{G.A.P.H/5.2} POST YOUR POST

Đóng góp  : MỊ CỐT CHI TƯ (CUỘC CHIẾN HÔN NHÂN)  Cống Trà

Đóng góp :  Minh Thư Đặng – 1/2 hoàng tử thành thời gian 

Lý do : Ghét những người ăn lông ở lỗ

Số chap : 76 (từ 35->67 ở đây)

Chương 35: Túi thơm của ai?

Sử Bình Tá lại đỏ mặt, quả thật hắn có tráo túi thơm trong người Liễu Vĩnh, hơn nữa, hắn còn tận mắt trông thấy Liễu Vĩnh cất túi thơm của Lâm Mị, túi thơm hắn đang giữ, chính là của Lâm Mị. Cô gái nào cũng thêu ký hiệu riêng trên túi thơm, để tạo sự khác biệt với người khác, túi thơm trong người hắn, nếu không thừa nhận là tráo đổi từ người Liễu Vĩnh với mục đích vu oan giá họa, chính là thừa nhận bản thân lén cất giấu túi thơm của Lâm Mị, đằng nào cũng là thế kẹt.

“Thế nào, Sử thiếu gia không dám đưa ra cho mọi người cùng nhìn sao?” Nhậm Hiểu Ngọc quyết không buông tha, “Cũng đúng thôi, nếu trong người không có túi thơm, hoặc túi thơm trong người là của bản thân, nếu nghe thấy ta nói thế, đã phẫn nộ phản bác ngay từ đầu.”

Nhị Công chúa nhìn Sử Bình Tá, lòng thầm mắng mỏ: đần ơi là đần, một chút năng lực ứng biến cũng không có! Nghe Nhậm Hiểu Ngọc nói thế, không bực tức đã đành, lại còn đỏ mặt như kẻ trộm bị bắt quả tang, đừng nói đến chuyện tráo đổi túi thơm, cho dù không làm cũng quá đủ để ai nấy nghi ngờ rồi! Chết tiệt, thật là xôi hỏng bỏng không.

Chu Mẫn Mẫn kéo Lâm Mị đến xem náo nhiệt, thấy Nhậm Hiểu Ngọc chất vấn Sử Bình Tá, không khỏi nhíu mày, nói với Lâm Mị: “Bình Tá biểu ca xưa nay thận trọng đứng đắn, không lý nào lại đi tráo đổi túi thơm của Liễu Trạng nguyên?”

Sử Bình Vân thấy Nhậm Hiểu Ngọc đột nhiên quay sang bắt anh trai cô ấy đưa túi thơm ra đối chất, không khỏi ngây người. Cha mẹ đã bàn bạc, sẽ chọn ngày đến Hầu phủ cầu hôn Lâm Mị cho anh trai, giờ xảy ra chuyện này, không biết Lâm Mị có thay đổi thái độ với anh trai không? Trong tiếng xì xào, cô ấy nghe thấy giọng của Chu Mẫn Mẫn, liền gạt đám đông đi về phía Chu Mẫn Mẫn, kề tai nói thầm: “Anh trai em bị Nhị Công chúa ép phải tráo túi thơm trong người Liễu Trạng nguyên, Mẫn tỷ tỷ giúp anh em một tay với.”

“Á!” Chu Mẫn Mẫn giật mình, Sử Bình Tá thật sự tráo đổi túi thơm trong người Liễu Vĩnh? Bây giờ Nhậm Hiểu Ngọc bắt hắn đưa túi thơm ra, không phải là thành tội danh trộm cắp sao? Trước mắt bao người, không đưa ra thì lại thành giấu đầu hở đuôi, càng khiến thiên hạ nghi ngờ hơn.

Lâm Mị thấy Sử Bình Vân bồn chồn lo lắng, mềm lòng, cầm tay Sử Bình Vân, thì thầm: “Bình Vân muội muội, em bảo anh em, cứ đưa túi thơm ra đi.” Đừng nói là Liễu Vĩnh, dù có là bất cứ ai, trong lúc vô tình nhặt được túi thơm của một cô gái, giờ lại thấy chuyện như thế này, có thể chối bỏ đương nhiên sẽ chối bỏ, đời nào thừa nhận túi thơm đó được tráo đổi từ trong người hắn? Lúc này Liễu Vĩnh không chút liên quan đứng bên lề làm khán giả, thừa nhận cái túi thơm đó được tráo từ trong người hắn để làm gì? Nếu Liễu Vĩnh không thừa nhận túi thơm là của hắn, tự nhiên là Sử Bình Tá không vướng tội danh trộm cắp. Về phần túi thơm trong người Sử Bình Tá, có thể là nhặt được, có thể là cô nương nào đó tặng riêng, cũng không phải là chuyện quá hoang đường.

Sử Bình Vân tuy nghi ngờ, nhưng chuyện đã đến nước này, anh trai cô ấy không lấy túi thơm ra là chuyện bất khả kháng, chỉ có thể còn nước còn tát, vì thế chen lên, giật nhẹ tay áo Sử Bình Tá, thì thào: “Anh ơi, Mẫn tỷ tỷ và Mị tỷ tỷ đều nói, anh cứ lấy túi thơm ra đi!”

Sử Bình Tá tính tình thật thà, nhưng cũng không phải kẻ ngu, lúc này cũng đã suy nghĩ rõ ràng, so với việc mang tội trộm cắp, thì việc cất giữ túi thơm chỉ là tư tình nam nữ, không cấu thành tội danh, nếu chọn cách đó, cũng chỉ có thể công nhận là hắn giữ túi thơm của Lâm Mị. Về vấn đề sẽ tổn hại đến khuê dự của Lâm Mị, nếu mẫu thân đồng ý, tự nhiên sẽ đến Vĩnh Bình Hầu phủ cầu thân. Nếu Lâm Mị sẽ là vị hôn thê của hắn, thì lúc này hắn giữ túi thơm của nàng cũng chẳng phải chuyện gì to tát. Hắn nghĩ đến đó, cũng vừa lúc Sử Bình Vân thì thào với hắn, Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị đã bảo hắn cứ đưa túi thơm ra, hắn ngẩng đầu nhìn lên, thấy Lâm Mị nhìn hắn gật đầu, tim hắn chợt loạn nhịp: Lâm Mị nàng, nàng chẳng lẽ đã biết túi thơm hắn đang cầm là của nàng? Nàng bảo em gái chuyển lời, là muốn ta không phải khó xử nữa, cứ thừa nhận túi thơm do nàng tặng là được?

Nếu đã là chàng có tình, thiếp có ý, ít ngày nữa hứa hôn, lúc này trao nhận túi thơm, chẳng qua chỉ khiến kẻ khác phải thêm phần hâm mộ. Sử Bình Tá kiên định, thò tay vào trong ngực, lấy ra một cái túi thơm, đưa về phía Liễu Vĩnh hỏi: “Liễu Trạng nguyên, túi thơm này có phải của anh không?”

Sử Bình Tá cầm túi thơm, có chút khẩn trương, nghĩ nếu Liễu Vĩnh nhận túi thơm này là của Liễu Vĩnh, thì hắn phải thật kiên định, khẳng định túi thơm này là của một cô nương chứ không phải của Liễu Vĩnh.

Liễu Vĩnh nghe xong những lời chất vấn của Nhậm Hiểu Ngọc thì liền hiểu ngay lập tức, thì ra lúc Đào Tâm chào hắn ở gần ao sen, là lấy cớ làm gì đó, chả trách cánh tay hắn đột nhiên ngứa ngáy. May mắn có Lâm Mị tố giác chuyện Nhị Công chúa muốn đổi túi thơm, nếu không, hắn chỉ vừa gãi, liền rơi ra túi thơm của Lâm Mị và Tị hãn châu do kẻ khác ném đến, quả thật là khó lòng biện bạch.

Thấy Sử Bình Tá có thái độ trịnh trọng, Liễu Vĩnh mặt không đổi sắc cầm túi thơm lên xem xét, sau đó giơ lên đi một vòng cho mọi người cùng được nhìn kĩ, cười dài nói: “Nhậm tiểu thư, cô nói túi thơm trong tay Sử huynh đây là tráo từ trong người ta ra?” Nhậm Hiểu Ngọc, cô thông minh như thế, sao lúc này lại hồ đồ quá vậy? Ta đang không chút liên quan, hà cớ gì lại phải nhận túi thơm của một cô gái? Đương nhiên, nếu túi thơm Sử Bình Tá cất trong người là của Lâm Mị, có lẽ ta sẽ tốn chút bản lĩnh để bảo toàn khuê dự cho Lâm Mị. Nhưng vấn đề ở chỗ, cái túi thơm này không phải của Lâm Mị! Càng không phải của ta.

Nhậm Hiểu Ngọc thấy Liễu Vĩnh bình tĩnh hỏi thế, cũng tỉnh ngộ lại, xem ra Liễu Vĩnh đã nhìn thấy ý đồ của cô ta, sao có thể thừa nhận túi thơm này là của hắn? Chỉ cần hắn quyết không thừa nhận, kế hoạch của cô ta sẽ đổ bể hoàn toàn.

Thấy mặt Nhậm Hiểu Ngọc biến sắc, Liễu Vĩnh thở dài nói: “Nhậm tiểu thư, có phải cô có xích mích gì với Sử huynh không, mới bất chấp tất cả hủy hoại danh dự của hắn trước bàn dân thiên hạ, đổ tội danh trộm cắp lên đầu hắn? Tuy lòng ta thầm ngưỡng mộ tài mạo của Nhậm tiểu thư, nhưng chuyện hãm hại người vô tội thế này, ta quyết không thể tiếp tay cho cô.”

Mọi người liền xì xào bàn tán, haizzz, thiên hạ vẫn đồn thiên kim nhà Tể tướng tuy tài mạo song toàn, nhưng không thân thiện, lúc này chiêm ngưỡng tận mắt, hình như còn hơn cả thế… Liễu Trạng nguyên cũng thật là con người lương thiện, thà rằng đắc tội thiên kim của Tể tướng, cũng không nguyện “giúp Trụ làm điều ác”, không uổng sự ngưỡng mộ mà nhóm thí sinh năm sau dành cho hắn!

Giữa ánh mắt ngưỡng mộ của đám đông, Liễu Vĩnh giơ tay một cách đầy phóng khoáng, “Mọi người, túi thơm trong tay Sử huynh, không phải của ta.”

“Ô, túi thơm trong tay Sử huynh thật là tinh xảo hoa lệ, xem ra là túi thơm của cô gái, không biết là giai nhân nào đưa tặng?” Có mấy thanh niên tài tuấn thấy không khí có vẻ căng thẳng, nghĩ cách dàn xếp ổn thoả, bèn lái chủ đề sang hướng khác, cười nói: “Xem ra Sử huynh sắp có chuyện vui rồi!”

“Đúng vậy, là giai nhân nào tặng?” Mấy người nữa cũng hùa theo hỏi han.

Tả Sâm cầm túi thơm của Tả Lê trong tay, thờ ơ theo dõi sự việc, đến lúc này, không kiềm chế được nữa, lớn tiếng nói: “Sử huynh đã có giai nhân đưa tặng túi thơm, xin hỏi, túi thơm của em gái ta đến tay Sử huynh như thế nào? Đừng nói là tình cờ nhặt được. Khi Chu thiếu gia nói rơi từ trong ống tay áo Liễu Trạng nguyên ra, cậu gật đầu lia lịa. Nhưng đến khi Nhậm tiểu thư nói là cậu tráo đổi của Liễu Trạng nguyên, Sử huynh lại không thể giải thích cho thỏa đáng.” Em gái ta tuy béo, nhưng hai người các ngươi lại âm thầm hủy hoại nó, trước thì lấy túi thơm của nó làm vật chứng cho tội danh ăn cắp, giờ không nói một câu xin lỗi, cũng không đưa ra một câu trả lời thỏa đáng. Thử hỏi có tôn trọng em gái ta không?

Tả Sâm dứt lời, đám đông liền nín lặng, dồn mắt về phía Sử Bình Tá.

Sử Bình Tá lại không thể khai ra Nhị Công chúa, nhất thời vã mồ hôi lạnh, nửa ngày sau vẫn chẳng nói được tiếng nào.

“Thế nào, sao không phản bác?” Tả Sâm hừ lạnh nói: “Dám làm dám chịu. Không dám chịu, vậy mà cũng học đòi làm chuyện xấu.” Hôm nay, nhất định phải mạt sát đến cùng, không các người lại cho rằng nhà họ Tả ta dễ ức hiếp.

Tả Lê thầm thở dài, kéo Tả Sâm nói: “Anh, thôi, bỏ đi!”

“Cứ thế này mà đi, sau này lại gặp chuyện tương tự thử hỏi xử lý thế nào? Hôm nay nhất định phải làm rõ đến cùng.” Tả Sâm không nhúc nhích, ném cho tất cả mọi người một cái nhìn lạnh lẽo.

Nhị Công chúa ngửa mặt nhìn trời mấy cái, rốt cục tiến lên nói: “Là ta ép Sử Bình Tá đổi túi thơm của em gái ngươi, ngươi có gì muốn nói không?”

“Là Nhị Công chúa!” Ai nấy đều hít sâu một hơi, Tả Lê đắc tội Nhị Công chúa sao?

Tả Sâm thấy Nhị Công chúa ra mặt, lắp bắp kinh hãi, tuy có thấp giọng xuống, nhưng vẫn kiên trì chất vấn: “Em gái ta đắc tội Nhị Công chúa lúc nào? Thỉnh Nhị Công chúa chỉ rõ, chúng ta sẽ trách phạt con bé thỏa đáng.”

Nhị Công chúa chán nản, mở miệng nói: “Ta cũng chỉ là có lòng hảo tâm, muốn giúp em gái ngươi làm phu nhân Trạng nguyên thôi mà.”

Mọi người vừa nghe, liền há hốc mồm, thế mà cũng nói được sao?

Hoa Quận vương khẩn trương, Hoàng thượng và Hoàng hậu tuy thương yêu Nhị Công chúa, nhưng nếu biết cô ấy làm điều quá trớn thế này, nhất định sẽ trách phạt, giờ…

“Được rồi, Tả tiểu thư, cho ta xin lỗi!” Nhị Công chúa thấy thần sắc Hoa Quận vương, cũng biết Phụ hoàng đối xử với thần tử rất thành tâm, nếu Tả Thị lang tiến cung khóc lóc kể lể, cô ấy nhất định sẽ bị phạt nặng, nếu bị cấm túc thì thật là thảm hại, nghĩ đến đó cúi gập người xin lỗi Tả Lê.

“Không dám!”Tả Lê giải tỏa được sự uất ức, từ nay về sau, sẽ không còn ai dám đùa cợt cô ấy nữa, liệu có tính là trong họa được phúc không?

Liễu Vĩnh vỗ tay, dáng vẻ dở khóc dở cười: “Dám hỏi Nhị Công chúa, vì lẽ gì mà cho rằng Tả tiểu thư bằng lòng làm phu nhân Trạng nguyên?” Hừ hừ, thật ra là vì lẽ gì cho rằng ta bằng lòng rước Tả tiểu thư về làm phu nhân Trạng nguyên? Nếu nói là vì cô muốn “chủ trì chính nghĩa”, thì thật quá hoang đường.

Ai nha, vừa tán tỉnh tiểu thư Hầu phủ vừa ỡm ờ tiểu thư Tướng phủ, lại còn nhặt túi thơm của Lâm Mị cất giấu, ngươi có tư cách hỏi ta câu đó sao? Nhị Công chúa cam tâm xin lỗi Tả Lê, chứ không cam tâm xin lỗi Liễu Vĩnh, bèn nói: “Dám hỏi Liễu Trạng nguyên, có nhặt một cái túi thơm bên cạnh ao sen cất vào trong người không?” Ta chỉ nói thế thôi, ngươi làm thì ngươi tự biết, đừng để ta phải nói nhiều?

Liễu Vĩnh lắc đầu nói: “Không có!”

A, còn dám ngụy biện? Nhị Công chúa nổi giận, quay đầu tìm Lâm Mị, vẫy tay gọi nàng đi đến, hỏi: “Cô có bị rơi túi thơm không?”

“Nhị Công chúa, túi thơm của tôi vẫn ở đây, không hề rơi.” Lâm Mị tháo túi thơm từ trên eo xuống, đưa lên mũi khẽ ngửi, cười nói: “Túi thơm của tôi buộc rất chặt, lại không hề tháo ra, trừ phi có kẻ xấu bụng hãm hại, cố ý cắt dây thì mới rơi được.”

Nhậm Hiểu Ngọc liền đưa mắt nhìn Đào Tâm, Đào Tâm cũng ngẩn ra, rõ ràng đã cắt đứt dây treo túi thơm của Lâm Mị, sao lại vẫn treo ở eo Lâm Mị? Lâm Mị nói như vậy, chẳng lẽ đã phát hiện có người cắt dây?

Nhị Công chúa cũng ngẩn ra, chẳng lẽ cô ấy nhìn lầm?

Sử Bình Tá nhìn túi thơm trong tay Nhị Công chúa, lòng cũng bắt đầu hoang mang, túi thơm kia là của ai? Ngàn vạn lần đừng nói là Tả Lê. Nếu vì một cái túi thơm mà phải bất ngờ thành thân, hắn tình nguyện túi thơm là của Lâm Mị.

Liễu Vĩnh cười thầm, hị hị, ta cũng đâu biết cái túi thơm đó của ai. Lâm Mị cầm túi thơm của nàng đi rồi, ta lại nhặt được cái này trên đường.

Lâm Mị thầm lấy làm vui mừng, may mà nàng đòi được túi thơm từ tay Liễu Vĩnh, nếu không, thị phi tối nay, nàng đừng hòng thoát thân!

Mọi người đang nghi ngờ, bỗng một giọng nói yêu kiều vang lên, “Ây, không phải túi thơm của ta đấy sao?”

 

Chương 36: Quốc sắc vô song

Hoa quỳnh đang khoảnh khắc nở rộ nhất, đẹp hút hồn. Cô gái vừa lên tiếng như bước ra từ giữa một đóa hoa, xiêm y màu ánh trăng khẽ phất phơ, bước chân uyển chuyển, hoa cài đầu rung rinh, giống như hoa tiên giáng trần.

Nhậm Hiểu Ngọc tự nhận xinh đẹp, nhưng nhìn thấy cô gái này cũng hổ thẹn không bằng. Chu Mẫn Mẫn cũng thầm suy nghĩ: tiểu Mị tuy kiều mỵ, nhưng so với nàng này thì thua mấy phần thướt tha.

“Cô ấy là tiểu thư nhà ai?” Lâm Mị sợ hãi than, “Đây mới là hoa nhường nguyệt thẹn chân chính.”

“Cô ấy là Thiên Phương Công chúa, chị gái của Nhị Công chúa.” Chu Mẫn Mẫn lặng lẽ nói: “Nghe nói cô ấy về kinh, không ngờ lại tham dự thưởng hoa yến.” Nói xong kéo Lâm Mị tiến lên bái kiến.

Nhất thời mọi người cũng nhao nhao tiến lên bái kiến.

“Hoàng tỷ, chị cũng tới!” Nhị Công chúa và Hoa Quận vương cũng đã đi tới, cười nói: “Em cứ tưởng muộn thế này chị sẽ không tới!”

