhắc tình hình. Chỉ có thể trách bản thân, chưa xác định rõ ràng đã náo loạn om sòm. Bây giờ nghĩ lại, dù cho không phải tên hầu kia giở trò đồi bại, mà là Liễu Trạng nguyên hoặc thiếu gia xuống tay, nếu bọn hắn đã không muốn rêu rao, mà bản thân cô ta lại rêu rao, tương lai nhất định không lấy gì làm tươi sáng. Lúc này chọn Sừ Dược cũng là một giải pháp. Huống hồ Sừ Dược so với Hoa Thái thì không hề thua kém. Thứ nhất, Sừ Dược cao to hơn Hoa Thái; thứ hai, Sừ Dược là kẻ được Chu Minh Dương tin dùng, so với Hoa Thái thì hắn có tiền đồ hơn rất nhiều; thứ ba, vừa rồi Sừ Dược đủ gan cầu Chu Minh Dương thành toàn, là kẻ can đảm dám làm dám chịu.

Sừ Dược liếc trộm Bạch Đào, thấy cô ta cắn môi không nói gì, nhanh chóng dập đầu nói: “Thiếu gia, hãy phạt tiểu nhân bị Bạch Đào tỷ tỷ đánh mắng mỗi ngày.” Chỉ cần thành thân, hắn sẽ để nàng đánh mắng mỗi ngày.

Chu Minh Dương thấy Bạch Đào không lên tiếng phản đối, liền nói: “Bạch Đào, nếu ngươi gả cho hắn, tự nhiên có thể trách mắng mỗi ngày. Ý ngươi thế nào?”

Thấy Bạch Đào che mặt khóc không nói lời nào, Sừ Dược lê gối đến bên cạnh cô ta, kéo tay áo cô ta nói: “Bạch Đào tỷ tỷ, nàng đánh ta mắng ta đều được, ngàn vạn lần đừng rơi nước mắt kẻo hại đến thân thể.”

“Bốp” một tiếng, Bạch Đào hung hăng vung tay tát, mặt Sừ Dược hằn rõ hình bàn tay, Bạch Đào lại khóc nói: “Đồ tồi!”

Chu Minh Dương thấy Bạch Đào vẫn cầm chặt cái khăn, có phần xót của, “Thôi được rồi, cái khăn ta tặng các ngươi làm quà cưới!”

“Quà cưới chỉ có một cái khăn này thôi sao?” Sừ Dược kêu lên thảng thốt, hắn vốn cho rằng khi thành thân, nhất định thiếu gia sẽ thưởng mấy thứ đồ có giá trị, bây giờ lại thành ra chỉ một cái khăn nho nhỏ?

“Sao, ngươi còn muốn thế nào nữa?” Chu Minh Dương hừ lạnh một tiếng, vỗ vỗ tay nói: “Hầu phủ là chỗ để ngươi làm ẩu ah? Tội chết có thể miễn, tội sống khó tha. Trừ lương ba tháng, ngày mai nhớ tự đi lĩnh hai mươi roi phạt. Xong rồi, lui xuống hết đi!”

Bạch Đào dù không cam tâm, cũng chỉ có thể đi theo Sừ Dược lui ra. Trên đường đi, Sừ Dược bị cô ta trách mắng rất nhiều.

Phía bên kia, Hoa Thái nghe nói chuyện Bạch Đào tỷ tỷ vốn đã hứa gả cho hắn, giờ quay đi quay lại, lại thành gả cho Sừ Dược, sao có thể nuốt trôi? Liền mắng, “Đôi gian phu dâm phụ giỏi lắm, các ngươi cứ chờ đấy, ta sẽ cho các ngươi biết tay.”

Ngoài sảnh chính, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang tiễn các phu nhân ra về, đến khi chỉ còn lại Tô phu nhân, bà mới thở than, lắc đầu nói: “Sinh thần năm nay, thật là…”

Chuyện hôm nay cũng liên quan đến Tô Trọng Tinh, nhất thời Tô phu nhân cũng không có lời nào để an ủi. Hai người lại đi vào sảnh phụ, thấy Chu Minh Dương đã xử lý ổn thỏa chuyện Bạch Đào, cũng thở dài nhẹ nhõm một hơi.

La Minh Tú thấy việc Lâm Mị đề xuất từ hôn bị chen ngang, lúc này sợ Lâm Mị đổi ý, liền lên tiếng gợi ý ngầm. Lâm Mị nghe mà bốc hỏa, thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân đã vào, cũng nhắc lại luôn, nàng nói: “Dưa hái xanh không ngọt, thỉnh phu nhân đồng ý chuyện kia.”

“Tiểu Mị ah, nếu muốn từ hôn, cũng không nên gấp gáp lúc đêm hôm khuya khoắt thế này.” Tô phu nhân thở dài nói: “Huống hồ, con chỉ là một thiếu nữ yếu đuối, nếu như lui hôn, sau này biết tính thế nào?”

“Phu nhân yên tâm, cháu tới từ đâu, sẽ trở lại nơi đấy. Tín vật đính hôn năm xưa vẫn do bà vú của cháu giữ, ngày mai cháu sẽ nói bà vú lấy ra trả lại Tô gia.” Lâm Mị kiên quyết lập trường, đêm nay không về Tô phủ nữa, nàng quay sang thưa với phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Xin phu nhân đồng ý cho cháu ở nhờ Hầu phủ một đêm, sáng mai bà vú của cháu sẽ đến đón cháu về quê ngay.”

“Tiểu Mị, đứa bé này!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Lâm Mị như thế, lại có chút thương tiếc, đứa bé này thật sự rất giống Cố Khả Nhi. Nhớ lại năm đó…. bà nợ Cố Khả Nhi một món nợ ân tình rất lớn, không bằng hôm nay báo đáp cho con gái Cố Khả Nhi! Bà kéo tay Lâm Mị nói: “Sao lại nói là nhờ vả gì ở đây? Năm đó ta và mẹ con tình như tỷ muội. Giờ con đã tới, đương nhiên là phải ở lại Hầu phủ. Chờ chọn được ngày tốt, ta sẽ nhận con làm nghĩa nữ!”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa nói vừa lườm Tô Trọng Tinh và La Minh Tú một cái, thản nhiên nói: “Nghĩa nữ của ta, lo gì không kiếm được tấm chồng tốt? Hà cớ gì phải làm bình thê cho kẻ nào?”

 

Chương 23: Đôi giày thêu mới

“Phu nhân!” Lâm Mị sững sờ, run run làn môi, không nói nên lời. Lần này, là trong họa được phúc sao?

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu ôm nàng, cười nói: “Còn gọi phu nhân gì nữa? Mau gọi mẫu thân!”

Lâm Mị nhẹ nhàng quỳ lạy, nước mắt lưng tròng, nghẹn ngào gọi: “Mẫu thân!” Lần này từ hôn, nàng chỉ là một cô gái yếu đuối, thực sự cũng không biết phải tính thế nào, hoàn toàn không thể đoán trước tương lai rồi sẽ lưu lạc đến đâu. Trong lòng nàng, thật ra cực kỳ thê lương. Ngay lập tức, lại được phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói nhận làm nghĩa nữ, sự vui mừng bất ngờ này thật sự là không có lời nào để diễn tả.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu hành sự quả quyết, liền cho người gọi quản gia đến sảnh phụ, căn dặn: “Ngươi cho người lấy xe ngựa, đi tới Tô phủ, nói tiểu Mị đã là nghĩa nữ của ta, từ nay sẽ ở lại Hầu phủ. Dặn Cố mama thu dọn đồ đạc, đón về Hầu phủ ngay trong đêm. Cái gì có thể quên, tuyệt đối không được quên tín vật đính hôn của tiểu Mị, nhờ cầm về đây.” Bà nói, rồi quay sang phân công Bạc Hà: “Ngươi đi bảo người thu dọn sương phòng, để tiểu Mị ở tạm một đêm. Ngày mai gọi thầy phong thủy vào phủ, chọn một viện hợp với tiểu Mị, rồi sau đó sửa chữa trang hoàng một phen, chọn ngày vào ở.”

“Tiểu muội!” Chu Minh Dương và Chu Tư cười hì hì bước tới gọi một tiếng, thấy Lâm Mị uyển chuyển phủ phục xuống, hô một tiếng đại ca nhị ca, không khỏi đưa mắt nhìn nhau, trong nhà có thêm một cô em gái mỹ miều, không tệ không tệ!

Chu Mẫn Mẫn cũng đã chạy vào, Chu Mẫn Mẫn sinh cùng năm với Lâm Mị nhưng sinh trước mấy tháng, tự nhiên là tỷ tỷ, không khỏi lôi kéo Lâm Mị nói: “Thật tốt quá, ta vẫn buồn rầu vì mỗi khi có tâm sự không có ai chia sẻ, bây giờ có muội muội rồi, không lo tịch mịch nữa.”

Chờ bọn hầu gái ra mắt Lâm Mị hết, phu nhân Vĩnh Bình Hầu lại bảo Bạc Hà hầu hạ bên cạnh Lâm Mị, an bài thỏa đáng xong, Tô phu nhân lại tới cầm tay Lâm Mị, nghĩ muốn khuyên nàng hồi tâm chuyển ý, hủy chuyện từ hôn.

Lâm Mị thở dài nói: “Thực sự phu nhân không nên nói chuyện đó với cháu. Cháu lên kinh nào phải để từ hôn, cháu thật sự là vì nghĩ đến chuyện thành thân mới lên kinh. Bây giờ bất đắc dĩ phải đề xuất từ hôn, tự nhiên là không thể vãn hồi. Nhưng sự chiếu cố phu nhân dành cho cháu trong suốt mấy ngày qua, cháu ghi nhớ trong lòng, trăm triệu lần không dám quên.”

Tô phu nhân thấy Lâm Mị đã quyết ý, đành nuốt ngược lời muốn nói vào, trong lòng bà cân nhắc nặng nhẹ nhiều lần, cuối cùng nói với Lâm Mị: “Tuy là như thế, nhưng ta vẫn không đành lòng. Thế này đi, ta cũng nhận con làm nghĩa nữ. Sau này con lấy chồng, lại thêm một nhà mẹ để cậy nhờ.”

Tô phu nhân bất động thanh sắc đưa mắt nhìn La Minh Tú, lòng thầm nghiến răng căm giận: ngươi cho rằng Trọng Tinh từ hôn với tiểu Mị rồi, thì sẽ đính hôn với ngươi ngay lập tức sao? Chuyện này còn chưa xong đâu! Ta đau khổ cay đắng mới nuôi lớn được một đứa con, chẳng lẽ lại không có tư cách chọn vợ cho nó? Tiểu Mị là con dâu ta chọn, dù lúc này đã từ hôn, chỉ cần con bé còn qua lại Tô phủ, thì chuyện giữa con bé và Trọng Tinh đừng hòng chấm dứt. Dựa vào tài mạo của tiểu Mị, sau một thời gian, Trọng Tinh bỗng nhiên đem lòng tương tư cũng chưa biết chừng. Huống hồ trước là nghĩa nữ, sau thành con dâu không phải là chuyện chưa từng xảy ra.

Tô phu nhân còn một tâm tư kín đáo khác: phu nhân Vĩnh Bình Hầu sẽ chính thức nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ, đến lúc đó, ai cưới Lâm Mị, tự nhiên cũng là người nhà với Hầu gia. Nếu thành người nhà danh chính ngôn thuận, cộng thêm tình bạn năm xưa thì giao tình giữa bà và phu nhân Vĩnh Bình Hầu sẽ càng thêm bền chắc. Nếu nói là cưới nghĩa nữ Hầu phủ, dù là Tô lão phu nhân cũng chẳng còn lời nào để phản đối.

Dù sao Lâm Mị cũng ở trong Tô phủ được một thời gian, được Tô phu nhân chiếu cố, lòng rất cảm kích, cũng cảm thấy không có gì để báo đáp. Thấy bà cũng muốn nhận mình là nghĩa nữ, không khỏi nhìn sang phu nhân Vĩnh Bình Hầu, thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười gật gật đầu, nàng mới thở phào một hơi nói: “Phu nhân có lòng yêu quý, sao có thể cự tuyệt?”

Tô phu nhân cũng không so đo chuyện Lâm Mị chưa sửa lại gọi bà là mẫu thân, chỉ sang Tô Trọng Tinh nói: “Trọng Tinh, còn không qua đây ra mắt muội muội?”

“Là con nên bái kiến Trọng Tinh đại ca mới phải.” Lâm Mị cầm túi thơm hít hà, tiến lên cúi chào Tô Trọng Tinh, hô một tiếng ca ca, sau đó lại nhanh chóng lui về đứng sau lưng phu nhân Vĩnh Bình Hầu.

Chu Mẫn Mẫn ngồi cạnh phu nhân Vĩnh Bình Hầu, mắt vẫn nhìn Liễu Vĩnh chăm chăm. Liễu Vĩnh lại có chút thiếu tập trung, không ngờ Lâm Mị chỉ là một cô gái mà lại có khí phách như vậy. Hắn thật sự muốn chịu trách nhiệm với nàng vì việc đã làm ở vườn hoa. Nhưng bây giờ Lâm Mị đã là nghĩa nữ nhà Vĩnh Bình Hầu, nếu đề nghị nàng là quý thiếp thì thật là hoang đường. Chuyện này đành tạm gác qua một bên. Hắn nghĩ đến đó, liền đứng dậy cáo từ.

Chu Minh Dương và Chu Tư thấy Liễu Vĩnh cáo từ, liền đứng dậy tiễn hắn ra về.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghĩ: một cô gái từ hôn, nói cho cùng cũng không phải chuyện vẻ vang gì, liền cùng Tô phu nhân thương lượng xem phải nói với người ngoài thế nào để tránh lời dèm pha. Sau một hồi bàn bạc, liền quyết định sẽ nói trùng hợp là đến dự thọ yến có một vị huyền học đại sư, đại sư bấm đốt ngón tay tính toán, nói rằng Tô Trọng Tinh và Lâm Mị phu thê duyên bạc, huynh muội duyên thâm, tốt nhất là hủy hôn, nhận làm nghĩa huynh nghĩa muội. Thế là, Lâm Mị trở thành nghĩa muội của Tô Trọng Tinh. Cái cớ này tuy có nhiều điểm sơ hở, nhưng sẽ chẳng có kẻ nào sỗ sàng đến mức đến trước mặt các đương sự mà chất vấn, cũng tính là có thể che dấu nhất thời.

Đến khi bà vú mang theo hành lý và tín vật đính hôn năm xưa đến Hầu phủ, thì không khí sảnh phụ đã êm thấm trở lại.

Ngay trong tối đó, Lâm Mị trả tín vật đính hôn lại cho Tô phu nhân.

Ngày hôm sau, Tô lão gia Tô phu nhân cùng Tô Trọng Tinh đến Hầu phủ, thỉnh người làm chứng, bà mối, cùng sự chứng kiến của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, trả lại tín vật của Lâm Mị, nói rõ từ nay về sau nam cưới vợ nữ lấy chồng, không ai liên quan đến ai. Đến lúc đấy, liền xem như chính thức từ hôn.

Mấy ngày tiếp theo, Lâm Mị bận rộn theo phu nhân Vĩnh Bình Hầu xã giao thăm hỏi, lại thêm chuyện dọn dẹp phòng ốc, đặt mua trang sức, bận đến mức chẳng có thời gian nào để âu sầu.

Về phía Tô Trọng Tinh, tâm tình hắn đang rất nặng nề. Thiên hạ có lời đồn, nói hắn đến Vĩnh Bình Hầu dự thọ yến, rồi phải lòng một tiểu thư họ Ngô, hai người đang lén lút tình tự thì bị vị hôn thê Lâm Mị bắt quả tang, Lâm Mị quá phẫn nộ rồi đề xuất từ hôn vân vân. Vì lời đồn đó, Tô lão gia đã quở trách hắn vài lần, hắn có trăm miệng cũng không thể bào chữa gì, lại không biết làm sao. Tuy Tô phu nhân đã tra ra là có người cố ý tung tin đồn, nhưng vì sợ càng làm ầm thì càng lớn chuyện, đành để bà mối tới Ngô gia, đàm phán điều kiện rồi rước Ngô Ngọc Y về làm quý thiếp.

Sau khi cưới Ngô Ngọc Y về, tuy Tô Trọng Tinh không đặt Ngô Ngọc Y trong lòng, càng không ngủ chung giường với cô ta, nhưng La Minh Tú thấy bên cạnh hắn giờ thêm một nữ nhân, vẫn tức nổ đom đóm mắt. Thêm chuyện Tô phu nhân đối với cô ta càng thêm xa cách, Tô Trọng Tinh cũng chẳng thân mật như trước kia. Cô ta suy đoán Tô Trọng Tinh đang trách cô ta vì đã gài bẫy hãm hại Lâm Mị, lòng cảm thấy vô cùng ấm ức: cô ta vốn là con nhà tử tế, nếu không vì Tô Trọng Tinh, hà cớ gì phải làm ra những chuyện như thế? Chẳng lẽ cô ta không biết, nếu chuyện vỡ lở, sẽ mất hết thanh danh? Biết vậy mà vẫn phải làm, là vì lẽ gì chứ? Người khác không hiểu cũng thôi, chẳng lẽ đến cả Tô Trọng Tinh cũng không chịu hiểu!

Sáng hôm đó, cô ta đang do dự xem có nên chủ động đi tìm Tô Trọng Tinh nói chuyện hay không, chợt thấy rèm bị vén lên, tiểu nha đầu đi vào nói: “Tiểu thư tiểu thư, đại thiếu gia tới!”

“Hừ!” Vừa nghe Tô Trọng Tinh tìm tới, La Minh Tú liền ra vẻ ung dung, không đứng dậy đón chào, chỉ ngồi đối diện với cửa không nhúc nhích.

Tô Trọng Tinh vừa đi vào, liền vung tay bảo con hầu lui ra, ngồi xuống đối diện La Minh Tú, thấy La Minh Tú thậm chí còn không thèm nhìn hắn, quay mặt vào tường, không khỏi cười khổ một tiếng. Biểu muội và hắn lớn lên bên nhau, phẩm chất của nàng thế nào, hắn rất rõ ràng, cũng bởi vậy, mới nhất mực trân trọng nàng, không tiếc vì nàng mà làm trái ý tứ của mẫu thân. Nhưng từ khi Lâm Mị vào phủ, biểu muội bỗng thay tính đổi nết, lời nói trở nên chanh chua cay nghiệt, lúc nào cũng chỉ chăm chăm gây sự. Lần này, còn dám xuống tay hạ dược Lâm Mị. Hắn chậm rãi nói: “Minh Tú, anh chỉ muốn hỏi một câu, mị dược em dùng hôm đó, là lấy từ đâu?”

Vừa nghe Tô Trọng Tinh hỏi chuyện đó, tim La Minh Tú rơi đánh “bộp” một cái, có chút hoảng sợ, một lúc lâu sau mới lí nhí nói: “Bà vú đưa.”

“Cho bà vú đến trang trại dưỡng lão đi!” Tô Trọng Tinh đứng lên, nhấc chân đi hai bước, lại dừng lại, vẫn không quay lưng mà nói: “Tương lai chúng ta thành thân, nếu có người như vậy ở bên cạnh, anh thấy không yên tâm.” Dứt lời vén rèm đi thẳng.

La Minh Tú ngây người một chút, một hồi lâu sau mới nhận thức được để mà khóc. Bà vú chăm sóc cô ta từ nhỏ, không còn là quan hệ chủ tớ đơn thuần. Bây giờ biểu ca chỉ nói một câu, liền chặt đi một cánh tay của cô ta, bà vú cũng không còn chỗ dựa. Nhưng nếu không nghe theo biểu ca, theo tính tình của biểu ca, chỉ sợ, chỉ sợ ….

La Minh Tú ngồi trong phòng đau khổ, bên phía Tô lão phu nhân, bà cụ đã cho người thỉnh Tô phu nhân đến phòng mình, thương lượng muốn đính hôn cho La Minh Tú và Tô Trọng Tinh.

Tô phu nhân vừa nghe Tô lão phu nhân nói thế, liền đứng lên thưa: “Trọng Tinh vừa mới từ hôn không bao lâu, nếu vội vã đính hôn, thật sự quá nhanh, khó tránh người đời đàm tiếu. Hơn nữa, sang năm Trọng Tinh tham gia thi cử, nếu có thể thi đỗ rồi đính hôn, chính là song hỷ lâm môn.”

Lúc này, bà vú đang ở trong phòng nói chuyện với Lâm Mị, phỏng đoán xem lúc nào thì Tô Trọng Tinh sẽ chính thức đính hôn với La Minh Tú. Bà vú căm giận nói: “Tô Trọng Tinh thực là kẻ đui mù, tiểu thư tài mạo thế này, hắn không muốn, lại đi thích cái loại yêu tinh chuyên hại người.”

Lâm Mị ngừng thêu, ngẩng đầu duỗi lưng nói: “Lúc trước cô hầu Quý Mai của Tô lão phu nhân còn nói chân trái Tô Trọng Tinh có một ngón dài hơn bình thường, làm giầy cho hắn rất khó, vì muốn lấy lòng hắn, cháu không quản nhọc nhằn làm một đôi giày, đưa cho người hầu của hắn. Sớm biết thế này thì chẳng nhọc công.”

“Đúng vậy, tiểu thư còn thức đêm làm giày cho hắn. Không chừng, giày hắn đang đi lúc này chính là đôi của tiểu thư làm.”

Hoàn toàn chính xác, đôi giày Tô Trọng Tinh đi lúc này chính là do Lâm Mị làm, ngón chân hơi dài của hắn được duỗi thẳng, vô cùng thoải mái, hắn cúi đầu nhìn, thấy mũi giày hơi vểnh lên, hình thức độc đáo, liền hỏi người hầu: “Giày này ai làm? So với trước kia thì vừa chân hơn rất nhiều.”

“Là Lâm tiểu thư làm trước khi đi.” Người hầu cũng tán thưởng, “Lâm tiểu thư thật khéo tay, nhìn đôi giày này, hẳn là đã tốn không ít công phu.”

Tô Trọng Tinh ngơ ngác sững sờ, đứng lên đi mấy bước rồi lại ngồi xuống, muốn đổi giày nhưng lại không đành lòng. Lòng thầm nghĩ: kể ra, biểu muội cũng khéo tay, từng thêu tặng hắn túi thơm khăn tay, nhưng chưa từng làm giày cho hắn.

 

Chương 24: Dư hương lượn lờ

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu chọn ngày hai tám tháng tư chính thức nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ. Từ sáng, phu nhân và tiểu thư các phủ đã lục tục có mặt.

Em dâu phu nhân Vĩnh Bình Hầu tức Sử phu nhân đến rất sớm, dẫn theo con trai là Sử Bình Tá và con gái là Sử Bình Vân tới.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu được báo là Sử phu nhân tới, liền ra đón, kéo tay Sử Bình Vân ngắm nghía, cười nói: “Mấy tháng không gặp, xinh hơn nhiều đấy.”

Sử Bình Vân năm nay mười ba tuổi, tính tình ngây thơ, thấy Vĩnh Bình Hầu phu nhân khích lệ, cười nói: “Nghe nói nghĩa nữ mà bác muốn nhận còn xinh đẹp hơn? Cháu muốn đi gặp chị ấy!” Nói xong hào hứng bảo người hầu dẫn đường đi gặp Lâm Mị.

Chỉ còn lại hai người, Sử phu nhân hỏi phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Nghĩa nữ bác muốn nhận, là con gái Cố Khả Nhi?”

Phụ thân của phu nhân Vĩnh Bình Hầu là Sử Tử Quán, có lần cãi vã xung đột với Hoàng đế, kháng chỉ bất tuân, bị biếm đến Dịch Châu làm một chức quan nhỏ, lúc đấy, trong triều hay ngoài triều, ai nấy đều cho rằng, Sử Tử Quán lần này là có đi không về, vĩnh viễn không có cơ hội làm lại. Sử Tuyết Tình năm đó chỉ mới mười tuổi, chứng kiến cảnh nhà lao đao, tự nhiên lo sợ không yên. Cho đến khi đến Dịch Châu, cảm nhận được bầu không khí trong gia đình, lòng Sử Tuyết Tình luôn bất an, chỉ sợ cảnh thuyền chìm rồi dẫm đạp lên nhau, phụ thân sẽ càng lúc càng suy sụt.

Trong lúc đó, bà kết bạn với con gái của quan Đồng tri Dịch Châu là Cố Khả Nhi, hai người thành bạn tâm giao. Ba năm sau, tân hoàng lên ngôi, bạn học cùng thời thiếu niên của tân hoàng là Chu Chấp Văn, tức Vĩnh Bình Hầu hiện tại có việc rời kinh đến Dịch Châu làm nhiệm vụ, Sử Tuyết Tình liền nghĩ cách để cầu kiến Chu Chấp Văn, cầu hắn nói hộ một hai câu trước mặt Hoàng đế, để Hoàng đế nhớ đến Sử Tử Quán, cho Sử Tử Quán hồi kinh.

Cố Khả Nhi biết được ý nghĩ của Sử Tuyết Tình xong, thuận miệng nói đùa: “Nghe nói Chu đại nhân vốn sẽ thành thân với công chúa, nhưng Tam Công chúa ốm yếu nhiều bệnh, thành ra trì hoãn mãi vẫn chưa thành hôn. Chờ đợi mấy năm. Bây giờ Tam công chúa ốm chết, Chu đại nhân đang muốn tìm vợ. Cô muốn lôi kéo sự chú ý của người ta, không gì bằng dùng mỹ nhân kế.”

“Mỹ nhân kế thì mỹ nhân kế.” Sử Tuyết Tình lại tưởng thật, lay tay Cố Khả Nhi nói: “Khả Nhi, cô giúp tôi đi!”

Vì Sử Tuyết Tình một lòng muốn được gặp Chu Chấp Văn, Cố Khả Nhi đành cầu xin cha mình. Cố Đồng tri cho rằng Sử Tử Quán là nguời vừa có kiến thức vừa có bản lĩnh, sớm muộn gì tân hoàng cũng sẽ nhớ đến ông ấy để triệu về kinh trọng dụng. Bèn quyết định giúp Sử Tuyết Tình một phen, thành bại thế nào, cũng không ảnh hưởng gì đến ông.