“Vừa đến thôi mà, nhưng vừa vào vườn thì giầy bị dính bùn, phải đi thay giầy.”

Thiên Phương Công chúa là trưởng nữ của đương kim Thánh thượng, mười mấy tuổi đã nổi tiếng xinh đẹp, mười lăm tuổi hạ gả cho con trai của Uy Vũ Tướng quân là Thượng Du. Thượng Du cưới được quốc hoa, nhưng lại thường buồn bực, được một năm lặng lẽ theo quân xuất chinh, nghĩ muốn lập chút công lao, thể hiện với Công chúa, không ngờ tên bay đạn lạc, mất mạng trong một trận chiến nhỏ.

Khi phó tướng đưa thi thể Thượng Du về kinh, Thiên Phương Công chúa khóc ngất mấy lần. Sau đó mang theo người hầu, hộ tống linh cữu về Giang Nam. Thiên Phương Công chúa có tình có nghĩa, ở Giang Nam để tang Thượng Du đủ ba năm. Trong ba năm này, Uy Vũ Tướng quân mấy lần đại thắng, khiến Đại Hạ Quốc phải sợ hãi, dâng thư nghị hòa, lúc này ông ấy mới về kinh.

Thiên Phương Công chúa tài mạo song toàn mà hôn nhân lại trắc trở, ai nhắc đến cũng đau lòng kính trọng. Hoàng Thái hậu và Hoàng thượng, Hoàng hậu ngợi khen không ngớt, ban thưởng vô số, lần này Công chúa hồi kinh, Hoàng thượng ban cho một phủ riêng, Hoàng thái hậu, Hoàng hậu thì nghĩ đến chuyện kén một người chồng khác cho Công chúa. Trưởng Công chúa rất thương yêu cô cháu này, sợ cô ấy ở góa tịch mịch, mỗi lần mở tiệc đầu cho người mời. Thiên Phương Công chúa từ chối khéo mấy lần, không ngờ tối nay lại đến.

Thiên Phương Công chúa xua tay ra ý bảo mọi người không cần đa lễ, nhận túi thơm từ tay Nhị Công cháu, hiền hòa hỏi: “Ai nhặt được?”

“Hắn!” Mọi người chỉ vào Sử Bình Tá.

“Hắn!” Nhị Công chúa chỉ vào Liễu Vĩnh.

“Ồ, hai người các ngươi cùng nhặt được sao?” Thiên Phương Công chúa cười khẽ.

Sử Bình Tá vã mồ hôi đầy trán, không biết giải thích thế nào, thầm hận Liễu Vĩnh, Liễu Trạng nguyên ơi, túi thơm của Thiên Phương Công chúa mà anh cũng lấy? Tội lén cất giữ túi thơm của Công chúa, không đỡ nghiêm trọng hơn tội danh trộm cắp một chút nào!

Liễu Vĩnh lại cười nói: “Đúng là hai người chúng ta cùng nhặt được, không biết Công chúa muốn thưởng gì cho chúng ta?”

“Thưởng các ngươi thiệp mời Quần phương yến!” Thiên Phương Công chúa quay đầu căn dặn Hoa Quận vương, “Sùng Hoa, tháng sau ta mở tiệc, đến lúc đó nhớ gửi thiếp mời đến hai vị thiếu gia này.”

“Tạ ơn công chúa!” Sử Bình Tá và Liễu Vĩnh cùng khom người cảm tạ, âm thầm thở phào, thật là may, cuối cùng cũng xong.

Thiên Phương Công chúa từng gặp Chu Mẫn Mẫn, nhìn ngắm một hồi rồi nói: “Em là tiểu thư nhà Vĩnh Bình Hầu? Ba năm không gặp, thế mà đã thành thiếu nữ xinh đẹp rồi.” Nói xong lại chỉ vào Lâm Mị hỏi: “Đây là em gái em?”

“Em ấy là người mẫu thân em nhận làm nghĩa nữ, tên Lâm Mị.” Chu Mẫn Mẫn giới thiệu.

Thiên Phương Công chúa kéo tay Lâm Mị nhìn ngắm cho kỹ, khen: “Xinh đẹp lắm, có điều hơi nhút nhát, nếu không sẽ còn xuất chúng hơn.”

“Tạ công chúa khen ngợi!” Lâm Mị thầm kinh ngạc, tính cách Thiên Phương Công chúa và Nhị Công chúa khác nhau hoàn toàn.

Thiên Phương Công chúa khẽ mỉm cười nói: “Tháng sau ta mở Quần phương yến, em và Mẫn Mẫn phải đến đấy! Ta muốn bảo họa sư vẽ một bức Mỹ Nhân Đồ, em đẹp thế này, rất hợp để vẽ lại chân dung.”

Chu Mẫn Mẫn vội đáp: “Nhất định chị em em sẽ tới.” Nếu có thể vẽ chân dung cùng Thiên Phương Công chúa, bức tranh sẽ được lưu giữ trong cung, là chuyện lưu danh thiên cổ!

Đến khi Nhị Công chúa kéo Thiên Phương Công chúa sang nói chuyện với Trưởng Công chúa, vẫn có mấy thiếu niên công tử nhìn bóng lưng Thiên Phương Công chúa một cách say đắm, thầm hận không có duyên được nói mấy câu với cô ấy.

Chu Tư ngây ngốc ngắm nhìn, lẩm bẩm nói: ” Mỹ nhân như thế, đáng tiếc lại là công chúa, nếu không …”

Chu Minh Dương cắt lời hắn, “Chớ có mơ tưởng hão huyền. Năm đó chính vì mê muội, Thượng Du mới phải mất mạng.”

“Thượng Du không phải chết trên chiến trường sao?”

Chu Minh Dương không muốn nói nhiều, chỉ lắc đầu, nhìn Lâm Mị nói: “Tiểu Mị còn nhỏ, nét duyên dáng chưa thể hiện được nhiều, chờ thêm vài năm, chắc gì đã không bằng Thiên Phương Công chúa.”

Vì sự xuất hiện của Thiên Phương Công chúa, mọi người xôn xao bình luận đến tận lúc tàn tiệc rượu, nhất thời lại hâm mộ Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá chiếm được tiên cơ, lọt vào mắt xanh của Thiên Phương Công chúa, được gửi thiếp mời đến Quần phương yến.

Năm xưa, Thiên Phương Công chúa cũng từng tổ chức Quần phương yến một lần, trong bữa tiệc cầm kỳ thi họa, đối thơ bình văn, giai nhân tài tử,…. Tóm lại, nếu ngươi lộ diện trong Quần phương yến của Thiên Phương Công chúa, mọi người liền công nhận ngươi tài mạo hơn người. Bây giờ Thiên Phương Công chúa chuẩn bị mở tiệc lần nữa, ai lại không muốn nhận được thiệp mời?

Trưởng Công chúa cùng các phu nhân ngắm hoa, kỳ thật cũng nghe thấy xôn xao ồn ào vọng đến, nhưng Trưởng Công chúa nói thanh niên thích ồn ào, không có ai đến cáo trạng thì cứ mặc bọn chúng, không gây ra hậu quả gì đáng tiếc là được. Đám phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Sử phu nhân nghe thấy thế, cũng không tiện đi tới xem có sự vụ gì.

Tàn tiệc, phu nhân Vĩnh Bình Hầu dẫn các con trở về, nói đến Thiên Phương Công chúa, bà trầm ngâm một hồi mới nói: “Dù là Nhị Công chúa, hay là Thiên Phương Công chúa, đều không phải người dễ đối phó, tránh được nên tránh.”

“Mẹ, Nhị Công chúa không nên tiếp xúc nhiều là chuyện đương nhiên, nhưng Thiên Phương Công chúa xinh đẹp ôn hòa, ai cũng thích nói chuyện,…” Chu Mẫn Mẫn mới nói một nửa, đã thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu xua tay, liền hỏi: “Mẹ, chẳng lẽ không phải thế?”

“Sau khi tiên Hoàng hậu tạ thế, Hoàng thượng muốn chọn trong số các phi tử một người để tấn phong Hoàng hậu, vì lẽ gì mà đương kim Hoàng hậu được chọn? Luận tài hoa gia thế, đương kim Hoàng hậu không phải lựa chọn hàng đầu.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhìn Chu Mẫn Mẫn và Lâm mị, hạ giọng nói: “Bởi vì lúc ấy, Thiên Phương Công chúa đột nhiên quyết định hạ gả cho con trai Uy Vũ Tướng quân là Thượng Du, mà Uy Vũ Tướng quân lại đang chiến đấu nơi biên cương. Vì muốn lung lạc Uy Vũ Tướng quân, Hoàng thượng đương nhiên là phong mẫu phi của Thiên Phương Công chúa làm Hoàng hậu. Có điều không ai ngờ được rằng, Thượng Du lại chết trẻ….”

Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị rốt cục cũng hiểu ra, Thiên Phương Công chúa vì muốn giúp mẫu phi làm Hoàng hậu, không ngại hy sinh thân mình, gả cho Thượng Du là một kẻ tầm thường từ bản lĩnh đến tướng mạo. Về phần Thượng Du tự thấy hổ thẹn, nghĩ muốn lập chút quân công để thể hiện với Thiên Phương Công chúa, lén lút chạy đến chiến trường, không ngờ lại táng mệnh nơi sa trường. Khi Uy Vũ Tướng quân muốn giận cá chém thớt lên Thiên Phương Công chúa, cô ấy kịp thời theo linh cữu về Giang Nam, để tang Thượng Du, khiến Uy Vũ Tướng quân dần nguôi giận. Cuối cùng, Uy Vũ Tướng quân dốc toàn lực chiến đấu với địch. Mẫu phi của Thiên Phương Công chúa, tức đương kim Hoàng hậu nương nương, cũng ngồi vững trên phượng ỷ.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu kết luận: “Thế mới nói, Hoàng hậu có ngày hôm nay, hoàn toàn là nhờ vào cô con gái Thiên Phương Công chúa.”

Lâm Mị lần đầu tiên được nghe truyện thâm cung bí sử, vô cùng kinh ngạc, về đến tận phòng vẫn thất thần suy nghĩ. Khi nói chuyện với bà vú thì giấu nhẹm chuyện túi thơm và hai lần gặp Liễu Vĩnh.

Trời đã tối khuya, bà vú và Bạc Hà hầu hạ nàng nghỉ ngơi. Đến khi tháo túi thơm, Lâm Mị đột nhiên đỏ mặt, vì sợ bà vú sinh nghi, vội vàng thổi tắt đèn lên giường.

Trong giấc mộng, nàng mơ thấy cùng Liễu Vĩnh ra vào từng cõi mơ, hắn thật dịu dàng.

Sáng hôm sau, khi Lâm Mị tỉnh lại, tim đập thình thịch, một lúc sau mới đứng dậy rửa mặt chải đầu được. Đến khi sửa soạn xong xuôi, Bạc Hà sợ hãi chạy vào nói: “Tiểu thư, có người tới cầu hôn!”

 

Chương 37: Người tính không bằng trời tính

“Ai tới cầu hôn? Cầu hôn ai?” Lâm Mị vừa nghe Bạc Hà nói xong, lòng liền hoảng hốt.

“Tất nhiên là cầu hôn tiểu thư rồi! Vì vội báo cho tiểu thư, chưa kịp nghe ngóng nhà trai là ai.” Bạc Hà che miệng cười, “Phu nhân đích thân tiếp đón, nhất định là một đám tốt. Để em đi nghe ngóng một chút.” Dứt lời không chờ Lâm Mị trả lời, vội vén rèm đi mất.

Sẽ là ai chứ? Tim Lâm Mị đập thình thịch trong lồng ngực. Tối hôm qua, dưới tình huống đó, Liễu Vĩnh vì muốn nàng an tâm, đã nói sẽ cầu hôn, nhưng hắn cũng không làm gì đi quá giới hạn, chẳng lẽ vẫn tới cầu hôn? Huống hồ trong mắt người ngoài, hắn có ý với Chu Mẫn Mẫn, dù Chu Mẫn Mẫn đã có người khác, hắn cũng không thể vừa quay đầu đã cầu hôn nàng?

Quan trọng nhất là, nếu quả thực là Liễu Vĩnh tới cầu hôn, liệu bản thân nàng có nhận lời không? Liễu Vĩnh tuy tài mạo song toàn, cơ trí bản lĩnh, nhưng hắn dây dưa không rõ ràng với cả Chu Mẫn Mẫn lẫn Nhậm Hiểu Ngọc, người như hắn, liệu có thể thật lòng dành tình cảm cho riêng một người sao? Có thể phó thác chung thân sao? Không, không, Liễu Vĩnh không phải người tốt! Nếu là hắn tới cầu hôn, tuyệt đối không thể nhận lời.

Mẫu thân năm xưa tài mạo song toàn, còn bị phụ thân phụ bạc, nàng không thể dẫm vào vết xe đổ của mẹ. Lâm Mị nghĩ đến đấy, thấy lòng chua chát, Liễu Vĩnh như thế, đương nhiên là được các thiếu nữ hoan nghênh, nhưng nàng thì không được phép như thế.

Bà vú nghe thấy có người tới cầu hôn, cũng vội vàng đi nghe ngóng, không lâu sau trở về, kéo tay Lâm Mị thầm thì: “Tiểu thư, là nhà họ Sử.”

“Sử Bình Tá?” Lâm Mị không biết vì sao, chợt cảm thấy trong lòng trống trải, có chút cảm giác không vui, cúi mặt nói: “Mama cảm thấy hôn sự này thế nào?”

Cố nhũ mẫu nói: “Nhà họ Sử tuy không danh giá bằng nhà họ Tô, nhưng cũng là nhà làm quan, họ Sử lại là nhà mẹ đẻ của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, thân càng thêm thân, hai nhà đều trông chờ. Còn nữa, trước kia mẹ cô có ơn với nhà họ Sử, Sử phu nhân nhất định sẽ ưu ái cô. Về phần Sử Bình Tá, tài mạo tuy không bằng Tô Trọng Tinh, nhưng có ưu điểm thành thật điềm đạm, bên cạnh lại không có biểu muội hay nàng hầu, cũng là đám tốt.”

Nếu nói là trước kia Lâm Mị chỉ có một ấn tượng mơ hồ về Sử Bình Tá, thì trải qua một buổi tối ngày hôm qua, nàng đã rõ ràng hơn rất nhiều, nhất thời do dự phân vân. Quả thật, Sử Bình Tá là một người thành thật, nhưng nếu chuyện tối qua lại lặp lại một lần nữa, Sử Bình Tá và Liễu Vĩnh đổi chỗ cho nhau, liệu hắn có thể bảo vệ nàng chu đáo như Liễu Vĩnh đã làm không?

Thế gian đều cho rằng, người thành thật điềm đạm là người đáng tin cậy. Kỳ thật người thành thật điềm đạm, chỉ ưu điểm là không chủ động chọc vào rắc rối thôi, nhưng nếu gặp chuyện khó giải quyết, bọn hắn có thể tùy cơ ứng biến, dàn xếp gọn gàng trôi chảy như Liễu Vĩnh không? Hơn nữa những người thật thà điềm đạm rất cứng nhắc cổ hủ, thường nghe lời mẫu thân. Trong mắt những người đó, thê tử chỉ để nối dõi tông đường, hầu hạ song thân phụ mẫu. Người như thế, có thể yêu thương chăm sóc nàng sao?

Bà vú thấy Lâm Mị có vẻ do dự, liền hỏi han: “Chẳng lẽ tiểu thư cảm thấy Sử Bình Tá không phải người thích hợp?”

Lâm Mị sực tỉnh, có chút kinh ngạc với những điều vừa nảy ra trong đầu mình. Đúng vậy, sao nàng lại xoi mói Sử Bình Tá như vậy chứ? Nàng nào phải con ruột của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, có thể được nhà họ Sử cầu hôn, kỳ thật đã là trèo cao, sao có thể xoi mói?

“Tiểu thư sợ Sử Bình Tá giống Tô Trọng Tinh, tuy không cãi lời mẫu thân, nhưng sẽ hăm dọa khiến tiểu thư phải khó xử?” Bà vú suy đoán: “Theo lý mà nói, tiểu thư tài mạo thế này, lại là thiên kim Hầu phủ, Sử Bình Tá sao có thể không yêu thương? Nhưng mà đúng là hỏi rõ vẫn hơn.”

Lâm Mị gật đầu, đúng vậy, tuy nói Sử Bình Tá được tiếng thành thật, nhưng ai biết liệu lòng hắn đã có người nào chưa? Nếu có thể hỏi cho rõ ràng trước khi quyết định hôn sự thì càng thêm phần thỏa đáng.

Bên kia, Vĩnh Bình Hầu phu nhân tuy hơi kinh ngạc nhà họ Sử cầu hôn quá vội vã, nhưng vừa nghĩ là hiểu. Thiên Phương Công chúa tháng sau tổ chức Quần phương yến, tên là yến hội, kỳ thật chỉ sợ là mượn yến hội để kén phò mã! Thiên Phương Công chúa đã đích thân dặn Hoa Quận vương gửi thiếp mời cho Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá, chính là nói lên, hai người này lọt mắt xanh của nàng. Tuy nói phò mã là hoàng thân quốc thích, tốt xấu gì cũng là ước mơ của nhiều thanh niên trẻ. Nhưng nhà họ Sử không có quân công, không có binh quyền như Uy Vũ Tướng quân năm xưa, đương nhiên là không thể hạ gả Công chúa đến nhà họ Sử. Nói cách khác, một khi Sử Bình Tá được chọn, sẽ phải ở rể hoàng gia, “gả” vào phủ công chúa. Sử phu nhân sao đành lòng? Bây giờ, nhanh chóng hứa hôn cho Sử Bình Tá, thì sẽ không có gì để sầu não nữa.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu suy nghĩ, bảo bà mối để thiếp canh lại, nói chờ đi tìm thầy xem xem bát tự hai người có hợp không rồi nói tiếp.

Tiễn bà mối đi, phu nhân Vĩnh Bình Hầu liền cho người thỉnh Lâm Mị, chính thức nói: “Tiểu Mị, nhà họ Sử cầu hôn, cầu hôn cho Bình Tá, con nghĩ thế nào? Tuy con không phải con gái ruột của ta, nhưng chuyện cưới xin vẫn phải lo lắng thỏa đáng.”

“Con…” Lâm Mị biết rõ hôn sự này không tệ chút nào, nhưng bảo nàng đồng ý ngay lúc này, nàng không làm được.

Chu Mẫn Mẫn nghe phong phanh có bà mối đến cầu hôn, liền tới tìm, lúc này cười nói: “Tiểu Mị, Bình Tá biểu ca đối xử với mọi người rất tốt, em yên tâm đi!”

Đứa bé đáng thương, nhất định là lần trước bị Tô gia từ hôn, ám ảnh tâm lý, giờ vẫn chưa hồi phục! Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thở dài một tiếng, nói: “Tiểu Mị, chuyện này không gấp, con cứ cân nhắc kỹ rồi nói.”

Ngoại trừ Sử Bình Tá, liệu nàng còn lựa chọn khác sao? Lâm Mị ngẩng đầu nói: “Không biết Bình Tá biểu ca nghĩ thế nào?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu ngẩn ra, rồi hiểu ngay lập tức, cười nói: “Ta tận mắt chứng kiến Bình Tá trưởng thành, nó có thầm thương trộm nhớ ai không, chẳng lẽ ta lại không biết? Con yên tâm đi, sẽ không có cô biểu muội nào nhảy ra ép con từ hôn đâu.”

“Nếu đã vậy, chuyện này xin tùy mẫu thân quyết định!” Lâm Mị nói xong đứng dậy xin cáo từ, cúi đầu về phòng.

“Ha ha, thẹn thùng sao!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Lâm Mị nói thế mới thở phào, tuy là nghĩa nữ, nhưng bà cũng thật lòng suy nghĩ cho Lâm Mị, nhà họ Sử thật sự là một sự lựa chọn không tồi.

Lâm Mị về phòng, rầu rĩ không vui. Bà vú ôm nàng nói: “Tiểu thư ơi, Sử thiếu gia tuy không ưa nhìn như Tô Trọng Tinh, nhưng cũng sáng sủa dễ coi, là một người đàn ông đoan chính.”

“Mama cho rằng cháu ngại ngần chuyện tướng mạo Sử Bình Tá không bằng Tô Trọng Tinh sao?” Lâm Mị cười khổ một tiếng, “Nào phải chuyện đó.”

“Vậy cô buồn chuyện gì?” Bà vú vỗ vỗ lưng Lâm Mị, một lúc sau mới nói: “Tiểu thư … có ý nghĩ khác?”

Nếu là Liễu Vĩnh cũng tới cầu thân, liệu mình có thay đổi chủ ý không? Mũi Lâm Mị cay cay, đặt Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá lên bàn cân so sánh, lý trí nói phải chọn Sử Bình Tá, nhưng tâm lý cứng rắn không cam lòng. Tại vì lẽ gì?

Chu Minh Dương hạ triều, nghe tin nhà họ Sử tới cầu hôn, liền tìm phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói: “Tối hôm qua, Bình Tá và Nhị Công chúa thân mật như hình với bóng, sau đó Thiên Phương Công chúa còn nói sẽ gửi cho hắn một tấm thiệp mời, Bình Tá đã lọt mắt xanh của hai vị Công chúa. Đang lúc nước sôi lửa bỏng này, sao mẹ có thể nhận lời hôn sự đấy?”

“Thiên Phương Công chúa như thế, không chắc sẽ chọn trúng Bình Tá, nhưng ngộ nhỡ thì sao?” Chu Minh Dương thản nhiên nói: “Mẹ, dù có muốn gả tiểu Mị cho Bình Tá, cũng phải chờ xong Quần phương yến mới bàn tiếp được.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thở dài: “Mợ con chính là lo sợ Thiên Phương Công chúa sẽ chọn trúng Bình Tá, mới vội vàng hứa hôn cho nó. Cũng được, ngày mai so bát tự rồi bàn tiếp.”

Nói đến Liễu Vĩnh, vốn dĩ hắn định chờ Hoa Quận vương đến Hầu phủ cầu hôn, không ngờ chưa gì đã có tin nhà họ Sử cầu hôn trước. Chỉ cần Hoa Quận vương và Chu Mẫn Mẫn hứa hôn, trong mắt phu nhân Vĩnh Bình Hầu, hắn sẽ là kẻ bị Chu Mẫn Mẫn phụ tình. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu đối với hắn cảm thấy cắn rứt lương tâm rồi, hắn mới đến Hầu phủ cầu hôn Lâm Mị, không lo phu nhân Vĩnh Bình Hầu từ chối. Có điều suy tính chán chê, không hề nghĩ đến chuyện nhà họ Sử cầu hôn. Đang lúc thế này, dù hắn có cầu hôn ngay lập tức, Hầu phủ cũng sẽ không vì hắn mà khước từ lời cầu hôn của nhà họ Sử.

Liễu Vĩnh suy nghĩ thật lâu, nhớ ra chuyện Viên Tuệ đại sư của Linh Ẩn Tự giỏi xem lá số tử vi, các mệnh phụ phu nhân rất tín nhiệm ông ấy chuyện so bát tự. Nhất định phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng sẽ tìm đến ông ấy. Chỉ cần tìm được Viên Tuệ đại sư, thỉnh ông ấy giúp đỡ một chút, mới có thể cản trở hôn sự này của Lâm Mị. May là bình thường hắn vẫn hay chơi cờ với Viên Tuệ đại sư, có thể coi là có giao tình, việc này muốn nhờ cậy chắc không khó.

Buổi chiều hôm đó, Viên Tuệ đại sư lần lượt nhận được hai lễ vật. Một là bộ cờ bằng đá đen của Liễu Trạng nguyên gửi tặng. Lễ vật còn lại là chặn giấy bằng bạch ngọc của đại thiếu gia nhà Vĩnh Bình Hầu.

Vì vậy, khi phu nhân Vĩnh Bình Hầu cầm bát tự của Lâm Mị và Sử Bình Tá đến so, Viên Tuệ đại sư một mực khẳng định như đinh đóng cột là hai người này bát tự không hợp, tuyệt đối không thể đính hôn, nếu kết hôn nhất định là vợ chồng bất hòa, tai họa kéo nhau đổ xuống đầu.

Viên Tuệ đại sư: hai người tặng lễ vật cho lão nạp đều không phải kẻ dễ trêu vào. Bọn hắn đã không muốn chuyện hôn nhân này thành công, thì dù bát tự có hợp cũng là tai họa. Về vấn đề này, lão nạp không hề lừa đảo!

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu không ngờ so bát tự lại ra kết quả thế này, về phủ nghĩ một hồi liền sai người hầu: “Cho người đến Sử phủ, chuyển lời của ta, hôm nay đẹp trời, muốn làm gia yến, thỉnh phu nhân tới đây hàn huyên!”

Vì là chuyện cưới xin của Lâm Mị, Tô phu nhân là nghĩa mẫu, cũng nên thông báo một tiếng, phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghĩ nghĩ một chút, lại cho người thỉnh cả Tô phu nhân.

Tô phu nhân và Sử phu nhân đến rất nhanh.

Sử phu nhân vừa nghe phu nhân Vĩnh Bình Hầu thuật lại, thật không cam lòng, nói: “Đại sư của Linh Ẩn Tự cũng có thể có lúc nhầm lẫn? Hay ta đến Lan Nhược đạo quan, nhờ đại sư ở đó xem hộ.”

Chu Minh Dương nghe nói các vị phu nhân bàn bạc đến Lan Nhược đạo quan thỉnh đại sư khác so bát tự, gật gù nói: “Haizzz, lại tốn kém rồi, bảo đại sư phán hai người là một đôi vợ chồng bất hòa tiếp đi.”

Ngày hôm sau, mấy vị phu nhân đặc biệt dậy sớm, hẹn gặp ở Lan Nhược đạo quan, đại sư đạo quan xem bát tự của Lâm Mị và Sử Bình Tá, quả nhiên lại lắc đầu.

Sử phu nhân thở dài nói: “Chúng ta nhìn rất xứng đôi, không ngờ bát tự lại không hợp.”

Tô phu nhân tiếc nuối, hôn sự tốt như vậy, thế mà không thành.

Ba vị phu nhân xoay người ra về, lại gặp phu nhân Tả Thị lang dẫn Tả Lê tới dâng hương, nhất thời đứng lại hàn huyên mấy câu.

Tả phu nhân thường xuyên tới đạo quan, vừa đưa mắt liền nhìn sửng sốt kinh ngạc: “Tại sao không phải Vân Phương đại sư so bát tự, đổi người sao?”

“Không phải Vân Phương đạo nhân?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhìn người vừa so bát tự: “Đều là râu tóc bạc phơ, thảo nào không phát hiện ra.”

Vừa nói đến đấy, lại thấy một đạo nhân tráng kiện đi tới, đánh ngã đạo nhân vừa so bát tự, giật chòm râu giả, giận dữ nói: “Nói, ngươi là ai? Tại sao lại đóng giả Vân Phương đại sư?”

“Có người cho ta bạc, nói có mấy vị phu nhân tới so bát tự, chỉ cần phán mấy câu theo ý hắn là xong việc.”

“Á?” Các phu nhân ngây người, thế này là thế nào?

Lúc này, Chu Minh Dương đang uống trà ở một nơi gần đó, có chút thở than: haizzz, Vân Phương đại sư không chịu ăn gian nói dối, không làm sao được đành phải lén cho ông ấy uống dầu cây bã đậu, khiến ông ấy không ra khỏi nhà vệ sinh được, mặt khác dùng bạc thỉnh một đạo sĩ tha phương giống Vân Phương đại sư đóng giả ông ấy.

 

Chương 38: Yểu điệu thục nữ

“Rốt cuộc là ai cho ngươi bạc, sai ngươi nói láo?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vô cùng tức giận, trừng mắt nhìn đạo sĩ tha phương: “Ngươi nói ra, ta cho ngươi gấp đôi.”

“Người kia uy hiếp ta, nói nếu ta dám khai hắn ra, dù có bạc cũng chẳng còn mạng để hưởng thụ.” Đạo sĩ tha phương thừa dịp mấy đạo sĩ kia lỏng tay, vùng lên chạy mất, chỉ thoáng cái đã xuống núi. Mấy vị đạo sĩ đuổi theo, không tìm thấy bóng dáng đạo sĩ tha phương, đành bỏ cuộc.

Nhóm phu nhân Vĩnh Bình Hầu hỏi đi hỏi lại các đạo sĩ về tung tích của đạo sĩ tha phương, lừa đảo bọn họ vì mục đích gì? Nhưng các đạo sĩ của Lan Nhược đạo quan làm sao biết mà trả lời. Tả phu nhân thấy thế cười nói: “Sợ là có kẻ nào đó không muốn Lâm tiểu thư và Sử thiếu gia đính hôn, thế nên mới làm ra hạ sách này!”

Mọi người nghe thế gật gù, nhưng nhất thời lại hoang mang, là ai không muốn Lâm Mị và Sử Bình Tá đính hôn?

Vân Phương đại sư biết y thuật, sau nửa canh giờ tiêu chảy, ông ấy cố gắng xuống núi tìm thảo dược. Đến khi ông ấy xuất hiện, mọi người liền mồm năm miệng mười kể lại chuyện có kẻ đóng giả ông ấy lừa đảo.

Vân Phương đại sư nghe xong, biết ngay là Chu Minh Dương phá rối, nhất thời sa sầm nét mặt, trịnh trọng ngồi xuống trước bàn, nói với phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Phu nhân muốn so bát tự cho ai? Thỉnh mang lên, lão đạo tuyệt đối không dối trá nửa lời.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vội đưa thiếp canh ra, cười nói: “So bát tự cho nghĩa nữ Lâm Mị của ta và cháu trai Sử Bình Tá.”

“Tham kiến các vị phu nhân!” Hai giọng nói truyền tới, đều ôn nhuận như ngọc.

Tô phu nhân quay đầu, thấy Liễu Vĩnh và Mạc Song Bách song song đi tới, liền cười với Mạc Song Bách nói: “Khi ta đi thấy mẹ cháu nói cùng cháu tới Trạng nguyên phủ bái phỏng Liễu Trạng nguyên, không ngờ giờ cũng lại tới đạo quan.”

Mạc Song Bách cười nói: “Cháu và Liễu Trạng nguyên nói chuyện về thư pháp của các danh nhân các triều đại trước, Liễu Trạng nguyên nói trên vách thạch bích của Lan Nhược đạo quan có bút tích của ba vị đại sư thư pháp tiền triều, nhất thời cao hứng, liền cùng nhau tới chiêm ngưỡng.”

Liễu Vĩnh đưa mắt nhìn thiếp canh trong tay Vân Phương đại sư, cười hỏi: “Ồ, không lẽ nhà vị phu nhân nào có chuyện vui, đến đây so bát tự?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu gật đầu nói: “Đúng là thế!”

Vân Phương đại sư bấm đốt ngón tay tính toán một hồi, ngẩng đầu lên nói: “Phu nhân, luận bát tự, Lâm tiểu thư và Sử thiếu gia, đúng là ông trời tác hợp.”

“Thật sao?” Sử phu nhân đại hỉ, buột miệng nói: “Nếu như thế, tại sao Viên Tuệ đại sư của Linh Ẩn Tự lại nói bát tự không hợp?” Viên Tuệ đại sư thường ra mặt giảng kinh, rất nhiều người biết mặt ông ấy, nếu có người đóng giả ông ấy lừa đảo, phu nhân Vĩnh Bình Hầu sẽ phát hiện ra ngay.

Vân Phương đại sư đập tay xuống bàn, “Không lẽ phu nhân hoài nghi khả năng của ta?”

“Ta không có ý đó.” Sử phu nhân quay sang nhìn phu nhân Vĩnh Bình Hầu, thì thào: “Bây giờ nên tin ai?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thở dài, đúng vậy, tin ai bây giờ?

Liễu Vĩnh bỗng nhiên lên tiếng: “Khi so bát tự, nếu người này nói hợp, người khác lại nói không hợp, lại thêm có kẻ thò tay phá hoại, tức là phải thận trọng. Tuy là ông trời tác hợp, nhưng sau khi đính hôn khó tránh chuyện trắc trở gập ghềnh, càng khó tránh tai họa đổ lên đầu.”

Liễu Vĩnh là Trạng nguyên, tinh thông Tứ thư Ngũ kinh, về vấn đề huyền học tử vi, cũng biết sơ qua, lời hắn nói, Vân Phương đại sư cũng không thấy có chỗ nào sai trái. Huống hồ Lâm Mị và Sử Bình Tá còn chưa hứa hôn, đã có người âm mưu phá hoại, chưa gì đã thấy trắc trở. Tương lai nếu thật sự đính hôn, không chừng gặp tai họa thật. Vân Phương đại sư nghĩ đến đấy, trầm giọng nói: “Lời của Liễu Trạng nguyên, đúng là rất có đạo lý.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Vân Phương đại sư lại tán thành ý kiến của Liễu Vĩnh, nhất thời nghĩ tới một chuyện khác, mặt hơi biến sắc, muốn nói rồi lại thôi, bà lấy ra một thỏi bạc gói trong túi nhỏ đặt lên bàn trước mặt Vân Phương đại sư, thở dài kéo mọi người nói: “Về thôi!”

Tô phu nhân và Sử phu nhân ngơ ngác nhìn nhau, nhìn phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nhất thời cũng thở dài, theo phu nhân Vĩnh Bình Hầu ra về.

Đúng lúc thấy Tả phu nhân và Tả Lê dâng hương xong xuôi, phu nhân Vĩnh Bình Hầu liền nói: “Tả phu nhân Tả tiểu thư, tương thỉnh không bằng ngẫu ngộ, cùng đến Hầu phủ uống ly trà đi!”

Tả phu nhân cũng không khách khí, gật đầu nói: “Nếu đã như thế, xin được làm phiền.”

Đến Vĩnh Bình Hầu phủ, mọi người ngồi xuống, vì Chu Mẫn Mẫn đang ốm, không thể gặp khách, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho người đi thỉnh Lâm Mị ra nói chuyện với Tả Lê.

Lâm Mị gặp lại Tả Lê, nhớ đến sự trí tuệ mà Tả Lê đã thể hiện trong thưởng hoa yến, cười nói: “Em và Mẫn tỷ tỷ nói chuyện liên tục nhắc đến chị, nói Tả tỷ tỷ là người dám đảm đương, có trách nhiệm, rất đáng ngưỡng mộ.”

Tả Lê người béo, các tiểu thư xinh đẹp trong kinh thành không thân thiện với cô ấy, lúc này thấy Lâm Mị thành tâm muốn kết bạn, tự nhiên cũng đối xử thật lòng.

“Lâm tiểu thư xông hương gì vậy? Rất thơm.” Tả Lê ngồi gần Lâm Mị, ngửi thấy người Lâm Mị có một mùi thơm tựa hương hoa lan mà không phải hương hoa lan, không khỏi cười nói: “Ta người béo, dễ toát mồ hôi, nếu có xông hương, mùi đó hòa quyện với mùi mồ hôi còn khủng khiếp hơn, vì vậy trước giờ không dám xông hương.”

Lâm Mị thấy Tả Lê nói chuyện chân thành, trò chuyện thật vui vẻ, cười nói: “Tả tỷ tỷ cứ gọi em tiểu Mị là được rồi! Em không xông hương, chắc là buổi sáng đi dạo trong vườn, hương hoa bám lên áo.”

“Không hề giống hương hoa.” Tả Lê cười nói: “Không lẽ em là thân thể tỏa hương? Ta đọc sách, thấy nói thời cổ có một mỹ nhân người tự tỏa hương thơm, hương thơm lan tỏa theo từng bước đi uyển chuyển, đàn ông con trai ngửi hương thơm đó đều phải ngả nghiêng. Lúc đấy còn cười nói sách chỉ bịa đặt, bây giờ nhớ lại, không chừng mỹ nhân đó là thật!”

“Tả tỷ tỷ thật hài hước!” Lâm Mị không khỏi bật cười, “Tả tỷ tỷ xưa nay hay đọc sách gì? Có thể giới thiệu cho em vài quyển không!”

“Ta ah, thích xem nhất là sách linh tinh.” Tả Lê cười đọc mấy tên sách, thấy Cố nhũ mẫu đích thân châm trà, vội cúi người nói: “Làm phiền mama!”

Cố nhũ mẫu thấy Tả Lê khiêm nhường, tất nhiên là vui mừng, nhất thời tìm chiếu trúc đến: “Nếu Tả tiểu thư sợ nóng, nên ngồi chiếu trúc.”

Tả Lê vội đứng dậy, để Cố nhũ mẫu trải chiếu trúc xuống ghế, cười nói: “Người béo, nên phiền hà hơn người khác.”

Cố nhũ mẫu thấy Tả Lê sáng sủa, nói chuyện không lẩn tránh, liền nói: “Vai Tả tiểu thư không hề rộng quá, khung xương cũng không thể tính là to, nếu giảm được mấy cân, nhất định cũng là một yểu điệu thục nữ!”

“Mama có phương pháp sao?” Tả Lê sáng ngời hai mắt, “Cháu đã thử qua rất nhiều phương pháp giảm béo, nhưng đều không hiệu quả.”

“Ta biết phương pháp này, nhưng cần kiên trì bền bỉ, sau ba tháng sẽ bắt đầu thấy hiểu quả. Nếu Tả tiểu thư có thể kiên trì, chi bằng thử một lần.” Cố nhũ mẫu vẫn lo lắng Lâm Mị tuy đã là nghĩa nữ Hầu phủ, nhưng không giao du nhiều, các tiểu thư qua lại thăm hỏi đa phần đều là tìm đến Chu Mẫn Mẫn, chỉ có Mạc Song Kỳ vì quen biết từ lúc còn ở nhà họ Tô nên có thân thiết hơn một chút, nếu có thể kết giao với người thẳng thắn khẳng khái như Tả Lê thì là chuyện rất tốt. Bèn nói rõ phương pháp giảm béo, còn tự mình làm mẫu mấy động tác.