Dưới sự an bài tài tình của Cố Đồng tri, Sử Tuyết Tình được gặp Chu Chấp Văn như mong đợi. Sau đó Chu Chấp Văn hồi kinh, quả nhiên nhắc đến Sử Tử Quán trước mặt tân hoàng. Nửa năm sau, Sử Tử Quán được triệu về kinh. Hai năm sau, Chu Chấp Văn nay đã thừa kế tước vị Hầu gia, đến Sử phủ cầu hôn Sử Tuyết Tình. Sử Tuyết Tình chính là phu nhân Vĩnh Bình Hầu hiện tại.

Mấy năm trước nghe tin Cố Khả Nhi tạ thế, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng thương tâm rơi lệ. Lúc này Sử phu nhân hỏi, bà cười nói: “Chính là con gái Cố Khả Nhi tên Lâm Mị. Không thể ngờ Cố Khả Nhi tuy chán nản với chồng, vẫn chuẩn bị được cho tiểu Mị một vạn năm ngàn lượng bạc làm hồi môn. Tiểu Mị đã kể hết với ta.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói, lại thở dài: “Cố Khả Nhi trước kia đã chọn nhầm chồng. Bây giờ có ta ở đây, nhất định sẽ thay tiểu Mị tìm một hôn sự thật tốt, nếu cô có gặp, nhớ lưu ý lại.”

“Đó là chuyện đương nhiên!” Sử phu nhân cười đáp ứng.

Trong chốc lát tất cả mọi người đã có mặt đầy đủ. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho người dìu Lâm Mị ra, ở trước mặt mọi người, Lâm Mị quỳ xuống chính thức gọi mẫu thân, hoàn thành nghi thức, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đưa bao lì xì, mọi người cùng tới chúc mừng, ai nấy đều có quà mừng, ồn ào chúc tụng một hồi rồi mới nhập tiệc.

Tô phu nhân bàn bạc với phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nói bà ấy cũng sẽ chọn một ngày tốt để nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ, đến lúc đó sẽ cho người đến đón Lâm Mị đến Tô phủ, hai người hoàn thành nghi thức sẽ hộ tống Lâm Mị về Hầu phủ. Đương nhiên là phu nhân Vĩnh Bình Hầu không phản đối, chỉ cười nói: “Tiểu Mị rất cảm động và nhớ nhung tình cảm cô đã dành cho con bé, giờ cô làm nghĩa mẫu càng thêm thân thiết.”

Ngày hôm sau, Tô phu nhân liền tìm Tô lão phu nhân thương lượng việc nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ.

Tô lão phu nhân chỉ một lòng muốn đính hôn cho Tô Trọng Tinh và La Minh Tú, nhưng Tô Trọng Tinh mới hủy hôn cùng Lâm Mị không bao lâu đã vội vã đính hôn cùng La Minh Tú thì quả thật có phần khó ăn khó nói với người ngoài. Bà cụ nghĩ ngợi một hồi, lời Tô phu nhân nói là chờ năm sau thi đỗ rồi đính hôn cho song hỷ lâm môn cũng không sai. Dù sao Tô Trọng Tinh cũng một lòng một dạ với La Minh Tú, Minh Tú cũng biết rõ điều đấy, chờ thêm một năm cũng không có gì đáng ngại?

Tô lão phu nhân không hề hay biết, Tô Trọng Tinh gần đây có chút xao lòng. Hắn và La Minh Tú là thanh mai trúc mã, luôn cho rằng tương lai sẽ lấy La Minh Tú làm vợ, đối với sự xuất hiện đột ngột của Lâm Mị, hắn biểu hiện cự tuyệt là do bản năng kháng cự với sự thay đổi. Mấy ngày ngắn ngủi Lâm Mị ở trong Tô phủ, hắn một mực tâm niệm phải làm thế nào mới có thể giải trừ hôn ước, hễ nhìn thấy Lâm Mị là to tiếng hăm dọa, lại thêm Lâm Mị bầy tỏ thái độ kiên quyết không chịu từ hôn ngay từ phút ban đầu. Tối hôm kia tại Vĩnh Bình Hầu phủ hắn hết lời thuyết phục, La Minh Tú mới đồng ý để Lâm Mị cùng làm bình thê, hắn vốn vô cùng tự tin chắc chắn, rằng Lâm Mị nhất định sẽ đáp ứng. Không đoán được, Lâm Mị không những không đáp ứng, còn dứt khoát từ hôn. Trong phủ vắng bóng Lâm Mị, theo lý mà nói, hắn và La Minh Tú phải cảm thấy cao hứng mới đúng. Nhưng không biết vì sao, hắn đột nhiên cảm thấy những lúc ở chung với La Minh Tú, dường như có chút nhạt nhẽo, giống như thiếu cái gì đó.

La Minh Tú cũng phát hiện Tô Trọng Tinh không còn ân cần dịu dàng với cô ta như trước, cô ta tưởng rằng sự thay đổi đó là do Ngô Ngọc Y, nhưng khi thấy thái độ Tô Trọng Tinh dành cho Ngô Ngọc Y vẫn hờ hững lạnh nhạt như xưa, dựa vào trực giác phái nữ và sự hiểu biết về Tô Trọng Tinh, cô ta đưa ra kết luận, Tô Trọng Tinh không đành lòng chấm dứt với Lâm Mị.

Hôm nay Tô phu nhân đề cập muốn nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ, Tô lão phu nhân cũng tán thành, La Minh Tú ở bên cạnh nghe thế, lòng ấm ức không thôi. Vừa về đến phòng, liền dùng kim đâm liên tục xuống mảnh vải, hung hăng nói: “Đã giải trừ hôn ước, còn làm âm hồn không tan? Đâm chết ngươi, đâm chết ngươi!”

Lại nói đến Lâm Mị, nàng vừa từ phòng phu nhân Vĩnh Bình Hầu đi ra, đột nhiên mí mắt giật giật, bèn đưa tay lên xoa mắt, chân vẫn bước đều, không để ý thành ra va phải một người, không khỏi “Ô” một tiếng dừng lại, cuống quít bám lấy vai Bạc Hà cho khỏi ngã, hai gò má đỏ hồng lên, yêu kiều nói: “Chào đại ca!” May mà Bạc Hà đeo túi thơm có lá bạc hà bên trong, nếu không đã thành trò cười rồi. Lâm Mị có chút vui mừng.

Chu Minh Dương thấy Lâm Mị xoa mắt đi tới, hắn không tránh đã đành, còn rảo bước nhanh hơn, đợi Lâm Mị va vào người, mới dừng bước lại, ra vẻ nghiêm túc nói: “Em gái ah, sau này nhớ chú ý nhìn đường! Lần này là va vào anh, anh em một nhà tự nhiên không thành vấn đề, nhưng nếu va phải người đàn ông khác thì biết làm sao bây giờ?” Hắn vừa nói vừa xoa mũi. Uhm, không biết em gái nuôi này dùng hương liệu gì, ngửi vào bủn rủn chân tay, rạo tực toàn thân. Sau này phải nhớ nhờ Mẫn Mẫn hỏi một chút xem công thức phối chế thế nào.

Lâm Mị có chút sợ ông anh này, không trả lời câu hắn hỏi, đánh trống lảng sang chuyện khác: “Hoa trong phủ trưởng công chúa đang kỳ nở rộ, có gửi thiếp mời các phu nhân tiểu thư đến phủ công chúa ngắm hoa, mẫu thân gọi em đến nói, để mấy anh em cùng đi với nhau!”

“Ồ!” Chu Minh Dương cũng biết rõ, mỗi lần trưởng công chúa mở tiệc rượu, không chỉ mời các phu nhân tiểu thư, còn mời cả các thiếu gia công tử đến tham dự. Tiệc rượu của trưởng công chúa, hắn thấy gọi là đại hội mai mối mới đúng. Bây giờ Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị chưa đính hôn, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đương nhiên muốn hai cô bé tích cực tham gia yến hội. Về phần hắn và Chu Tư, đương nhiên là muốn ngắm nhìn giai nhân.

Lâm Mị đi xa, dư hương vẫn như lượn lờ đâu đây. Chu Minh Dương mỉm cười nhìn bóng lưng nàng, không đi gặp phu nhân Vĩnh Bình Hầu nữa, quay đầu rẽ hướng khác, đến thư phòng Vĩnh Bình Hầu.

“Cha, nếu năm đó Tam Công chúa không tạ thế, cha cam tâm gả cho công chúa, làm một phò mã sao?” Chu Minh Dương không lòng vòng lâu la, trực tiếp đề cập thẳng vào vấn đề chính: “Nói thế nào, con cũng không can tâm.”

Trở thành phò mã, vì để tránh hiềm nghi, sẽ không được giao những chức tước quan trọng. Huống hồ, con rể Hoàng đế nào phải dễ làm? Với gia thế của Vĩnh Bình Hầu, Chu Minh Dương không cần bị “gả” đến phủ Công chúa, mà là Công chúa gả đến Hầu phủ, nhưng cưới Công chúa rồi, trừ việc con cái không bị đổi theo họ mẹ, những phương diện còn lại không khác gì kẻ ở rể Hoàng gia, kể cả vị trí đương gia trong nhà, rồi lời ai nói có trọng lượng hơn, đương nhiên cũng là Công chúa, chứ không phải Phò mã.

Kỳ thật Vĩnh Bình Hầu cũng không tình nguyện để Chu Minh Dương cưới công chúa. Nhưng Thái hậu và Hoàng hậu lộ ra ý tứ đấy, tất nhiên là ông ấy không dám mai mối cho Chu Minh Dương. Cứ trì hoãn thế, Chu Minh Dương đã mười chín tuổi.

“Con không cam tâm thì như thế nào?” Vĩnh Bình Hầu thở dài.

“Nếu để công chúa gặp thêm mấy mỹ nam, không chừng sẽ thấy con chướng mắt.” Chu Minh Dương nói lời này, chính là để thăm dò ý tứ Vĩnh Bình Hầu, thấy Vĩnh Bình Hầu quả nhiên cũng không tình nguyện để hắn làm phò mã, mới nói tiếp, “Trưởng công chúa tổ chức “Thưởng hoa yến”, Nhị Công chúa là cháu gái tự nhiên sẽ đến dự, đến lúc đó bọn Liễu Vĩnh, Tô Trọng Tinh gì đó, cũng sẽ tham dự….” Triều Đại Chu từ trên xuống dưới, từ phu nhân đến tiểu thư, ai cũng thích thảo luận về mỹ năm tử. Còn bình ra Liễu Trạng nguyên, Tô Trọng Tinh, Chu Tư làm kinh thành tam đại mỹ nam. Hắn rất tin tưởng là Công chúa cũng hiếu kỳ tam đại mỹ nam là thế nào. Chỉ cần Công chúa ưng ý một người, là hắn liền thoát thân.

Luận tướng mạo, Chu Tư tuấn tú hơn một chút, nhưng luận khí chất phong độ, Chu Minh Dương lại cao hơn một bậc. Vĩnh Bình Hầu nhìn Chu Minh Dương nói: “Em trai con tuy tuấn tú, nhưng nói năng tuỳ tiện. Tô Trọng Tinh mặt mày sáng sủa, tư tưởng lại quá khô khan cứng nhắc. Về phần Liễu Vĩnh,…” Theo những gì Liễu Vĩnh thể hiện mấy năm qua, hẳn là một lòng được thể hiện năng lực trên chốn quan trường, cưới công chúa rồi sẽ thành kẻ nhàn rỗi nhất Hoàng gia, tự nhiên cũng sẽ không tình nguyện.

Liễu Vĩnh ở Trạng nguyên phủ bỗng dưng hắt hơi một cái, liền thấy bà vú cầm áo khoác đến: “Đêm qua đi ngủ không đắp chăn sao? Nhìn xem, hắt hơi sổ mũi rồi.”

Liễu Vĩnh bật cười, “Vú ơi, mới là đầu hạ, trời cũng nóng, sao có thể cảm lạnh được?”

Bà vú liền cằn nhằn, “Thiếu gia ơi, cậu cũng mười chín tuổi rồi, không thể trì hoãn chuyện hôn nhân được nữa đâu. Nếu có người đến cầu hôn nữa, nhất định không được giả vờ sinh bệnh.”

“Vú yên tâm, lòng cháu tự biết tính toán!”

“Nếu cậu biết thì đã sinh được mấy đứa con rồi, còn chờ tới bây giờ sao?” Bà vú bất mãn, ngồi xuống nói: “Đầu năm vú có đi cầu cho cậu một quẻ thẻ nhân duyên, xin được quẻ thượng thượng (quẻ tốt nhất)! Mối nhân duyên đó, chỉ sợ đã đến cửa lại bị chính người của mình đẩy ra thôi.”

Liễu Vĩnh trấn an bà vú mấy câu, chỉ suy nghĩ: Trưởng công chúa gửi thiệp mời đến “Thưởng hoa yến”, có nên đi hay không? Chuyện hôn nhân của mình chưa được xác định rõ ràng, thật lòng chỉ sợ đêm dài lắm mộng. Có lẽ, nên mượn bữa tiệc này, nói chuyện ngã ngũ với Chu Mẫn Mẫn, sau đó chính thức nhờ bà mối đến Hầu phủ cầu hôn?

 

Chương 25: Mỹ nam hộ hoa

Trưởng công chúa là chị gái ruột của đương kim Hoàng đế (trong trường hợp này có lẽ là chị gái cùng cha cùng mẹ luôn), tính thích náo nhiệt, hàng năm đều tổ chức một hai lần hội thi thơ hoặc hội thưởng hoa, những sự kiện đấy, tham dự không chỉ có công khanh phu nhân, thiên kim nhà quyền quý, trạng nguyên thám hoa, tài tử đương thời, còn có sự xuất hiện của công chúa hoàng tử. Bởi vậy thiệp mời không phải thứ ai cũng nhận được, không ít người vò đầu bứt tóc chỉ để nhận được một tấm thiệp mời.

Ngay khi nhận được thiệp mời, phu nhân Vĩnh Bình Hầu liền cho người đặt làm đồ trang sức mới cho Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị, bận rộn suốt ngày. Chu Mẫn Mẫn cầm thiệp, thấy viết mùng tám tháng năm, buổi tối, giờ Dậu một khắc (17h15???) nhập tiệc, không khỏi quay sang phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười nói: “Nghe nói phủ trưởng công chúa năm trước cấy ghép được một giống hoa mới, chỉ nở khi trời tối, lộng lẫy kiều diễm không nói thành lời, hương thơm ngào ngạt, chắc lần này là để thưởng giống hoa đó.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười nói: “Lần trước khi ta tiến cung thỉnh an, có thấy Hoàng hậu nói qua, hoa đó tên gọi hoa quỳnh, vốn dĩ cuối hè mới đến kỳ hoa nở. Nhưng Trưởng công chúa thuê được một hoa tượng giỏi, không biết hoa tượng đó dùng phương pháp gì, lại thúc được hoa quỳnh nở sớm, chắc chắn tối mùng tám tháng năm sẽ nở hoa. Lúc đó ngồi trong vườn, để gió đêm đưa hương hoa đi khắp chốn, chắc hẳn là chuyện rất thú vị.”

“Chưa cần kể đến hoa quỳnh, hoa dạ hương khi nở cũng rất thơm.” Chu Mẫn Mẫn cười nói mấy câu, nghĩ đến chuyện khác, lại hỏi: “Mẹ, Tô phu nhân thật sự muốn nhận tiểu Mị làm nghĩa nữ sao?”

“Chẳng lẽ lại giả?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười nói: “Ngày tốt cũng chọn rồi, ngày mai sẽ cho người đón tiểu Mị đến Tô phủ.”

“Vừa từ hôn chưa bao lâu, lại vội vàng kết nghĩa, thật là lạ đời.” Chu Mẫn Mẫn lúc lắc đầu, “Nếu là con, đừng hòng con bước chân vào Tô phủ thêm một lần nào nữa.”

“Con được chiều quen rồi, sao hiểu được đạo lý đối nhân xử thế?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cốc lên trán Chu Mẫn Mẫn một cái, “Ta đã nhận tiểu Mị là nghĩa nữ, con hãy đối xử với con bé thật lòng, phải xứng đáng làm chị, không được để người khác ức hiếp con bé.”

“Thế này đi, ngày mai người nhà họ Tô đến đón tiểu Mị, có cần con đi theo hù dọa không?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa nghe Chu Mẫn Mẫn nói thế liền cười sặc sụa, “Con tưởng con là Chung Quỳ ah? Hù dọa ai?” (Chung Quỳ là vị thần diệt yêu trừ ma trong truyền thuyết dân gian Trung Hoa)

Bên kia, bà vú đang nhìn Lâm Mị thêu, cười nói: “Bây giờ tiểu thư đã là thiên kim Hầu phủ, ngày mai đến Tô phủ, nên trang điểm phục sức lộng lẫy, đừng để mất thể diện của Hầu gia và phu nhân. Đến Tô phủ rồi cũng không cần kính cẩn như trước, cứ thoải mái hào phóng mà hành xử thôi!”

“Mama!” Lâm Mị hờn dỗi, “Cháu chẳng qua chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, sao có thể tự cao tự đại? Huống hồ ngày mai đến Tô phủ là để nhận nghĩa mẫu, không phải ra oai thể hiện.”

“Nếu không phải Tô phu nhân đối đãi với tiểu thư không bạc, thử hỏi chúng ta còn bước chân vào Tô phủ làm gì!” Bà vú nghĩ đến chuyện Tô Trọng Tinh dùng đủ cách ép Lâm Mị từ hôn, hừ hừ nói: “Vừa mới từ hôn không bao lâu, lại vội vàng kết nghĩa, chỉ có người tốt tính như tiểu thư, mới chịu đồng ý.”

“Chuyện khác không nói, nhưng nghĩ đến chuyện phải gọi Tô Trọng Tinh là đại ca, cháu lại cảm thấy có chút bực bội.” Lâm Mị cũng làm xong đôi giày, kéo thử mấy lần, cảm thấy đi vào sẽ thoải mái, mới cười nói: “Lúc nhận nghĩa mẫu, không thể làm gì khác hơn là dâng một đôi giầy để hiếu kính rồi.”

Bà vú niệm Phật một câu: “Hôm qua cô dâng lên phu nhân Vĩnh Bình Hầu một đôi giày, đại thiếu gia và nhị thiếu gia suýt soa khen ngợi, không phải còn la hét muốn được một đôi sao? Bây giờ cô đã là muội muội, nếu rảnh rỗi, cũng nên làm tặng họ mỗi người một đôi!”

“Hai anh ấy đùa cho vui thôi, không phải thật lòng thích thú đến vậy đâu?” Lâm Mị cúi đầu trầm tư, “Mama, lần trước tặng Tô Trọng Tinh đôi giày, tốn công sức không nói, cháu còn thêu sen tịnh đế lên miếng lót giày,…” (Sen tịnh đế: một gốc 2 cành, ám chỉ ân ái vợ chồng)

Bà vú cả kinh, “Nếu thật vậy, ngày mai đến Tô phủ, phải nghĩ cách để lấy lại đôi giày.”

“Mama đừng hoảng. Đôi giày đó lót kép, trừ phi đi nhiều đến mức mòn cả lớp lót bên trên, mới có thể nhìn thấy sen tịnh đế ở lớp lót bên dưới.” Lúc đấy Lâm Mị vẫn mong mỏi có thể khiến Tô Trọng Tinh thay đổi thái độ, bây giờ nghĩ lại mà đỏ mặt, “Nếu Tô Trọng Tinh biết đó là giày cháu làm, nhiều khả năng là sẽ không đi đâu. Ngày mai mama lặng lẽ nhờ hầu gái lấy hộ là được.”

Lúc này, Tô Trọng Tinh đang nói chuyện với Tô phu nhân trong phòng bà, Tô phu nhân bảo hắn ngày mai đến Vĩnh Bình Hầu phủ đón Lâm Mị về đây, hắn có chút mất tự nhiên, chỉ nói: “Mẹ, tuy sau khi nhận mẹ làm nghĩa mẫu thì cô ấy cũng là muội muội của con, nhưng giờ con gặp cô ấy cảm thấy rất bối rối. Không bằng để quản gia đi đón cô ấy.”

“Trọng Tinh ơi, hiện giờ tiểu Mị là thiên kim Hầu phủ, nếu để quản gia đi đón con bé thì thật quá mất lịch sự. Con là đại ca, đi đón con bé mới là ổn thỏa. Con bé đã không so đo chuyện cũ, chịu nhận ta làm nghĩa mẫu, thật là hiếm có khó tìm. Kẻ làm đại ca như con thì khó khăn chỗ nào?” Tô phu nhân nói, cúi đầu nhìn thấy đôi giày Tô Trọng Tinh đang đi, thuận miệng hỏi: “Giầy này ai làm? Tinh xảo lắm.”

Tô Trọng Tinh vô thức rụt chân lại, đối với nhãn thần nghiên cứu của Tô phu nhân, hắn cảm thấy rùng mình, bỗng nhiên cảm thấy bản thân thật ngu xuẩn, chẳng qua chỉ là một đôi giày, có gì phải hoảng hốt?

Chờ Tô Trọng Tinh ra về, Tô phu nhân vẫy một bà già tâm phúc đến, căn dặn: “Ngươi nghe ngóng một chút, xem đôi giày Trọng Tinh đi là ai làm? Còn nữa, sáng sớm mai, cùng Trọng Tinh đến Vĩnh Bình Hầu phủ đón tiểu Mị về đây, phải hầu hạ thật chu đáo, không được sai sót gì.”

Sáng sớm hôm sau, Tô phu nhân cho người chuẩn bị chu đáo mọi sự, rồi để Tô Trọng Tinh dẫn bà già hầu gái và xe ngựa đến Vĩnh Bình Hầu phủ đón Lâm Mị.

Lâm Mị vừa nghe là Tô Trọng Tinh tới đón nàng, liền lắp bắp kinh hãi, nói với bà vú: “Sao hắn lại tới? Nếu để người khác biết, không phải là làm đề tài đàm tiếu cho thiên hạ sao?”

Chu Tư vừa nghe là Tô Trọng Tinh tới đón Lâm Mị, vội vàng chạy đến phòng của phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói: “Mẹ, để con hộ tống em gái đến Tô phủ đi, sau đó lại hộ tống về, đảm bảo không để nhà họ Tô ức hiếp dù chỉ là nửa điểm.”

“Ta cũng đi!” Chu Minh Dương đứng ở ngưỡng cửa, cười yếu ớt, “Em gái nhà ta nhận Tô phu nhân làm nghĩa mẫu, là để mặt mũi cho nhà họ Tô, đừng để người khác hiểu lầm, cho rằng trong phủ này em gái không có địa vị gì, còn phải đợi bái Tô phu nhân làm nghĩa mẫu mới có người nâng đỡ.”

“May có hai đứa suy nghĩ chu đáo.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa nghe liền cười, “Có hai đứa đi hộ tống tiểu Mị qua đó, trên dưới Tô phủ tự nhiên rõ ràng về địa vị hiện tại của tiểu Mị, không dám khinh thường. Được rồi đi đi, đừng nấn ná lâu, làm xong nghi lễ thì về ngay!”

Tô Trọng Tinh đứng chờ ngoài cửa, nghĩ đến chuyện sắp phải giáp mặt Lâm Mị, liền cảm thấy có chút mất tự nhiên, đành nghĩ hôm nay nàng là em gái nuôi rồi, nhưng đi giày nàng tặng, rốt cục có nên nói một câu “cảm ơn” không? Hắn vừa nghĩ đến đó, liền nghe thấy tiếng cười nói xôn xao, Chu Minh Dương và Chu Tư đi trước, người hầu dìu Lâm Mị đi sau. Lâm Mị nhìn thấy hắn, cúi chào từ xa rồi lên xe luôn, không đi tới chào hỏi, hắn thấy Lâm Mị trang điểm lộng lẫy yêu kiều, có chút sững sờ, lòng dâng lên một cảm giác không thể diễn tả bằng lời.

Chu Tư cưỡi ngựa đi tới chào hỏi Tô Trọng Tinh, cười nói: “Thế nào, nhìn cậu có vẻ hối hận, chẳng lẽ hối hận vì đã từ hôn với em gái nhà tôi?”

“Chớ có nói bậy!” Tô Trọng Tinh và Chu Tư tuy là bạn tốt, nhưng lúc này Lâm Mị đã là em gái nuôi của Chu Tư, hắn chẳng thể nói với Chu Tư lời đang canh cánh trong đáy lòng, chỉ rầu rĩ nói: “Tiểu Mị giống như vẫn còn trách tôi?”

Chu Tư luờm nguýt Tô Trọng Tinh, “Không lẽ cậu hy vọng tiểu Mị dành cho cậu thái độ thân mật thắm thiết? Như thể nguyên cớ gì mà con bé phải từ hôn chưa từng phát sinh?”

“Tiểu Mị ở Hầu phủ … có quen không?” Tô Trọng Tinh vốn không định hỏi nhiều, nhưng trước giờ có chuyện gì cũng nói với Chu Tư, giờ chỉ vừa không lưu ý, miệng thốt ra lời luôn.

“Thế nào, nhớ nhung tiểu Mị sao?” Chu Tư cười đắc ý, “Còn nói không hối hận? Nói thật nhé, so với biểu muội của cậu thì tiểu Mị tốt hơn nhiều. Nếu cậu thật lòng hối hận, thì đừng để con bé nhận nghĩa mẫu nữa, nhanh chóng về nhà nói rõ ràng với biểu muội, sau đó đến Hầu phủ cầu thân, không chừng tiểu Mị niệm tình xưa, sẽ đáp ứng cậu không biết chừng!”

“Mõm chó không mọc được ngà voi.” Tô Trọng Tinh xoay đầu, thúc ngựa tiến lên mấy bước, không thèm để ý đến Chu Tư nữa.

Bà vú vén rèm nhìn ra, thấy Chu Tư nói chuyện với Tô Trọng Tinh, bèn kề tai Lâm Mị nói thầm: “Kinh thành tam đại mỹ nam, hai người thành anh trai cô. Một người còn lại, không chừng sẽ thành anh rể. Thật đáng tiếc!”

Lâm Mị nghịch túi thơm, nghĩ đến chuyện có túi thơm rồi có giáp mặt thanh niên trẻ cũng không bị nhũn người, thuận miệng nói: “Đáng tiếc cái gì ạ?”

Bà vú cười nói: “Không có gì.”

Hai người mải nói chuyện, chẳng mấy chốc đã đến Tô phủ.