Bên kia, Tô phu nhân đang than thở: “Dù là Nhị Công chúa hay là Thiên Phương Công chúa ra tay, tiểu Mị cũng không thể hứa hôn với Sử Bình Tá. Như Liễu Trạng nguyên nói đấy, cho dù bát tự hai đứa là ông trời tác hợp, dù cố đính hôn, cũng sẽ nảy sinh tai họa.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thở dài, “Sai khiến Viên Tuệ đại sư lừa đảo, lại tìm người đóng giả Vân Phương đại sư, thủ đoạn thế rất giống tác phong của Nhị Công chúa. Chỉ không rõ Nhị Công chúa làm thế với mục đích cá nhân, hay là Thiên Phương Công chúa bày mưu tính kế bảo em làm?”

Sử phu nhân buồn bực, các Công chúa thật là ngang ngược, nếu Bình Tá bị Công chúa chọn trúng, nhất định là không còn đường sống. Giờ thì hay rồi, chẳng qua Thiên Phương Công chúa mới mở miệng nói gửi một tấm thiệp mời, ở trong mắt mọi người, Bình Tá đã thành ứng cử viên cho vị trí phò mã, lẽ nào lại như vậy. Liền hỏi Tả phu nhân: “Rốt cục lý do gì đã khiến Thượng Du chạy đến chiến trường? Thỉnh phu nhân cho biết lý do thật sự. Bình Tá nhà tôi rất thật thà hiền lành, nếu … nếu …”

Tả phu nhân chính là em gái của Uy Vũ Tướng quân. Thượng Du, là cháu ruột của bà ấy. Về cái chết của Thượng Du, đương nhiên là bà ấy tỏ tường. Nhưng sao có thể để lộ chuyện năm ấy?

“Thượng Du… đương nhiên là muốn lập chiến công lấy lòng Thiên Phương Công chúa, vì thế mới chạy đến chiến trường.” Tả phu nhân biết Sử phu nhân là sợ Sử Bình Tá lặp lại vết xe đổ của Thượng Du, đành nói: “Thiên Phương Công chúa cũng mười chín tuổi rồi, chắc hẳn muốn tìm một phò mã để ổn định cuộc sống từ nay về sau thôi.”

Không, không, Bình Tá không thể làm phò mã! Sử phu nhân nhìn thấy người hầu đã lui xuống hết, nơi này chỉ còn bốn vị phu nhân, bèn đứng lên, cúi người hành lễ với ba vị phu nhân còn lại, “Chuyện liên quan trực tiếp đến Bình Tá, tôi lo lắng vô cùng. Cùng là người làm mẹ, xin các phu nhân nghĩ hộ một phương pháp.”

“Ai nha, đừng đa lễ!” Tả phu nhân ngồi gần Sử phu nhân nhất, giơ tay kéo Sử phu nhân ngồi xuống, giận dữ nói: “Hoàng gia không thể đắc tội.”

“Vì thế, mới phải tìm một phương pháp không đắc tội.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói tiếp: “Các cô cũng biết đấy, hai năm trước, trong cung truyền ra tin tức, sẽ chọn Minh Dương làm phò mã cho Nhị Công chúa, vừa nghe thấy tin đó, nhà tôi liền không dám mai mối cho Minh Dương nữa, trì hoãn đến giờ, Minh Dương đã mười chín tuổi, không biết rồi sẽ đi đến đâu. Chỉ cần có phương pháp, tôi cũng không mong Minh Dương làm phò mã.”

Trong số bốn vị phu nhân, phu nhân Vĩnh Bình Hầu không hi vọng Chu Minh Dương làm phò mã; Sử phu nhân sợ Sử Bình Tá bị công chúa chọn trúng; Tả phu nhân có cháu ruột là Thượng Du chết trong tay Thiên Phương Công chúa; phụ thân Tô phu nhân vì nói đỡ cho Uy Vũ Tướng quân nhiều lần, khiến quan lộ trắc trở, gián tiếp hại Tô phu nhân không ngẩng được mặt với mẹ chồng; nay bốn người cùng nhắc lại chuyện năm đấy, tự nhiên là bất bình chồng chất.

“Trừ một cách hi vọng công chúa đột nhiên ưng ý người khác, còn phương pháp nào khác không?” Sử phu nhân buồn rầu, “Bình Tá tư tưởng cứng nhắc, nếu phải làm phò mã, chỉ sợ về sau…”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu trầm ngâm nói: “Điều Công chúa tìm kiếm, cũng chỉ là tìm được một người chồng như ý muốn. Trong kinh thành có rất nhiều thanh niên tài tuấn mong được làm phò mã, nếu bọn chúng có cơ hội làm đẹp lòng công chúa, thì chúng ta không cần lo âu nữa.”

“Công chúa không phải người tầm thường, không thể dùng những phương pháp tầm thường.” Tô phu nhân nói: “Nếu phải nghĩ một phương pháp khéo léo làm đẹp lòng công chúa, ngay cả chúng ta chưa chắc đã nghĩ ra.”

“Những thanh niên muốn làm phò mã có rất nhiều phương pháp, chỉ là không có cơ hội thôi.”

Quay trở lại Lan Nhược đạo quan, sau khi các phu nhân ra về, Liễu Vĩnh ngồi xuống đàm đạo về lĩnh vực huyền học với Vân Phương đại sư, hai người có những kiến giải riêng, khiến đối phương khâm phục.

Vân Phương đại sư đàm đạo hăng say, lỡ lời nói: “Cái gọi là người tính không bằng trời tính, chính là nói chuyện hôm nay, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đến so bát tự cho nghĩa nữ và cháu trai, vốn là ông trời tác hợp, sao ngờ đến chuyện có kẻ phá hoại, bắt ta phải nói lời dối trá, đây chính là ngoài ý muốn, kể ra đúng là trắc trở, nếu cứ như vậy, tuy bát tự không có vấn đề gì nhưng cũng không hề thuận lợi.”

Liễu Vĩnh mặt không đổi sắc, giống như thuận miệng hỏi: “Ai to gan như thế, dám ép đại sư nói láo?”

“Còn ai ngoài con trai lớn của phu nhân Vĩnh Bình Hầu…” Vân Phương đại sư bỗng nhiên giật mình lỡ lời, vội ngừng, khoát tay nói: “Không nói chuyện đó nữa!”

Đàm đạo thêm một hồi, Liễu Vĩnh chắp tay chào Vân Phương đại sư, cùng Mạc Song Bách đi xem bút tích trên vách thạch bích.

Mạc Song Bách cùng Liễu Vĩnh bình luận về bút tích cổ mấy câu, rốt cục nói: “Thời tiết nóng nực, Liễu huynh đưa tôi đến đây, chắc không chỉ vì muốn phá hoại nhân duyên người khác?”

“Không, là vì nhân duyên của bản thân tôi.” Liễu Vĩnh cười nhợt nhạt, “Song Bách, cậu không cần thăm dò tôi đâu. Tôi hỏi cậu câu này, năm đó tôi chưa có công danh gì, nếu đến nhà cậu cầu hôn, liệu cha mẹ cậu có chịu gả Song Kỳ cho tôi không?”

Mạc Song Bách là bạn tốt từ hồi thiếu niên của Liễu Vĩnh, cũng biết em gái Mạc Song Kỳ có tình cảm với Liễu Vĩnh, lần này lên kinh, biết rõ Liễu Vĩnh chưa hứa hôn với ai, dĩ nhiên muốn thăm dò tâm tư Liễu Vĩnh thay em gái, bây giờ nghe Liễu Vĩnh nói thế lòng cũng chùng xuống, quả thật, nếu năm đó Liễu Vĩnh đến Mạc gia cầu hôn, cha mẹ nhất định sẽ từ chối. Cha mẹ năm đó khinh thường người ta, sao có thể yêu cầu người ta đỗ Trạng nguyên rồi, lại quay đầu hỏi cưới em gái?

Thấy Mạc Song Bách không nói gì, Liễu Vĩnh vỗ vỗ lên vai hắn, không nói gì nữa.

Mạc Song Bách quay đầu ngắm một bút tích khác, một lúc sau mới nói: “Liễu huynh vừa mới nói, lần này không phải phá hoại nhân duyên, mà là vì nhân duyên của bản thân, chẳng lẽ…”

Liễu Vĩnh gật đầu, “Đúng, tôi có ý định đến Hầu phủ cầu hôn. Có điều lúc này không phải lúc thích hợp.”

“Không biết Liễu Trạng nguyên để ý em gái nào nhà tôi?” Chu Minh Dương đột ngột đi ra từ sau một thạch bích khác, cười dài nói: “Mẹ tôi ưa thích nhất là so bát tự, nếu bát tự không hợp, tuyệt đối không có cơ hội.”

 

Chương 39: Hãi hùng khiếp vía

“Chu huynh thích “tai vách mạch rừng” sao?” Liễu Vĩnh cười ha ha, chỉ chỉ thạch bích nói: “Thì ra đây chính là xuất xứ của cụm thành ngữ đấy!” (出 处 ngoài nghĩa “xuất xứ”, còn có nghĩa “từ quan” “thôi việc” “ở ẩn”, có lẽ là Liễu Vĩnh tranh thủ cạnh khóe Chu Minh Dương vô công rỗi nghề đi nghe lén) Chu Minh Dương gập cây quạt lại, vỗ vỗ vai Liễu Vĩnh nói: “Liễu Trạng nguyên bác học, tất nhiên là hiểu biết nhiều.”

Liễu Vĩnh cười, đang định trả lời, lại nghe thấy ngoài cửa lao xao, giống như các đạo sĩ đang đuổi người, còn có một giọng nói the thé vang lên: “Người không phận sự, tránh đi chỗ khác!”

“Ai mà phô trương thế, đến dâng hương mà cũng phải dẹp đường?” Liễu Vĩnh thắc mắc.

“Chất giọng the thé, chắc là người trong cung.” Chu Minh Dương tập trung lắng nghe, gật gù nói: “Là giọng của Úc công công.”

Chu Minh Dương vừa dứt lời, một tiểu đạo sĩ chạy tới: “Úc công công truyền lời, có quý nhân trong cung đến dâng hương, thỉnh mấy vị thiếu gia tránh mặt.”

Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương vừa nghe là người trong cung thì cũng chẳng có ý định nấn ná, lập tức gật đầu, chỉnh xiêm y rồi đi ra cổng đạo quan.

Úc công công đang thúc giục dọn sân tinh mắt, thấy Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương, Mạc Song Bách đi ra ngoài, nhanh nhẹn đi tới, cười nói: “Ô, là Liễu Trạng nguyên và Chu Ngự tẩu đây mà! Hai vị từng gặp Công chúa rồi, không cần tránh mặt.” Dứt lời quay sang Mạc Song Bách, “Vị thiếu gia này đi cùng Liễu Trạng nguyên và Chu Ngự tẩu, cũng ở lại đi!”

Thời tiết nóng nực, sao tự dưng Công chúa lại đến đạo quan? Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương hơi kinh ngạc, đang nghĩ cách thoái thác, không chờ bọn hắn mở miệng, một thanh âm trong trẻo truyền tới: “Không lẽ Liễu Trạng nguyên và Chu thiếu gia biết tỷ muội ta sẽ tới đạo quan, cố ý tới chờ?”

Cùng lúc, tám tỳ nữ tiến vào xếp làm hai hàng, Nhị Công chúa và Thiên Phương Công chúa chậm rãi đi tới.

“Tham kiến Thiên Phương Công chúa, Nhị Công chúa.” Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương Mạc Song Bách biết không tránh được rồi, chỉ đành khom mình hành lễ.

“Không cần đa lễ!” Thiên Phương Công chúa duyên dáng tuyệt trần, khoát tay ra hiệu không cần đa lễ, cười nói: “Ta ở trong cung nói chuyện với muội muội nhắc đến thạch bích ở đây có bút tích cổ rất đẹp, nhất thời cao hứng, không ngờ lại gặp mấy người ở đây. Đã gặp rồi, ta rất muốn nghe bình luận của mấy người.”

Có thể cùng Công chúa bình luận bút tích cổ, thật là vinh dự vô cùng. Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh đương nhiên là biết điều không từ chối, bèn đi theo Nhị Công chúa và Thiên Phương Công chúa chiêm ngưỡng thạch bích.

Vì sự có mặt của Thiên Phương Công chúa, Chu Minh Dương không bầy ra bộ dạng e thẹn nhằm khiến Nhị Công chúa ghê tởm. Nhị Công chúa thấy thế nhìn hắn chăm chú. Chu Minh Dương bị cô ấy nhìn đến hãi hùng khiếp vía.

Sự thật là, tuy Thiên Phương Công chúa và Nhị Công chúa xinh đẹp cao quý, người người quý mến, nhưng các nàng là công chúa, vĩnh viễn có tư thế cao cao tại thượng, nếu cưới các nàng, không bao giờ có thể áp chế các nàng, chỉ có thể trở thành kẻ phụ thuộc vào các nàng. Cho dù Nhị Công chúa nghĩ thế nào thì Chu Minh Dương cũng tìm trăm phương ngàn kế để thoát khỏi cô ấy. Chu Minh Dương định thần, khom lưng bước chậm, để Liễu Vĩnh đứng mũi chịu sào trước.

Liễu Vĩnh rất khẳng định, Thiên Phương Công chúa đã một đời chồng, nhất định lần này sẽ cân nhắc cẩn thận, không đưa ra quyết định một cách dễ dàng. Mà ánh mắt Nhị Công chúa, rõ ràng là dính chặt lấy Chu Minh Dương. Thế nên, tỷ lệ hắn sẽ bị Công chúa chọn trúng rất thấp, cực kỳ thấp, tạm thời không cần thiết phải hủy hoại hình tượng bản thân.

Có đạo sĩ dâng trà đá lên, cung nữ đi theo quạt, nhờ vậy không có cảm giác quá nóng. Thiên Phương Công chúa khẽ vuốt ve chữ trên thạch bích, khẽ thở dài: “Tiền triều nhân tài đông đảo, ngay đến chữ viết cũng khí khái mười phần.”

Nhị Công chúa quay sang Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh nói: “Hoàng tỷ không quản trời nóng, tới đây ngắm bút tích, kỳ thật là vì nhận được một phong thư.” Vừa nói, vừa lấy từ trong vạt áo ra một phong thư, đưa cho Chu Minh Dương.

Chu Minh Dương lấy thư ra xem, nhướng mày, thản nhiên nói: “Viết cũng được đấy, nhưng chẳng qua chỉ là bắt chước bút pháp của triều Đại Chu chúng ta, có gì đáng để đắc ý đâu?” Nói đem chìa lá thư cho Liễu Vĩnh, “Liễu Trạng nguyên, chữ thế này, tôi tin là cậu cũng viết được!”

Liễu Vĩnh nhận thư xem, thấy nét chữ rồng bay phượng múa, khí thế mười phần, so với bút pháp trên thạch bích thì một chín một mười, bèn xem xét tỉ mỉ một phen, sau đó mới đọc nội dung. Phong thư này, là do Nhị Hoàng tử của Đại Hạ Quốc là Hạ Như Phong tự tay viết, ý tứ đại khái là Đại Hạ Quốc đã cùng Đại Chu Quốc kết hiệp ước đồng minh, vì để củng cố quan hệ giữa hai nước, tình nguyện đưa Như Nguyệt Quận chúa của Đại Hạ Quốc tiến cung Đại Chu Quốc làm phi, còn có hai cô gái quyến rũ là con gái quan đại thần ngưỡng mộ triều Đại Chu đi theo, nguyện cùng bề tôi Đại Chu Quốc kết tình trăm năm. Lần này Hạ Như Phong làm sứ giả đưa dâu, ít ngày nữa sẽ tới, hy vọng đến lúc đó có cơ hội được cùng thanh niên tài tuấn của Đại Chu cọ xát học hỏi văn học võ đạo.

Khi Đại Hạ Quốc và Đại Chu Quốc ngừng chiến ký hiệp ước đồng minh, Đại Hạ Quốc đã đề nghị kết quan hệ thông gia, còn phái sứ giả cầu hôn Thiên Phương Công chúa cho Nhị Hoàng tử Hạ Như Phong. Phò mã của Thiên Phương Công chúa chết bởi người Đại Hạ, vì trọn đạo với chồng, đương nhiên là Công chúa cự tuyệt lời cầu thân.

Sau đó, Thiên Phương Công chúa nghe được tin thật ra Hạ Như Phong đã có chính phi, càng thêm phẫn nộ không thôi, không nói đến chuyện phò mã của cô ấy chết dưới tay người Đại Hạ, cô ấy tuyệt đối không gả cho người Đại Hạ, cô ấy đường đường là đại công chúa của Đại Chu Quốc, hà cớ gì phải đến một quốc gia hoang dã làm trắc phi cho kẻ nào?

Bây giờ Hạ Như Phong sắp đến, Thiên Phương Công chúa sao có thể không nghiến răng căm hận? Đương nhiên là muốn dùng hết tất cả các khả năng chèn ép ngạo khí của Hạ Như Phong, khiến Hạ Như Phong phải tối tăm mặt mũi. Hạ Như Phong không phải là vì muốn khoe ta đây chữ đẹp, mới cố ý âm thầm đưa lá thư này tới sao? Cô ấy nhất định phải tìm được một người còn giỏi thư pháp hơn, để áp đảo Hạ Như Phong.

“Nếu chỉ luận về bút pháp, dĩ nhiên tôi không thua hắn, nhưng nếu luận về khí thế, chỉ có thể nhận thua.” Liễu Vĩnh biết người biết ta, trầm ngâm nói: “Hạ Như Phong thân là hoàng tử, nét chữ không chút do dự, khí thế trời sinh. Người tầm thường khó lòng mà có được khí thế này.”

“Sang năm mở khoa thi, hiện nay có rất nhiều thư sinh đã lên kinh, chỉ cần tỉ mỉ điều tra nghe ngóng, không chừng có thể tìm được một bậc thầy thư pháp không biết chừng.” Chu Minh Dương trầm tư một chút, nói: “Tài tử mà có tài thư pháp, thường có sở thích du ngoạn những nơi chùa chiền miếu mạo có bút tích của cổ nhân,…”

“Đã thế, việc hỏi thăm tìm kiếm đại sư thư pháp, giao hết cho mấy người xử lý.” Thiên Phương Công chúa cắn môi cười một tiếng, “Không chỉ thư pháp, kể cả thi võ cũng phải áp đảo hắn.”

Khi Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh lĩnh mệnh hỏi thăm tìm kiếm đại sư thư pháp, phu nhân các phủ lại nghe ngóng được một tin tức, khiến dư luận xôn xao.

“Oa, đã nghe nói chưa, Nhị Hoàng tử của Đại Hạ Quốc hộ tống ba người con gái đến Đại Chu Quốc ta, một trong số đó muốn tiến cung làm phi, hai người còn lại muốn thỉnh hoàng thượng tứ hôn, gả vào nhà quyền quý.”

“Thật kinh khủng, tôi cũng nghe nói thế. Ngàn vạn lần đừng gả nữ nhân dã man đó vào phủ nhà tôi!”

“Yên tâm yên tâm, không đến lượt phủ nhà cô. Tôi có tin mật, nói là sẽ gả một người vào Tướng phủ, một người vào Vĩnh Bình Hầu phủ.”

“Thật sao? Có ai biết nữ nhân Đại Hạ ngoại hình thế nào không?”

“Mùa thu năm ngoái, tôi theo tướng công đi sứ sang Đại Hạ Quốc, đàn bà phụ nữ nước họ lỗ mãng y hệt bọn đàn ông, hễ tiện là xắn tay áo, uống rượu bằng bát, ăn thùng uống vại. Ba nữ nhân kia, chỉ nghĩ cũng biết không thể nho nhã được chút nào?”

“Kỳ thật, tôi rất hoài nghi, phải chăng, hoàng tử Đại Hạ Quốc không phải hộ tống nữ nhân đến liên hôn, mà là đưa nữ nhân đến quấy rối.”

Đến khi sứ thần Đại Hạ Quốc đến kinh thành, tiến cung bái kiến hoàng đế, phu nhân Vĩnh Bình Hầu rốt cục cũng nghe ngóng được tin tức chính xác, hoàng tử Đại Hạ Quốc quả thật là đưa Như Nguyệt Quận chúa tiến cung làm phi, hai tiểu thư Đại Hạ Quốc, quả thật là yêu cầu hoàng đế gả cho nhà quyền quý của Đại Chu.

Vĩnh Bình Hầu lại nghe được một tin khác, nói Hoàng thượng quyết định giữ hai tiểu thư phong phi, Như Nguyệt Quận chúa mới là ban hôn cho nhà quyền quý.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Tại sao lại lưu tiểu thư đại thần trong cung, còn Như Nguyệt Quận chúa lại muốn ban hôn?”

Vĩnh Bình Hầu: “Người đẹp giữ làm của riêng, xấu xí ban kẻ bề tôi.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Như Nguyệt Quận chúa dù có tướng mạo tầm thường đến đâu, tốt xấu thế nào cũng là một quận chúa, nếu ban hôn rồi, liệu có ai dám ghẻ lạnh hắt hủi? Nhất định sẽ phải tôn làm chính thê. Các thiếu niên chưa vợ thật thảm.”

Vĩnh Bình Hầu: “Vì thế phải hứa hôn cho Minh Dương và tiểu Tư càng nhanh càng tốt! Tránh việc phải rước về nhà một cô con dâu dị quốc xấu xí dã man.”

 

Chương 40: Như nguyệt quận chúa

Sau một cơn mưa đêm, không khí trong lành, mát mẻ, ngát hương hoa. Cố nhũ mẫu và Bạc Hà dậy thật sớm hầu hạ Lâm Mị rửa mặt chải đầu trang điểm. Bạc Hà vừa chải đầu cho Lâm Mị, vừa nói: “Đây là lần đầu tiên tiểu thư tiến cung, phải trang điểm thật đẹp mới được.”

Theo lệ thường, mỗi tháng phu nhân Vĩnh Bình Hầu sẽ dẫn Chu Mẫn Mẫn tiến cung thỉnh an Thái hậu và Hoàng hậu một hai lần, lúc này Chu Mẫn Mẫn mới ốm dậy, không tiện tiến cung, nên phu nhân Vĩnh Bình Hầu quyết định đưa Lâm Mị tiến cung thỉnh an.

Cố nhũ mẫu biết, phu nhân Vĩnh Bình Hầu dẫn Lâm Mị tiến cung, nếu được Thái hậu hoặc Hoàng hậu tán thưởng mấy câu, sau này có bàn chuyện cưới xin với ai sẽ rất có lợi, bởi vậy âm thầm cao hứng. Bây giờ nghe thấy Bạc Hà nói thế, Cố nhũ mẫu cũng gật đầu cười nói: “Bây giờ tiểu thư là nghĩa nữ Hầu phủ, nhất định phải trang điểm nổi bật, không thể để mất mặt Hầu gia và phu nhân.”

Dứt lời thì cũng trang điểm xong, phòng bếp đưa điểm tâm tới, vội vàng ăn điểm tâm, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đích thân đến kiểm tra áo xống của Lâm Mị, vì cho rằng nàng ăn mặc giản dị quá, bà bảo Lâm Mị thay áo khoác màu đỏ, treo túi thơm ngọc bội gắn tua lủng lẳng, lúc đấy mới cười nói: “Con xinh đẹp như thế, nếu không phục sức lộng lẫy thì thật là hoài phí.”

Đang nói thì người hầu vào bẩm là kiệu đã chuẩn bị xong. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy cũng không còn sớm, vội dẫn Lâm Mị lên kiệu đi ra cửa.

Chu Mẫn Mẫn tuy mới ốm dậy, nhưng kỳ thật đã khỏe lắm rồi, chẳng qua sợ tiến cung chạm mặt Hoa Quận vương, nên mới thoái thác là mình chưa khỏe. Chờ phu nhân Vĩnh Bình Hầu đi, cô ấy liền như sinh long hoạt hổ, cho người đi thỉnh Sử Bình Vân đến nói chuyện.

Sử Bình Vân đã được nghe Sử phu nhân kể lại, rằng trong cung có người không muốn Sử Bình Tá và Lâm Mị đính hôn, hôn sự này không muốn cũng phải từ bỏ. Tối Thưởng hoa hội, Nhị Công chúa ức hiếp Sử Bình Tá, ép buộc Sử Bình Tá đi đổi túi thơm trong người Liễu Vĩnh, khiến Sử Bình Vân chán ghét vô cùng. Nghe Sử phu nhân kể lại chuyện so bát tự, Sử Bình Vân liền khẳng định, đấy là trò quấy rối của Nhị Công chúa, đơn giản chỉ là lấy chuyện phá hoại hôn nhân đại sự của người khác làm thú vui. Đến Vĩnh Bình Hầu phủ, Sử Bình Vân đuổi hầu gái lui ra, kể tất tần tật chuyện đổi túi thơm hôm Thưởng hoa hội. Chu Mẫn Mẫn chấn động, nửa ngày sau mới nói: “Nhị Công chúa xưa nay thích trêu chọc người khác, không ngờ giờ lại quá trớn đến thế. Nếu cô ấy thành chị dâu của ta, anh trai ta nhất định là không có ngày nào được yên thân.”

Sử Bình Vân rầu rĩ nói: “Thiên Phương Công chúa gửi cho anh trai em một tấm thiệp mời, khiến họ hàng đến nhà ai cũng cho rằng anh trai nhất định sẽ ‘gả’ cho Thiên Phương Công chúa. Mẹ em đã hãi hùng khiếp vía suốt mấy ngày nay, chỉ sợ đồn nhiều hóa thật. Anh trai em và Mị tỷ tỷ chỉ mới so bát tự, đã gặp chuyện như thế, nói không phải Nhị Công chúa nhúng tay quấy rối thì chẳng ai tin được.”

Chu Mẫn Mẫn thở dài nói: “Tạm thời không nói đến chuyện Nhị Công chúa và Thiên Phương Công chúa, bây giờ lại thêm Như Nguyệt Quận chúa Đại Hạ Quốc ở trong cung chờ gả, không biết Hoàng thượng sẽ ban chỉ gả cho nhà đại thần nào? Lòng mẹ ta run sợ không yên, chỉ sợ phải rước vào nhà một cô con dâu dị quốc. Hôm nay tiến cung, kỳ thật là để dò la tin tức.”

Sử Bình Vân cắn răng nghĩ nửa ngày, nói: “Đêm Thưởng Hoa hội, Tả tỷ tỷ vì chuyện túi thơm, cũng đem lòng hận Nhị Công chúa. Chị ấy tuy béo phì, nhưng nhiều tuổi hơn chúng ta, cũng nhiều ý tưởng hơn chúng ta, không bằng thỉnh chị ấy tới đây cùng thương nghị một chút? Không thể để Nhị Công chúa mặc sức phá rối, chúng ta lại cứ bó tay đứng nhìn?”

“Cũng đúng!” Chu Mẫn Mẫn gật gật đầu, sai người hầu đi thỉnh Tả Lê đến Vĩnh Bình Hầu phủ.

Rất nhanh sau đó, Tả Lê tới, nghe Sử Bình Vân và Chu Mẫn Mẫn nói xong, cô ấy thở dài một tiếng nói: “Công chúa thủy chung là công chúa, nếu ta đắc tội, không chỉ chúng ta gặp rắc tối, chỉ sợ người nhà cũng bị liên lụy.”

Chu Mẫn Mẫn và Sử Bình Vân nghe thế thì trầm mặc. Đúng vậy, hai cô ấy sợ anh trai phải làm phò mã, nên mới vội vã muốn tìm kiếm nhược điểm của Công chúa, nhưng anh trai Tả Lê không bị Công chúa nhìn trúng, gấp cái nỗi gì? Đang yên đang lành, việc gì cô ấy phải mua dây buộc mình?

Tả Lê thấy Sử Bình Vẫn và Chu Mẫn Mẫn thế, cười nói: “Ta chỉ nói không thể đắc tội Công chúa, không hề nói là không thể nghĩ ra phương pháp nào tránh đắc tội Công chúa.”

“Tả tỷ tỷ, chị thật sự có phương pháp?” Sử Bình Vân mừng rỡ, trong lòng cô ấy, Thiên Phương Công chúa thật sự là cao không thể chạm đến, nếu anh trai làm phò mã, nhất định chỉ là vật trang trí, tuyệt đối không thể làm vợ chồng bình thường với Thiên Phương Công chúa. Bởi vậy, lòng của Sử Bình Vân còn nôn nóng hơn Chu Mẫn Mẫn mấy lần, nghe được Tả Lê nói thế, không kiềm chế được hỏi: “Tả tỷ tỷ, em tình nguyện chị làm chị dâu của em, cũng không nguyện Thiên Phương Công chúa làm chị dâu.”

“Nói bậy gì đấy? Cẩn thận người khác nghe được.” Tả Lê giơ tay bịt miệng Sử Bình Vân, đỏ mặt trừng mắt nói: “Ta béo thế này, thư sinh nhà nghèo còn không vừa mắt, nữa lại là anh trai em.”

Chu Mẫn Mẫn vốn không lưu ý chuyện thân hình Tả Lê, lúc này mới để tâm nhìn, ngạc nhiên nói: “Ơ, hình như Tả tỷ tỷ gầy hơn trước!”

“Thật sao? Ngày nào ta cũng soi gương nên không nhìn ra được.” Tả Lê vui mừng cười nói: “Sáng nay khi mặc áo, cảm thấy eo rộng, không chật căng như trước kia, ta còn tưởng bộ này bị may rộng.”

Đang nói đến đấy, một hầu gái hấp tấp tiến vào: “Tiểu thư, có chuyện rồi!”

“Xảy ra chuyện gì? Kích động thế ra thể thống gì nữa?” Chu Mẫn Mẫn nhíu mày.

“Nghe được tin phu nhân và nhị tiểu thư trở về, nô tỳ vội ra đón, lại thấy trước cổng có tận ba cỗ kiệu, phu nhân và nhị tiểu thư còn chưa hạ kiệu, kiệu đi sau cùng đã vén rèm, một cô nương da ngăm đen nhảy xuống. Nô tỳ giật nảy mình, không biết xưng hô thế nào, phu nhân xốc màn kiệu, bảo nô tỳ mau đỡ Như Nguyệt Quận chúa. Đến lúc đó nô tỳ mới biết, thì ra cô nương da đen đó là Như Nguyệt Quận chúa Đại Hạ Quốc! Phu nhân gọi tiểu thư ra nói chuyện!”

Chu Mẫn Mẫn vừa nghe, không khỏi kinh ngạc, “Như Nguyệt Quận chúa tới?” Dứt lời đứng dậy, nhanh chóng đi ra sảnh.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thật là bức bối, dẫn Lâm Mị tiến cung thỉnh an, ai biết được lại thành phải rước cả Như Nguyệt Quận chúa về? Nhất định phải báo cho hai đứa con trai tạm lánh không về phủ, tránh phát sinh chuyện bất trắc.

Chu Mẫn Mẫn đi ra đại sảnh, thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Lâm Mị đang nói chuyện với một cô nương lạ mặt, liền biết ngay đây chính là Như Nguyệt Quận chúa.

Như Nguyệt Quận chúa làn da ngăm đen, vóc người khá cao, trán hơi thấp, màu rậm mắt to, tướng mạo tuy không đẹp, nhưng không xấu xí như lời đồn. Chu Mẫn Mẫn đánh giá một chút, đi lên chào hỏi.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã sai người đi quét tước sương phòng, sau đó sai người chuyển hành lý của Như Nguyệt Quận chúa vào. Như Nguyệt Quận chúa lại kêu lên: “Không cần phiền toái, ta sẽ ở cùng tiểu Mị.” Nói xong kéo Lâm Mị đi nói: “Tiểu Mị, dẫn ta đi tham quan Hầu phủ cho quen đường.”

Thấy Lâm Mị bị Như Nguyệt Quận chúa lôi kéo, Chu Mẫn Mẫn há hốc mồm, đến khi phu nhân Vĩnh Bình Hầu vẫy tay, mới sực tỉnh đi đến ngồi xuống cạnh bà, giơ tay chỉ lên đầu, lặng lẽ hỏi: “Mẹ, Như Nguyệt Quận chúa này có phải có vấn đề ở đây không?”

“Haizzz!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu giận dữ nói: “Khi chúng ta tiến cung thỉnh an, Như Nguyệt Quận chúa vừa gặp tiểu Mị, liền giữ chặt không buông, nói tiểu Mị giống người mẹ đã mất của cô ta, còn sai người lôi ra một bức tranh chân dung, nữ tử trong bức tranh kia, quả thật là có phần giống tiểu Mị. Vì thế, cô ta liền dính chặt lấy tiểu Mị, còn cầu Thái hậu nương nương, nói muốn tới Hầu phủ ở cùng tiểu Mị vài ngày.”

Lâm Mị lúc này khóc không ra nước mắt, đang yên đang lành, sao nàng lại giống mẫu thân người Hồ?

 

Chương 41: Giao ước lấy chồng

Tin tức Như Nguyệt Quận chúa chuyển đến ở Vĩnh Bình Hầu phủ lan ra rất nhanh, các phu nhân âm thầm thở phào nhẹ nhõm, tốt rồi, nhà ta vô sự. Như Nguyệt Quận chúa kia đến Vĩnh Bình Hầu phủ, chắc chắn là ưng ý con trai Vĩnh Bình Hầu, đến ở là vì muốn đi sâu đi sát, nghiên cứu lối sinh hoạt nhà Vĩnh Bình Hầu! Có điều không biết, người mà Như Nguyệt Quận chúa chọn, rốt cục là Chu Minh Dương, hay là Chu Tư? Nếu là Chu Minh Dương, không chừng còn cùng Nhị Công chúa làm một màn “Tranh phu ký” náo nhiệt ồn ào, chúng ta bức bối đã lâu, giờ có kịch hay để xem, thật tuyệt vời!

Chu Minh Dương và Chu Tư còn chưa về đến nhà đã nghe thấy tin sét đánh giữa trời quang, nhất thời sững sờ, đành đến biệt trang ở tạm. Một mặt nghĩ cách dò la lai lịch của Như Nguyệt Quận chúa.

Thì ra mẫu thân của Như Nguyệt Quận chúa là người Đại Chu Quốc, năm đó hai nước giao chiến, Vương gia Đại Hạ Quốc cầm quân ra trận, bắt cóc mẫu thân cô ấy về làm trắc phi. Khi Như Nguyệt Quận chúa lên năm, mẫu thân cô ấy tạ thế, chỉ lưu lại một bức chân dung tự họa. Có lẽ là do thiên tính mẹ con, từ nhỏ Như Nguyệt Quận chúa đã thích những thứ liên quan đến triều Đại Chu, thậm chí còn nói lưu loát ngôn ngữ Đại Chu. Lần này Nhị Hoàng tử muốn tuyển người đi hòa thân, cha không quan tâm, lại mồ côi mẹ, Như Nguyệt Quận chúa không xinh đẹp liền bị đẩy ra chịu trận. Như Nguyệt Quận chúa cũng không phản kháng, vui vẻ theo Nhị Hoàng tử lên đường.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu kiên quyết không cho Như Nguyệt Quận chúa ở cùng một viện với Lâm Mị, nhưng không thể ngăn cản Như Nguyệt Quận chúa đến tìm Lâm Mị mỗi ngày. Sau hơn mười ngày chung sống, Lâm Mị phát hiện Như Nguyệt Quận chúa rất thẳng thắn, đối với nàng có sự lưu luyến không thể giải thích. Lâm Mị hỏi thì mới được biết chuyện Quận chúa mồ côi mẹ khi mới lên năm, từ đó bị cả Vương phủ hắt hủi, lần này vì đi hòa thân, mới có người nhớ đến cô ấy, không khỏi có chút đồng bệnh tương liên. Nghĩ đến chuyện bản thân là tha hương lên kinh, Như Nguyệt Quận chúa là đến nơi đất khách quê người, so với nàng còn có phần thảm hơn. Nàng muốn lấy chồng còn có phu nhân Vĩnh Bình Hầu giúp đỡ mưu đồ, Như Nguyệt Quận chúa thì hoàn toàn là vật hy sinh cho ván cờ chính trị, lại thêm dung mạo không được mỹ miều, khiến mọi người tránh như tránh tà, dù có được Hoàng thượng tứ hôn, chỉ sợ cũng bị nhà chồng gạt qua một bên, nói thế nào thì cũng không phải một cuộc sống vui vẻ. Nghĩ đến đây, Lâm Mị không đành lòng bỏ rơi Quận chúa, bất tri bất giác lại quan tâm Quận chúa hơn một chút. Chỉ quan tâm hơn một chút, Như Nguyệt Quận chúa liền cảm nhận được ngay lập tức, càng thêm quấn quít Lâm Mị, một mực nói là Lâm Mị giống mẫu thân trong trí nhớ của Quận chúa như đúc.

Sớm hôm nay, Như Nguyệt Quận chúa lại tìm tới đây, cực kỳ vui vẻ nói với Lâm Mị: “Tiểu Mị, ta nghĩ một đêm, nghĩ ra một biện pháp này rất hay, ta quyết định tiến cung cầu Hoàng thượng của cô tứ hôn, gả ta đến Hầu phủ, như vậy thì có thể ở cùng cô vĩnh viễn.”

“Á!” Lâm Mị đang thêu, nghe thế giật nảy người, suýt nữa thì đâm kim vào tay, lúng túng một hồi lâu mới nói: “Ta không phải con trai, cô gả vào Hầu phủ cũng không phải gả cho ta, sao có thể ở cùng nhau vĩnh viễn được?”

Cố nhũ mẫu vừa bực mình vừa buồn cười nói: “Tiểu thư nhà ta rồi sẽ phải xuất giá, không phải ở Hầu phủ mãi mãi.”

Như Nguyệt Quận chúa ủ rũ, “Hic, nếu ta là đàn ông thì tốt rồi. Nếu thế có thể cưới tiểu Mị làm vợ, bên nhau mỗi ngày.”

Cố nhũ mẫu nhìn Quận chúa dò xét, gật đầu nói: “Đúng thật, nếu Quận chúa là đàn ông thì tốt!” Nhìn ngoại hình của cô đi, nếu không biết rõ, còn cho là nam mặc đồ nữ. Nếu không phải ta tận mắt chứng kiến cô thay quần áo, xác định cô không phải đàn ông, bản thân ta cũng muốn hoài nghi.

Như Nguyệt Quận chúa chán nản một hồi, đột nhiên hai mắt sáng ngời, hỏi Lâm Mị: “Tiểu Mị, cô có ý định gả cho ai không?”