Tô phu nhân đứng chờ ở cổng, thấy Lâm Mị vừa đến liền bước đến đón, không chờ Lâm Mị xuống xe, đã kéo tay nàng cười nói: “Đừng đa lễ, nhanh vào nhà đi.”

Những chuyện thế này, Ngô Ngọc Y không có tư cách lộ diện, chỉ có thể ở trong phòng nghiến răng căm hận. La Minh Tú thấy Chu Minh Dương và Chu Tư đích thân hộ tống Lâm Mị tới đây, Tô Trọng Tinh cũng thu xếp an bài như một ông anh đích thực, cô ta bất an vặn xoắn khay tay, nhưng nhanh chóng tỉnh ra, làm như thể không có chuyện gì, còn mỉm cười bước tới cầm tay Lâm Mị hỏi han.

Thân quyến nhà họ Tô tuy đã quen mắt dung mạo Tô Trọng Tinh, nhưng lúc này thấy Chu Minh Dương và Chu Tư vẫn không dời được mắt, ai nấy đều nghĩ thầm: chẳng trách ai nấy đều nói hai công tử nhà Hầu gia có tướng mạo rất khôi ngô tuấn tú, cả công chúa cũng phải xiêu lòng, đúng là danh bất hư truyền!

Tô phu nhân nhận Lâm Mị làm nghĩa nữ, không phô trương như phu nhân Vĩnh Bình Hầu, chỉ mời mấy người họ hàng đến dự, nghi thức cũng đơn giản, mọi chuyện diễn ra rất suôn sẻ.

Chỉ có bà vú tìm cách lấy lại đôi giày Lâm Mị làm tặng Tô Trọng Tinh là không thuận lợi. Người hầu của Tô Trọng Tinh ba lần bảy lượt từ chối, chỉ nói đôi giày đó bị Tô Trọng Tinh lấy để đi rồi, không thể lấy lại nữa. Bà vú sợ làm ầm lên thì lộ chuyện, không dám hăm dọa con hầu, chỉ đành nói chuyện ôn tồn. Con hầu kia thấy Tô Trọng Tinh dường như rất thích đôi giày, từ lúc đó đến giờ vẫn đi liên tục, kiên quyết không chịu đưa ra. Kết quả, bà vú đành ra về tay trắng.

Thấy bà vú không mang được đôi giày về, Lâm Mị khó tránh khỏi có chút buồn bực, trở về Hầu phủ rồi mà vẫn cứ mất tập trung. Chu Mẫn Mẫn thấy Lâm Mị như thế, lòng liền hiểu lầm, cho rằng Lâm Mị không dứt được lòng với Tô Trọng Tinh, ngược lại còn thấy thương xót nàng hơn. Bởi vì sắp đến tiết Đoan Ngọ, bận rộn nhiều việc, chuyện đó tạm gác sang một bên.

Qua tiết Đoan Ngọ, đảo mắt đã đến mùng tám tám tháng năm, phu nhân Vĩnh Bình Hầu một lòng mong muốn Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị có thể nổi bật trong hội thưởng hoa của Trưởng công chúa, không tiếc công sức trang điểm phục sức cho hai người, bà nói với Lâm Mị: “Tính ra, kinh thành cũng có mấy cô gái tài mạo song toàn, nổi bật nhất trong số đó là thiên kim nhà Tể tướng – Nhậm Hiểu Ngọc. Mẫn Mẫn nhỏ hơn Nhậm Hiểu Ngọc một tuổi, mỗi lần có yến tiệc, đều thua kém mấy phần. Con trang điểm lộng lẫy hẳn sẽ rất nổi bật, nếu cả hai tỷ muội xuất hiện cùng một chỗ, nhất định sẽ nổi bật hơn Nhậm Hiểu Ngọc!”

Nói về thiên kim nhà Tể tướng Nhậm Hiểu Ngọc, Chu Mẫn Mẫn có chút nghiến răng, hừ, lần nào cũng ra vẻ kiêu sa mỹ miều, thu hút hết bọn đàn ông con trai, chờ xem em gái ta có đánh bại cô được không? Giỏi thì cô cứ kiêu sa mỹ miều đi, xem có hơn được nữa không! Chu Mẫn Mẫn nghĩ đến đó, không có tâm trạng trang điểm cho chính mình, chỉ hào hứng trang điểm cho Lâm Mị.

 

Chương 26: Kiều diễm vô song

Đến khi Chu Mẫn Mẫn trang điểm cho Lâm Mị xong, đẩy ra trước mặt phu nhân Vĩnh Bình Hầu, phu nhân Vĩnh Bình Hầu vô cùng kinh ngạc, lẩm bẩm nói: “Ôi, không hề thua kém mẹ con năm xưa!” So với Cố Khả Nhi kém chút thanh thuần, nhưng lại thêm phần kiều diễm. Nếu không phải vấn đề xuất thân, có làm vương phi cũng xứng đáng.

“Mẹ, tiểu Mị thế này có phải còn đẹp hơn Nhậm Hiểu Ngọc mấy phần không?” Chu Mẫn Mẫn cực kỳ hưng phấn, vỗ tay nói: “Đến lúc đó, xem Nhậm Hiểu Ngọc còn dám làm ra vẻ kiêu sa nhất hội không?”

Lâm Mị mặc xiêm y màu đỏ tươi, đầu cài bộ trang sức bằng hổ phách mà Mẫn Mẫn rất yêu thích. Nàng đỏ mặt, hơi có chút ngại ngùng, nhỏ giọng nói: “Hình như hơi diêm dúa quá? Không bằng đổi thứ khác nhã nhặn hơn.”

“Sao thế được?” Chu Mẫn Mẫn gào lên, “Thưởng hoa buổi tối, có ai không phục sức lóng lánh? Chỉ sợ tối quá nhìn không ra! Yên tâm yên tâm, thưởng hoa buổi tối cơ mà, nếu là ban ngày thì đúng là có hơi chói mắt. Nhưng buổi tối thì thế này là rất vừa vặn.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu xem thời gian, đã là giờ Thân hai khắc, liền cười nói: “Tuy nhà ta không xa phủ của Trưởng công chúa, nhưng cũng mất hai khắc ngồi xe ngựa mới đến. Hai chị em trang điểm thế là đẹp rồi, không cần đổi nữa, đi đi cho kịp!”

Chu Minh Dương và Chu Tư nhìn thấy Lâm Mị thì lóa hết cả mắt, nhưng ngại có phu nhân Vĩnh Bình Hầu đứng bên, không dám nhìn nhiều.

Chờ ra khỏi phủ, Chu Tư thúc ngựa chạy tới bên cạnh Chu Minh Dương, thấp giọng nói: “Đại ca, tiểu Mị xinh đẹp như vậy, sau này gả cho nhà khác thật là đáng tiếc.”

Chu Minh Dương liếc xéo Chu Tư, “Em ấy là em nuôi!”

“Nhưng cũng không phải em ruột!” Chu Tư phản bác, “Đại ca, em nói trước, nếu mẹ cho phép, anh không được phá đám chuyện của em.”

“Mẹ sẽ không cho phép.” Chu Minh Dương thấp giọng cười nhẹ, “Ta cũng sẽ không cho phép.” Dứt lời thúc ngựa đi trước.

“Em biết mà, không chừng anh cũng động lòng rồi!” Chu Tư thì thào một câu, thúc ngựa lên muốn nói với Chu Minh Dương mấy câu, nhưng Chu Minh Dương lầm lì không nói gì, đành chuyển đề tài khác.

Khi anh em nhà họ Chu đến phủ Trưởng công chúa, là lúc giờ Dậu một khắc, không sớm không muộn. Người hầu của phủ Trưởng công chúa nghênh đón phu nhân Vĩnh Bình Hầu và bốn anh em vào trong. Chu Minh Dương và Chu Tư được quản gia dẫn đường đến bàn dành nam. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu dẫn Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị đi gặp Trưởng công chúa, sau đó mới vào đại sảnh. Trong đại sảnh tiếng cười nói râm ran, phu nhân Vĩnh Bình Hầu vừa bước vào, liền yên lặng như tờ, mấy vị phu nhân nhìn thấy Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị liền suýt xoa: “Ôi, đúng là hai chị em xinh đẹp!”

Chu Mẫn Mẫn chỉ lo tìm kiếm bóng dáng Nhậm Hiểu Ngọc, thấy Nhậm Hiểu Ngọc đang ngồi nói chuyện với người khác, khi ngước đầu nhìn Lâm Mị nhãn thần hiện rõ vẻ kinh ngạc, Chu Mẫn Mẫn mới cảm thấy hả lòng hả dạ, Nhậm Hiểu Ngọc, xem ngươi còn độc chiếm sự chú ý được không?

Lâm Mị đi tìm Tô phu nhân, thấy Tô phu nhân và La Minh Tú, Mạc Song Kỳ đang ngồi cùng một bàn, nàng liền tới ngồi cùng.

“Con trang điểm thế này thật giống mẹ con.” Tô phu nhân có chút cảm thán.

Mạc Song Kỳ “Oa” một tiếng kéo Lâm Mị nói: “Chúng ta đang thảo luận, xinh đẹp nổi bật nhất là thiên kim nhà Tể tướng. Ai ngờ em còn hơn thế,…” Mạc Song Kỳ chỉ nói đến đó rồi ngừng, cười với vẻ thần bí: “Nghe nói cô gái nào xinh đẹp nhất tối nay, sẽ được Trưởng công chúa tặng một món quà bí mật. Đến lúc em được tặng nhớ cho ta mở rộng tầm mắt với.”

La Minh Tú tự nhận tài mạo song toàn, cũng tốn không ít công sức trang điểm, vẫn tự cho rằng có thể áp đảo Lâm Mị, nhưng lúc này nhìn thấy Lâm Mị, lồng ngực như bị ai cào, hết sức khó chịu. Trong lúc nhất thời, cười cũng gượng gạo.

Chu Mẫn Mẫn đi tới cười nói: “Tiểu Mị, chúng ta về bàn!” Vừa nói vừa kéo tay Lâm Mị, đặc biệt vòng qua bàn Nhậm Hiểu Ngọc đang ngồi, dường như cảm thấy chưa đủ nổi bật, còn đứng lại chào hỏi mấy vị phu nhân.

Nhậm Hiểu Ngọc bị hành vi khiêu khích của Chu Mẫn Mẫn chọc giận, ngẩng đầu nhìn Lâm Mị một lượt, lòng thầm cười lạnh: chẳng qua chỉ là một đóa hoa dại không có lai lịch, cũng dám vọng tưởng áp đảo được ta? Cứ chờ đấy!

Chu Mẫn Mẫn cảm giác được cái nhìn của Nhậm Hiểu Ngọc, giống như có mấy mũi tên bắn phập vào lưng, nhất thời quay ngoắt đầu lại nhìn Nhậm Hiểu Ngọc, quả nhiên thấy Nhậm Hiểu Ngọc đang hung hăng trừng mắt nhìn qua, Mẫn Mẫn ung dung cười một tiếng thị uy, kéo Lâm Mị ngồi xuống.

Thấy khách đến đã gần như đông đủ, Trưởng công chúa đi ra chào hỏi.

Sau khi dùng xong tiệc rượu, người hầu bầy hoa quả trà bánh trong vườn, Trưởng công chúa dẫn đường mời khách vào vườn thưởng hoa.

Cuối giờ Dậu, trời nhá nhem tối, hoa cỏ trong vườn như thêm phần mộng ảo, lung linh khác thường. Một nhóm hầu gái đi trước, thắp sáng đèn lồng, mấy hoa tượng nhìn lại thấy đã an bài thỏa đáng, mới thanh thản lui xuống.

Mọi người tùy ý chọn chỗ mình thích để ngồi ngắm cảnh, gió mát, hương hoa, không gian lung linh ánh đèn lồng, xa xa có tiếng tiêu da diết, bên này có tiếng đàn êm tai, vô cùng thư thái.

Lâm Mị nghe được một lúc thì nhập thần khẽ nhịp chân xuống đất, lúc đấy mới phát hiện dưới chân có luồng nhiệt khí, không khỏi ngạc nhiên, giật nhẹ tay áo Chu Mẫn Mẫn nói: “Trời đã tối rồi, đây lại là vườn trồng cây cối hoa cỏ, theo lý mà nói, dưới đất không có nhiệt khí, tại sao lại thế này?”

Chu Mẫn Mẫn kề tai Lâm Mị nói thầm: “Chị mới lặng lẽ nhờ đại ca đi nghe ngóng, nghe được là hoa tượng vì muốn thúc hoa nở sớm, đốt rơm rạ lấy tro rồi chôn xuống gốc cây hoa, tro rơm rạ khó tản nhiệt, khiến đất trồng hoa nóng rất lâu.”

Đang nói, thì có người hầu vào bẩm báo, “Hoa Quận vương giá đáo, Nhị Công chúa giá đáo!”

Mọi người đều đứng dậy nghênh đón, Lâm Mị đứng khá xa, thấy Nhị Công chúa khoảng mười bốn mười lăm tuổi, xinh đẹp dị thường, mắt sáng long lanh. Hoa Quận vương tay phe phẩy cây quạt, mày kiếm mắt sao, khoảng mười bẩy mười tám tuổi, đang nở nụ cười có vẻ rất thân thiện dễ gần.

Chu Mẫn Mẫn đã từng gặp Nhị Công chúa, lúc này thấy Công chúa giá đáo liền kéo Lâm Mị tiến lên cầu kiến.

Nhị Công chúa cười tươi cầm tay hai người, ngắm nghía Lâm Mị một hồi, Nhị Công chúa cười nói: “Nghe nói phu nhân Hầu gia mới nhận một nghĩa nữ, chính là cô sao? Xinh thật đấy!” Vừa nói còn vừa vươn tay véo má Lâm Mị, lại tấm tắc: “Oa, da mịn ghê!”

Lâm Mị giật nảy mình, còn chưa phản ứng kịp, Nhị Công chúa đã kéo ống tay áo nàng hít hà, kêu lên: “Thơm quá ah!”

Lâm Mị choáng váng, thiếu điều ngất xỉu tại chỗ.

Chu Mẫn Mẫn cũng sững sờ, nhưng nhớ ra tính Nhị Công chúa hay trêu đùa kiểu này, vội vươn tay kéo Lâm Mị lại, cười nói: “Công chúa điện hạ, em gái nhà ta nhát gan lắm, cô đừng dọa thế.”

“Này, cháu trêu người khác thế là không đúng đâu.” Trưởng công chúa đi tới ngăn cản Nhị Công chúa làm điều xằng bậy, quay sang Lâm Mị nói: “Cô bé đừng sợ, Di Nhiên đùa cháu thôi.”

“Di Nhiên thích nhất là trêu những cô bé xinh đẹp.” Hoa Quận vương đang nói chuyện với người khác quay lại ngắm nghía Lâm Mị, mỉm cười với Chu Mẫn Mẫn nói: “Đây là em gái nhà em?”

“Dạ vâng!” Chu Mẫn Mẫn vừa thấy Hoa Quận vương, bao hoạt bát như bốc hơi hết lượt, khẩn trương giật nhẹ tay áo Lâm Mị, chờ Lâm Mị chúc phúc Hoa Quận vương xong, liền bối rối kéo Lâm Mị lui xuống.

“Tỷ tỷ, Hoa Quận vương và Nhị Công chúa…” Lâm Mị lần đầu được gặp gia đình Hoàng gia, thấy hoàn toàn không giống như nàng đã tưởng tượng, không khỏi lặng lẽ nhìn thêm vài lần.

“Tiểu Mị, em đừng thấy hai người đó tuấn nam mỹ nữ rồi trông mặt mà bắt hình dong, họ gian tà lắm!” Chu Mẫn Mẫn ngẩng đầu, lại thấy Hoa Quận vương đang cười hì hì nhìn qua, sợ hãi vội vàng nhìn ra chỗ khác, lặng lẽ nói thầm với Lâm Mị: “Dù sao Nhị Công chúa cũng là con gái, có bị cô ấy véo má cũng không có vấn đề gì. Cái cần chú ý là, ngàn vạn đừng để bị Hoa Quận vương véo má.”

“Tỷ tỷ bị Hoa Quận vương véo má rồi sao?” Lâm Mị mau mồm mau miệng, vừa nói xong thấy Chu Mẫn Mẫn mở miệng, vội nói: “Em biết rồi, em không hỏi nữa.”

“Haizzz, sớm muộn gì em cũng biết thôi.” Chu Mẫn Mẫn thở dài, “Hai năm trước chị vẫn còn thấp bé, hai má phúng phính. Kết quả Hoa Quận vương vừa thấy liền nói chị như quả táo tròn, trước bàn dân thiên hạ công khai véo má một cái. Từ đấy về sau, chị thấy hắn liền né. Vậy mà đến giờ vẫn có người lôi chuyện đó ra trêu chị!”

Thấy Lâm Mị không rõ Hoa Quận vương có vai vế thế nào, Chu Mẫn Mẫn giải thích: “Hoa Quận vương là cháu ruột gọi đương kim Thánh thượng bằng chú, Thái hậu rất sủng ái hắn và Nhị Công chúa. Không có ai dám đắc tội với hắn!”

Hai người đang nói chuyện thì thấy tiếng mọi người trầm trồ thán phục, liền quay đầu nhìn vườn hoa. Tất cả hoa quỳnh chung một gốc đồng loạt nở rộ, từng đóa hoa trắng tinh khôi, rung động trong gió, kiều diễm vô song, có hương hoa thoang thoảng đâu đây.

“Thật đẹp!” Lâm Mị kinh ngạc thán phục.

Lâm Mị không hề biết, khi nàng đang ngắm hoa, có Tô Trọng Tinh và Liễu Vĩnh đang nhìn nàng.

Bên kia, Nhậm Hiểu Ngọc nhìn Liễu Vĩnh, La Minh Tú nhìn Tô Trọng Tinh. Hoa Quận vương và Nhị Công chúa nhìn Chu Mẫn Mẫn và Chu Minh Dương.

 

Chương 27: Những phút xao lòng

Chu Minh Dương vừa đưa mắt nhìn quanh, liền đụng phải ánh mắt đắm đuối ẩn tình của Nhị Công chúa, hắn lạnh hết sống lưng, biểu tình trên mặt liền thay đổi, ra vẻ e lệ thẹn thùng xoay đầu đi, lòng thầm la hét: các vị mỹ nam bằng hữu, xin hỏi, ai có đủ bản lĩnh nhận củ khoai bỏng này?

Chu Tư đưa mắt chung quanh, đã ngắm nghía các thiếu nữ xinh đẹp được mấy lượt, thu hồi ánh mắt lưu luyến khỏi Lâm Mị, nhìn thấy dáng vẻ thẹn thùng của Chu Minh Dương, hắn rùng mình nói: “Đại ca, anh…”

“Nhị Công chúa sống trong cung, từ sáng đến tối chỉ nhìn thấy cung nữ thái giám, cung nữ còn đỡ, cái đám thái giám kia giọng nói the thé, so với đàn bà con gái còn ẻo lả hơn. Nghe nói, Nhị Công chúa rất chán ghét bọn thái giám có phong thái ẻo lả nữ tính đấy, từng thuận miệng tuyên bố, muốn tìm một Phò mã nam tính mạnh mẽ nhất thế gian. Cứ bắt gặp ta ẻo lả thế này, từ từ sẽ ghét ta.”

“Nhị Công chúa có vẻ rất thân thiện, dung mạo lại xinh đẹp, anh thật sự không muốn?” Chu Tư nghi ngờ.

“Tiểu Tư, chú có muốn không? Nếu muốn thì nói một câu thôi, đại ca giúp chú ngay.” Chu Minh Dương ưỡn ngực vểnh mông, yểu điệu ôm lấy bờ vai Chu Tư, kề tai nói thầm: “So với anh chú còn nam tính đẹp trai hơn, nhất định Nhị Công chúa sẽ thích.”

Chu Tư bị dáng vẻ của Chu Minh Dương làm buồn nôn, đẩy hắn ra nói: “Không muốn không muốn!” Đừng đùa, nếu ngon ăn đời nào anh nhường cho em dễ dàng vậy? Khẳng định là có chỗ nào nuốt không trôi, mới vội vã tìm con tốt thế mạng.

Chu Minh Dương lại thấy Nhị Công chúa liếc mắt nhìn, chu môi có vẻ rất tủi thân, “Tiểu Tư, đại ca chỉ muốn tốt cho chú thôi mà!”

“Đại ca, đừng giả vờ nữa, em nổi da gà rồi!” Chu Tư quệt quệt cánh tay, lạnh mặt nói: “Giả vờ quá, cẩn thận người ta nghi ngờ.”

“Nói có lý!” Chu Minh Dương nhanh chóng giảm bớt độ khoa trương, thẹn thùng e lệ nhìn Nhị Công chúa một cái, rồi mới xoay đầu, nói với Chu Tư: “Tiểu Tư ah, chú thật sự không muốn Nhị Công chúa? Chẳng lẽ để kẻ khác được lợi sao.”

“Được lợi thế nào?” Chu Tư là kẻ chỉ sợ thiên hạ không loạn, vừa nghe Chu Minh Dương nói có phần ẩn ý, liền tỉnh cả người, hưng phấn hỏi: “Có cần em giúp một tay không?”

“Phi thường cần!” Chu Minh Dương ôm cổ Chu Tư, nói thầm vào tai hắn mấy câu.

Chu Tư vừa nghe, vừa gật đầu liên tục, xoa xoa tay nói: “Đại ca, xong chuyện thì em được lợi gì?”

“Chú ưng ý vị cô nương nào, anh sẽ giúp chú một phen.” Chu Minh Dương nhếch miệng, “… ngoại trừ tiểu Mị.”

Chu Tư phẫn nộ, “Đại ca, đừng nói là anh ưng ý tiểu Mị rồi?”

“Cấm nói, em ấy là em nuôi.” Chu Minh Dương đưa tay lên suỵt, liếc mắt nhìn Lâm Mị đứng cách đó không xa, giống như tiếc nuối nói: “Thật đáng tiếc!”

“Đúng vậy, thật đáng tiếc!” Chu Tư cũng than thở, bây giờ là em gái nuôi rồi, không tiện giở trò!

Lại nói đến chuyện Nhị Công chúa và Chu Minh Dương “liếc mắt đưa tình”, thấy hắn lại giở trò thẹn thùng như nàng dâu mới, Nhị Công chúa rất bất mãn, nói với Hoa Quận vương: “Mỗi lần tình cờ gặp hắn, hắn đều trưng ra cái dáng vẻ đấy, thật ngứa mắt!”

Ánh mắt Hoa Quận vương vốn dính chặt lên người Chu Mẫn Mẫn, vừa nghe Nhị Công chúa nói thế, liền làm ra vẻ anh minh, suy đoán: “Có lẽ hắn cho rằng em thích kiểu đấy.”

“Hứ, không có đâu, em thích là kiểu nam tính phong độ, ghét nhất kiểu ẻo lả đấy. Hắn làm thế để em ghê tởm sao?”

Hoa Quận vương nghe Nhị Công chúa than phiền mấy câu, thẫn thờ nói: “Em ghê tởm, anh lại thương tâm. Nhìn tiểu Mẫn Mẫn đi, trước kia khả ái bao nhiêu, dạo gần đây lúc nào thấy anh cũng lấm lét như chuột sợ mèo. Anh đã cố gắng tươi cười, thân thiệt ân cần, nàng vẫn có vẻ sợ sệt. Hỏi phải làm sao bây giờ?”

“Anh thực sự thích Chu Mẫn Mẫn?” Nhị Công chúa kinh ngạc, quay đầu nói: “Không nói đến khía cạnh khác, chỉ bàn về dung mạo, tiệc tối nay không hề thiếu tiểu thư xinh đẹp hơn Chu Mẫn Mẫn. Chẳng nói đâu xa, em gái nuôi của cô ấy cũng là thiên kiều bá mị. Anh…”

Hoa Quận vương ho khan một tiếng: “Phụ vương anh năm xưa từng rước về nhà không ít mỹ nữ, người nào người nấy đều thích gây sự lục đục, rất là nhức đầu. Mẫn Mẫn không giống thế, em ấy rất hồn nhiên! Bắt đầu từ lúc véo má em ấy, anh liền quyết định, chỉ chờ em ấy đến tuổi cập kê, liền cầu Hoàng thượng tứ hôn, rước em ấy về Quận vương phủ làm Quận vương phi.”

“Chả trách Thái hậu nương nương ba lần bảy lượt muốn chỉ hôn cho anh, anh đều kiếm cớ từ chối, thì ra là có dự định rồi.” Nhị Công chúa rất thân thiết với ông anh họ này, thấy hắn âu sầu, cười nói: “Nếu anh đã thích người ta, thì phải nói rõ ràng với cô ấy, thế mới dễ tiến tới.”

“Di Nhiên, em đúng là một câu đánh thức người trong mộng.” Hoa Quận vương đã nhìn thấy mục tiêu, liền đưa mắt nhìn quanh một vòng, suy nghĩ xem phải làm thế nào mới hẹn được Chu Mẫn Mẫn ra chỗ vắng người nói chuyện.

Chu Minh Dương đưa mắt nhìn Nhị Công chúa thăm dò, thấy Nhị Công chúa vẫn đang chú ý tới hắn, bèn nháy mắt với Nhị Công chúa, chỉ ra hướng hòn giả sơn, lúng túng bước đi.

“Ô, hẹn ta ra hòn giả sơn sao?” Nhị Công chúa xoa cằm, quay sang Hoa Quận vương nói: “Tiếp tục ngắm Mẫn Mẫn của anh đi nhé, em đi trước!”

Chu Mẫn Mẫn dồn hết chú ý lên người Liễu Vĩnh, lần này tới ngắm hoa, vốn muốn tìm cơ hội gặp Liễu Vĩnh nói chuyện riêng, nhưng Hoa Quận vương cũng tới, Mẫn Mẫn rất sợ Hoa Quận vương lại làm ra chuyện đường đột gì với mình, trong lúc nhất thời có chút thất thần, vừa thoáng thấy Hoa Quận vương đang nhìn mình, Mẫn Mẫn liền thấy hoảng hốt, giả vờ ngắm hoa, chỉ suy nghĩ xem phải làm thế nào mới tránh được tầm mắt của Hoa Quận vương để lặng lẽ tìm Liễu Vĩnh nói chuyện.

Lâm Mị chỉ lo ngắm hoa, không nhận ra thái độ khác thường của Mẫn Mẫn, than thở: “Cây hoa này thật đáng thương, chưa tới kỳ nở đã bị thúc phải nở sớm.” “Nở sớm nở muộn gì cũng bị người ngắm thôi mà.” Chu Mẫn Mẫn thuận miệng nói một câu, lấy một miếng trái cây nhấm nháp, lại lấy một miếng đặt vào tay Lâm Mị, cười nói: “Phủ Trưởng công chúa không chỉ có giống hoa quý hiếm, cả trái cây đãi khách cũng là loại khó tìm, nhà bình thường đừng nói đến ăn, chưa chắc đã được thấy ấy chứ. Em cũng nếm thử đi!”

Tô phu nhân đang nói chuyện cùng phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nhìn sang thấy Chu Mẫn Mẫn đưa trái cây cho Lâm Mị ăn, không khỏi cười nói: “Mẫn Mẫn thật ra dáng làm chị, thật không ngờ.”

“Kể ra, tuy Mẫn Mẫn hơn tiểu Mị mấy tháng, nhưng so với tiểu Mị thì tính tình trẻ con hơn nhiều.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu mỉm cười, “Tôi cũng không ngờ hai đứa lại yêu thương nhau thế.”

Tô phu nhân có tâm sự trong lòng, nói: “Không biết hôn sự của tiểu Mị đã có triển vọng gì chưa?” Bà hỏi xong mới ý thức được là mình hỏi thế có phần đường đột, vừa từ hôn chưa bao lâu, sao đã có thể tìm được người để mai mối nhanh thế?

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe thế lại cười nói: “Kỳ thật đã tìm thấy một ứng cử viên rồi, cô cũng là nghĩa mẫu của tiểu Mị, tôi cũng đang muốn tìm cô thương lượng chuyện đấy!”

Hôm kia Tô phu nhân đã thăm dò ra, đôi giày Tô Trọng Tinh đi dạo gần đây là Lâm Mị làm. Lòng bà thầm nghĩ chờ lúc nào rảnh rỗi đón Lâm Mị đến Tô phủ ở mấy ngày, xem xem Lâm Mị và Tô Trọng Tinh có khả năng đính hôn lần nữa không, lúc này thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói thế, không khỏi kinh ngạc nói: “Ứng cử viên là ai? Tôi cũng biết sao?”

“Nói ra cô cũng biết đấy.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười nói: “Chính là cháu ruột Sử Bình Tá của tôi. Bình Tá năm nay mười bảy tuổi, tôi tận mắt chứng kiến nó trưởng thành, tướng mạo của nó tuy không bằng được tiểu Tư, nhưng tính tình ôn hoà hiền hậu, rất giàu lòng nhân ái. Giao tiểu Mị cho nó, tôi cảm thấy rất yên tâm.”

Tô phu nhân nghe thế không nói được lời nào. Tuy nhà họ Sử không so sánh được với Vĩnh Bình Hầu, cũng không bằng nhà họ Tô, nhưng Sử lão gia cũng làm quan trong triều, nếu Sử Bình Tá muốn tìm vợ, cũng có rất nhiều lựa chọn. Huống hồ Sử Bình Tá chững chạc ổn định, xem ra rất thành thật đáng tin. Nếu Lâm Mị gả cho hắn, đúng là có thể yên tâm. Chỉ có điều….

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Tô phu nhân vừa nghe là Sử Bình Tá thì không nói câu gì, cho rằng bà có cách nghĩ khác, liền nói: “Trước kia Cố Khả Nhi có ơn với nhà họ Sử, em trai và em dâu tôi vừa nghe là con gái Cố Khả Nhi thì đều gật đầu đồng ý. Cưới về rồi tuyệt đối không bạc đãi. Bây giờ chỉ chờ hỏi ý kiến tiểu Mị thôi.”

Tô phu nhân vốn cũng hi vọng Lâm Mị có thể tìm được một nhà chồng tốt, nếu đã là Sử Bình Tá thì đâu còn lời nào để nói. Bà đành nói: “Như vậy cũng tốt, Khả Nhi trên trời có thiêng cũng có thể an tâm.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu gật gật đầu, nhìn Lâm Mị ngồi cách đó không xa, rồi lại đặt nàng lên bàn cân so sánh với Nhậm Hiểu Ngọc một phen, cười nói: “Tối nay thiên kim nhà Tể tướng có phần thua kém tiểu Mị, cứ nhìn cái dáng ngắt hoa kia là biết, hẳn là lúc này lòng đang khó chịu lắm!”

Nhậm Hiểu Ngọc vốn nhìn Liễu Vĩnh, thấy Liễu Vĩnh đang nhìn thứ gì đó rất tập trung, cũng đưa mắt nhìn theo, thì thấy đối tượng Liễu Vĩnh nhìn là Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị, không tự chủ được ngắt béng một bông hoa, rồi vò nát trong lòng bàn tay, đến khi bông hoa nát bét cô ta mới giật mình nhận ra vì có cảm giác dính dính, liền đứng lên tìm chỗ rửa tay.

Cô ta vừa đứng lên thì có tiểu nha đầu đến hỏi thăm, trước đó cô ta từng đến phủ Trưởng công chúa thưởng hoa mấy lần, biết chỗ rửa tay ở đâu, chỉ lắc đầu nói: “Đi có vài bước thôi, ta tự đi được.” Tiểu nha đầu nghe cô ta nói thế, liền lui xuống.

Nhậm Hiểu Ngọc không chịu tin tưởng rằng Liễu Vĩnh không chọn cô ta mà lại đi chọn Chu Mẫn Mẫn. Luận quyền thế, cha cô ta là Tể tướng, ảnh hưởng trong chuyện triều chính hơn hẳn Vĩnh Bình Hầu. Luận tài mạo, cô ta càng tự tin hơn, cô ta đẹp hơn Chu Mẫn Mẫn rất nhiều. Mấy năm trước Chu Mẫn Mẫn vẫn là một con bé con mập mạp, năm ngoái mới bắt đầu dậy thì trổ mã, có vẻ thiếu nữ, năm nay mới nhìn ra dung mạo, làm sao có thể so sánh cùng cô ta? Tối nay, nhất định phải để Liễu Vĩnh thổ lộ thực lòng!

Liễu Vĩnh cảm thấy quả thật cũng đã đến lúc phải ngả bài, ý định là nhân bữa tiệc này tìm Chu Mẫn Mẫn nói chuyện ngã ngũ, nhưng đến khi tìm bóng dáng Chu Mẫn Mẫn thì lại không tự chủ được mà nhìn Lâm Mị. Đêm hôm đó, tuy là vườn ngát hương hoa, nhưng mũi hắn ngửi thấy một hương thơm khác một cách rất rõ ràng, sau đó hắn đến tiệm hương liệu tìm kiếm cả ngày trời, vẫn chẳng thể tìm ra thứ hương liệu có hương thơm như thế. Không lẽ là hương liệu bí chế độc nhất vô nhị?

Liễu Vĩnh muốn dời ánh mắt khỏi Lâm Mị, nhưng lưu luyến một hồi vẫn dời không nổi. Hắn khẽ giơ tay trái lên, kề lên chóp mũi, dường như chỗ có dấu răng vẫn lưu lại chút hương thơm. Nhất thời duỗi tay phải đè tay trái xuống, nhẹ nhàng vuốt ve dấu răng. Lúc đấy, trừ việc nhe răng cắn hắn, toàn thân nàng mềm nhũn, bắp đùi không khác gì bông vải, vừa đâm liền lõm xuống, lún trong đó thật là * *. Đêm khuya nằm mộng, khó tránh mơ lại chuyện đêm đó. Bắp đùi đấy, nếu bóp, hay sờ….

Liễu Vĩnh đang trong phút xao lòng, lại giật mình nhận ra có bộ phận nào đó bướng bỉnh ngửa đầu lên, không khỏi tỉnh hồn, hít sâu một hơi, dùng lý trí đè bộ phận manh động xuống. Lòng thầm suy nghĩ: đêm tối, hoa thơm, cảnh đẹp, mỹ nhân, quả nhiên chỉ khiến ý chí bạc nhược.

Hắn đang nỗ lực trấn tĩnh tinh thần, lại thấy hầu gái của Nhậm Hiểu Ngọc đi tới chào, nói Nhậm Hiểu Ngọc đang chờ ở ao sen, thỉnh hắn qua nói chuyện.

Liễu Vĩnh ngẩn ra. Thời gian gần đây hắn ân cần thăm hỏi Hầu phủ, chính là để cho Nhậm Hiểu Ngọc thấy rõ sự lựa chọn của hắn, nhưng Nhậm Hiểu Ngọc vẫn không bỏ ý định. Chẳng lẽ, Nhậm Hiểu Ngọc nhất định phải chính tai nghe thấy hắn nói lời cự tuyệt thì mới buông tay sao? Cũng được, dù gì thì ý hắn đã quyết, gặp mặt trực tiếp rồi nói một câu thẳng thắn cũng là chuyện đúng đắn, ai nấy đều được rõ ràng.

Chu Mẫn Mẫn đang nói chuyện với Lâm Mị, ngẩng đầu đã không thấy tung tích Liễu Vĩnh đâu, thấp thỏm không yên, vội vàng kéo Lâm Mị nói: “Tiểu Mị, đất chỗ này nóng quá, chúng ta qua bên kia cho mát !”

Hoa Quận vương thấy Chu Mẫn Mẫn lôi kéo Lâm Mị đi về phía ao sen, hắn liền lặng lẽ đi theo.

 

Chương 28: Bọ ngựa rình ve

Giữa mùa hạ, hương sen thoang thoảng.

Chu Mẫn Mẫn lôi kéo Lâm Mị, dựa theo hương sen, đi đến hồ sen, đưa mắt nhìn quanh, không tìm thấy bóng dáng Liễu Vĩnh.

Thấy Chu Mẫn Mẫn như thế, Lâm Mị hiểu ngay lòng Mẫn Mẫn nghĩ gì, muốn nói Liễu Vĩnh chẳng phải đấng phu quân tốt nhưng lời cứ nghẹn ở cổ họng, không thể thốt ra. Mẫn Mẫn quen Liễu Vĩnh trước khi quen nàng, hẳn là tin hắn hơn tin nàng. Nếu lúc này nàng nói Liễu Vĩnh không phải người tốt, Mẫn Mẫn có thể xa lánh nàng không? Nhưng Mẫn Mẫn là chị nuôi, nàng sao có thể trơ mắt nhìn Mẫn Mẫn bị lừa dối mà không nhắc nhở.

“Tỷ tỷ, nghe nói Liễu Trạng nguyên thân cận với thiên kim nhà Tể tướng. Hắn…” Lâm Mị cân nhắc từ ngữ: “Hắn chỉ sợ… không phải người tốt.”

“Tiểu Mị!” Chu Mẫn Mẫn cười, xoa chóp mũi Lâm Mị, “Mẹ nói, thế gian này không giống sân khấu kịch, cứ không phải kẻ gian tất là người ngay. Liễu Trạng nguyên thân mật với ta, có thể là vì ưng ý gia thế của ta, nhưng đâu chắc kẻ khác sẽ không đến với ta vì gia thế như hắn. Huống hồ Liễu Vĩnh độc thân đến giờ, đừng nói đến tiểu thiếp, cả hầu gái cũng không có. Tương lai gả cho hắn, không có tiểu thiếp nàng hầu, không phải chịu cảnh mẹ chồng nàng dâu, không có bà cô bên chồng bắt nạt, chỉ hai người sống bên nhau, không nói cũng biết sẽ rất thoải mái.”

“Nhưng mà…” Chuyện trong vườn hoa, Lâm Mị đương nhiên không dám kể, nửa ngày sau mới đành nói: “Tỷ tỷ đừng dễ tin người.”

“Biết rồi, chúng ta vào lương đình kia nghỉ chân một chút.” Chu Mẫn Mẫn phán đoán, Liễu Vĩnh hẳn là đang ở đâu đó gần đây, cô ấy cứ đợi ở đây là được. Đến khi nói chuyện với Liễu Vĩnh, có thể nhờ Lâm Mị canh chừng. Cũng để Lâm Mị thấy rằng Liễu Vĩnh đáng tin cậy.

Gió đưa hương sen, tâm tình Chu Mẫn Mẫn rất tốt, đột nhiên nhớ đến tiết Đoan Ngọ, tình cờ nghe mẹ và mợ nói chuyện, hình như nói tiểu Mị và Bình Tá rất xứng đôi gì đó. Sau đó Mẫn Mẫn hỏi, mẫu thân cũng nói, Bình Tá là một ứng cử viên tốt, chỉ là tiểu Mị từ hôn chưa bao lâu, không biết tâm tư thế nào, chi bằng tìm cơ hội hỏi qua xem có bằng lòng không.

Bình Tá ca ca chững chạc, tính tình không tệ. Chu Mẫn Mẫn nghĩ đến đó, uyển chuyển lựa lời: “Tiểu Mị, tiết Đoan Ngọ, mợ có đưa Bình Tá ca ca và Bình Vân muội muội đến chơi, em cảm thấy Bình Tá ca ca và Bình Vân muội muội có dễ sống chung không?”

Lâm Mị gật gật đầu, “Rất tốt!”

Chu Mẫn Mẫn thăm dò, “Em cảm thấy Bình Tá ca ca thế nào?”

Lâm Mị nhanh chóng ngẩng đầu, chớp chớp hàng mi, khẽ mỉm cười nói: “Bình Vân nhờ em chỉ giáo chuyện kim chỉ, thân thiết như chị em một nhà. Về phần anh họ Bình Tá, chỉ là nhìn thấy từ xa, gật đầu chào một cái rồi thôi.” Chẳng lẽ phu nhân Vĩnh Bình Hầu có ý gả nàng cho Sử Bình Tá? Nếu không, Mẫn Mẫn sẽ không hỏi như vậy.

Lâm Mị nỗ lực nhớ lại ngoại hình của Sử Bình Tá, chỉ nhớ được hắn có miệng rộng, không câu nệ nói cười, xem ra rất chững chạc.

Chu Mẫn Mẫn thấy Lâm Mị nghe đến ba chữ Sử Bình Tá mặt cũng không có thần sắc kháng cự, mới yên lòng, cười nói: “Ta có nhìn thấy Bình Tá ca ca tới dự bữa tiệc này, chắc đang nói chuyện với nhóm tú tài sắp thi. Lát nữa chúng ta về chỗ cũ, nhất định anh ấy sẽ đến tìm.”

“Tại sao lại là Bình Tá?” Lúc này, không xa hòn giả sơn, Chu Tư đang nói chuyện với Chu Minh Dương, vô cùng thắc mắc.

Bởi vì mẹ chuẩn bị gả tiểu Mị cho Bình Tá, mà ta, muốn giữ tiểu Mị lại Hầu phủ. Chu Minh Dương tự trả lời trong đầu, sau đó mới nói: “Bình Tá chững chạc ổn định, rất có khí khái nam tử, rất phù hợp với sở thích của Nhị Công chúa.”

“Vạn nhất Nhị Công chúa không ưng, trách tội thì sao?” Chu Tư không yên tâm, “Đừng quên là Nhị Công chúa không phải người dễ trêu đâu.”

“Nếu dễ trêu vào, ta có phải chịu ngủ chay vô duyên vô cớ suốt hai năm không.” Chu Minh Dương cười xấu xa, “Ta thăm dò đã lâu, Nhị Công chúa có chứng sợ bóng tối. Yên tâm, lần này nhất định có thể thành công thoát khỏi cô ta.”

Trong lúc hai anh em Chu Minh Dương đang nói chuyện, Sử Bình Tá lại tìm tới tìm lui ở chỗ hòn giả sơn mà chẳng thấy bóng dáng Chu Tư, hắn nghi ngờ Chu Tư hẹn nhầm chỗ, đang định xoay người đi, lại thấy một bóng người đột ngột đi ra từ sau gốc đại thụ, hô: “Minh Dương!”

Sử Bình Tá nghe thấy giọng con gái, tim rơi đánh “bộp” một cái, mượn ánh đèn xa xa, thấy người tới là một cô nương mười bốn mười lăm tuổi, trang điểm hoa mỹ, hai mắt sáng long lanh, không khỏi giật mình.

Vừa rồi khi Công chúa giá đáo, thứ nhất là do đứng xa, thứ hai là do quá nhiều người, Sử Bình Tá không nhìn thấy rõ mặt mũi Nhị Công chúa. Chỗ này âm u, Nhị Công chúa lại không mang cung nữ theo, Sử Bình Tá hoàn toàn không nhận ra cô ấy, chỉ cau mày, cho rằng đây là cô nương Chu Minh Dương tán tỉnh. Hắn suy nghĩ: Chu Minh Dương đã là người của Công chúa, tiệc này Công chúa cũng tham dự, bây giờ hắn lại hẹn một cô nương đến đây tình tự, nếu lộ chuyện thì biết làm sao bây giờ?

“Ngươi là ai?” Nhị Công chúa vừa hỏi vừa tìm kiếm bóng dáng Chu Minh Dương, không khỏi khẽ lắc đầu, hic, không lẽ “tiểu thẹn thùng” thấy có người lạ, xấu hổ trốn đi đâu rồi?

Sử Bình Tá thấy Nhị Công chúa giống như đang tìm người, đành nói: “Ta tới đây một lúc rồi, không có ai nữa đâu.”

“Nhất định là trốn sau hòn giả sơn!” Nhị Công chúa thấy đằng sau hòn giả sơn như vừa thoáng qua thứ gì, nhấc váy tiến về phía trước.

“Cẩn thận!” Sử Bình Tá nghiêng đầu, thấy có mấy hòn đá lăn từ trên đỉnh hòn giả sơn xuống, hắn nhanh tay nhanh mắt, không suy nghĩ nhiều, duỗi tay kéo Nhị Công chúa. Nhị Công chúa bị hắn lôi kéo, vấp chân vào gấu váy, ngã về phía sau. Sử Bình Tá bị Nhị Công chúa đập vào, mới lùi lại dựa vào hòn giả sơn. Góc hòn giả sơn mà hắn chạm vào bất ngờ lõm vào, “rầm” một tiếng, hắn và Nhị Công chúa cùng ngã vào trong lòng hòn giả sơn.

“Thế này là thế nào?” Sử Bình Tá giật mình, ngẩng đầu, thấy lối vào giờ đã khép kín, bên trong lòng hòn giả sơn tối đen.

Nhị Công chúa ngã bên cạnh chân Sử Bình Tá, hét lên một tiếng sau đó bò dậy, duỗi tay đi đẩy hòn đá, nhưng sao có thể đẩy ra?

“Để ta đẩy cho!” Sử Bình Tá tiến đến bên cạnh Nhị Công chúa, dùng lực đẩy, nhưng vẫn không thể khiến hòn đá nhúc nhích, nhất thời sờ mó tìm tòi một hồi, lẩm bẩm nói: “Chẳng lẽ có bẫy ngầm.” Hắn đang đẩy, lại nghe thấy Nhị Công chúa đứng cạnh hét chói tai liên tục, đành nói: “Đừng sợ, đợi một chút sẽ có người đến cứu thôi.”

“Nhưng ta sợ, ta sợ!” Nhị Công chúa tiếp tục hét chói tai, “Đều tại ngươi, đều tại ngươi. Nếu không phải ngươi kéo tay ta, ta làm sao có thể rơi vào đây?”

“Tại sao cô lại không phân rõ phải trái như thế?” Sử Bình Tá có chút tức giận.

“Không phân rõ phải trái thì sao?” Nhị Công chúa hét chói tai, đột nhiên khóc òa lên, vừa khóc vừa mếu máo: “Ta sợ tối!” Dứt lời ôm lấy cánh tay Sử Bình Tá, lau hết nước mắt nước mũi vào áo hắn.

“Này, cô…” Sử Bình Tá choáng váng.

“Ta sợ tối!” Thanh âm Nhị Công chúa nhỏ dần, ôm cánh tay Sử Bình Tá run rẩy.

“Đừng sợ, có ta ở đây!” Trong bóng tối, Sử Bình Tá do dự, cuối cùng không đẩy Nhị Công chúa ra, chỉ dịu dàng nói: “Chúng ta ngã vào đây là do hòn đá lơi lỏng, khẳng định là có kẽ hở ở đâu đó.” Hắn vừa nói vừa đưa tay lần mò, hòn đá bị hắn đẩy ra một khe hở nhỏ, một tia sáng ở ngoài rọi vào, hắn đang định dùng sức đẩy khe hở to hơn, lại nghe thấy hình như bên ngoài có tiếng người nói chuyện, không khỏi ngạc nhiên, há mồm định hô hoán, nhưng vừa mở miệng đã có một bàn tay bịt miệng hắn lại. Cô gái bên cạnh lên tiếng: “Là Nhậm Hiểu Ngọc và một thanh niên, nghe xem bọn hắn nói gì.”

“Cô không sợ nữa sao?” Sử Bình Tá ngạc nhiên.”Có ánh sáng là ta hết sợ liền!” Nhị Công chúa kéo ống tay áo Sử Bình Tá, lau hết nước mắt nước mũi lên áo hắn, thì thầm: “Ngươi đoán xem, Nhậm Hiểu Ngọc hẹn hò với ai đấy?”

Nhậm Hiểu Ngọc sống mười sáu năm trên cõi đời này, trước giờ chưa từng phải phẫn nộ như tối nay. Trong bóng tối, nhãn thần cô ta sắc lạnh như dao, không ngừng rạch rạch lên mặt Liễu Vĩnh.

Hai người không thích hợp? Nếu đã cho rằng không thích hợp, tại sao còn chờ đến lúc cô ta phải lòng rồi mới nói? Tại sao còn chờ đến khi cả kinh thành này đều biết cô ta đang chờ hắn đến Tể tướng phủ cầu hôn rồi mới nói? Chỉ một câu không thích hợp, bảo cô ta lùi vào đâu?

Nhậm Hiểu Ngọc tài mạo song toàn, nổi danh khắp kinh thành, khi chưa gặp Liễu Vĩnh, không thiếu thanh niên tài tuấn đến nhà cầu hôn. Năm cô ta mười bốn tuổi, đắn đo mãi mới quyết định đính hôn, đúng lúc đó tân khoa Trạng nguyên Liễu Vĩnh đến thăm hỏi Tể tướng, từ giây phút nấp sau bình phong nhìn lén, cô ta liền quyết định, tạm thời không vội vàng quyết định chuyện chung thân. Nhưng Liễu Vĩnh trơn như trạch, cô ta muốn nắm chắc hắn trong tay, vì thế không để lộ tình ý, để Liễu Vĩnh phải dốc sức chinh phục cô ta.

Sau đó, Nhậm Hiểu Ngọc mấy lần gặp Liễu Vĩnh, luôn có thái độ cao cao tại thượng, cố ý vô tình để lộ ra, kỳ thật cô ta có rất nhiều lựa chọn tốt, phụ thân cô ta cũng chuẩn bị cho cô ta rất nhiều lựa chọn tốt không kém, chỉ có điều cô ta thấy ưng Liễu Vĩnh nhất? Vì Liễu Vĩnh, cô ta bằng lòng hy sinh những lựa chọn tốt kia, cũng bằng lòng sẽ dùng quyền lực của phụ thân, trợ giúp Liễu Vĩnh trên chốn quan trường. Cái gọi là ân ái, trước có ân, sau mới có ái. Cô ta sẵn lòng dùng ân, hy vọng Liễu Vĩnh hồi báo bằng ái.

Đúng, Liễu Vĩnh một lòng muốn tìm một nhà vợ quyền quý làm chỗ dựa, để làm bàn đạp cho sự nghiệp bản thân, nhưng không hề đồng nghĩa với việc, hắn có thể chấp nhận cái thái độ ban phát ân huệ của Nhậm Hiểu Ngọc. Cũng không đồng nghĩa với việc, hắn chỉ có một sự lựa chọn duy nhất là Nhậm Hiểu Ngọc. Tuy là Chu Mẫn Mẫn có rất nhiều mặt không bì được với Nhậm Hiểu Ngọc, nhưng Chu Mẫn Mẫn sẽ không lên mặt cho rằng mình đang ban ân huệ cho hắn. Tương lai, cũng sẽ không tìm cách đè đầu cưỡi cổ hắn.

Khi còn nhỏ hắn học vỡ lòng, Kinh Thi có viết “Yểu điệu thục nữ, quân tử hảo cầu”, hắn từng ước ao, tương lai có thể gặp một cô gái mà lòng hắn thương nhớ, sống cuộc sống thần tiên của hai người. Nhưng phụ thân mất sớm, mẫu thân ốm yếu, cảnh nhà sa sút, hắn chợt nhận ra, nam nhân phải lấy chuyện kiến công lập nghiệp làm đầu, chứ không phải là mê muội trong cuộc sống thần tiên mà thơ ca miêu tả. Tuy là như vậy, hắn vẫn thận trọng tìm kiếm, hy vọng người vợ hắn cưới vừa có thể giúp hắn đường quan lộ, lại có thể tôn trọng hắn như đạo làm vợ thường tình, hoàn toàn không mong muốn cưới một cô vợ lúc nào cũng có thái độ kiêu kỳ trịnh thượng, làm gì cũng bắt hắn phải hồi báo tương đương.

Chờ Liễu Vĩnh đi khuất, Nhậm Hiểu Ngọc sắc mặt không chút thay đổi hô: “Đào Tâm!”

Phụ thân Đào Tâm là đội trưởng đội thị vệ của Tể tướng, võ công cao cường. Đào Tâm cũng học võ mấy năm, sau đó được phân công hầu hạ Nhậm Hiểu Ngọc, mỗi lần có yến tiệc, Nhậm Hiểu Ngọc đều do cô ta hộ tống bảo vệ. Nghe thấy Nhậm Hiểu Ngọc gọi, cô ta đi ra từ góc tối, thấp giọng nói: “Tiểu thư có gì sai bảo?”

Nhậm Hiểu Ngọc kề tai Đào Tâm nói thầm mấy câu, cười lạnh: Liễu Vĩnh, ngươi lựa chọn Chu Mẫn Mẫn phải không? Chờ mà xem, Chu Mẫn Mẫn của ngươi sẽ cùng em gái nuôi trở mặt thành thù, về phần ngươi, cứ chờ mà thân bại danh liệt đi.