Lâm Mị đỏ mặt không đáp, lại thấy Cố nhũ mẫu đáp: “Ô, Như Nguyệt Quận chúa hỏi chuyện này làm gì đó?”

“Tiểu Mị chuẩn bị gả cho ai, ta có thể thỉnh cầu Hoàng thượng Đại Chu tứ hôn, cũng gả ta cho người đó luôn!” Như Nguyệt Quận chúa nói như thể đó là một chuyện rất hợp tình hợp lý: “Ở nước ta, tỷ muội tốt nếu cùng gặp người đàn ông tốt, sẽ giao ước cùng lấy một chồng, như vậy vẫn có thể sống cùng nhau.”

Tay Lâm Mị run lên, đâm thẳng vào ngón tay, kêu “ái” một tiếng, Lâm Mị bỏ kim chỉ xuống đi rửa tay, quay sang Bạc Hà nói: “Nhìn xem Mẫn tỷ tỷ đã dậy chưa? Để ta còn sang chỗ chị ấy nói chuyện.”

Thấy Lâm Mị chạy trối chết, Như Nguyệt Quận chúa giật áo Cố nhũ mẫu hỏi: “Ma ma, ta nói sai cái gì sao? Hình như tiểu Mị giận rồi.”

Cố nhũ mẫu lau mồ hôi, muốn nói gì nhưng lại thôi. Đàn ông đều năm thê bẩy thiếp, Như Nguyệt Quận chúa cũng đâu có nói sai?

Lại nói đến chuyện Liễu Vĩnh đi khắp nơi tìm đại sư thư pháp mà không ra, nhất thời nghe được tin Như Nguyệt Quận chúa đến Vĩnh Bình Hầu phủ ở, quấn quít lấy Lâm Mị từ sáng đến tối, không tránh khỏi ngạc nhiên. Đến khi biết chuyện Chu Minh Dương và Chu Tư đã chuyển ra biệt trang, hắn liền thúc ngựa đến biệt trang bái phỏng.

“Nhị Hoàng tử Hạ Như Phong của Đại Hạ Quốc lần này đưa Quận chúa đến hòa thân, chính là thả con săn sắt bắt con cá rô. Hắn tống cho ta một cô Quận chúa mà bọn hắn hắt hủi, chỉ sợ sắp dâng tấu cầu hôn một Quận chúa hoặc tiểu thư đại thần Đại Chu Quốc làm vợ. Hoàng thượng đã tiếp nhận cô gái bọn hắn đưa đến, chờ đến lúc bọn hắn dâng tấu cầu hôn, tự nhiên là không tiện cự tuyệt.” Liễu Vĩnh tuy không có vị trí gì trong triều, nhưng đối với chính trị hắn có sự nhạy cảm bẩm sinh, mơ hồ ngửi được mục đích chuyến đi sứ này của Hạ Như Phong, nhất thời liệt kê tiểu thư các phủ, cau mày nói: “Nếu Hạ Như Phong yêu cầu được cưới tiểu thư Hầu phủ hoặc Tướng phủ, Hoàng thượng liệu có cự tuyệt không?”

Nguyên Tông Hoàng đế nể trọng nhất là hai thần tử, đó chính là Vĩnh Bình Hầu và Tể tướng đại nhân. Nếu Hạ Như Phong lấy lý do liên hôn để củng cố mối bang giao, yêu cầu được cưới tiểu thư của một trong hai nhà, Hoàng thượng có thể không bằng lòng sao? Nếu Hoàng thượng bằng lòng, mà thần tử lại không tình nguyện, nhưng không thể kháng chỉ, vậy thì, tình vua tôi tự nhiên rạn nứt.

Nói đi cũng phải nói lại, hai nước vừa ký hiệp ước đồng minh không bao lâu, Hạ Như Phong đã đích thân hộ tống đường muội là Như Nguyệt Quận chúa và hai tiểu thư xinh đẹp đến Đại Chu Quốc, hắn cũng không to gan cầu hôn Công chúa, chỉ cầu hôn một tiểu thư nhà đại thần, thử hỏi lấy lý do nào để từ chối?

Nếu sự tình rơi xuống Tướng phủ, chắc hẳn Tể tướng sẽ đẩy một cô con gái dòng thứ ra. Nhưng nếu rơi xuống Vĩnh Bình Hầu phủ, Hầu gia chỉ có một cô con gái dòng chính, một cô nghĩa nữ, đến lúc đó lựa chọn thế nào, không cần nghĩ cũng biết?

Liễu Vĩnh không vòng vo tam quốc, trực tiếp nói: “Chu huynh, Hoa Quận vương đã sai Khâm Thiên Giám chọn ngày tốt, chắc hẳn không lâu nữa sẽ đến Hầu phủ cầu hôn em gái nhà huynh. Chờ hắn cầu hôn rồi, tôi cũng sẽ đến Hầu phủ cầu hôn nghĩa muội của huynh, chỉ cần Chu huynh ở trước mặt Hầu gia và phu nhân, nói tốt giúp tôi mấy câu, tất là chuyện sẽ thành. Đến lúc đó Hạ Như Phong muốn nói gì cũng được, hai cô con gái của Hầu gia đều đã hứa hôn, Hầu gia và Hoàng thượng không có cơ hội để rạn nứt tình cảm.”

Chu Minh Dương cũng biết rõ, một khi Nguyên Tông Hoàng đế chính thức tứ hôn cho Như Nguyệt Quận chúa, chắc chắn sau đó Hạ Như Phong sẽ cầu hôn tiểu thư nhà đại thần. Chu Mẫn Mẫn là em gái ruột của hắn, đương nhiên không thể để Mẫn Mẫn đến tận Đại Hạ Quốc làm dâu, về phần Lâm Mị, tuy là em gái nuôi, hắn cũng sẽ không trơ mắt nhìn nàng lấy chồng xa. Chỉ có điều….

“Hạ Như Phong được lắm, tính toán hay lắm! Đưa một ả xấu xí đến, lại muốn đổi lấy một mỹ nhân mang về.” Chu Tư rất bất mãn, nói thầm: “Chúng ta nhiều người như vậy, chẳng lẽ chịu thua hắn sao? Nghe nói hắn mới hơn hai mươi, dù có lợi hại, thì có thể lợi hại cỡ nào chứ?”

“Tiểu Tư, không thể khinh thường hắn.” Chu Minh Dương gõ ngón tay xuống bàn, hừ hừ nói: “Hạ Như Phong chẳng qua chỉ đưa đến một Quận chúa xấu xí, lại khiến anh em ta có nhà mà không thể về, phu nhân các phủ phải hoảng loạn, cho thấy hắn rất thủ đoạn.”

Lại nói đến các phu nhân và tiểu thư nhà khác, ai nấy đều cho rằng Như Nguyệt Quận chúa đã chọn sẽ gả vào Vĩnh Bình Hầu phủ, nhất thời lơi lỏng cảnh giác, chỉ vội vàng chuẩn bị tham gia yến hội của Thiên Phương Công chúa.

Vườn của Thiên Phương Công chúa cũng giống nhà khác, trồng cây trồng hoa, đến ngày mở tiệc, Công chúa cho người trải thảm dưới cây cổ thụ, kê nhiều bàn nhỏ, trên bàn bày rượu ngon thức nhắm, trà thơm bánh ngọt, xung quanh đấy lần lượt là bàn cờ họa đài đàn sáo. Ngoài rìa có bọn con hát, luân phiên hát xướng.

Mặt trời còn chưa xuống núi, mọi người liền lục lục kéo đến, kẻ biết ngâm thơ vẽ tranh, dĩ nhiên ngồi bên họa đài, người thạo đánh cờ, thì đi đến bên bàn cờ, ai giỏi đánh đàn, lại tụ tập bên cây đàn, chờ cơ hội để diễn tấu một khúc.

Đến khi Như Nguyệt Quận chúa cùng Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị xuất hiện, có mấy người kéo nhau bàn tán: “Ô, không phải nghe nói Như Nguyệt Quận chúa đến ở Vĩnh Bình Hầu phủ, lần này sẽ dự tiệc cùng tiểu thư Hầu phủ sao? Sao không thấy bóng dáng đâu, lại thay bằng một tên đàn ông?”

“Xuỵt, nhỏ giọng thôi, cái người mặc quần áo đàn ông, lông mày rậm, da ngăm đen kia, chính là Như Nguyệt Quận chúa.”

“Trời, vậy ‘tên đàn ông’ kia là Như Nguyệt Quận chúa? Là nữ giả nam? Một cô gái mà lại có ngoại hình như vậy, chả trách hai vị thiếu gia Hầu phủ không dám về nhà, trốn đến tận biệt trang để lánh mặt!”

Như Nguyệt Quận chúa thấy các cô gái khác liếc trộm mình, xì xào bàn tán, không khỏi cười kéo tay Lâm Mị, mừng thầm nói: “Tiểu Mị, ta mặc đồ nam có phải là rất khôi ngô không? Bọn họ liếc nhìn ta liên tục.”

“Đúng vậy, khôi ngô ngây người!” Chu Mẫn Mẫn trợn mắt, đi đến bên họa đài trước.

Khi Lâm Mị, Như Nguyệt Quận chúa đến ngồi cạnh Chu Mẫn Mẫn bên họa đài, mấy thiếu gia quyền quý ngồi cách đấy không xa vui mừng khôn xiết nói: “Nếu Chu Minh Dương cưới người vợ thế kia, nhất định là tương lai sẽ có nhiều trò hay để xem.”

“Cậu khoan hãy nói, nếu Chu Minh Dương hóa trang thiếu nữ đến đây, nhất định xinh đẹp hơn người, cùng với cái cô ‘đàn ông’ kia, thật là xứng đôi vừa lứa. Chẳng qua là đổi giới tính cho nhau thôi. Ha ha!”

Như Nguyệt Quận chúa không biết người khác đang giễu cợt cô ấy, chỉ đưa mắt nhìn quanh, kề tai Lâm Mị nói thầm: “Tiểu Mị, cô ưng ý ai thì nói với ta nhé.”

“Tại sao phải nói với cô?” Lâm Mị lườm một cái đúng lúc thấy Tô Trọng Tinh tiến tới, đang đưa mắt nhìn nàng tha thiết, nàng liền cúi đầu, thuận miệng nói: “Chẳng lẽ ta ưng ý ai, thì cô có thể làm chủ cho ta?”

“Chính xác!” Như Nguyệt Quận chúa nhếch miệng cười cười, “Ta có thể xin Hoàng thượng tứ hôn cho cô.”

Lâm Mị vừa nghe, nghĩ đến chuyện Quận chúa nói sẽ cùng gả một chồng, không khỏi vã mồ hôi lạnh, vội lắc đầu nói: “Ta không ưng ý ai hết.”

“Ta không tin.” Như Nguyệt Quận chúa nói chuyện, thấy Lâm Mị ngẩng đầu nhìn ai đó, cũng đưa mắt nhìn theo, thấy hai thanh niên bảnh bao đang nói chuyện, liền hạ giọng hỏi: “Cô để ý hai người kia?”

“Xùy xùy, nói gì đó?” Lâm Mị gắt giọng: “Đừng nói lung tung!” Nàng vừa dứt lời, ngẩng đầu, lại bắt gặp ánh nhìn của một người, nhất thời vội cúi đầu, gò má ửng đỏ, không biết vì sao tim đập loạn nhịp.

Như Nguyệt Quận chúa đưa mắt một cái, bắt gặp một thanh niên cực kỳ tuấn mỹ đang nhìn phía này, không nhanh không chậm ngồi xuống trước bàn cờ, không khỏi cười khoan khoái, xem xem, đây không phải là tiếp xúc bằng ánh mắt sao? Chỉ cần biết người Lâm Mị thích là ai, thì có thể thỉnh cầu Hoàng thượng tứ hôn, sau đó chúng ta cùng xuất giá.

“Mẫn Mẫn, thanh niên đẹp trai kia là ai?” Chờ Lâm Mị đứng dậy nói chuyện với Sử Bình Vân, Như Nguyệt Quận chúa nhanh chóng kéo Chu Mẫn Mẫn dò la, hạ giọng nói: “Hắn có vợ chưa?”

“Hắn là Liễu Trạng nguyên Liễu Vĩnh, chưa có vợ.” Chu Mẫn Mẫn vừa mừng vừa sợ, quá tốt, Như Nguyệt Quận chúa chọn trúng Liễu Vĩnh, Hầu phủ nhà ta thoát nạn. Liễu Trạng nguyên bản lĩnh đầy mình, tự có phương pháp khống chế Như Nguyệt Quận chúa.

Như Nguyệt Quận chúa cực kỳ vừa lòng, “Trạng nguyên trẻ tuổi, tài mạo song toàn, tuyệt vời!”

 

Chương 42: Liếc mắt đưa tình

Trời nhá nhem tối, hàng loạt đèn lồng treo trên cây được thắp lên, chiếu rọi khắp vườn. Có mấy tài tử đã làm được mấy bài thơ, mọi người đang xôn xao bình luận, có người giỏi âm nhạc đã phổ được mấy khúc nhạc, đang bảo con hát xướng lên. Vì có bài thơ xuất sắc đặc biệt, Thiên Phương Công chúa cũng đích thân bình luận, chỉ một hồi sau, liền có hai bài thơ được mọi người truyền tay tán thưởng. Ai nấy đều biết, qua đêm nay, hai thiếu niên viết ra bài thơ này sẽ nổi tiếng khắp kinh thành.

Mạc Song Kỳ cực kỳ vui vẻ, bởi vì một trong hai bài thơ đang được truyền tay là của Mạc Song Bách, anh trai cô ấy viết ra. Đến khi bài thơ truyền đến tay Chu Mẫn Mẫn và Lâm Mị, Mạc Song Kỳ không nhịn được chạy đến khoe mấy câu. Chu Mẫn Mẫn cười nói: “Lúc trước vẫn nghe mọi người nói, Liễu Châu địa linh nhân kiệt, rất nhiều tài tử giai nhân. Bây giờ mới biết không phải bịa đặt. Liễu Trạng nguyên tài hoa thế nào ai nấy đều đã công nhận, giờ anh trai em làm bài thơ này, lại thêm một truyền thuyết cho tài tử Liễu Châu.”

Như Nguyệt Quận chúa cũng nhòm sang xem bài thơ thế nào, nhưng cô ấy không biết nhiều chữ của Đại Chu, ngắt đầu bỏ đuôi, chỉ đọc hiểu hai chữ, vì vậy thì thầm: “… Tương… tư…”

Vì giọng nói của cô ấy có phần khác lạ, mọi người nghe thì bật cười, nhất thời nói: “Như Nguyệt Quận chúa bình thơ thật là chí lý, điều mà bài thơ này bày tỏ, không phải chính là hai chữ ‘tương tư’ đó sao?”

Lúc này, Mạc Song Bách đang ngồi cạnh Liễu Vĩnh bên, cười nói: “Tối nay cảnh đẹp người mê, vì sao Liễu huynh không làm một bài thơ cho mọi người được mở rộng tầm mắt?”

Liễu Vĩnh cười nói: “Người buồn cảnh có vui đâu bao giờ. Từ khi mẫu thân tạ thế, tôi vất vả âu lo một mình, không tìm lại được tinh hoa năm ấy. Ngẫu nhiên làm một hai bài thơ chỉ là đối phó cho xong, hiềm nỗi câu từ nhuốm màu trần tục, không dám nhận hay. Nếu có thể tôi cũng không muốn làm thơ.”

Liễu Vĩnh nói chuyện, phát hiện Mạc Song Bách nhiều lần đưa mắt nhìn Thiên Phương Công chúa, không kiềm chế được hỏi: “Song Bách, cậu cũng mười tám tuổi, vì sao vẫn chưa đính hôn?”

“Năm trước tôi đã hứa hôn với một tiểu thư họ Cao, mới so bát tự chưa bao lâu, nhà họ Cao hỏa hoạn giữa đêm. Trận hỏa hoạn đó tuy không để lại hậu quả gì nghiêm trọng, nhưng lại khiến Cao tiểu thư xuống tóc đi tu, hôn sự không thành. Sau chuyện đó, mẫu thân được một đạo sĩ mách bảo, nói nhân duyên của tôi ở trong kinh thành, không nên tảo hôn, vì vậy không bàn chuyện mối mai gì nữa.”

Liễu Vĩnh nghe Mạc Song Bách kể thế thì gật đầu. Cô Cao tiểu thư kia nếu không phải bị bỏng, thì chắc là trang phục chưa chỉnh trang, chưa khoác áo chưa đi giày đã ra khỏi phòng, bị mất thể diện trước mặt kẻ hầu, nên mới đi tu. Phát sinh chuyện như vậy, Mạc Song Bách đương nhiên không tiện cầu hôn tiểu thư nhà khác ngay lập tức.

Mạc Song Bách nói chuyện, thấy Lâm Mị và Sử Bình Vân giống như nhìn phía này, nghĩ đến những lời đồn đại thời gian gần đây, hơi lo lắng cho Liễu Vĩnh, nhất thời nói: “Liễu huynh, chúng ta là bạn đồng môn, không có lời nào không thể nói với nhau, giao tình không cạn. Lần này tôi lên kinh, Liễu huynh đối đãi vẫn như trước kia, không hề thay đổi. Tôi đối với Liễu huynh, tình cảm cũng vẫn như xưa. Chỉ có điều…”

“Song Bách, cậu có lời gì nói đi, không cần ngập ngừng ấp úng.” Liễu Vĩnh cười nói: “Nếu là trước kia, cậu đã nói thẳng, sẽ không rào trước đón sau như vậy. Cho thấy đã có điểm khác biệt rồi.”

Mạc Song Bách suy nghĩ một chút, không kiêng dè nữa, nói trực tiếp: “Tôi nghe có người đồn đại, Liễu huynh chưa hứa hôn, là vì muốn tìm một nhà vợ quyền quý để dựa dẫm, lấy đó làm bàn đạp cho sự nghiệp bản thân. Tôi cho rằng, Liễu huynh là người có thực tài, không cần dựa vào hôn nhân để tiến thân. Chẳng hạn như nghĩa nữ Hầu phủ Lâm Mị, vốn là vị hôn thê của Trọng Tinh, tuy sau khi từ hôn đã kết nghĩa huynh muội, nhưng thiên hạ vẫn xì xào không thôi. Thời điểm này, nếu Liễu huynh cầu hôn cô ấy, không tránh được miệng lưỡi thế gian, nói Liễu huynh đến với cô ấy vì thân phận nghĩa nữ Hầu phủ,…”

Liễu Vĩnh vừa nghe, biết ngay là Mạc Song Bách ở Tô phủ nghe thiên hạ đàm tiếu, mới lên tiếng khuyên can mình, liền vỗ vỗ lên vai Mạc Song Bách, cười nói: “Ý tốt của Song Bách, tôi rất hiểu. Nhưng mà chuyện này…”

Liễu Vĩnh ngừng nói, hơi xuất thần. Lúc trước dù là Nhậm Hiểu Ngọc hay là Chu Mẫn Mẫn, hắn mãi đắn đo chẳng thể hạ quyết tâm cầu hôn. Tại sao lần này với Lâm Mị, hắn lại động tâm? Là Lâm Mị hai lần thân mật vì âm nhầm dương sai khiến lòng hắn nảy sinh tình cảm? Hay là vì Lâm Mị nói cho hắn biết chuyện có người âm mưu đổi túi thơm, giọng điệu dịu dàng thương tiếc của nàng khi ấy khiến hắn động lòng?

Liễu Vĩnh suy nghĩ, ánh mắt không tự chủ được tìm kiếm bóng dáng Lâm Mị, nhìn nàng duyên dáng yêu kiều, lúm đồng tiền ẩn hiện cười nói với Sử Bình Vân, khiến hắn không dời được mắt đi chỗ khác.

Lâm Mị đang nói chuyện, nhất thời ngẩng đầu lên, vừa lúc chạm phải ánh mắt nóng bỏng của Liễu Vĩnh, vội xoay đầu, nhưng vẫn thấy tim đập loạn nhịp trong lồng ngực.

Như Nguyệt Quận chúa và Chu Mẫn Mẫn lặng lẽ thảo luận chuyện liên quan đến Liễu Vĩnh, không quên quan sát Lâm Mị, thấy nàng và Liễu Vĩnh nhìn nhau rồi lại vội vã quay đầu, Quận chúa không nhịn được hỏi Chu Mẫn Mẫn: “Mẫn Mẫn, nếu có một nam một nữ, tôi lén lút nhìn anh một cái, anh lén lút liếc tôi một cái, có nghĩa là sao?”

“Ồ, cái này, chúng ta gọi là ‘liếc mắt đưa tình’, chàng hữu tình, thiếp có ý.” Chu Mẫn Mẫn giải thích một chút, nhìn Như Nguyệt Quận chúa một lượt, thấy rầu rĩ thay cho Quận chúa, nếu Quận chúa lén lút nhìn ai, kẻ đó nhất định sẽ chạy trối chết, nào có chuyện “liếc mắt đưa tình” với Quận chúa.

Như Nguyệt Quận chúa gật gật đầu, tỏ vẻ đã hiểu. Suy nghĩ: tiểu Mị và thanh niên đẹp trai kia “liếc mắt đưa tình”, rõ ràng là có tình ý với nhau. Chờ hỏi rõ tâm tư của tiểu Mị, ta sẽ cầu Hoàng thượng tứ hôn.

Bên kia, Thiên Phương Công chúa đang cười nói xã giao với mấy vị tiểu thư, chờ các tiểu thư đi hết, mới hỏi Nhị Công chúa: “Di Nhiên, trong số các thanh niên tài tuấn ở đây, em cảm thấy ai xứng đáng làm anh rể?”

Hiện nay mẫu hậu đã ngồi vững vị trí Hoàng hậu, em trai mười hai tuổi cũng đã được phong Thái tử, cô ấy không còn phải hy sinh hạnh phúc bản thân để củng cố thế lực cho mẫu hậu. Thế nên lần này phải chọn được một người thật ưng ý. Không cần gia thế quá tốt, không cần quá xuất sắc tài hoa, thậm chí, không cần ngoại hình quá tuấn mỹ, nhưng… nhất định phải là thật lòng! Chỉ có điều, đàn ông có điều kiện, muốn tìm một người con gái thật lòng với mình, không phải chuyện gì quá mức nan giải. Nhưng đàn bà con gái có điều kiện, muốn tìm một người đàn ông thật lòng với mình, nói dễ hơn làm!

Tuy trước giờ Nhị Công chúa tùy tiện qua loa, nhưng đối với chị gái thì rất kính trọng, cũng biết được một phần những gì chị gái đang nghĩ, lập tức nói: “Hoàng tỷ, nếu chúng ta chỉ là tiểu thư của một gia đình quyền quý bình thường, bằng vào tài mạo của chúng ta, nếu muốn tìm một người chồng như ý có khi cũng thuận lợi. Nhưng chúng ta lại là công chúa, thật sự muốn lựa chọn không dễ chút nào.”

Đúng vậy, hý kịch thường diễn rằng có vị thư sinh bần hàn trúng Trạng nguyên, được Công chúa nhìn trúng, sau đó một bước lên mây. Nhưng trong thực tế, cho dù thư sinh bần hàn đó có tài hoa hơn nữa, các nàng cũng không để vào mắt. Không phải e ngại xuất thân của thư sinh, mà là ở chỗ, xuất thân bần hàn thì khí độ, cách nói năng, cử chỉ v.v…, sẽ kém cỏi, khó tránh thái độ sợ hãi rụt rè, khó tránh lòng dạ nhỏ nhen. Ngẫu nhiên có một kẻ trời sinh khí độ hơn người, lại khó tránh khỏi chuyện lòng ôm chí lớn, hoài bão làm rạng rỡ tổ tông, được thể hiện bản lĩnh trên chốn quan trường, đã như thế thì sẽ không cam tâm ở rể Hoàng gia. Thân là công chúa, nếu có thể tự mình lựa chọn, ai lại đi chọn một kẻ không tình nguyện làm phò mã?

Thiếu niên bần hàn đã không thể kết duyên, chỉ có thể chọn lựa trong đám con em quý tộc. Nhưng con em quý tộc hưởng thụ đã quen, vốn được cung phụng, cho dù ái mộ công chúa, cũng không cam tâm cúi đầu với Công chúa. Nếu muốn kiếm được cái gọi là thật lòng từ đám đó, thật là khó hơn lên trời.

Thiên Phương Công chúa xoay xoay ly trà, một hồi lâu sau mới nói: “Trong số các thanh niên ở đây, nếu luận xuất sắc, không ai hơn được Chu Minh Dương và Liễu Vĩnh. Nhưng hai người đó quyết không phải lương phối. Đầu óc bọn hắn quá thâm sâu, không thể cam phận làm phò mã cho chúng ta. Hoặc là, chúng ta hạ gả đến phủ nào đó, rửa tay nấu canh, cúi đầu thưa bẩm với chồng. Hoặc là, chọn lấy một người đặt ta trong lòng, hắn không cảm thấy đang hạ mình nhận chiếu cố, ta cũng không cần chiếu cố hắn. Có thế, mới có được hạnh phúc.”

Vừa nhắc tới Chu Minh Dương, Nhị Công chúa tức giận nghiến răng, hừ hừ nói: “Từ lúc mẫu hậu lộ ra ý tứ muốn chọn hắn làm phò mã, hắn vừa gặp em, liền làm bộ làm tịch như một “nàng dâu nhỏ”, khiến ai nhìn cũng thấy ghê tởm, vì cái gì chứ? Ai mà không biết vì hắn không muốn làm phò mã. Tuy hắn xuất sắc, nhưng không có nghĩa là em phải bất chấp thủ đoạn ép hắn làm phò mã. Trong cung có bao cảnh ngươi tranh ta đấu, chèn ép kèn cựa nhau, không phải vì muốn giành giật sự sủng ái của phụ hoàng sao? Em không muốn biến mình thành người như thế. Điều em muốn, là một phò mã toàn tâm toàn ý với em.”

Nếu là mấy năm trước, Thiên Phương Công chúa tuyệt đối sẽ cho rằng, vô luận là Chu Minh Dương hay Liễu Vĩnh, chỉ cần trở thành phò mã của cô ấy, sớm muộn gì cô ấy cũng thuần phục được. Nhưng sau cái chết của Thượng Du, cô ấy cảm thấy rất mệt mỏi, chỉ muốn tìm một người để ổn định cuộc sống, không muốn tốn công cho việc thuần phục đàn ông.

“Thế gian vẫn cho rằng, con gái Hoàng đế không lo ế. Không hề biết rằng, số công chúa có người chồng tốt, có cuộc sống hạnh phúc là một con số rất nhỏ nhoi. Thân là công chúa, có rất nhiều chuyện có thể mặc sức lực chọn, nhưng chọn một người chồng tốt không nằm trong số đó?”

Nhị Công chúa biết rõ Thiên Phương Công chúa nói lời này, kỳ thật là oán hận chuyện năm đó ông cậu ép cô ấy phải lấy Thượng Du. Nhưng mà năm ấy, nếu cô ấy không hạ gả cho Thượng Du, phụ hoàng sao có thể hạ quyết tâm phong mẫu hậu làm Hoàng hậu! Nếu muốn trách, chỉ có thể trách Thượng Du không nên nghe kẻ khác khiêu khích, một lòng muốn lập chiến công, kết quả bỏ mạng sa trường.

“Hoàng tỷ, chị xem Như Nguyệt Quận chúa đi, hình như đang nhìn Liễu Trạng nguyên say đắm!” Nhị Công chúa thấy Thiên Phương Công chúa ngừng nói, sợ chị gái lại nhớ đến chuyện của Thượng Du rồi xúc động, nhất thời đảo mắt một vòng, khi nhìn đến Như Nguyệt Quận chúa thì không nín được cười, kề tai Thiên Phương Công chúa thầm thì: “Nếu cái cô Như Nguyệt Quận chúa kia nhìn trúng Liễu Trạng nguyên, tiến cung cầu phụ hoàng tứ hôn, phụ hoàng nhất định sẽ bằng lòng, đến lúc đó nhất định có kịch hay để xem.”

Thiên Phương Công chúa nhìn nhìn Liễu Vĩnh, rồi lại nhìn nhìn Như Nguyệt Quận chúa, không biết vì sao, tâm tình đột nhiên vui vẻ, thầm thì với Nhị Công chúa chuyện gì đó, cả hai cùng cười có vẻ rất xấu xa.

Liễu Vĩnh cũng phát hiện có ai nhìn hắn cháy bỏng, ngẩng đầu nhìn lên, vừa lúc đụng phải ánh mắt của Như Nguyệt Quận chúa, hắn giật nảy cả người, thiếu chút nữa thì đánh rơi ly trà trong tay.

Mạc Song Bách cũng phát hiện ra chuyện đó, nhất thời khẩn trương, nói với Liễu Vĩnh: “Liễu huynh, chúng ta đừng ngồi đây để người khác nhòm ngó nữa, qua bên kia hơn!”

Như Nguyệt Quận chúa thấy Liễu Vĩnh và Mạc Song Bách nói đi qua bên kia, chớp chớp mắt, kéo Lâm Mị đứng lên, cười nói: “Tiểu Mị, ta muốn đi ngắm vườn, cô đi cùng ta đi.”

Lâm Mị nghĩ đến chuyện lần trước, nào dám rời khỏi chỗ này, nàng giật tay lại nói: “Quận chúa, nếu cô muốn ngắm vườn thì gọi người hầu dẫn cô đi! Chân ta hơi mỏi, không đi dạo được!”

“Tiểu Mị, đi nào!” Như Nguyệt Quận chúa lại lôi kéo Lâm Mị. Quận chúa khỏe hơn, Lâm Mị không tránh được, nơi đông người cứ lôi lôi kéo kéo mãi chẳng ra thể thống gì, bất đắc dĩ đành đi theo Quận chúa.

Chu Mẫn Mẫn vội vàng chạy đi tìm Chu Tư và Chu Minh Dương, nhỏ giọng nói: “Anh, Như Nguyệt Quận chúa ưng ý Liễu Trạng nguyên, vừa đuổi theo hắn vào vườn, chắc là muốn tìm cơ hội nói chuyện riêng. Cô ta không tìm được Liễu Trạng nguyên còn đỡ, nếu tìm được chỉ sợ Liễu Trạng nguyên có sự đề phòng, từ chối được hôn sự.”

“Nếu đã vậy, chúng ta cũng qua đó, tìm cách chặn đường Như Nguyệt Quận chúa.” Chu Minh Dương vừa nghe nói gió đã đổi chiều, nguy hiểm chĩa vào Liễu Vĩnh, giống như mở cờ trong bụng, cười nói: “Mẫn Mẫn, em tìm lời cổ động Như Nguyệt Quận chúa, khuyên Quận chúa cầu Hoàng thượng tứ hôn càng nhanh càng tốt.”

Lại nói đến chuyện Lâm Mị bị Như Nguyệt Quận chúa kéo đi, phát hiện Quận chúa bám theo hai người, nhìn kỹ thì chính là Liễu Vĩnh và Mạc Song Bách, Lâm Mị vùng vẫy muốn giật tay lại, nhưng Quận chúa không buông tay, trong lúc giằng co Lâm Mị lảo đảo ngã, lỡ lời “ối” một tiếng. Như Nguyệt Quận chúa nhanh tay nhanh mắt, tay trái vòng qua lưng Lâm Mị, tay phải kéo nàng, cúi đầu xuống hỏi han: “Tiểu Mị, cô không sao chứ?”

Liễu Vĩnh nghe có tiếng người, quay đầu nhìn lại, dưới ánh đèn mờ ảo, thấy Lâm Mị ngã vào vòng tay một người đang mặc quần áo đàn ông, thật ra chính là Như Nguyệt Quận chúa, Như Nguyệt Quận chúa cúi đầu xuống, giống như giở trò khiếm nhã, nhất thời nổi cơn phẫn nộ, xoay người quát to: “Ngươi làm trò gì đấy?”

 

Chương 43: Tê dại

Tuy biết rõ thân phận Như Nguyệt Quận chúa, nhưng giờ phút này thấy cử chỉ đó, Mạc Song Bách cũng phải hoang mang, buột miệng nói: “Như Nguyệt Quận chúa thật sự là con gái sao?”

Liễu Vĩnh sa sầm nét mặt, hối hả chạy đến bên Như Nguyệt Quận chúa, thấy Quận chúa vẫn ôm lấy Lâm Mị không buông, hắn cố kiềm chế nói: “Buông nàng ra!”

Lâm Mị ở trong vòng tay Như Nguyệt Quận chúa, vốn đã đứng vững lại, muốn vùng ra, nhưng Liễu Vĩnh đột ngột tiếp cận, hắn phẫn nộ khiến khí tức đàn ông đập thẳng vào nàng, trong nháy mắt, hai gò má nàng nóng bừng, sóng mắt như thủy, toàn thân nhũn ra, nàng hốt hoảng, vội lần mò tìm túi thơm ở eo, vừa sờ, lại chạm phải tay Như Nguyệt Quận chúa. Thì ra khi Như Nguyệt Quận chúa duỗi tay ôm nàng, oái oăm là tay Quận chúa lại đặt lên túi thơm, bịt kín khiến mùi bạc hà không thể tỏa ra.

Như Nguyệt Quận chúa phát hiện thân thể Lâm Mị mềm nhũn như bún, da thịt nóng bỏng, dường như đứng không vững, cánh tay vốn định buông lỏng lại xiết chặt hơn, thấp giọng hỏi: “Tiểu Mị, cô gặp vấn đề gì ah?”

“Quận chúa, cô buông ra ta!” Lâm Mị lắp bắp nói, mị nhãn như tơ, nỉ non cầu khẩn.

Như Nguyệt Quận chúa vì có tướng mạo tương đối nam tính, từ nhỏ đến lớn, không có ai đối xử với cô ấy như con gái, cô ấy cũng giống như quên luôn chuyện mình là con gái, còn học tập phong cách đàn ông, đi lấy lòng che chở một vài cô gái xinh đẹp yếu đuối. Lúc này Lâm Mị yếu đuối dựa vào cánh tay cô ấy, khiến cô ấy trào dâng bản lĩnh anh hùng khí khái muốn được bảo vệ Lâm Mị, trong lúc nhất thời còn ôm chặt hơn, cúi đầu nhìn Lâm Mị.

Những hành động đó của Lâm Mị và Như Nguyệt Quận lọt vào trong mắt Liễu Vĩnh, trở thành một người muốn gỡ tay đối phương để thoát thân, một người dùng vũ lực cưỡng ép. Nhất thời lửa giận bùng lên, quên béng chuyện Như Nguyệt Quận chúa là con gái, hắn xông đến, tay trái hung hãn lôi Như Nguyệt Quận chúa ra, tay phải kéo Lâm Mị về phía mình.

Cánh tay Như Nguyệt Quận vốn quàng ngang hông Lâm Mị, bất ngờ bị Liễu Vĩnh gỡ ra, ngón tay vướng vào túi thơm rồi kéo luôn túi thơm rơi xuống đất. Nhất thời tiến lên một bước, dẫm thẳng lên túi thơm, Quận chúa lại duỗi tay lôi kéo tay Lâm Mị.

“Buông tay!” Lâm Mị căn bản là đứng không vững, lả người vào cánh tay Liễu Vĩnh, cảm thấy giận dữ, cũng không rõ là khiển trách Liễu Vĩnh, hay là khiển trách Như Nguyệt Quận chúa. Đáng tiếc giọng nói của nàng chẳng có chút ghê ghớm nào, tựa như nỉ non tình tự, hoàn toàn vô dụng.

Liễu Vĩnh vừa chạm vào tay Lâm Mị, liền có cảm giác mềm mại không xương, phảng phất như bông vải, liền hiểu ngay lập tức, haizzz, thì ra là bệnh mềm xương tái phát. Thứ bệnh này, thật không nên để người khác biết. Hắn nhìn eo Lâm Mị, không thấy túi thơm nào, đảo mắt một vòng cũng không thấy túi thơm nào trên đất, lòng biết không ổn, cái khó ló cái khôn, hắn quay sang trách móc Như Nguyệt Quận chúa: “Tiểu Mị trúng độc rồi, mau buông tay!” Việc khẩn cấp trước mắt, là đưa tiểu Mị đến một nơi hẻo lánh, sau đó tìm túi thơm cho nàng.

Túi thơm, túi thơm của ta! Lâm Mị lần mò bên hông, vẫn không thấy túi thơm đâu, chỉ mò phải cánh tay Liễu Vĩnh. Trong lúc nhất thời khóc không ra nước mắt, giãy dụa nói: “Buông ta ra!”

Lâm Mị muốn né tránh vòng tay của Liễu Vĩnh, nhưng không biết rằng, nàng giằng co qua lại, dền dứ tới lui, lại tạo ra một hiệu ứng khác, gương mặt tuấn tú của Liễu Vĩnh đỏ bừng, rốt cục hắn bất chấp tất cả, duỗi tay ôm trọn Lâm Mị, phân bua với Mạc Song Bách đang trợn mắt há mồm: “Song Bách, tiểu Mị trúng độc, chuyện này không nên để lộ cho nhiều người. Cậu lặng lẽ ra ngoài kia tìm người hầu hỏi nhỏ hộ tôi trong phủ Công chúa có lá bạc hà không, nếu có nhanh chóng mang lại đây mấy lá.” Chờ Mạc Song Bách hối hả chạy đi, Liễu Vĩnh lại quay sang Như Nguyệt Quận chúa nói: “Thỉnh cầu quận chúa tìm xung quanh đây một lượt, xem túi thơm của tiểu Mị rơi vào góc nào. Trong túi thơm kia có thuốc giải độc. Nếu cô tìm thấy thì mang cho tôi.”

Như Nguyệt Quận chúa vừa nghe Lâm Mị trúng độc, la lên thảng thốt, “Sao lại như thế? Vừa rồi vẫn không sao mà.” Chưa dứt lời thì Liễu Vĩnh đã ôm Lâm Mị đi mất hút, đành cúi đầu tìm quanh, lẩm bẩm: “Phải tìm được túi thơm!”