**********************

“Bọ ngựa rình ve, chim sẻ đứng sau” (đường lang bộ thiền, hoàng tước tại hậu): bọ ngựa rình ve, sau lưng có chim sẻ, dưới đất lại có thợ săn. Ý bảo về cái chuyện ham lợi trước mắt quên nguy hiểm đằng sau. “Chim sẻ đứng sau”.

Thời Xuân Thu, Ngô Vương là một vị vua vô cùng ngang ngược, các vị đại thần đều khó mà thuyết phục được ông.

Một lần, Ngô Vương chuẩn bị tấn công nước Sở, nói rằng nếu ai can gián thì sẽ giết chết người đó. Các vị đại thần biết được tin này đều rất lo lắng, bởi nếu nước Ngô đem quân đi đánh giặc nước khác thì chính nước Ngô có thể bị một nước khác mạnh hơn tấn công. Thế nhưng, không vị đại thần nào dám can ngăn Ngô Vương.

Trong số các vị đại thần, có một người tính tình chính trực. Trở về nhà, ông vẫn lo lắng không yên về chuyện này, nhưng không biết phải can ngăn vua như thế nào. Ông sốt ruột đi đi lại lại trong hoa viên. Bỗng nhiên, ông nhìn thấy một con bọ ngựa đang rình bắt một con ve sầu, đằng sau bọ ngựa có một con chim sẻ đang nhìn chằm chằm vào nó. Nhìn cảnh ấy, ông liền nghĩ ra một cách để khuyên can vua.

Sáng sớm hôm sau, vị đại thần đến ngự hoa viên. Khi Ngô Vương đi tới, ông giả vờ không trông thấy, trong tay cầm một cái súng bắn chim, nhìn chăm chú vào một cái cây. Ngô Vương rất tức giận, hỏi:

– Mới sáng ra khanh đã đến đây làm gì? Tại sao nhìn thấy bản vương mà không quỳ?

Vị đại thần làm ra vẻ vừa nhìn thấy nhà vua, vội vàng nói:

– Vừa rồi thần mải nhìn con ve sầu và bọ ngựa trên cây nên không biết bệ hạ đến. Xin bệ hạ thứ tội.

Ngô Vương tha tội vô lễ cho ông ta, tò mò hỏi:

– Con ve sầu và bọ ngựa trên cái cây này có gì đáng để xem vậy?

Vị đại thần đáp:

– Thần nhìn thấy một con ve sầu đang uống sương, không đề phòng một con bọ ngựa đang cong mình chuẩn bị tấn công nó. Nhưng con bọ ngựa không ngờ rằng có một chú chim sẻ cũng đang rình bắt mình, còn con chim sẻ lại không biết rằng trong tay thần đang cầm súng bắn chim định bắn nó.

Ngô Vương nghe xong, ngẫm nghĩ rồi cười:

– Ta đã hiểu ý của khanh rồi.

Cuối cùng, Ngô Vương quyết định không tấn công nước Sở nữa.

Lời bàn:

Nếu chỉ nhìn thấy cái lợi trước mắt mà không tính đến cái họa ẩn nấp phía sau thì sẽ khiến mình rơi vào cái thế hiểm nguy.

 

Chương 29: Chim sẻ đứng sau

Nhị Công chúa và Sử Bình Tá nhìn qua khe hở, thấy một cách vô cùng rõ ràng, gương mặt xinh đẹp của Nhậm Hiểu Ngọc có phần vặn vẹo, hết sức dọa người.

Đợi Nhậm Hiểu Ngọc và Đào Tâm đi khỏi, Nhị Công chúa thở ra một hơi, quay sang hỏi Sử Bình Tá: “Ngươi có nghe được Nhậm Hiểu Ngọc nói gì không?”

Sử Bình Tá lắc lắc đầu, “Không nghe rõ lắm, nhưng có thể đoán được ít nhiều.” “Ồ, nói nghe một chút coi!”

“Đương nhiên là gài bẫy trả thù Liễu Trạng nguyên, để Liễu Trạng nguyên hối cũng không kịp.” Sử Bình Tá nhíu mày, “Đắc tội nữ nhân quả là không hay ho gì.” Nhị Công chúa ở trong cung ngột ngạt lâu ngày, khó khăn lắm mới được ra ngoài, lại thấy một vở kịch hấp dẫn thế này, hưng phấn đến mức quên khuấy việc mình đang kẹt trong lòng hòn giả sơn, hét lên: “Chúng ta mau đi ra, xem xem Nhậm Hiểu Ngọc muốn giở thủ đoạn gì để hại người.” May là Sử Bình Tá sức khỏe tốt, rốt cục đẩy được hòn đá ra, hai người chui ra khỏi lòng hòn giả sơn, lặng lẽ tìm kiếm bóng dáng chủ tớ Nhậm Hiểu Ngọc để bám theo.

Sử Bình Tá sang năm đi thi, thời gian gầy đây hay gặp gỡ với nhóm tú tài cũng thi năm tới, nhóm tú tài đó rất khâm phục sự uyên bác của Trạng nguyên khoa trước là Liễu Vĩnh, mỗi khi nói đến ai nấy đều có vẻ mặt vô cùng hâm mộ khiến Sử Bình Tá cũng dần hâm mộ Liễu Vĩnh theo, bây giờ thần tượng sắp bị kẻ khác hãm hại, tự nhiên muốn đuổi theo, tìm thời cơ thích hợp nhắc nhở một câu.

Nhị Công chúa cũng muốn xem một màn náo nhiệt, chờ Liễu Vĩnh rơi vào hoàn cảnh không thể đảo ngược tình thế, cô ấy sẽ ra tay hành động, cứu một mạng người, thể hiện sự thông minh tài trí của công chúa. Chu Minh Dương đứng cách đó không xa nhìn qua ống nhòm, thấy Liễu Vĩnh và Nhậm Hiểu Ngọc gặp riêng, không khỏi giận dữ, “Tên khốn nạn một chân đạp hai thuyền, cẩn thận không té sông chết đuối, chờ về nhà ta sẽ nói với mẹ, không thể gả Mẫn Mẫn cho hắn.” Chu Tư giật ống nhòm của Chu Minh Dương để nhìn, cũng nổi giận, “Liễu Vĩnh giỏi lắm, ngoài sáng thì ân cần với Mẫn Mẫn, trong tối lại thân mật với Nhậm Hiểu Ngọc, hôm trước đề cập đến Nhậm Hiểu Ngọc, hắn còn làm ra vẻ không muốn nhắc đến, em còn tưởng hắn đã nói chuyện dứt khoát với Nhậm Hiểu Ngọc rồi!”

Hai anh em nói chuyện, thấy Liễu Vĩnh đứng nói chuyện với Nhậm Hiểu Ngọc một hồi rồi đi trước, Nhậm Hiểu Ngọc gọi một tỳ nữ tới thì thầm mấy câu rồi cũng đi, liền quyết định nhất định phải cho Liễu Vĩnh và Nhậm Hiểu Ngọc biết tay.

“Đại ca, Bình Tá và Nhị Công chúa tự ra khỏi hòn giả sơn rồi.” Chu Tư nhìn qua ống nhằm, “chẹp” một tiếng: “Bình Tá bộ dạng thật thà, không ngờ cũng thủ đoạn thế, chưa gì Nhị Công chúa đã như chim nhỏ nép vào bên người rồi.”

“Để ta xem nào!” Chu Minh Dương giật ống nhòm nhìn lên, ha ha cười nói: “Đại công cáo thành! Đi, chúng ta bám theo, chờ thời cơ thích hợp thì đẩy một cái, tác thành đến cùng cho bọn hắn.” “Thời gian tốt thế này, vậy mà chúng ta lại chỉ có thể rình mò người khác hẹn hò!” Chu Tư than vãn, nhất thời lại nghĩ đến Liễu Vĩnh và Nhậm Hiểu Ngọc, co tay thành nắm đấm nói: “Đại ca, chúng ta phải nghĩ cách để Mẫn Mẫn nhìn rõ bản chất Liễu Vĩnh, tránh việc Mẫn Mẫn không dứt được lòng.”

Chu Minh Dương búng búng ngón tay nói: “Đương nhiên không thể nhân nhượng Liễu Vĩnh.” “Đại ca, anh nóng lòng thoát khỏi Nhị Công chúa, hay là phải lòng cô nương nhà ai rồi?” Chu Tư lại không kiềm chế được hỏi han thăm dò: “Dạo này mải chú ý tiểu Mị, em ít để mắt đến các cô nương khác, chưa thấy có ai vừa mắt, không biết đại ca có ai để giới thiệu không?”

“Có chuyện nói thẳng, đừng lòng vòng mất thời gian của ta.” Chu Minh Dương liếc xéo Chu Tư, “Vậy em nói thẳng!”, Chu Tư cười hề hề nói: “Đại ca ưng ý tiểu Mị cũng không sai, chỉ có điều tiểu Mị tuy tốt, nhưng nếu muốn làm chính thất chỉ sợ mất lòng Thái hậu, nhưng nếu làm thiếp, tiểu Mị tự nhiên là không chịu, bây giờ đại ca nghĩ cách để tiểu Mị không gả đi được, kéo dài thêm một thời gian nữa, tiểu Mị bị bỏ rơi, nôn nóng sốt ruột, đại ca chỉ vừa giang tay, mỹ nhân liền nhào vào lòng, đến lúc đó, vợ lớn vợ bé gì đều do đại ca định đoạt, thiên hạ còn xuýt soa khen ngợi, rằng đại ca xót xa cô gái yếu đuối, không nhẫn tâm nhìn nàng sống bơ vơ nửa đời còn lại, về phần tiểu Mị cũng cảm kích đại ca, toàn tâm toàn ý ái mộ đại ca, không có suy nghĩ khác.”

Nhãn thần Chu Minh Dương lóe lóe, cười xấu xa, duỗi ngón tay cốc lên trán Chu Tư nói: “Sai hoàn toàn, ta chỉ coi tiểu Mị như em gái, một lòng suy nghĩ cho em ấy thôi.”

Điêu trẹo họng, Chu Tư trợn mắt, nhìn Sử Bình Tá và Nhị Công chúa bắt đầu đi, liền cùng Chu Minh Dương bám theo.

Lúc này, Hoa Quận vương đã đi sang phía bên kia của ao sen, hắn gập cây quạt đánh bộp, vẫy tay về phía góc tối, quả nhiên có thị vệ đi ra hỏi hắn có gì sai bảo, hắn vừa nói mấy câu, thị vệ liền tỏ vẻ khó xử, hắn nói: “Phủ Trưởng Công chúa là chỗ nào chứ, chẳng lẽ có tên thích khách nào bất ngờ đột nhập được sao? Có vị tiểu thư đến đây tản bộ, vô ý làm rơi đồ xuống ao, không phải còn có ta ở đây sao? Kêu các ngươi lui xuống thì lui xuống đi, sau nửa canh giờ nữa hãy đến, có chuyện gì ta chịu trách nhiệm.” Đùa, ta tìm Mẫn Mẫn tâm sự, nếu Mẫn Mẫn có phản ứng gì, các ngươi liền nhảy ra, vậy ta còn làm ăn gì nữa?

Chờ thị vệ lui xuống, Hoa Quận vương mới đi về phía lương đình, cao giọng hô: “Mẫn Mẫn!”

Chu Mẫn Mẫn nghe tiếng thì giật nảy mình, vội cùng Lâm Mị đứng lên, thi lễ, “Bái kiến Quận vương!”

“Không cần đa lễ!” Hoa Quận vương khoát tay, vào lương đình, nói với Lâm Mị: “Ta muốn nói chuyện riêng với Mẫn Mẫn, cô hãy tạm tránh mặt!” Nói chuyện riêng? Chu Mẫn Mẫn sợ run cầm cập, duỗi tay nắm chặt tay áo Lâm Mị, ra sức kéo kéo, ra hiệu cho Lâm Mị đừng đi: “Quận vương có gì xin cứ nói đi.” Hoa Quận vương nhìn thấy động tác đó của Chu Mẫn Mẫn, nở nụ cười thân thiết, ấm giọng nói: “Bảo em gái em tránh đi rồi nói.”

Chu Mẫn Mẫn không còn cách nào, đành buông tay, nhỏ giọng dặn Lâm Mị: “Em đi loanh quanh gần đây thôi, nghe ta gọi thì quay lại ngay, không được chậm trễ.” Lâm Mị đáp lại một tiếng, nhanh chóng nhìn Hoa Quận vương một lượt, Hoa Quận vương đúng lý hợp tình đi đến, nói muốn nói chuyện riêng với Chu Mẫn Mẫn, lại quang minh chính đại bảo nàng tránh mặt, chắc cũng chẳng làm chuyện đồi bại kinh khủng gì. Lâm Mị vừa suy nghĩ vừa cất bước đi, quay đầu nhìn lên, mới phát hiện ao sen thật quá lớn, bờ ao trồng cây đại thụ, không xa là mấy lương đình nằm ở các hướng khác nhau, lương đình Chu Mẫn Mẫn nói chuyện với Hoa Quận vương chỉ còn thấp thoáng không rõ ràng, không nghe thấy tiếng hai người đó nữa, chỉ còn tiếng tiêu vẳng đến từ xa.

Chợt nhớ trước kia, nhà nàng cũng có ao sen, mỗi lần đến tiết Đoan Ngọ, hoa sen nở rộ, hương sen say lòng người, mẹ thường sai người hái lá sen để bọc bánh tét. Tuy cha thường vắng nhà, nhưng không bao giờ vắng mặt vào tiết Đoan Ngọ, đến tối, nhất định mẹ sẽ bầy một bàn ăn cạnh ao sen, cả nhà vừa ngắm ao sen vừa ăn bánh tét, phụ thân còn thổi tiêu, thậm chí làm thơ, tuy là lúc ấy nàng còn nhỏ, nhưng vẫn cảm nhận được những tháng ngày đấy thật hạnh phúc biết bao. Sau đó mẹ mất, cha không đi đâu nữa, cũng không bao giờ thổi tiêu hay ngâm thơ, cảnh nhà ngày một sa sút… Lâm Mị khẽ thở dài một cái, phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhớ tình xưa, nhận nàng làm nghĩa nữ, Chu Mẫn Mẫn cũng đối xử với nàng như chị em ruột thịt, nhưng Hầu phủ chỉ là nơi ăn nhờ ở đậu, chung quy nàng sẽ phải gả đến nhà khác, chỉ hy vọng không xuất hiện một Tô Trọng Tinh thứ hai thôi!

Liễu Vĩnh đứng ở chỗ hẻo lánh, ngửa đầu nhìn trời, có lẽ là do tối nay quá náo nhiệt, lại có lẽ là do vừa nói chuyện với Nhậm Hiểu Ngọc, không hiểu sao hắn cảm thấy rất cô đơn, muốn tìm Chu Mẫn Mẫn ngỏ lời, lại phát hiện bản thân không chút vui mừng, hắn khẽ thở dài, xem xét phương hướng, đi về phía ao sen. Vòng qua rặng liễu, nhìn quanh thăm dò, thấy dưới ánh đèn lồng sáng ngời, trong lương đình có một đôi nam nữ đang nói chuyện. Liễu Vĩnh dừng bước, hắn nhìn thấy rất rõ ràng, Hoa Quận vương đang nói gì đó với Chu Mẫn Mẫn, Chu Mẫn Mẫn cúi mặt, hai tay nắm chặt vạt áo, rõ ràng là vô cùng hồi hộp.

Liễu Vĩnh mặt không đổi sắc nhìn cảnh tượng trong lương đình, thấy đầu Chu Mẫn Mẫn càng lúc càng cúi thấp hơn, đột nhiên ngẩng phắt lên, bối rối như con thỏ bị đuổi, chẳng thèm nhìn phía trước mà xông ra ngoài, thành ra thiếu chút nữa là va vào cây cột, Hoa Quận vương giống như khẩn cấp, lại nói một câu gì đó, duỗi tay kéo tay áo Chu Mẫn Mẫn, Chu Mẫn Mẫn bị kéo lại, tránh không kịp, đứng sững đó rồi Hoa Quận vương đi vòng đến trước mặt cô ấy nói chuyện, Chu Mẫn Mẫn lùi lại phía sau một bước, đột nhiên ngất xỉu, Hoa Quận vương kéo Chu Mẫn Mẫn ôm vào trong ngực, vừa vỗ nhẹ lên mặt cô ấy vừa nói gì đó.

Bà vú thật sự cầu được cho ta quẻ thẻ hôn nhân tốt lành nhất? Liễu Vĩnh tự cười chua chát, nhẹ nhàng xoay người, men theo ao sen đi về hướng ngược lại. Thất vọng sao? Hình như không phải thế. Thương tâm? Càng không giống. Duy nhất có, là cảm giác hoang đường.

Đào Tâm đứng ở trong góc tối, chờ Liễu Vĩnh chậm rãi đi tới, thình lình đi ra chúc phúc, “Bái kiến Liễu Trạng nguyên!” Trong lúc nói thì tay áo giương lên, ngón tay giấu trong tay áo nhíu lại, một tia bột phấn vô thanh vô tức bắn vào tay áo Liễu Vĩnh, thoáng cái liền tiến sâu vào trong tay áo.

“Uhm!” Liễu Vĩnh nhận ra Đào Tâm là tỳ nữ bên cạnh Nhậm Hiểu Ngọc, sinh lòng cảnh giác, khoát tay đi trước. Liễu Vĩnh đi thêm một hồi chợt thấy một bóng dáng yêu kiều dựa trên lan can, ngơ ngẩn ngắm hoa sen, giống như lòng đầy tâm sự, ra là Lâm Mị.

“Lâm tiểu thư!” Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị đứng một mình, đột nhiên muốn trò chuyện với nàng, nhưng vừa gọi được một tiếng thì lại cảm thấy như lỡ lời, thấy Lâm Mị quay đầu lại, bèn nói: “Chỗ này vắng vẻ, cẩn thận kẻo rơi xuống nước, em về chỗ đông người đi vẫn hơn!” `

Thấy Liễu Vĩnh đột nhiên xuất hiện, Lâm Mị không khỏi vô thức nhìn về phía Chu Mẫn Mẫn ở trong lương đình, đang muốn nói chuyện, lại thấy Liễu Vĩnh lên tiếng trước: “Chu tiểu thư có Hoa Quận vương chiếu cố, tự nhiên sẽ về sau, em không cần lo lắng.”

Không phải hắn vẫn thân mật gọi là Mẫn Mẫn sao, sao đột nhiên lại đổi cách xưng hô, gọi bằng Chu tiểu thư? Lâm Mị ngẩn ra, nghĩ đến thái độ vừa rồi của Hoa Quận vương, không lẽ Hoa Quận vương có ý với Mẫn Mẫn? Không lẽ Liễu Vĩnh đã bắt gặp cảnh gì? Nàng nghĩ phải nhanh quay về lương đình, bèn chúc phúc Liễu Vĩnh, vòng qua rặng liễu đi về phía lương đình.

Liễu Vĩnh thở dài khe khẽ, đứng ở chỗ Lâm Mị vừa ngồi ngắm hoa sen, không khí như còn vương chút hương thơm từ người Lâm Mị, hắn khẽ cười, nhất thời cúi đầu, lại thấy dưới chân có một vật gì, cúi đầu nhặt lên nhìn, là một túi thơm tương đối tinh xảo, tỏa ra mùi hương bạc hà, hắn nhẹ nhàng vuốt ve túi thơm, kẽ lên mũi ngửi, dây đeo của túi thoang thoảng một mùi thơm như hoa lan mà lại không phải hoa lan, ma mị quyến rũ giống hệt hương thơm hắn ngửi được đêm đó, hắn bèn nhét túi thơm vào trong áo.

Lâm Mị vừa đi vừa vô thức sờ sờ túi thơm, sờ không thấy liền giật mình kinh hãi, đêm nay đông người, nếu đột nhiên nhũn người ra đó thì biết làm sao bây giờ?

 

Chương 30: Lưới giăng lồng lộng

Tuy là Đào Tâm bám theo Liễu Vĩnh, nhưng vì góc nhìn khác nhau, nên vì thế Đào Tâm hoàn toàn không biết Liễu Vĩnh chứng kiến cảnh Chu Mẫn Mẫn và Hoa Quận vương nói chuyện riêng trong lương đình, cũng không thấy rõ ràng cảm xúc sau đó của Liễu Vĩnh, vì thế cô ta nhanh chóng đi tìm Nhậm Hiểu Ngọc chờ trong một địa điểm bí mật, đang báo cáo thì do dự một chút nói: “Tiểu thư, Liễu Trạng nguyên và Lâm tiểu thư là trai chưa vợ gái chưa chồng, chỉ dựa vào một cái túi thơm, tối đa là tổn hại đến khuê dự của Lâm tiểu thư, khiến Lâm tiểu thư và Chu tiểu thư vốn dành tình cảm cho Liễu Trạng nguyên trở mặt thành thù, sao có thể khiến Liễu Trạng nguyên thân bại danh liệt?”

“Hứ!” Nhậm Hiểu Ngọc cười một tiếng nham hiểm, một hồi lâu sau mới nói: “Đào Tâm, vậy ngươi cho rằng chuyện sẽ diễn biến thành thế nào?”

Tuy Đào Tâm theo sự chỉ đạo của Nhậm Hiểu Ngọc, đã cắt đứt túi thơm của Lâm Mị, lại bắn bột ngứa vào cánh tay Liễu Vĩnh, nhưng cô ta cũng không hiểu lắm, bây giờ nghe thấy Nhậm Hiểu Ngọc hỏi thế, không kiềm chế được mà nói: “Tiểu thư, Lâm tiểu thư tuy chỉ là nghĩa nữ nhà Hầu gia, nhưng nếu làm ầm lên, không chừng Liễu Trạng nguyên sẽ không thể làm gì khác hơn là bỏ rơi Chu tiểu thư, thành hôn với Lâm tiểu thư thật, đến lúc đó tuy Lâm tiểu thư phải chịu chút ấm ức, nhưng vẫn là một cuộc hôn nhân tốt đẹp,…”

Nhậm Hiểu Ngọc không ngờ Liễu Vĩnh không hề tiện tay ném túi thơm của Lâm Mị đi, mà thực sự cất túi thơm đấy vào trong ống tay áo, như vậy càng tốt. Nhậm Hiểu Ngọc cười lạnh, tháo một cái vòng trên cổ xuống, lấy từ trong túi ra một vật, đặt vào tay Đào Tâm nói: “Khi Liễu Vĩnh ra chỗ đông người, bị ngứa sẽ thò tay vào gãi, đến lúc đó túi thơm sẽ rơi ra ngoài, ngươi thừa cơ ném viên Tị hãn châu (ngọc ngăn mồ hôi) này xuống chân hắn, tạo thành chứng cứ cho sự giả dối của hắn. “

Đào Tâm nhận viên Tị hãn châu, vừa chạm vào đã thấy lòng bàn tay mát rượu, liền nói: “Tiểu thư, Tị hãn châu này là Thánh thượng ban thưởng, vô cùng quý giá, ném bừa như vậy, không may bị nứt vỡ, cô không sợ Tướng gia trách phạt sao!”

“Có ta đây, ngươi sợ cái gì?” Nhậm Hiểu Ngọc đeo lại vòng, thấp giọng nói: “Viên Tị hãn châu này là Thành thượng ban thưởng cho cha ta dịp tiết Đoan Ngọ trước mặt bá quan văn võ, nếu viên Tị hãn châu này rơi ra từ trong người Liễu Vĩnh, dù là ai, cũng sẽ cho rằng, cha ta vô cùng coi trọng hắn, nếu không đã chẳng đem cả vật của Thánh thượng ban thưởng ra tặng, vấn đề ở chỗ, hắn lại làm rơi cả túi thơm của Lâm Mị cùng một lúc, như thế tức là hắn vừa bám víu Tướng gia, vừa ỡm ờ với thiên kim nhà Hầu gia Chu Mẫn Mẫn, mặt khác lại lén cất giấu túi hương của nghĩa nữ nhà Hầu gia Lâm Mị, kẻ vô liêm sỉ như thế, ngươi thấy sẽ có kết cục gì?” Nhậm Hiểu Ngọc nói đến đó cúi đầu cười khoái trá, “Qua một đêm nay, Liễu Vĩnh sẽ thành kẻ thân bại danh liệt. “

“Tiểu thư…” Đào Tâm tưởng tượng đến cảnh ngộ bi đát của Liễu Vĩnh khi đó, có chút cắn rứt lương tâm, khuyên nhủ: “Không bằng, tìm Liễu Trạng nguyên nói chuyện một lần nữa, không chừng hắn sẽ hồi tâm chuyển ý?”

“Không cần!” Nhậm Hiểu Ngọc xoa xoa ngực, có chút mệt mỏi, thấp giọng nói: “Đào Tâm, ta đối với hắn thế nào, chẳng lẽ hắn còn không biết? Nếu hắn nói sớm hơn một chút, có lẽ ta sẽ không oán hắn nhiều như thế, nhưng tại sao hắn cứ hàm hồ trì hoãn, giằng co đến lúc này mới nói? Hắn cho rằng ta là kẻ dễ ức hiếp sao?”

“Đúng vậy, tại sao Liễu Trạng nguyên không chịu nói sớm hơn chứ?” Đào Tâm nói, đột nhiên nảy sinh nghi ngờ, ngập ngừng ấp úng nói: “Tiểu thư, người Liễu Trạng nguyên phải lòng, không chừng chính là Lâm tiểu thư nghĩa nữ nhà Hầu phủ? Từ lúc phu nhân Hầu gia nhận Lâm tiểu thư làm nghĩa nữ, Liễu Trạng nguyên mới xuất hiện biểu hiện bất thường.”

Nhậm Hiểu Ngọc lắc lắc đầu nói: “Lâm Mị tuy xinh đẹp, nhưng không phải con ruột của Hầu gia, hơn nữa lại từng giải trừ hôn ước, Liễu Vĩnh không thể vì cô ta mà gạt bỏ ta được.” Tuy cô ta nói vậy, nhưng lòng cũng bắt đầu nảy sinh hoài nghi, không chừng, Liễu Vĩnh thực sự bị sắc đẹp làm mê mẩn? Không cần biết tâm tư Liễu Vĩnh thế nào, qua ngày mai thôi, hắn sẽ có tâm trạng “chẳng có cái dại nào như cái dại này”, “biết trước đã không làm”.

Dưới một tàng liễu khác, Nhị Công chúa và Sử Bình Tá thò đầu ra theo dõi Liễu Vĩnh.

“Con hầu kia chào Liễu Trạng nguyên một câu rồi đi luôn, rốt cuộc là làm gì đây?” Nhị Công chúa suy tư, trợn mắt nhìn Liễu Vĩnh, thấy hắn nhặt một vật kề lên mũi khẽ ngửi, rồi lại cất vào trong ống tay áo, cau mày nói: “Tên ngốc này, ở kia gặp người hầu của Nhậm Hiểu Ngọc, ở đây lại cầm túi thơm, không biết suy nghĩ gì cả, chưa gì đã cất vào trong lòng?”

“Ta đi nhắc nhở một chút!” Sử Bình Tá nhìn nửa ngày, cũng không nhận ra Đào Tâm nhúng tay thế nào, nhưng trực giác mách bảo Liễu Vĩnh cất túi thơm đó không phải là chuyện đứng đắn, nhất thời cất bước định đi, rồi lại dừng lại, “Ơ” một tiếng: “Liễu Trạng nguyên định ném túi thơm đi sao?”

Liễu Vĩnh lẳng lặng ngắm hoa sen trong ao, duỗi tay thò vào trong ống tay áo tìm tòi, rồi lại lấy túi thơm ra, khẽ vuốt ve hoa văn trên túi thơm mấy lượt, giơ tay lên định ném túi thơm xuống ao, nhưng tay đã giơ lên lại thu trở về, mắt lóe tinh quang, lẩm bẩm: “Muốn khiến Chu Mẫn Mẫn ghét ta, ra tay trên người Lâm Mị, đúng là sự lựa chọn không tệ, chỉ không ngờ, Chu Mẫn Mẫn đã ở trong lòng Hoa Quận vương như thế, thử hỏi cái túi thơm này còn chút lực sát thương nào?” Hắn tự thì thầm với bản thân, lại cất túi thơm vào trong ống tay áo.

Sử Bình Tá không hiểu nổi hành vi của Liễu Vĩnh, nghi ngờ nói: “Ném hay không đây, tính làm gì đây?”

Nhị Công chúa thích nghe ngóng chuyện đồn đại tầm phào, đối với lời đồn trong kinh thành cũng hơi biết rõ, liền cười nói: “Vốn nghe nói Liễu Trạng nguyên uyên bác tài trí, lại là một trong kinh thành tam đại mỹ nam, khi Hoàng thượng mở tiệc chúc mừng tam khôi (ba người đỗ đầu, lần lượt là Trạng nguyên, Bảng nhãn, Thám hoa), ta phải tháp tùng bà nội đi chơi, chưa được gặp mặt, bây giờ diện kiến đúng là danh bất hư truyền, chả trách ai nấy đều hết lời ca ngợi, Nhậm Hiểu Ngọc và Chu Mẫn Mẫn đều có ý với hắn, chỉ có điều hắn lúc gần lúc xa, cũng không đặc biệt thân cận ai, giờ hắn lại từ chối khéo Nhậm Hiểu Ngọc, hẳn là đã quyết định đến Hầu phủ cầu hôn, có điều Nhậm Hiểu Ngọc đời nào bỏ qua? Túi thơm này, nhiều khả năng chính là Nhậm Hiểu Ngọc dùng để phá hoại hôn sự.”

Nhị Công chúa nói xong che miệng cười, cực kỳ vui sướng khi người gặp họa, “Con hầu của Nhậm Hiểu Ngọc không chứng kiến cảnh tình cảm trong lương đình, nhưng Liễu Trạng nguyên lại thấy, Liễu Trạng nguyên bên này từ chối khéo tiểu thư nhà Tể tướng, bên kia tiểu thư nhà Hầu gia lại ngã vào vòng tay người khác, cảm giác của hắn, không nghĩ cũng biết, lúc này hắn cất túi thơm của Lâm Mị, tuy biết có khả năng là do Nhậm Hiểu Ngọc gài bẫy, không chừng hắn đang tương kế tựu kế bẫy lại cô ta!”

“Chu Mẫn Mẫn nghe Hoa Quận vương thổ lộ xong thì sợ quá ngất xỉu, tỉnh lại thì hiển nhiên là đón nhận được tình cảm của Hoa Quận vương, chuyện Liễu Vĩnh và Lâm Mị cô ấy chẳng quan tâm, cũng không có tâm trạng mà ghen ghét Lâm Mị vì Liễu Vĩnh, Lâm Mị người cũng như tên, ngoại hình kiều mỵ, lại là nghĩa nữ Hầu gia, chẳng lẽ lại không phải một hôn sự tốt?”

Sử Bình Tá cũng không phải người ngu, nghe Nhị Công chúa phân tích mấy câu cũng hiểu, cười nói: “Nếu đã như vậy, không cần ta phải nhiều chuyện nữa.”

“Nhưng ta không thuận mắt với hành vi của Liễu Vĩnh, ta muốn nhiều chuyện.” Nhị Công chúa nở nụ cười yêu kiều, “Nhậm Hiểu Ngọc phạm sai lầm, ta sẽ giúp cô ta chỉnh sửa.”

Sử Bình Tá âm thầm lau mồ hôi, “Cô nương, hà tất phải mua việc vào người?”

“Hừ, trạng nguyên tài mạo song toàn thì sao? Thiếu nữ quyền quý trong kinh đều để mặc hắn ta chọn lựa sao? Ta muốn thay mặt Nhậm Hiểu Ngọc, Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị xả giận.” Nhị Công chúa một tay chống nạnh, tay phải chỉ thẳng vào mũi Sử Bình Tá, “Ngươi, nghĩ cách đi lấy túi thơm của thiên kim nhà Tả Thị lang là Tả Phì Phì cho ta, sau đó tiếp cận Liễu Vĩnh, đối túi thơm đấy vào người hắn.”

Tả Phì Phì – thiên kim nhà Tả Thị lang tên thật là Tả Lê, mông to lại không có eo, thân hình giống như một quả lê, nhưng cô ấy ỷ là cha ruột làm Thị lang, một lòng một dạ muốn tìm một thanh niên tuấn tú học giỏi làm chồng, vì vậy mà quá lứa lỡ thì đến giờ đã mười tám tuổi, vẫn chưa hứa hôn được với ai, nếu có thể làm phu nhân Trạng nguyên, nhất định Tả Phì Phì sẽ vui đến nhảy dựng lên luôn.

Sử Bình Tá vừa nghe Nhị Công chúa nói thế, hắn liền sầm mặt, “Sao làm thế được?”

Nhị Công chúa đã phát hiện chuyện Sử Bình Tá không hề nhận ra cô ấy là công chúa, lúc này chớp mắt, giở giọng uy hiếp: “Nếu ngươi không làm, ta sẽ đến trước mặt Trưởng công chúa tố cáo, nói ngươi đẩy ta vào trong lòng hòn giả sơn, muốn giở trò đồi bại.”

Thấy Sử Bình Tá đấu tranh tâm lý, Nhị Công chúa giáng thêm một đòn, chọn lời thành khẩn: “Liễu Trạng nguyên trì hoãn chuyện hôn nhân, không chừng Tả Phì Phì mới thật là người vợ định mệnh của hắn! Còn nữa, cưới vợ phải chọn người hiền, nghe nói Tả Phì Phì rất là hiền lành, trừ chuyện béo phì, những mặt khác tuyệt đối xứng đáng với Liễu Trạng nguyên, hắn cưới hiền thê xong vẫn có thể nạp mỹ thiếp, nào có tổn thất gì? Ngươi ra tay đổi túi thơm hắn đang giữ, không chừng chính là thuận theo ý trời!”

Dưới một tàng liễu khác, Chu Minh Dương thấy Nhị Công chúa và Nhị Công chúa nghiêng đầu thầm thì, cười nói với Chu Tư: “Đến lúc hoàng cung có tin, rằng Nhị Công chúa muốn gả cho Sử Bình Tá, không muốn gả cho anh nữa, chú nhớ tiến cung chúc mừng thay anh, thuận đường đến trước mặt Thái hậu nương nương bẩm báo một chút, nói anh cảm thấy tổn thương sâu sắc, không còn mặt mũi nào tiến cung.”

“Rồi sau đó, Thái hậu nương nương sẽ bồi thường cho anh.” Chu Tư cười hềnh hệch, “Đại ca, không chừng lại tặng anh hai mỹ nữ trong cung! Đến lúc đó nhớ chia cho em một người.”

Chu Minh Dương vỗ vỗ đầu Chu Tư, “Liễu Vĩnh gặp Nhậm Hiểu Ngọc bên hòn giả sơn, sau đó lại vội vã đến ao sen gặp Mẫn Mẫn, xem ra là nói chuyện dứt khoát với Nhậm Hiểu Ngọc, hạ quyết tâm muốn ngỏ lời với Mẫn Mẫn!”

Chu Tư tiếp lời: “Đáng tiếc, Mẫn Mẫn đã theo Hoa Quận vương rồi, Liễu Vĩnh lần này mất cả chì lẫn chài.”

“Chỉ sợ Mẫn Mẫn không đành lòng làm Quận vương phi.” Chu Minh Dương trầm ngâm nửa buổi, “Kế duy nhất lúc này, chỉ có khiến Mẫn Mẫn chết lòng với Liễu Vĩnh.”

“Nhị Công chúa đã giải quyết rồi, phía Liễu Vĩnh không thành vấn đề.” Chu Tư nghĩ đến chuyện Liễu Vĩnh nhốt hắn và Chu Tư trong nhà cỏ lần trước, liền hận đến nghiến răng nghiến lợi, bèn kiến nghị: “Liễu Vĩnh trì hoãn đến giờ vẫn chưa hứa hôn, lại không có vợ nhỏ nàng hầu, có người đồn hắn bị đồng tính, bây giờ chúng ta an bài cho hắn một tên đàn ông đi, em thấy có một ứng cử viên rất phù hợp, chính là Tô Trọng Tinh.”

“Được, đúng là lựa chọn tốt.” Chu Minh Dương cũng tán thành, “Liễu Vĩnh phụ bạc Mẫn Mẫn, Tô Trọng Tinh từng phụ bạc tiểu Mị, ghép hai kẻ đó vào một đôi, rất hợp ý ta!”

Lại nói đến chuyện Lâm Mị rơi túi thơm, nàng bình tâm suy nghĩ, lúc mới ngắm ao sen rõ ràng là vẫn sờ thấy túi thơm, nhất định là rơi lúc ở ao sen, nàng vừa suy nghĩ, vừa men theo lối cũ quay lại hồ sen, nhất thời nghĩ túi thơm nàng buộc rất chặt, sao không dưng lại rơi được?

Trong lòng nàng nghi ngờ, liền rón rén bước đi, vất cả lắm mới đi hết rặng liễu, mới đi được một bước, liền nghe thấy giọng nam: “Sao có thể làm chuyện tồi tệ thế được?”

Giọng nữ cất lên vui mừng khôn xiết: “Chờ Nhậm Hiểu Ngọc ra tay bóc mẽ, mọi người nhận ra túi thơm kia của Tả Phì Phì, ta sẽ cùng anh họ ra mặt, làm chủ cho Tả Phì Phì, định hôn sự cho Tả Phì Phì và Liễu Vĩnh, ha ha ha, Tả Phì Phì, ngươi chờ làm phu nhân Trạng nguyên đi!”

 

Chương 31: Bệnh mềm xương tái phát

Gió đêm lướt qua cành liễu. Lâm Mị dựa lưng vào thân cây, ngón cái và ngón trỏ bấu chặt đến nỗi đứt cả cành mềm. Ngực như bị chèn đầy bùn nhão, vô cùng khó chịu.

Không chỉ khó chịu cho bản thân, mà còn khó chịu cho Liễu Vĩnh.

Nàng mồ côi cha mẹ, không nơi nương tựa, từ Dịch Châu ngàn dặm xa xôi lên kinh, tìm đến Tô gia yêu cầu thành hôn, chẳng qua chỉ là mong nửa đời sau có nơi nương tựa, an ổn sống qua ngày. Không ngờ rằng mọi chuyện lại biến hóa đến nước này. Bây giờ sống ở Hầu phủ, mục đích vẫn là tìm kiếm một hôn sự tốt, tương lai có người bảo vệ chu đáo, không phải chịu cảnh lưu lạc.

Vừa nãy, Chu Mẫn Mẫn hỏi nàng về ấn tượng với Sử Bình Tá, ý tại ngôn ngoại, cho thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Sử phu nhân đã thương lượng qua, chỉ cần nàng gật đầu, là có thể đính hôn. Từ lúc đó đến giờ, nàng cũng từng cân nhắc cẩn thận một phen, đưa ra kết luận Sử Bình Tá là một lựa chọn không tệ. Nhưng lúc này, lại nhìn thấy Sử Bình Tá và Nhị Công chúa nói chuyện thân thiết, rõ ràng đã là một đôi.

La Minh Tú vì muốn ép nàng từ hôn với Tô Trọng Tinh, không từ cả những thủ đoạn đê hèn nhất để hãm hại. Bây giờ Nhị Công chúa lại là một đôi với Sử Bình Tá, nếu biết phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang muốn gả nàng cho Sử Bình Tá, không biết sẽ còn trêu ghẹo thế nào.

Lúc này nghe được câu chuyện của Sử Bình Tá và Nhị Công chúa, thì ra là Nhị Công chúa chướng mắt chuyện Liễu Vĩnh kén cá chọn canh các thiếu nữ quyền quý, muốn trêu cợt Liễu Vĩnh, đem con gái của Tả Thị lang là Tả Phì Phì gán ghép với Liễu Vĩnh. Nếu kẻ kén cá chọn canh thiếu nữ quyền quý trong kinh, không phải Liễu Vĩnh, mà là một công tử danh gia vọng tộc tài mạo song toàn, hoặc là Hoa Quận vương, Nhị Công chúa liệu có căm phẫn ngút trời thế không? Nhất định sẽ không. Sẽ chỉ cho rằng, đó là chuyện đương nhiên phải thế.

Lúc trước La Minh Tú ép nàng từ hôn, vì cô ta là con nhà quyền quý, nàng không dám tính toán nhiều, tại sao đến cả Liễu Vĩnh cũng bị liên lụy? Hay là bởi vì, Liễu Vĩnh tuy là Trạng nguyên, nhưng không được trọng dụng, ở kinh thành không có nền tảng, thân cô thế cô, một khi có chuyện, trong phủ chẳng có thân quyến nào lo liệu dàn xếp cho hắn. Nếu Liễu Vĩnh là con rể Tể tướng hoặc con rể Hầu gia, dạng như La Minh Tú, liệu có dám hãm hại hắn không? Nếu Liễu Vĩnh là thiếu gia Tướng phủ hoặc thiếu gia Hầu phủ, liệu Nhị Công chúa còn có thể luôn miệng liến thoắng, là vì muốn “thấy chuyện bất bình chẳng tha” không? Hoặc giả chính vì như thế, Liễu Vĩnh mới nuôi ý định tìm một nhà vợ quyền quý để làm chỗ dựa sau này?

Bây giờ Liễu Vĩnh vất vả thực hiện kế hoạch, lại bị Nhị Công chúa đùa cợt ghán ghép với Tả Phì Phì, tiếp theo sẽ như thế nào, thật khó mà dự đoán được. Công chúa cao quý, thì có thể coi hôn nhân đại sự của người khác như trò đùa, tùy ý bắt chẹt, ác ý trêu đùa sao?

Nhị Công chúa rất nóng lòng thực hiện kế hoạch, đã kéo Sử Bình Tá đi.

Lâm Mị ngồi dưới một gốc liễu, cầm cành liễu đâm xuống đất, nhìn Nhị Công chúa và Sử Bình Tá biến mất khỏi tầm mắt, nhất thời có chút thất thần. Vì cớ gì nàng lại muốn khuyên giải Liễu Vĩnh? Là bởi vì lúc trong nhà cỏ, dù trúng mị dược, Liễu Vĩnh vẫn có thể khống chế bản thân nhét nàng ra ngoài cửa sổ, bảo vệ nàng chu đáo? Hay là bởi vì trong vườn hoa, Liễu Vĩnh ôm nàng, đụng chạm bắp đùi nàng, nhưng cuối cùng vẫn không hủy hoại danh tiết của nàng? Có lẽ chỉ là vì nàng và Liễu Vĩnh có chút đồng cảnh ngộ, đồng bệnh tương liên?

Bất kể như thế nào, túi thơm của nàng đã bị Liễu Vĩnh nhặt được, nói thế nào cũng phải đòi lại. Không có túi thơm, kế hoạch của Nhị Công chúa sẽ phá sản. Không chừng Liễu Vĩnh sẽ tránh được kiếp nạn này.

Lâm Mị đang muốn đứng lên, lại nghe thấy tiếng người nói chuyện từ cách đấy không xa, Chu Minh Dương và Chu Tư từ góc tối đi ra. Nàng chợt nhớ đến chuyện người trong phủ có nói, Nhị Công chúa sẽ gả cho Chu Minh Dương. Vừa rồi Nhị Công chúa lại đi cùng Sử Bình Tá, vậy Chu Minh Dương thì sao đây?

“Đại ca, hơi xa quá, em nghe không rõ, chỉ nghe được mấy chữ ‘túi thơm’.” Chu Tư nhìn ngó bốn phía, cho rằng không có ai quanh đấy, nên không tận lực thì thào nữa, cười nói: “Có vẻ là Liễu Vĩnh nhặt được túi thơm, Nhị Công chúa muốn đổi cái túi thơm đó.”

“Quan tâm chuyện cô ta đổi túi thơm của ai để làm gì?” Chu Minh Dương tâm tình sảng khoái, ngửa đầu cười nói: “Nhìn cô ta và Sử Bình Tá thương lượng có vẻ tâm đầu ý hợp, thật không uổng công ta khổ công dàn xếp. Hai năm qua bởi vì cô ta, ta bị kìm nén sắp thành ‘nàng dâu mới’ thật rồi. Chờ đến lúc cô ta đề nghị chọn Sử Bình Tá làm phò mã, ta liền thoát nạn triệt để.”

Chả trách Sử Bình Tá lại đi cùng Nhị Công chúa như hình với bóng, thì ra là Chu Minh Dương nhúng tay tác động. Lâm Mị chấn động. Chờ Chu Minh Dương và Chu Tư thì thầm mấy câu rồi bỏ đi, nàng mới vịn cây liễu từ từ đứng lên, thận trọng quan sát một hồi, chắc chắn là không có người, mới đi về phía lương đình Chu Mẫn Mẫn đang ngồi.

Chu Mẫn Mẫn nghe Hoa Quận vương thổ lộ xong, quả thật là sợ đến ngất xỉu, đến khi tỉnh lại, thấy Hoa Quận vương vẫn ở đây, mặt đỏ tim đập, không biết lấy dũng khí từ đâu nói: “Em muốn được bình tĩnh suy nghĩ một lát!”

“Tôi hiểu, tôi hiểu, em cứ từ từ suy nghĩ, không cần gấp.” Hoa Quận vương cũng sợ nếu cứ nóng nảy ép buộc, Chu Mẫn Mẫn sẽ không chút nghĩ ngợi, thẳng thừng cự tuyệt hắn, nếu thế thì khó lòng mà xoay chuyển. Bèn nói: “Tôi đi ra ngoài kia, em nghĩ xong cũng nên ra đó! Chỗ này gió lùa, không nên ở lâu.”

Đang giữa hè, gió nào lùa ở đây? Chu Mẫn Mẫn đang muốn phản bác, ngẩng đầu thấy Hoa Quận vương lùi lại vài bước, đến góc lương đình lưỡng lự một hồi, thiếu chút nữa thì trượt chân, nhất thời quên cả thẹn thùng, giơ tay áo lên cười khẽ.

“Mẫn Mẫn, em cười đẹp lắm!” Hoa Quận vương thấy Chu Mẫn Mẫn đỏ bừng hai má, kéo tay áo thẹn thùng che nụ cười, sóng mắt mênh mông, nở nụ cười rạng rỡ, nhất thời quên béng mất sau lưng mình chính là cây cột, mồm nói chân bước, xoay người đi ra, kết quả rầm một tiếng, va vào cột theo một góc độ hết sức quỷ dị.

Chu Mẫn Mẫn thấy hắn va vào cột thì đã giật mình, nhưng chưa hô ra tiếng, ai dè hắn còn ôm cột rồi từ từ quay đầu lại. Đến lúc này, rốt cuộc Chu Mẫn Mẫn không kiềm chế được nữa, ôm bụng cười ngoặt nghẽo.

Khi Lâm Mị chạy tới gần lương đình thì nghe thấy Chu Mẫn Mẫn đang cười lớn, nhất thời yên lòng, lại thấy Hoa Quận vương ôm cột dường như nói gì đó, sau đó mới lưu luyến đi ra khỏi lương đình.

Lâm Mị sợ bệnh nhũn người tái phát, đành trốn sang một bên, Hoa Quận vương đi được mấy bước vẫn quay đầu lại dặn Chu Mẫn Mẫn nhớ về sớm, nhờ vậy mà Lâm Mị thấy rất rõ ràng, mắt phải Hoa Quận vương bầm tím, giống như bị ai đó đấm một phát.

“Tỷ tỷ, Hoa Quận vương hắn…” Lâm Mị ra khỏi chỗ nấp, thắc mắc hỏi Chu Mẫn Mẫn, đang nói chuyện tử tế, sao đột nhiên lại bầm tím con mắt thế kia? Tốt xấu gì người ta cũng là Quận vương, tấm thân ngàn vàng, bây giờ bị mặt mũi bầm tím như thế, nếu bị truy cứu, Chu Mẫn Mẫn khó lòng mà giải thích thỏa đáng.

Chu Mẫn Mẫn lườm lườm bóng dáng Hoa Quận vương đã đi xa, thẹn thùng e lệ, tiếp lời Lâm Mị: “Hoa Quận vương hắn… hắn nói hắn thích ta, hi vọng ta làm Quận vương phi của hắn.”

“Chị không bằng lòng, thế nên vung tay đấm hắn, khiến mắt hắn bầm tím?” Lâm Mị há hốc mồm, kinh ngạc vạn phần.

“Tiểu Mị…” Chu Mẫn Mẫn xoa bụng, cười muốn ngừng thở, “Em… em nghĩ đi đâu vậy?”

Anh trai chị còn dám gài bẫy cả Nhị Công chúa, ai dám đảm bảo chị không đủ gan đấm Hoa Quận vương một quyền? Lâm Mị chớp chớp mắt, thấy Chu Mẫn Mẫn cười không ngồi thẳng được, đành hỏi: “Chẳng lẽ không phải chị đánh?”

“Ta nào có gan như thế?” Chu Mẫn Mẫn đứng lên kéo Lâm Mị ngồi xuống, cười nói: “Hắn không cẩn thận va phải cột, vì thế mà bị bầm tím mặt mũi.”

“Đèn đuốc sáng trưng thế này, hắn có thể không nhìn thấy cây cột mà va vào? Thậm chí còn bầm tím mặt mũi?” Lâm Mị nhìn nhìn đèn lồng, nhìn nhìn cây cột, lắc đầu nói: “Quá là tâm thần bất ổn!”

Mặt Chu Mẫn Mẫn lại đỏ thêm một chút, cầm tay Lâm Mị lắc lắc, nói bằng ngữ điệu buồn rầu: “Tiểu Mị, em bảo ta phải làm sao bây giờ?”

Lâm Mị nhìn Chu Mẫn Mẫn, thấy cô ấy mắt ướt long lanh, từ đầu mày đến cuối mắt như ẩn chứa nụ cười, không có vẻ gì là buồn rầu, nhất thời ngơ ngẩn nói: “Vậy còn Liễu Vĩnh?”

Chu Mẫn Mẫn vừa nghe Lâm Mị nói thế, cũng cảm thấy có chút mơ hồ. Cô ấy vẫn cho là, cô ấy thích Liễu Vĩnh, tối nay đi đến lương đình này, cũng chỉ vì muốn chờ Liễu Vĩnh nói chuyện rõ ràng. Vì lẽ gì Hoa Quận vương thổ lộ, mà cô ấy lại không thấy phản cảm, không hề kháng cự, còn quên luôn Liễu Vĩnh? Chẳng lẽ cô ấy thật sự không thích Liễu Vĩnh? Không, không thể, tướng mạo Liễu Vĩnh như thế, tài hoa như thế, sao có thể không thích.

Tim Chu Mẫn Mẫn đập thình thịch nửa ngày, đúng vậy, cô ấy có thích Liễu Vĩnh, nhưng Liễu Vĩnh lần khân không có phản ứng, khiến cô ấy không dám dành hết tâm trí cho hắn. Huống hồ, khi Liễu Vĩnh nhìn thấy cô ấy, tuy có tế nhị ám chỉ bằng ánh mắt, nhưng hắn chưa từng có biểu tình mừng rỡ, càng không có biểu hiện tâm thần bất ổn, tinh thần hoảng hốt. Không giống như Hoa Quận vương, vừa thấy cô ấy cười, liền ngẩn ngơ va vào cây cột, thiếu chút nữa thì thành mù. Khi Hoa Quận vương nói thích cô ấy, khuôn mặt tuấn tú đỏ bừng, như trứng tôm luộc chín, tuy cô ấy có bị dọa đến hôn mê bất tỉnh, nhưng khi tỉnh lại lại cảm thấy ngọt ngào một cách kỳ quái, giống như từ trước đến giờ vẫn chờ hắn thổ lộ.

“Chỉ có thể chọn một người!” Lâm Mị thấy Chu Mẫn Mẫn giống như đang lưỡng lự giữa Hoa Quận vương và Liễu Vĩnh, cảm thấy khẩn trương, xiết tay Chu Mẫn Mẫn nói: “Chị nhanh quyết định đi, đừng để đêm dài lắm mộng.”

Lòng Chu Mẫn Mẫn đã lặng lẽ nghiêng về phía Hoa Quận vương, nhưng đối với Liễu Vĩnh vẫn có chút không nỡ buông tay, bèn nhỏ giọng nói: “Tiểu Mị, em nói ta chọn ai mới tốt?”

Lâm Mị cầm tay Chu Mẫn Mẫn, kiên định nói: “Chọn Hoa Quận vương.”

Chu Mẫn Mẫn thấy Lâm Mị cũng nghiêng về hướng Hoa Quận vương, lòng không khỏi thả lỏng một hơi, nhưng mồm lại nói: “Bởi vì điều kiện của Hoa Quận vương tốt hơn Liễu Vĩnh, thế nên chọn hắn?”

Lâm Mị lắc đầu, “Không, bởi vì Hoa Quận vương đối với chị tương đối quan tâm. Xem ra là thật lòng thích chị, vì thế nên chọn hắn.”

Chu Mẫn Mẫn lặng im suy nghĩ, đúng vậy, chẳng lẽ cô ấy lại không biết, thứ Liễu Vĩnh nhắm tới không phải cô ấy, mà là gia thế của cô ấy sao? Không phải cô ấy vẫn muốn hỏi Liễu Vĩnh một câu, nếu cô ấy không phải thiên kim nhà Hầu gia, mà là con gái một gia đình bình thường, liệu hắn có thèm nhìn đến cô ấy một cái? Kỳ thật không cần hỏi, đáp án đã rõ như ban ngày? Đến lúc này, cô ấy thật sự nên tỉnh táo lại, lựa chọn người thật lòng thích mình.

“Được, vậy chọn Hoa Quận vương.” Chu Mẫn Mẫn nghĩ đến quãng thời gian mập mờ với Liễu Vĩnh, lại sợ Liễu Vĩnh sẽ tìm mình nói chuyện trong tối nay, nếu bị Hoa Quận vương phát hiện thì thật là không hay ho gì, nhưng chuyện này không thể để người ngoài biết được, do dự một chút, mới nói: “Tiểu Mị, em có thể thay chị nhắn với Liễu Trạng nguyên một câu được không,…”

Lâm Mị vẫn đang suy nghĩ phải làm thế nào mới có thể lấy lại túi thơm, nghe thấy Chu Mẫn Mẫn nói thế, liền gật đầu đáp ứng, nói khẽ: “Nếu đã như vậy, chúng ta nhanh về chỗ cũ, may ra thì ngăn được hắn tỏ bày gì đó.”

Chu Mẫn Mẫn buông lỏng một hơi, khẽ cười, Liễu Vĩnh, anh đối với em vẫn không nóng không lạnh, nếu biết em đã lựa chọn, liệu anh có hối hận không?

Hối hận không? Có lẽ có một chút. Liễu Vĩnh đi qua rặng liễu, có chút thở than, hai năm nay tốn biết bao thời gian giao thiệp với thiên kim nhà quyền quý, kết quả lại thành công Dã Tràng. Vốn dĩ với năng lực của hắn, chỉ cần làm việc cho tốt, chịu khó phấn đấu mấy năm, nhất định sẽ có ngày ngẩng mặt với đời. Nhưng hắn đợi không kịp, muốn nhanh chóng làm nên sự nghiệp, nhanh chóng cưới một tiểu thư quyền quý tài mạo song toàn, sau đó chờ tiết Thanh Minh, đến trước mộ phụ thân mẫu thân báo cáo: “Nhi tử, không cô phụ sự kỳ vọng của hai người.”

Hắn nhấc chân, phất tay áo mà đi, hương bạc hà từ tay áo bay ra, có thêm một hương thơm tinh tế kèm theo. Liễu Vĩnh gạt sự ảo não sang một bên, tâm trí hiện ra một nụ cười nhợt nhạt.

“Liễu Trạng nguyên thỉnh dừng bước!” Sau lưng, một giọng nữ yêu kiều truyền tới, Liễu Vĩnh xoay đầu, thấy Lâm Mị đang chầm chậm bước tới, dù sắc trời đen kịt, nhưng dáng người yểu điệu của nàng vẫn hiện lên lờ mờ, vòng eo thon nhỏ so với cành liễu còn mềm mại hơn.

Khi còn cách một khoảng, Lâm Mị liền dừng lại, đôi mắt trong veo ướt át nhìn Liễu Vĩnh, nói khẽ: “Mẫn Mẫn nói, lòng chị ấy đã có chủ, nhờ em nhắn với Liễu Trạng nguyên điều đó.”

Liễu Vĩnh gật đầu, “Tôi biết rồi!”

Nghe tin đấy mà có thể bình tĩnh như vậy? Lâm Mị hơi kinh ngạc, liếm liếm môi, dịch sang mấy bước, tựa vào một cây liễu, xoay bàn tay bấu chặt lấy thân cây, cố gắng ổn định thân thể, rồi mới nói: “Em bị rơi một túi thơm, bên trong nhét lá bạc hà. Khi đến những chỗ đông người, em dễ bị chóng mặt, phải ngửi mùi bạc hà mới đỡ….”

“Phủ này tôi đã tới mấy lần, vẫn nhớ cách đây không xa có trồng bạc hà, Lâm tiểu thư có thể theo tôi đến đấy ngắt mấy lá.” Liễu Vĩnh nói, xoay người bước đi.

Trả ta túi thơm, trả ta túi thơm! Lòng Lâm Mị thầm hò hét, nhưng môi lại mím chặt. Biết rõ Liễu Vĩnh giấu túi thơm của nàng, nhưng lại không có bằng chứng, lại không thể nói ra, không làm sao được đành phải đuổi theo Liễu Vĩnh, hữu khí vô lực nói: “Không biết ai nhặt được túi thơm của em. Nếu vì một cái túi thơm mà để xảy ra chuyện gì thì thật là tai bay vạ gió.” Không trả ta túi thơm thì cứ chờ để lấy Tả Phì Phì đi! Lòng Lâm Mị hung hăng oán hờn, gió thổi đến mang theo khí tức Liễu Vĩnh, trong lúc nhất thời hai chân nàng mềm nhũn, rốt cuộc không bước đi nổi.

“Lâm tiểu thư chóng mặt lắm sao?” Liễu Vĩnh vừa quay đầu lại, đã thấy Lâm Mị có dáng vẻ choáng váng, không khỏi nhíu mày quay lại, muốn xem xét một phen.

“Đừng tới đây!” Lâm Mị nóng nảy, nhưng giọng nói thật là yêu kiều ngọt ngào, nỉ non như mời mọc.

Liễu Vĩnh dừng bước, vô cùng phẫn nộ. Lần trước là La Minh Tú hạ mị dược hãm hại Lâm Mị và hắn. Lần này, là ai hạ dược Lâm Mị đây?

 

Chương 32: Mơ màng quyến rũ

Lâm Mị đã giải trừ hôn ước với Tô Trọng Tinh, chưa hứa hôn với ai, bản thân hắn cũng chưa đính hôn, nếu bị người nào bắt gặp, cùng lắm thì sáng mai đến Hầu phủ cầu hôn là được. Liễu Vĩnh mím chặt môi, tiến lên một bước nhìn kỹ Lâm Mị, thấy nàng hai má đỏ bừng, mị nhãn như tơ, đôi môi hé mở như đóa hoa, quả thật là tình trạng của người trúng mị dược, không khỏi trầm giọng nói: “Kẻ nào hại em?”

Ngươi hại chứ ai! Lâm Mị thầm trả lời trong lòng, giơ tay áo lên che mũi, giãy giụa lết sang bên cạnh, tựa vào một thân cây liễu, hô hấp có phần gấp gáp: “Không biết ai lấy túi thơm của em, tìm được túi thơm là em sẽ ổn.”

Đã bị hại thế này mà chỉ biết nhớ đến túi thơm! Liễu Vĩnh vừa bực mình vừa buồn cười, tiến thêm mấy bước, nhẹ giọng hỏi han: “Lần trước, em dùng thứ gì để chịu đựng?”

Liễu Vĩnh hỏi xong, dù hắn là kẻ mặt dày, cũng thấy máu nóng dồn lên mặt. Lần trước hắn cũng trúng mị dược, mặt đỏ tim đập là chuyện đương nhiên, nhưng lần này không trúng thứ gì, tại sao lại thấy nóng hầm hập thế này?

Lâm Mị sửng sốt, trong nhất thời không thể hiểu được ý tứ của Liễu Vĩnh, hỏi ngược lại: “Là sao?”

“Chính là, chính là….” Liễu Vĩnh cân nhắc từ ngữ, tiếc rằng lần này hắn không bị hạ dược, đầu óc tỉnh táo, thành ra không thể nói chuyện thẳng thắn như lần trước, một hồi sau mới nói một câu mờ mịt: “Lần trước em nhũn người trong nhà cỏ, sau đó ăn cái gì?”

Liễu Vĩnh nói chuyện, khí tức đập thẳng vào mặt Lâm Mị, người nàng càng lúc càng bủn rủn, chỉ còn có thể liều chết bám lấy cây liễu, miệng lẩm bẩm nói: “Lần trước nhũn người xong em cắn một miếng dưa chuột, không ăn gì khác.”

Dưa chuột có tác dụng đó sao? Liễu Vĩnh nghi ngờ nhìn nhìn Lâm Mị, thấy nàng ngả đầu dựa vào thân cây, mị nhãn như tơ, khẽ thở dốc, một hương thơm tinh tế lan tỏa, nhất thời thấy cổ họng khô khốc, vội lui lại hai bước rồi nói: “Giờ tối quá, chỉ sợ tìm không ra dưa chuột.”

Triều Đại Chu từng có một nữ hoàng đế, lúc ấy xã hội rất cởi mở, trai gái ra vào có đôi là chuyện bình thường. Bây giờ xã hội có nghiêm khắc quy củ hơn một chút, nhưng trong một số trường hợp nhất định thì nam nữ vẫn có thể gặp mặt tiếp xúc, ví dụ như yến hội, ví dụ như Thưởng Hoa hội. Nhưng giờ trời đã tối, đưa một cô gái trúng mị dược đi khắp nơi tìm thuốc giải không phải chuyện ổn thỏa cho lắm. Liễu Vĩnh trầm ngâm nửa buổi nói: “Nếu không, tôi dìu em đi kiếm chỗ nào nấp tạm, sau đó tôi sẽ đến nhà bếp hỏi xin dưa chuột?”

Ý tứ gì đây? Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh vừa nâng tay, liền có mùi bạc hà bay ra, chỉ hận không thể đưa tay mò vào trong ống tay áo của Liễu Vĩnh để lấy lại túi thơm, nàng không thèm trả lời Liễu Vĩnh, chỉ nói: “Trả em túi thơm!”

“Túi thơm gì?” Liễu Vĩnh quyết phủ nhận tới cùng, buông tay nói: “Tôi trước giờ không dùng túi thơm, chỉ dùng túi tiền.”

Liễu Vĩnh vừa nâng cánh tay, mùi bạc hà lại bay ra, Lâm Mị kéo tay áo hắn, muốn thò tay vào trong lấy túi thơm, nhưng cánh tay quá mềm yếu, bị Liễu Vĩnh hất nhẹ liền tuột tay.

“Lâm tiểu thư, em thật sự muốn?” Liễu Vĩnh nghĩ đến lần trước mình trúng mị dược, có cảm giác rạo rực thôi thúc khó mà chịu đựng, chắc hẳn Lâm Mị bây giờ cũng đang trong tình trạng đấy, chỉ có điều chỗ này đèn đuốc sáng quá, thật sự không nên…. Tạm thời không rõ nàng chỉ cần ăn dưa chuột như lần trước là đỡ, hay là phải tiến thêm một bước nữa? Thôi, Chu Mẫn Mẫn đã là hoa có chủ, hắn đến Hầu phủ cầu hôn Lâm Mị thì cũng vẫn vui vẻ cả làng. Nếu đã vậy, chuyện đêm nay, có lẽ, khả năng…..

“Đương nhiên muốn!” Lâm Mị vô cùng phẫn nộ, túi thơm là của ta, tại sao lại không muốn?

“Vậy chúng ta qua bên kia rồi… muốn!” Liễu Vĩnh thấp giọng, khuôn mặt tuấn tú đỏ bừng, có chút ngại ngùng. Làm thế này, khiến hắn có chút cảm giác mượn gió bẻ măng, thừa nước đục thả câu. Nhưng nếu không làm, Lâm Mị biết làm sao bây giờ? Nhất thời lại băn khoăn, lần trước bận tâm chuyện Lâm Mị là vị hôn thê của Tô Trọng Tinh, chính hắn cũng muốn ngả bài với Chu Mẫn Mẫn, nên khống chế được. Lần này, rõ ràng không trúng mị dược, vì sao lại cảm thấy không thể chờ đợi nổi?

Liễu Vĩnh dứt lời, thấy Lâm Mị khép mắt mơ màng, môi hồng đào hé mở, toàn thân mềm nhũn, dường như cả nói chuyện cũng không còn đủ sức, chỉ thấy lồng ngực đập “thình thịch” đầy khoan khoái, hắn vòng tay qua nách đỡ Lâm Mị, kề tai thầm thì: “Rất khó chịu sao?”

“Vâng!” Khí tức đàn ông đập vào mặt, Lâm Mị liếm môi, muốn đẩy Liễu Vĩnh ra, nhưng cánh tay chống vào hông Liễu Vĩnh nào có mạnh mẽ gì cho cam, thật giống như cố tình đụng chạm.

“Đừng gấp!” Liễu Vĩnh đã miệng đắng lưỡi khô, nhưng lại nghĩ nếu bị người khác bắt gặp, sẽ tổn hại đến khuê dự của Lâm Mị, liền nhẹ nhàng đè tay Lâm Mị xuống, hỏi lại lần nữa: “Em xác định là thật sự muốn?”

Giết tôi đi còn hơn, Lâm Mị thầm khóc hu hu, mềm nhũn trong vòng tay Liễu Vĩnh, dùng lực cắn môi, quờ quạng muốn thò tay vào trong ống tay áo Liễu Vĩnh để lấy túi thơm, lại bị Liễu Vĩnh nhẹ nhàng gạt ra, thổi hơi vào tai rồi nói: “Yên tâm, sáng mai tôi sẽ đến Hầu phủ cầu hôn.”

Cầu cái đầu ngươi ấy! Lâm Mị hung tợn trừng mắt với Liễu Vĩnh, nghiêm khắc nói: “Túi thơm!”

Lâm Mị tự cho là giọng điệu của mình rất ghê ghớm, rành mạch rõ ràng, kỳ thật lại là nỉ non quyến rũ. Liễu Vĩnh nghe xong, chỉ cảm thấy lần này nàng trúng mị dược còn lợi hại hơn lần trước, nhất thời nhìn ngó xung quanh một lượt, nhanh chóng ôm Lâm Mị lên, vội vã chạy đến một chỗ bí mật.

“Không được, không được!” Lâm Mị uốn éo người muốn giãy ra, không ngờ nàng vừa động, đã có một vật cứng rắn chống vào thân thể mềm nhũn của nàng, nhiệt lượng xuyên qua xiêm y, nhanh chóng phát tán toàn thân, chỉ trong nháy mắt, toàn thân nóng rực, như một khối bông mềm ấm áp.

Liễu Vĩnh cũng không phải thánh nhân quân tử, rốt cuộc không chịu nổi, đặt Lâm Mị xuống đất, nằm sấp lên, nhẹ nhàng nói: “Nếu em chịu đựng được, thì hãy cố chịu đựng, nếu không chịu đựng được, tôi sẽ….”

Cha mẹ qua đời, không nơi nương tựa, ông trời còn bắt nàng mắc chứng mềm xương này. Lâm Mị xấu hổ giận dữ muốn chết, nước mắt nhạt nhòa, dùng hết khí lực lắc đầu liên tục.

Liễu Vĩnh cảm thấy khí huyết toàn thân như dồn về một chỗ, giống hệt như hôm đó trúng mị dược, đang muốn hăm hở tiến lên, duỗi tay vừa sờ liền chạm vào gương mặt giàn giụa nước mắt của Lâm Mị, không khỏi sững người, kiên định ý nghĩ tách khỏi Lâm Mị, lui về sau mấy bước, thở hổn hển nói: “Nếu đã thế này, tôi tìm quanh đây xem có thứ gì làm giải dược được không. Em đừng lên tiếng, cũng đừng nhúc nhích, kẻo có người tìm thấy.” Dứt lời, vội vã xoay người, đi về phía trước.

Thì ra hắn cho rằng mình trúng mị dược! Sự đồng cảm vừa bị hắn giết chết giờ từ từ hồi sinh, nàng khẽ thở dài, oán khí tan theo gió, nước mắt cũng ngừng rơi.

“Liễu Trạng nguyên!” Thấy Liễu Vĩnh đã cách một khoảng, Lâm Mị chống tay xuống đất ngồi dậy, gọi: “Anh trả túi thơm cho em, em ngửi lá bạc hà là ổn ngay.”

Liễu Vĩnh đưa trả túi thơm, Lâm Mị kề lên mũi hít sâu, chậm rãi nói: “Liễu Trạng nguyên, em mắc bệnh mềm xương, xin anh đừng tiết lộ với người khác.”

Một lúc sau, Lâm Mị mới từ góc tối đi ra, chậm rì rì đi về phía mọi người đang ngắm hoa quỳnh. Phía bên kia, Tô Trọng Tinh thấy Lâm Mị biến mất đã lâu giờ xuất hiện trở lại, nhất thời nhìn lâu hơn một chút, vừa quay đầu, đã thấy La Minh Tú nhìn hắn ai oán, không khỏi chột dạ, quay đầu nói chuyện với Mạc Song Bách.

Chờ Liễu Vĩnh đi ra chỗ ngắm hoa quỳnh, Nhậm Hiểu Ngọc đưa mắt gật đầu với Đào Tâm, Đào Tâm hiểu ý, thừa dịp không ai phát hiện, kín đáo bắn một hòn đá nhỏ vào ly trà của Liễu Vĩnh, chờ nước trà bắn lên tay áo Liễu Vĩnh, cô ta mới lặng lẽ nói với Nhậm Hiểu Ngọc: “Tiểu thư, nước trà thấm vào da tay, chỉ nửa khắc sau, Liễu Vĩnh sẽ ngứa đến không chịu nổi, không thể giữ phép lịch sự mà cho tay vào gãi.”

 

Chương 33: Trí thông minh của tả lê

Liễu Vĩnh ngắm hoa quỳnh, có chút xuất thần. Nếu không ngửi lá bạc hà, sẽ dễ phát bệnh, lúc phát bệnh toàn thân mềm nhũn, giống như trúng mị dược! Sao trên đời lại có chứng bệnh kỳ quái thế? Về phủ, hắn nhất định sẽ tra y thư, xem có phương pháp nào khả dĩ không.

Hắn suy nghĩ, đang định nâng ly trà lên, chưa kịp duỗi tay, đã nghe thấy “tõm” một cái, có vật gì đó rơi vào trong chén, nhất thời nước trà sóng sánh, ướt một mảng áo hắn.

Trước đổi túi thơm, sau lại làm ướt quần áo, để tiện đường xuống tay chăng? Liễu Vĩnh cười ung dung, bất động thanh sắc nhìn xung quanh ly trà, quả nhiên có một hòn đá nhỏ ở sát mép bàn. Hắn bèn giũ phẳng tay áo, ngồi thẳng lưng như cũ, tiếp tục ngắm hoa quỳnh. Tâm trí tập trung suy nghĩ, theo lời Lâm Mị, Nhị Công chúa nhìn thấy hắn cất túi thơm của nàng vào người, nói muốn vì các thiếu nữ kinh thành đòi lại công bằng, nhất thời liền uy hiếp Sử Bình Tá nghĩ cách cầm túi thơm của Tả Lê tới đổi.

Chỉ có điều tại sao Nhị Công chúa không đi cùng với Chu Minh Dương, mà lại đi cùng với Sử Bình Tá? Hồi trước, Chu Tư có tiết lộ, nói Chu Minh Dương không cam lòng lấy Công chúa, nhưng mà Thái hậu và Hoàng hậu chọn hắn, Chu Minh Dương không dám hành động thiếu suy nghĩ, chỉ có thể nhẫn nại. Chẳng lẽ, đêm nay Nhị Công chúa đi cùng Sử Bình Tá, là do Chu Minh Dương sắp xếp?

Liễu Vĩnh nghĩ nửa buổi, đưa ra kết luận, hành động của Nhị Công chúa, có lẽ có liên quan với Chu Minh Dương. Nhiều khả năng là Chu Minh Dương không muốn Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị bị hắn tán tỉnh ỡm ờ, mới tìm cách để Nhị Công chúa tới “chủ trì chính nghĩa”. Mục đích là gán ghép Tả Lê làm vợ hắn, đồng thời khiến Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị đều chết lòng.

Bên kia, Sử Bình Tá rất rầu rĩ. Trước mắt bao người muốn thần không biết quỷ không hay lấy trộm túi thơm của Tả Phì Phì, sau đó lại tráo đổi với túi thơm trong người Liễu Vĩnh, nhiệm vụ này, không thể dùng hai chữ “khó khăn” để mà miêu tả nữa rồi.

Tiết Đoan Ngọ, Sử phu nhân đã đề cập với Sử Bình Vân là có ý định dạm hỏi Lâm Mị, cô bé cũng rất thích Lâm Mị, nói Lâm Mị dịu dàng thân thiện, kết duyên với đại ca ôn hòa hiền hậu thật là xứng đôi vô cùng. Muốn nhân bữa tiệc tối nay, thay mẫu thân dò hỏi ý nghĩ của Lâm Mị, ai ngờ quay qua quay lại, đã không thấy tăm hơi Lâm Mị và Chu Mẫn Mẫn, cả anh trai cũng mất hút. Hồi lâu sau, rốt cục anh trai cũng xuất hiện, nhưng lại có dáng vẻ ủ rũ âu lo. Chẳng lẽ chị họ Mẫn Mẫn an bài cho anh trai gặp mặt Lâm Mị? Sử Bình Vân nghĩ tới nghĩ lui, lại thấy anh trai cứ lấm lét nhìn trộm, nhưng đối tượng không phải Lâm Mị, mà là bàn nhà Tả Thị lang, nhất thời không kiềm chế được lòng hiếu kỳ, mới gọi Sử Bình Tá một câu, cười nói: “Anh nhìn gì vậy?”

“Em gái, anh gặp đại họa rồi.” Sử Bình Tá nghĩ nhà họ Sử và Tả Thị lang có qua lại, em gái cũng quen biết Tả Lê, chuyện này, không thể làm gì khác hơn là nói với em gái. Nhất thời thừa dịp không ai chú ý, kéo Sử Bình Vân vào góc khuất kể chuyện.

Sử Bình Vân nghe Sử Bình Tá kể xong, sợ tái mặt, khẽ nói: “Khi về đến đây, anh thấy có người đến thỉnh an gọi Công chúa, mới biết cô ấy là Nhị Công chúa?”

“Nếu là người khác uy hiếp, anh có thể kiếm cớ né tránh. Nhưng cô ấy là Nhị Công chúa, nếu trái ý cô ấy, chỉ sợ…” Sử Bình Tá giận dữ nói tiếp: “Nếu Tả tiểu thư và Liễu Trạng nguyên thực sự là một đôi trời sinh, đổi túi thơm đúng là thúc đẩy lương duyên, nhưng đã biết rõ hai người chẳng phải một đôi, làm như thế chẳng phải hại họ một đời sao.”

“Bây giờ phải làm thế nào?” Sử Bình Vân cũng khẩn trương, thấy Sử Bình Tá vò đầu bứt tai, nhất thời cắn răng nói: “Ca ca, thế này đi, để em đi lấy túi thơm của Tả tiểu thư….” Càng nói càng nhỏ giọng hơn, thấy Sử Bình Tá gật đầu, mới lặng lẽ bước đi.

“Tả tỷ tỷ!” Sử Bình Vân tìm đến Tả Lê, kéo Tả Lê vào góc khuất, mềm mỏng tỏ bày hoàn cảnh của Sử Bình Tá hiện giờ, rầu rĩ nói: “Anh trai em cũng không muốn làm thế, nhưng nếu làm Nhị Công chúa phật lòng, lại sợ cô ấy tìm một tội danh nào đó đổ lên đầu, liên lụy cả nhà. Hơn nữa cũng sợ nếu anh ấy không làm, Nhị Công chúa sẽ sai khiến người khác đi làm, suy cho cùng thì vẫn tổn hại đến tỷ tỷ.”

Tả Lê nghe xong, giận đến không thở được. Theo lý mà nói, Trạng nguyên trẻ tuổi tài mạo song toàn, ai mà không ái mộ? Nhưng nếu thành đôi trong tình huống này, tất là vợ chồng sẽ bất hòa mãi mãi. Từ đó về sau, cô ấy sẽ chỉ có thể thấy chồng nhìn mình bằng con mắt xem thường thậm chí khinh bỉ, tự ti mặc cảm cả đời, đây hoàn toàn không phải điều cô ấy mong muốn.

Phải chứng kiến chị họ em họ lần lượt đi lấy chồng, vậy mà bản thân vẫn chưa hứa hôn được với ai, không phải là Tả Lê không nôn nóng. Nhưng chẳng lẽ chỉ vì thân thể béo phì, mà phải chọn bừa một tấm chồng sao? Tuy cô ấy béo, nhưng cũng là thiếu nữ, cũng muốn tìm kiếm một hôn nhân mỹ mãn, cũng muốn tìm một người chồng thương yêu quan tâm mình, thử hỏi có gì là sai trái? Nhưng không sai trái cũng đâu có ý nghĩa gì, căn bản là không có thanh niên tài tuấn nào chịu nhìn đến cô ấy. Bằng vào gia thế của cô ấy, đương nhiên cũng có người đến dạm hỏi. Có điều, nhà nào môn đăng hộ đối thì cha sợ họ không nể mặt, hiếm hoi có thư sinh nghèo hay chữ, tướng mạo bình thường tới cửa cầu hôn, miệng nói toàn những lời ngon tiếng ngọt, nhưng nhãn thần nào có chút âu yếm tình cảm nào? Đúng, cô ấy béo phì, cô ấy không trông mong có người thầm thương trộm nhớ mình, nhưng ít ra cũng phải có ba phần tôn trọng, chí ít cũng phải coi cô ấy như những thiếu nữ bình thường.

Lúc này Nhị Công chúa nói muốn xả giận cho phái nữ, dồn Liễu Vĩnh vào chỗ khó xử. Nhưng chẳng lẽ cô ấy không phải phái nữ? Nhị Công chúa vì muốn xả giận thay các cô nương xinh đẹp, có thể hy sinh một cô nương béo như cô ấy?

“Bình Vân muội muội, cám ơn em nói cho ta biết.” Tả Lê khống chế lửa giận, lạnh lùng liếc nhìn Nhị Công chúa đang được một đám người săn đón vây quanh, tháo túi thơm ở eo, đặt vào tay Sử Bình Vân: “Cứ đưa cho anh trai em tráo đổi đi.” Tả Lê người béo, túi thơm cũng to hơn bình thường, đặt vào tay Sử Bình Vân, thật giống như tay Sử Bình Vân teo nhỏ.

“Tả tỷ tỷ, thế này là…?” Sử Bình Vân nói chuyện này với Tả Lê, tự nhiên là hi vọng nhiều người có thể bàn nhau vạch ra một đối sách nào đó không làm mất lòng công chúa, để Tả Lê không bị dồn vào tình huống khó xử, bây giờ Tả Lê đưa túi thơm, khiến Sử Bình Vân cảm thấy mơ hồ.

Tả Lê nhìn thần sắc Sử Bình Vân, liền kề tai nói thầm: “Em nghĩ xem, Liễu Trạng nguyên như thế, sao có thể lén cất giấu túi thơm của ta? Đến lúc đó thấy túi thơm của ta rơi ra từ tay hắn, ai nấy sẽ chỉ nghĩ, hắn bị kẻ khác hãm hại. Đến khi Nhị Công chúa muốn phân xử cho ta, ta sẽ giả bộ hồ đồ, để ai nấy cùng rõ ràng, người hãm hại Liễu Trạng nguyên, chính là Nhị Công chúa. Về phần ta và anh trai em, cũng không bị liên lụy.”

Sử Bình Vân cười rạng rỡ, nhanh chóng cất túi thơm, thấp giọng nói: “Tả tỷ tỷ thật thông minh!” Ngừng một chút lại nói: “Đáng tiếc đàn ông chỉ biết chú ý đến dung mạo, không nhìn ra báu vật!”

“Được rồi, đi nhanh đi, đừng để Nhị Công chúa phát hiện sơ hở.” Tả Lê nhìn Sử Bình Vân đi về phái Sử Bình Tá đang đứng, xoay người đi tìm mẫu thân là Tả phu nhân.

Tả phu nhân vì chuyện Tả Lê vẫn chưa hứa hôn được với ai, sầu muốn bạc cả tóc, mỗi lần có yến hội, đều tích cực nói chuyện với các phu nhân khác, tìm mọi cơ hội để mai mối cho Tả Lê. Trong tiệc tối nay, có mấy phu nhân mới theo chồng về kinh nhận chức, các phu nhân dẫn theo con trai con gái đến mở rộng quan hệ, đang ngâm thơ làm câu đối cười đùa với nhóm thanh niên năm sau đi thi. Tả phu nhân ưng ý hai thanh niên, chỉ có điều, hỏi đến ai cũng có hôn ước rồi, chỉ đành từ bỏ ý định. Vừa ngẩng đầu, lại thấy Tả Lê đi đến, bà đưa mắt nhìn các thiếu nữ yểu điệu khác, không khỏi oán giận nói: “Chỉ tại cha con, khi con chào đời, đúng lúc có người tặng một sọt lê ngọt, ông ấy thuận miệng đặt tên con là Lê, con càng lớn thân hình càng giống quả lê. Nếu ông ấy đặt tên con là Tả Trúc, không chừng bây giờ dáng người lại yểu điệu mảnh mai!”

Tả Lê nghe Tả phu nhân oán hận những lời này đã nhiều, chỉ cười, ngồi xuống cạnh Tả phu nhân, hỏi: “Không phải vừa rồi mẹ nói chuyện với nhóm Tô phu nhân sao? Sao bây giờ lại ngồi một mình ở đây?”

“Chỗ này cảnh đẹp, lại ngắm được tất cả các thanh niên.” Tả phu nhân vừa nói, vừa hận không thể lôi một thanh niên tài tuấn về làm con rể ngay lập tức, bà lại nói: “Lê nhi ơi, chi bằng con hạ thấp tiêu chuẩn một chút, kiếm một người chồng ở ngoài kinh thành được không?”

“Mẹ, ngoài kinh hay trong kinh cũng vậy thôi, đàn ông ở đâu chả giống nhau. Chuyện này không phải cưỡng cầu.” Tả Lê bị Nhị Công chúa làm cho bực mình, càng chán nản, nhìn xung quanh không có ai, liền thuật lại câu chuyện của Sử Bình Vân cho Tả phu nhân nghe.

Tả phu nhân nghe xong, cũng có chút tức giận. Một lúc sau lại nói: “Sử Bình Tá là một người không tệ, để hắn đổi túi thơm, Nhị Công chúa đứng ra làm chủ, cũng có thể thuận nước đẩy thuyền.”

Sử Bình Tá nhận túi thơm Sử Bình Vân đưa, cau mày khó hiểu, nhất thời quay đầu nhìn Tả Lê, thấy Tả Lê gật đầu với hắn, hắn quay đầu nhìn Sử Bình Vân nói: “Tả tiểu thư tuy có béo phì, nhưng có trí tuệ, tháo gỡ được khốn cảnh của anh.” Hắn đang nói, lại thấy Nhị Công chúa đứng đằng kia nhìn hắn, biết không trì hoãn được nữa, vội ra vẻ mới làm được hai bài thơ, muốn thỉnh Liễu Vĩnh bình luận.

Liễu Vĩnh nghe thấy có tiếng người đến, ngẩng đầu cười nói: “Sử huynh có chuyện gì?”

“Đêm nay hoa quỳnh sớm nở tối tàn, lòng trào dâng cảm xúc, làm được hai bài thơ, muốn thỉnh Liễu Trạng nguyên bình luận một phen!” Vừa nói, vừa đưa tới một tờ thi cảo (bản thảo chưa chỉnh sửa gì).

Liễu Vĩnh nhận tờ thi cảo, thơ tuy tinh tế, nhưng không có chỗ nào đặt sắc, hắn vẫn khen: “Không tồi, tả cảnh thật tài tình.” Hắn nói, vung tay áo, túi thơm rơi xuống đất, mắt vẫn dán chặt trên tờ giấy, không hề dời mắt.

Thật là trời cũng giúp ta! Sử Bình Tá xưa nay vụng về, tự dưng nhanh nhẹn khác thường, tay trái nhặt túi thơm, tay phải dùng một tờ thi cảo khác che chắn, nhanh chóng thò vào trong ngực áo, lôi ra túi thơm lớn khác, giơ đến trước mặt Liễu Vĩnh nói: “Liễu Trạng nguyên, anh rơi túi thơm!” Dứt lời, không chờ Liễu Vĩnh nhìn cho rõ ràng, nhanh chóng kéo ống tay áo Liễu Vĩnh ra, thả túi thơm vào trong.

Tô Trọng Tinh thấy Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá xem thi cảo, bèn đi tới hỏi: “Tả huynh làm thơ gì vậy?”

“Ô, tự dưng ngứa ghê!” Liễu Vĩnh đột nhiên đứng lên, trả thi cảo lại cho Sử Bình Tá, tay phải thò vào trong ống tay áo gãi, vừa gãi túi thơm liền rơi ra, không đợi Sử Bình Tá và Tô Trọng Tinh phản ứng kịp, hắn lùi lại một bước, duỗi hai tay dồn sức đẩy Tô Trọng Tinh và Sử Bình Tá, sau đó nhanh chóng vọt đến bên một cái bàn khác.

Tô Trọng Tinh bị đẩy, đứng không vững, đang loạng choạng lại đạp phải một vật tròn tròn, làm hắn ngã sóng soài, vật tròn tròn khiến hắn trượt chân, lăn thẳng vào lòng bàn tay phải đang mở ra của hắn.

Sử Bình Tá cũng ngã sấp xuống đất, cảm thấy lồng ngực cộm cộm, hắn đưa tay lần mò, lôi ra một túi thơm, hắn giơ ra trước mắt để nhìn cho rõ, thấy chính là cái túi thơm cỡ lớn mà hắn thả vào tay áo Liễu Vĩnh.

Mọi người nghe thấy có tiếng va chạm, nhanh chóng vây quanh.

Có người lên tiếng: “Ơ, đây không phải là Tị hãn châu sao? Trọng Tinh có bảo bối này, chả trách không sợ nóng! Ta nghe nói Tị hãn châu này chỉ có ba viên, hai viên ở trong cung, một viên được Thánh thượng ban thưởng cho Tướng gia. Không rõ viên Tị hãn châu trong tay Trọng Tinh là từ đâu mà tới?”

Một người khác lên tiếng: “Trời ơi, đây là túi thơm của Tả Lê em gái ta, Bình Tá, cậu lấy như thế nào?”

 

Chương 34: Hoàn béo yến gầy

Túi thơm trong tay Sử Bình Tá lớn hơn bình thường, mặt trên thêu hình quả lê, người quen của Tả Lê chỉ cần nhìn một cái là nhận ra ngay túi thơm của Tả Lê

So với chuyện Tô Trọng Tinh có Tị hãn châu từ đâu, mọi người quan tâm chuyện tại sao túi thơm của cô béo Tả Lê lại ở trong tay Sử Bình Tá hơn nhiều. Bởi vậy anh trai Tả Lê là Tả Sâm vừa dứt lời, ai nấy đều dồn mắt nhìn Sử Bình Tá, muốn nghe hắn giải thích.

Nhậm Hiểu Ngọc và Nhị Công chúa thấy đám đông lao xao, cũng nhanh chóng chạy đến, kết quả tức muốn xịt khói.

Nhậm Hiểu Ngọc: Tại sao túi thơm của Lâm Mị lại đổi thành túi thơm của Tả Lê? Còn nữa, tại sao Liễu Vĩnh lại tránh né nhanh như vậy? Chẳng lẽ cử chỉ của Đào Tâm khiến hắn sinh lòng hoài nghi? Nhưng nói thế nào thì nói, đáng ghê tởm nhất là Tô Trọng Tinh, đang yên đang lành, ngươi chạy tới đây làm gì? Sợ đời quá bình yên ah?

Nhị Công chúa: Sử Bình Tá ơi là Sử Bình Tá, chưa từng thấy ai đần như ngươi. Bảo ngươi tráo có một cái túi thơm, thế mà giờ cái túi thơm lại quay về tay ngươi rồi. Nếu ngươi giải thích không xong, thì yên phận mà cưới Tả Lê đi.

Đào Tâm thấy Tị hãn châu rơi vào tay Tô Trọng Tinh, kế hoạch của Nhậm Hiểu Ngọc bị phá sản không nói làm gì, đáng lo nhất là, có thể khiến bàn dân thiên hạ hiểu lầm rằng Nhậm Hiểu Ngọc và Tô Trọng Tinh hẹn thề trao nhận, sợ Nhậm Hiểu Ngọc quở trách, Đào Tâm liều lĩnh chen vào đám người nói: “Tô thiếu gia, thì ra cậu nhặt được Tị hãn châu! Tiểu thư nhà ta bảo ta cầm, ta tuột tay để rơi, tìm mãi chưa thấy!”

Khi Tô Trọng Tinh bị Liễu Vĩnh đẩy ngã, trong một tích tắc, vẫn kịp thấy có một viên ngọc bắn thẳng đến, rõ ràng là có kẻ cố ý ném, sao có thể nói là không cẩn thận tuột tay bị rơi? Hắn đang muốn tìm chủ nhân của viên ngọc để lý luận một phen, lại thấy Đào Tâm ra mặt, mà lại chỉ là một con hầu, hắn nổi cơn thịnh nộ: “Viên ngọc quý giá thế này, sao có thể để một con hầu như ngươi cầm rồi còn tuột tay rơi mất?”

“Là nô tì không làm tròn bổn phận.” Đào Tâm nóng lòng muốn lấy Tị hãn châu lại, thẽ thọt thưa gửi: “Xin Tô thiếu gia cho xin lại Tị hãn châu!”

Nhậm Hiểu Ngọc thấy Đào Tâm thất bại, liền giận lây sang Tô Trọng Tinh, lại thấy Tô Trọng Tinh trách mắng Đào Tâm, cô ta cũng nổi giận, tiến lên phía trước nói: “Ta đưa đồ của ta cho người hầu của ta cầm, nó cất giữ thế nào không cần người ngoài bình luận.”

“Nhậm tiểu thư không hổ là thiên kim của Tể tướng, cả Tị hãn châu Thánh thượng ban thưởng cũng có thể tùy tiện giao cho người hầu để ném loạn khắp vườn, thất kính.”

La Minh Tú thấy Nhậm Hiểu Ngọc đôi co với Tô Trọng Tinh, Tô Trọng Tinh là đàn ông con trai, không tiện tranh cãi với đàn bà con gái, lại càng không thể lời qua tiếng lại với Nhậm Hiểu Ngọc, liền tiến lên phía trước nói: “Xem ra là do biểu ca ta quá tuấn tú rồi, lúc trước cũng từng có con hầu tiểu thư ném khăn tay túi thơm để lôi kéo sự chú ý của anh ấy, giờ thì cả Tị hãn châu cũng được ném vào người.”

Nhậm Hiểu Ngọc nghe xong tức đến tái mặt, trừng La Minh Tú nói: “La tiểu thư có ý gì?”

Tô Trọng Tinh cũng thấy lời La Minh Tú thiếu lịch sự, liền nói: “Nhậm tiểu thư nguôi giận, là biểu muội ta ăn nói lung tung. Nhưng hầu gái của cô ném Tị hãn châu bừa bãi như thế, quả thật có chút không thỏa đáng.”

La Minh Tú cũng chợt nhận ra, Nhậm Hiểu Ngọc chính là thiên kim nhà Tể tướng, kiêu ngạo có tiếng, đắc tội cô ta không phải chuyện hay ho gì, cũng đành ngậm miệng.

Nhậm Hiểu Ngọc hãm hại Liễu Vĩnh thất bại, đã uất ức sẵn thì chớ, lại được La Minh Tú chọc giận, cô ta phẫn nộ cắn răng, đưa mắt tìm Liễu Vĩnh, thấy hắn đang đứng cạnh một cái bàn cách đấy không xa, ung dung ngồi xuống, thần thái thảnh thơi, nhất thời lồng ngực sôi trào, thiếu chút nữa thì thổ huyết tại chỗ.

Lại nói đến Sử Bình Tá bị mọi người bao vây, đã lồm cồm đứng dậy, chột dạ hoảng sợ. Trước mắt bao người, nếu nói túi thơm này rơi ra từ trong người Liễu Vĩnh, liệu có ai chịu tin? Chuyện thành thế này, liệu Nhị Công chúa có trong cơn tức giận, kiên quyết làm chủ cho Tả Lê, gả cô béo đó cho hắn không? Tuy cổ nhân nói “cưới vợ phải chọn người hiền”, nhưng hắn cũng luôn hy vọng có thể cưới được một thục nữ yêu kiều, chứ không phải một cô béo ế chồng!

Cái khó ló cái khôn, Sử Bình Tá trao túi thơm vào tay Tả Sâm, nói: “Vừa rồi tôi qua chỗ kia ngắm hoa, nhặt được túi thơm này, vì thấy hơi to, nên nghĩ là của thiếu gia nhà ai, đang định nhờ người hầu đi hỏi xem có ai rơi túi thơm, không ngờ lại là của Tả tiểu thư. Nếu đã vậy, trả lại cho Tả huynh cũng không khác biệt gì.”

Tả Sâm nghe thế thì lấy làm phật lòng. Ngươi nhặt được túi thơm ở kia, thì nên bảo người hầu hỏi xem ai rơi ngay lúc đó, cầm túi thơm chạy đến tận đây để làm cái gì? Còn nữa, nhặt được thì nhặt được, bầy ra dáng vẻ do dự lưỡng lự, ngập ngừng ấp úng, vẻ mặt khó xử để làm cái gì? Ai không biết, còn cho rằng em gái ta không biết tự trọng, cố ý đánh rơi túi thơm để ngươi nhặt được, nhưng ngươi không ưng em gái ta, vất vả lắm mới tìm được ta để trả túi thơm, muốn thoát nạn phải không!

Tả Sâm cảm thấy không thoải mái, sa sầm nét mặt nói: “Em gái ta tuy hơi béo chút, nhưng là con người biết tự trọng, sẽ không làm rơi túi thơm một cách tùy tiện, Sử huynh nói thế là không đúng rồi!”

Một người anh họ xa của Sử Bình Tá thấy không thuận mắt, xen lời: “Nếu là thế, tại sao túi thơm lại ở trong tay Bình Tá? Chẳng lẽ lại là Bình Tá lấy trộm?” Tả Phì Phì ế chồng, muốn ép uổng Bình Tá sao? Không ngờ cách đấy mà nhà họ Tả các ngươi cũng nghĩ ra được.

Đám đông xì xào, chẳng mấy chốc đã hình thành mấy lời đồn khác nhau.

Phiên bản Nhậm Hiểu Ngọc:

“Biết chuyện gì chưa, con hầu Đào Tâm của Nhậm Hiểu Ngọc động lòng xuân, lộ liễu ném Tị hãn châu xuống chân Tô Trọng Tinh, hại Tô Trọng Tinh trượt chân ngã sóng soài. Biểu muội của Tô Trọng Tinh là La Minh Tú sinh lòng ghen tuông, chỉ mặt Đào Tâm mắng sa sả, loạn như một cái chợ!”

“Ấy, không chừng là Nhậm Hiểu Ngọc phải lòng Tô Trọng Tinh, sai con hầu cầm Tị hãn châu đi thăm dò đó! Ngươi nghĩ mà coi, nếu Tô Trọng Tinh cũng có ý, sẽ nhặt Tị hãn châu, sau đó tiến tới đưa trả cho Nhậm Hiểu Ngọc, ba câu hai lời, không phải là bắt chuyện được sao? Hoặc là do Tô Trọng Tinh đã đóng chặt lòng, chỉ dành tình cảm cho biểu muội, khiến Nhậm Hiểu Ngọc sinh lòng phẫn nộ!”

“Không phải mọi người vẫn đồn Nhậm Hiểu Ngọc ái mộ Liễu Vĩnh sao? Sao giờ lại thành Tô Trọng Tinh?”

“Liễu Vĩnh ái mộ Chu Mẫn Mẫn, Nhậm Hiểu Ngọc đương nhiên là muốn tìm một đám khác tài mạo tương đương để còn ngẩng cao đầu trước mặt Liễu Vĩnh.”

“Suỵt suỵt, đừng đoán già đoán non thế!”

“Khụ, chúng ta nói thầm thôi, đâu tổn hại đến khuê dự của bọn họ.”

Tả Lê phiên bản:

“Trời ơi, Tả Phì Phì đánh rơi túi thơm cho Sử Bình Tá nhặt, Sử Bình Tá vì tránh hiềm nghi, cứng rắn đem trả cho Tả Sâm, Tả Sâm thẹn quá hoá giận, nổi giận với Sử Bình Tá, nói em gái hắn sẽ không đánh rơi túi thơm một cách bừa bãi. Nhưng mà anh họ của Sử Bình Tá miệng lưỡi lợi hại, chỉ một câu ‘Chẳng lẽ là Bình Tá trộm túi thơm?’, Tả Sâm liền nghẹn lời “

“Nói vậy, Tả Phì Phì lại lỡ duyên thêm một lần?”

“Tất nhiên, Tả Phì Phì béo phì như thế, nếu gả được cho một thanh niên tài tuấn, ta tự móc mắt mình luôn đó.”

“Ô, nhớ mồm đấy, không chừng lại có lúc phải tự móc mắt thật! Triều Đại Chu ta tuy xã hội có phần cởi mở, đôi khi cũng có chuyện tự chọn người kết duyên, nhưng đừng quên, đại đa số vẫn là phụ mẫu chủ hôn. Nếu mẫu thân một thanh niên tài tuấn nào đó ưng ý Tả Phì Phì, cho rằng dáng người cô ấy phúc hậu, dễ đẻ dễ nuôi, gây sức ép bắt con trai cầu hôn thì sao?”

“A, lỡ lời lỡ lời. Vậy thì cùng chờ xem Tả Phì Phì sau này có đi lấy chồng được không!”

Tuy mọi chuyện diễn ra rất nhanh, nhưng Chu Minh Dương ngồi ở trên cao, chăm chú quan sát Sử Bình Tá và Nhị Công chúa, chuyện Sử Bình Tá đổi túi thơm, hắn nhìn không sót chút nào. Cũng thấy rất rõ việc Sử Bình Tá bị Liễu Vĩnh đẩy một cái, thầm nghĩ không ổn, quả nhiên sự tình thành thế này, không khỏi trợn mắt. Khó khăn lắm mới ghép được Nhị Công chúa và Sử Bình Tá vào với nhau, nhìn hai người cũng có vẻ thân mật, nếu giờ vì một cái túi thơm mà Sử Bình Tá phải làm rể nhà họ Tả, không phải là uổng công hắn vất vả bao lâu sao?

“Mọi người đừng ồn ào, Tị hãn châu và túi thơm, kỳ thật là rơi ra từ trong người… Liễu Trạng nguyên.” Chu Minh Dương giơ tay trấn áp, thấy mọi người yên lặng, liền cười dài nói: “Ta đứng ở trên kia thấy rất rõ ràng, Liễu Trạng nguyên bị ngứa cánh tay, vừa gãi thì mấy thứ đó rơi ra, đúng lúc đó Trọng Tinh và Bình Tá đi tới, Liễu Trạng nguyên lui lại một bước, Trọng Tinh và Bình Tá vô ý đâm vào nhau cùng ngã nhào, một người đè lên Tị hãn châu, một người đè lên túi thơm. Hai người bọn hắn sợ giải thích không rõ, đành câm nín không lên tiếng bào chữa. Trọng Tinh, Bình Tá, hai người nói có phải không?”

Tô Trọng Tinh và Sử Bình Tá cùng gật đầu như bổ củi.

Mọi người đều há hốc vì kinh ngạc, bắt đầu nghị luận. Nhậm Hiểu Ngọc tự tặng Tị hãn châu cho Liễu Vĩnh, cái này có thể hiểu được, nhưng nói Liễu Vĩnh giấu giếm túi thơm của Tả Lê, thật là vô lý làm sao.

Nhị Công chúa vốn thầm mắng Sử Bình Tá là đồ đần, vừa thấy Chu Minh Dương xuất hiện làm chứng, không khỏi vui mừng nhướng mày, tiến lên vỗ vỗ tay nói: “Liễu Trạng nguyên tài mạo song toàn, có người ái mộ là chuyện rất bình thường. Có điều lại giữ tín vật của tận hai cô gái, thật là khó giải quyết!”

Chu Minh Dương tiếp lời nói: “Đàn ông năm thê bẩy thiếp cũng là chuyện hết sức bình thường, Nhậm tiểu thư và Tả tiểu thư cùng về làm dâu là được.” Kể từ đó, đối với Liễu Vĩnh, Mẫn Mẫn sẽ dứt lòng triệt để. Liễu Vĩnh đồng thời được cả thiên kim nhà Tể tướng và thiên kim nhà Tả Thị lang, chắc sẽ phấn khởi lắm.

“Ha ha, nhân tối nay cảnh đẹp ngày lành, được sự chứng kiến của mọi người, không bằng hứa hôn đi?” Nhị Công chúa nhanh chóng phụ hoạ, vẫy tay gọi Hoa Quận vương, hưng phấn nói: “Nhậm tiểu thư và Tả tiểu thư cùng ái mộ Liễu Trạng nguyên, đó là chuyện tốt, chúng ta sẽ làm chủ cho hai cô, định ra hôn sự này. Ngày mai ta sẽ bẩm với Phụ hoàng, chính thức hạ thánh chỉ tứ hôn xuống.”

“Hảo ý của Nhị Công chúa ta xin lĩnh.” Nhậm Hiểu Ngọc hít sâu một hơi, cười nói: “Tị hãn châu thật sự là do con hầu bất cẩn làm rơi, không liên quan gì tới Liễu Trạng nguyên.” Liễu Vĩnh vừa mới cự tuyệt ta, nếu lúc này ta không nói rõ ràng, quá là để Liễu Vĩnh hiểu lầm ta vẫn muốn níu kéo hắn, không màng thể diện đòi gả cho hắn?

“Ý cô là, thật ra Liễu Trạng nguyên chỉ tâm đầu ý hợp với Tả tiểu thư? Tả thiếu gia, ta và đường ca sẽ làm chủ cho lệnh muội.” Nhị Công chúa thấy mặt Liễu Vĩnh đổi sắc, thầm lấy làm vui vẻ, lớn tiếng nói: “Mau mời lệnh muội tới đây!”

“Ta đây!” Tả Lê đẩy đám người túm tụm tiến vào, thản nhiên nói: “Dám hỏi Nhị Công chúa, vì sao cảm thấy ta và Liễu Trạng nguyên tâm đầu ý hợp? Người nào có mắt cũng đều nhận ra, Liễu Trạng nguyên là bị vu oan giá họa. Còn ta, là tai bay vạ gió. Đúng, ta béo phì, nhưng cô béo cũng có tự trọng của riêng mình. Thỉnh Nhị Công chúa tra rõ một chút, xem rốt cục là ai hãm hại ta và Liễu Trạng nguyên? Làm thế nhằm mục đích gì?”

Ơ, Tả Phì Phì có cơ hội làm phu nhân trạng nguyên mà lại không muốn? Nhị Công chúa kinh ngạc.

Túi thơm trong người Liễu Vĩnh, rõ ràng là của Lâm Mị, sao giờ lại thành túi thơm của Tả Lê? Nhậm Hiểu Ngọc nhanh chóng xâu chuỗi mọi chuyện lại một lượt, ah, Sử Bình Tá đổi túi thơm Liễu Vĩnh? Cũng hay, đơn giản chỉ cần vạch trần chuyện Liễu Vĩnh cất giấu túi thơm của Lâm Mị, vừa có thể khiến Chu Mẫn Mẫn sinh lòng ác cảm với Liễu Vĩnh, vừa có thể khiến tính toán của Liễu Vĩnh tan thành mây khói.

Nhậm Hiểu Ngọc ngập ngừng ấp úng mở miệng, “Kỳ thật ta nhìn qua ống nhòm, có thấy Sử thiếu gia ngồi xuống cạnh Liễu Trạng nguyên.”

* * *

Hoàn béo Yến gầy: Hoàn là Dương Ngọc Hoàn – đại mỹ nhân tu hoa (hoa nhường) – Quý Phi của Đường Minh Hoàng Lý Long Cơ, nổi tiếng là đầy đặn gợi cảm. Yến là Triệu Phi Yến – Hoàng hậu thứ 2 và cuối cùng của Hán Thành Đế Lưu Ngao, nổi tiếng mảnh mai yếu ớt. Có lẽ tiêu đề này muốn nói có rất nhiều kiểu đẹp, trí tuệ như Tả Lê cũng là một vẻ đẹp.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s