Vườn này của Thiên Phương Công chúa do chuyên gia thiết kế, điểm nhấn nằm ở chín đoạn rẽ, mười tám đoạn quay đầu, từng chi tiết cũng rất tinh tế đẹp đẽ. Liễu Vĩnh ôm Lâm Mị xuyên qua mấy thân cây, quả nhiên tìm thấy một bụi hoa yên tĩnh, hắn bèn ôm nàng chui vào trong bụi hoa, trấn an: “Yên tâm đi, Song Bách hành sự rất ổn thỏa, chắc chắn sẽ tìm được lá bạc hà.”

Anh đừng gần tôi như vậy, là tôi tự đi tìm túi thơm được. Lâm Mị chỉ hận lúc trước không ám chỉ nhiều thêm một chút, cho Liễu Vĩnh hiểu rằng, bệnh của nàng không thể để đàn ông trẻ tuổi đến gần.

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị mấp máy môi, nhưng không nghe ra, liền kề sát môi nàng, thấp giọng hỏi han: “Em nói gì?”

“Em…” Lâm Mị chớp chớp làn mi, môi hé mở, tiếng nói mơ hồ không rõ ràng, nàng nhíu mày, cố gắng nghiêng đầu, hy vọng tránh được khí tức của Liễu Vĩnh, nhất thời miệng đắng lưỡi khô, lưỡi vươn ra liếm môi một lượt, đang muốn liếm môi trên thì đúng lúc Liễu Vĩnh kề mặt xuống, lưỡi nàng chạm vào môi trên Liễu Vĩnh rồi lại rụt lại ngay lập tức, cảm giác mềm mại ấm áp khiến toàn thân tê dại, chút lý trí ít ỏi còn lại biết rõ chuyện nguy kịch lắm rồi, nhất thời nàng hạ quyết tâm, cắn chặt đầu lưỡi, hung hăng nghiêng mặt sang một bên, thở gấp nói: “Đừng tới đây!”

Môi Liễu Vĩnh bị một vật mềm mại non nớt lại thơm mát chạm nhẹ lại thôi, toàn thân như bị sét đánh, hô hấp dồn dập lên, hồi lâu sau vẫn nguyên một tư thế cúi người đấy, biết rời ra kiểu gì? Hắn chợt cảm thấy hơi hơi hiểu, chả trách hắn tra bao quyển y thư, cũng không tra được chứng bệnh của Lâm Mị, thì ra chứng bệnh này là như thế…. Nếu có người mắc chứng này, liệu có để người khác ghi vào y thư thông thường không?

Lúc này, Như Nguyệt Quận chúa tìm kiếm mấy vòng, rốt cục cũng thấy túi thơm ở dưới chân, liền men theo mấy cây đại thụ, hô gọi: “Tiểu Mị, tiểu Mị!”

“Ở đây!” Liễu Vĩnh nghe thấy tiếng của Quận chúa, chui ra từ trong bụi hoa, giơ tay lấy túi thơm, dặn dò: “Cô canh chừng hộ ta, nếu có người tới, phải báo ngay lập tức.”

“Tiểu Mị như thế nào rồi?” Như Nguyệt Quận chúa nôn nóng vạn phần, định chui vào bụi hoa xem tình hình Lâm Mị, lại nghe thấy Lâm Mị lên tiếng: “Quận chúa, tôi không có chuyện gì.”

“Ngươi chữa cho cô ấy sao?” Như Nguyệt Quận chúa hoan hỉ, nói với Liễu Vĩnh: “Mắt nhìn người của tiểu Mị quả nhiên tinh tường.”

“Uhm!” Vẻ mặt và thái độ của Liễu Vĩnh trở nên ôn hòa hơn rất nhiều. Cô Quận chúa này nói là mắt nhìn người của tiểu Mị tinh tường, mà lại nói với ta, chứng tỏ là đại diện tiểu Mị nói câu đấy, về tình có thể tha thứ.

Như Nguyệt Quận chúa thấy Liễu Vĩnh chui vào trong bụi hoa, liền vung nắm đấm lên trời, toét miệng cười, tiểu Mị thích thanh niên đẹp trai này, thanh niên này cũng có ý với tiểu Mị, mấy ngày nữa ta sẽ tiến cung cầu tứ hôn. Khi ba cô gái chúng ta đến Đại Chu Quốc, trên đường đi đã thương lượng, sau này sẽ cùng tiến cung, hầu chung một chồng, chăm sóc bảo bọc nhau. Không ngờ hai người kia gả vào cung, một mình ta lại lẻ loi trơ trọi bị ra rìa. May mà mẫu thân trên trời linh thiêng, đưa đến một tiểu Mị xinh đẹp dịu dàng bầu bạn với ta. Sau này ta sẽ cùng tiểu Mị gả cho thanh niên đẹp trai này,….

Như Nguyệt Quận chúa nghĩ tới tương lai tốt đẹp, tâm trạng rất tốt, chắp tay vái vái hướng lên trời, thành tâm cảm tạ trời cao ưu đãi.

Liễu Vĩnh cầm túi thơm, giúp Lâm Mị buộc vào thắt lưng, đỡ nàng ngồi thẳng lên, lại nói: “Mấy ngày nữa, tôi sẽ đến Hầu phủ cầu thân.”

Vì lẽ gì mà ba lần yến hội gặp chuyện thế này, lại đều bị hắn chứng kiến? Lâm Mị một mặt thống hận bệnh mềm xương của bản thân, một mặt quyết định, sau này quyết không tham gia những yến hội mà nam nữ lẫn lộn thế này nữa. Nghe thấy Liễu Vĩnh nói thế, nàng chợt ngẩn ra. Lần thứ nhất, trong vườn hoa tại Vĩnh Bình Hầu phủ, hắn nói sẽ chịu trách nhiệm, nhưng hắn đã lên kế hoạch sẽ cầu hôn Chu Mẫn Mẫn, thế nên, cái gọi là chịu trách nhiệm, hẳn là muốn nàng làm thiếp. Sau đó nàng được phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhận làm nghĩa nữ, việc chịu trách nhiệm không cần thiết phải nhắc lại nữa. Lần thứ hai, cạnh ao sen ở phủ Trưởng công chúa, khi hắn phủ xuống người nàng đã nói sẽ đến Hầu phủ cầu hôn. Nhưng Sử Bình Tá lại cầu thân ngay sau đó, không chờ được hắn cầu hôn, bản thân nàng cũng biết rõ, lời nói đó của hắn chỉ có hiệu lực trong trường hợp hắn hủy đi sự trong sạch của nàng. Nếu hắn không hủy đi sự trong sạch của nàng, thì cũng không cần tới Hầu phủ cầu hôn. Lần này,…

“Em chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, anh không cần thiết phải làm thế.” Lâm Mị cúi đầu ngửi hương bạc hà từ túi thơm, thản nhiên nói: “Mấy lần gặp chuyện cũng không phải lỗi lầm của anh, chỉ là số phận em không tốt thôi!”

Trước là Nhậm Hiểu Ngọc, sau là Chu Mẫn Mẫn, rất rõ ràng, Liễu Vĩnh muốn mượn hôn nhân làm bàn đạp cho sự nghiệp. Nhưng nàng chẳng qua chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, nhờ phu nhân Vĩnh Bình Hầu đem lòng thương xót, mới có chút thể diện như bây giờ. Một khi gả cho Liễu Vĩnh, lấy gì ra để trợ giúp hắn? Một người đàn ông đã có ý nghĩ cậy nhờ hôn nhân, một khi không thành công, liệu có thể oán hận người vợ quá vô dụng?

Lâm Mị đã đắn đo trăn trở chuyện tương lai suốt mấy ngày nay, nghĩ đến Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá, cuối cùng thở dài, Sử Bình Tá tính tình kiên định, nhưng không chắc chắn có thể bảo vệ nàng. Liễu Vĩnh bản lĩnh đầy người, nhưng không chắc chắn sẽ một lòng một dạ với nàng. Nếu không muốn dẫm lại vết xe đổ của mẫu thân, không muốn xuất hiện thêm một Tô Trọng Tinh, có lẽ, nên tìm một người chồng trong đám thư sinh nhà nghèo thi đỗ năm tới. Thứ nhất là, nàng có thân phận nghĩa nữ Hầu phủ, thứ hai là, nàng có một món hồi môn không ít. Hai điều này, quá đủ để trấn áp một thư sinh nhà nghèo. Sau đó, chỉ cần nàng lên kế hoạch cẩn thận, tự nhiên có thể ổn định sống hết nửa đời sau.

Liễu Vĩnh nghe Lâm Mị nói thế, mặt biến sắc. Xem ra, Song Bách nói không sai, nàng cũng cho rằng hắn đến với nàng vì thân phận nghĩa nữ Hầu phủ. Nàng không hề biết, ngoại trừ Chu Mẫn Mẫn, ngoại trừ Nhậm Hiểu Ngọc, từng có không ít thiên kim quyền quý ám hiệu ngầm với hắn. Bất cứ ai cũng cao quý hơn hẳn cái thân phận nghĩa nữ Hầu phủ của nàng. Nếu hắn chăm chăm dựa dẫm nhà vợ, thì đã thành thân từ lâu, sao phải dùng dằng đến giờ? Đúng, lúc trước hắn muốn mượn thế lực nhà vợ, tạo chỗ đứng trong kinh thành, để thể hiện sở trường trên triều đình. Nhưng đó là bởi vì hắn chưa rung động với bất kỳ cô gái nào, mới tìm kiếm một người có thể trợ giúp trên con đường sự nghiệp. Nếu đã rung động, đương nhiên yếu tố kia chỉ là thứ yếu.

Dựa vào năng lực của hắn, chỉ cần chịu khó vất vả mấy năm, tự nhiên cũng có thể tạo được chỗ đứng. Chỉ cần trong mấy năm gian khó, có một người vợ hết lòng ủng hộ hắn, vậy là quá đủ rồi. Phải làm thế nào, mới có thể khiến Lâm Mị tin tưởng thành ý của hắn đây?

“Hình như có người đến!” Như Nguyệt Quận chúa ở ngoài bụi hoa hô nhỏ: “Các ngươi mau ra đây!”

Nghe thấy Như Nguyệt Quận chúa báo thế, Liễu Vĩnh định thần, kề tai Lâm Mị thì thầm: “Vừa rồi em đã làm chuyện thân mật với tôi, không thể gả cho người khác, chỉ có thể gả cho tôi.” Dứt lời chui ra khỏi bụi hoa, nói nhanh với Như Nguyệt Quận chúa: “Chuyện tối hôm nay, không được kể với bất kỳ ai khác.”

“Không nói thì không nói.” Như Nguyệt Quận chúa vừa dứt lời, đã thấy Liễu Vĩnh vòng qua một thân cây mất hút, vội chui vào bụi hoa đỡ Lâm Mị đứng dậy. Hai người đang muốn chui ra, lại nghe thấy tiếng của Tô Trọng Tinh: “Không cần trốn tránh, ta nhìn thấy hết rồi.”

“Em đã nói mà, cô ta nào có đức hạnh gì cho cam, chỉ có anh mới mù quáng không tin.” La Minh Tú mỉa mai: “Giờ anh còn bao che cho cô ta không?”

Mấy ngày nay, tuy La Minh Tú vẫn cùng Tô Trọng Tinh cùng cười cùng nói, dường như trở lại thời kỳ không chút khúc mắc trước đây, nhưng trong những lúc Tô Trọng Tinh thất thần ngẫu nhiên, La Minh Tú cảm nhận được, Tô Trọng Tinh không còn tin tưởng cô ta như trước đây. Nếu không vì Lâm Mị, tình cảm giữa cô ta và Tô Trọng Tinh sẽ không rạn nứt, nếu không vì Lâm Mị, Tô Trọng Tinh đã hứa hôn với cô ta, nếu không vì Lâm Mị, Tô phu nhân sẽ không chán ghét cô ta đến mức này. Tối hôm nay, từ lúc Lâm Mị xuất hiện, Tô Trọng Tinh liền mất tập trung. Đến khi Lâm Mị và Liễu Vĩnh không thấy tăm hơi, cô ta liền cười lạnh kéo Tô Trọng Tinh đi xem chuyện gì sẽ sảy ra.

Tuy rằng lúc đầu, là cô ta gài bẫy Lâm Mị và Liễu Vĩnh ở Vĩnh Bình Hầu phủ, nhưng hôm nay, làm gì có ai gài bẫy, không phải hai kẻ đó vẫn lén lút đến đây tình tự sao.

Lần này, xem Lâm Mị còn mặt mũi nào nhìn người?

 

Chương 44: Lỡ tay chạm ngực con gái

Lâm Mị nghe thấy Tô Trọng Tinh và La Minh Tú nói chuyện cứ như đang bắt gian tại giường, không khỏi kinh ngạc, không phải nàng đã giải trừ hôn ước với Tô Trọng Tinh sao? Hắn lại muốn diễn vở gì đây? Ngày đó La Minh Tú hãm hại nàng, Tô Trọng Tinh thừa cơ ép nàng từ hôn, khiến nàng suýt thì lâm vào bước đường cùng, cũng chẳng phải quá khứ xa xôi gì, đến tận lúc này hai kẻ này vẫn muốn làm khó nàng sao?

Tuy trời tối khiến không thể nhìn rõ trong bụi hoa là ai, nhưng qua khe hở của cành lá, vẫn thấy lờ mờ một người đi giày đàn ông, một người đi giày thêu tinh xảo, rõ ràng là một nam một nữ ôm nhau ngồi ở bên trong.

Tâm tình Tô Trọng Tinh đang rất phức tạp, vừa buồn bực vừa áy náy. Nói thế nào, Lâm Mị cũng từng là vị hôn thê của hắn, lúc trước cũng không làm gì sai trái, là vì hắn mới bị từ hôn. Cho dù phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã nhận nàng làm nghĩa nữ, nhưng một cô gái từng giải trừ hôn ước, nếu muốn tìm một hôn sự tốt, nói dễ hơn làm? Chẳng lẽ vì chuyện đó, mà nàng có suy nghĩ không còn gì để mất, dứt khoát bấu víu lấy Liễu Vĩnh? Nếu đã như vậy, khi hắn đề nghị nàng làm bình thê, tại sao cứng miệng cự tuyệt?

Lâm Mị thấy Như Nguyệt Quận chúa muốn thò đầu ra nói chuyện, duỗi tay bịt miệng Quận chúa, kéo Quận chúa ngồi xuống, nàng vén bụi hoa, hơi hé mặt ra, “ô” một tiếng: “Là Tô đại ca và La tiểu thư sao? Đêm hôm khuya khoắt, hai người đến đây hẹn hò đúng không? Yên tâm đi, chúng ta sẽ không nói ra.”

“Ngươi nói vớ vẩn gì đấy?” La Minh Tú và Tô Trọng Tinh lớn lên cùng nhau, ra vào có đôi, trước giờ không kiêng dè, không nghĩ đến chuyện cô ta kéo Tô Trọng Tinh đi như thế cũng sẽ khiến người khác xì xào, nghe thấy Lâm Mị nói thế, cô ta đỏ mặt, lạnh giọng nói: “Ta và biểu ca luôn giữ quan hệ trong sạch, không giống như kẻ nào đó, rõ ràng ở chỗ này làm chuyện mờ ám, còn dám nói lý lẽ.”

Tô Trọng Tinh thở dài nói: “Tiểu Mị, có những người không thể trao thân gửi phận, tại sao em lại làm thế? Thôi, nếu có người hỏi, ta sẽ nói là chúng ta hẹn nhau ra đây đi dạo.” Dù thế nào, cũng là hắn hại nàng, nếu không, hà cớ gì nàng phải chịu lưu lạc thế này?

Lâm Mị nghe thấy Tô Trọng Tinh ra vẻ như nàng gây ra tội lỗi sai lầm, nhưng hắn sẽ tha thứ và bao che cho nàng, không khỏi buồn cười, đáp: “Tô đại ca, em và anh đã từ hôn rồi, dù thanh danh em có sứt mẻ, cũng không hề liên quan tới anh? Huống hồ, em muốn ở bên ai, không tới lượt anh quản lý? Còn La tiểu thư cô, cớ gì mà cô nói chuyện với thái độ ‘bắt kẻ gian dâm’? Kỳ quái!”

La Minh Tú thấy Tô Trọng Tinh tuy là cùng cô ta tới “bắt kẻ gian dâm”, nhưng thái độ dành cho Lâm Mị không hề chán ghét như cô ta mong chờ, ngược lại còn có phần che chở, không khỏi đố kỵ, buột miệng nói: “Đồ mặt trơ trán bóng giỏi lắm!”

“Ngươi mới mặt trơ trán bóng!” Như Nguyệt Quận chúa rốt cuộc nhịn không được, lôi kéo Lâm Mị ra khỏi bụi hoa, thân mật đứng chắn trước mặt Lâm Mị, giơ tay chỉ vào mặt La Minh Tú nói: “Tiểu Mị ngồi đây tâm sự với ta, không được sao?”

“Á!” La Minh Tú không hề ngờ đến chuyện người đi ra không phải Liễu Vĩnh, mà là một người đàn ông cao lớn khác, nhất thời kêu một tiếng thất thanh, sợ hãi lùi lại một bước, đến khi ngẩng lên nhìn kỹ mới biết là Như Nguyệt Quận chúa, không khỏi buột miệng nói: “Quỷ mới biết ngươi là nam hay nữ?”

“Vậy ngươi tới sờ đi!” Như Nguyệt Quận chúa nghe thấy La Minh Tú nói thế, tuy không rõ tình huống lắm, nhưng cũng cảm thấy lờ mờ rằng nếu mình bị nhầm thành đàn ông, sẽ rất bất lợi cho Lâm Mị, nhất thời kích động lên, tiến về phía trước giữ chặt La Minh Tú, cầm tay cô ta áp lên ngực.

La Minh Tú bị Như Nguyệt Quận chúa lôi kéo, la hét chói tai, liều chết giãy giụa.

Chỉ trách Như Nguyệt Quận chúa thật sự rất giống đàn ông, cô ấy tóm chặt La Minh Tú áp tay lên ngực, nói thế nào thì nói, rất giống một người đàn ông đang cợt nhả một cô gái, thấy La Minh Tú hét chói tai, Tô Trọng Tinh cũng sinh lòng hoang mang, bất chấp tất cả, duỗi tay gỡ Như Nguyệt Quận chúa ra. Vừa lúc La Minh Tú giãy được tay ra khỏi Như Nguyệt Quận chúa, Tô Trọng Tinh vươn tay tới, Như Nguyệt Quận chúa phản xạ có điều kiện cầm tay hắn ấn lên ngực mình,….

Quần áo mùa hạ mỏng manh, cảm nhận được rất rõ ràng dưới bàn tay là một khối thịt mềm mại,…. Tô Trọng Tinh đầu óc trống rỗng, quên cả chuyện rút tay về, chỉ đứng sững người.

Như Nguyệt Quận chúa vốn định tóm tay La Minh Tú, không nghĩ đến chuyện sẽ cầm phải tay Tô Trọng Tinh, cũng rất sửng sốt.

La Minh Tú thoát được Như Nguyệt Quận chúa, lảo đảo lùi lại, đến khi ngẩng đầu, đã thấy Như Nguyệt Quận chúa cầm tay Tô Trọng Tinh, ấn lên ngực, không khỏi sửng sốt.

Lâm Mị đứng sau lưng Như Nguyệt Quận chúa, nhất thời há hốc mồm, không biết phản ứng thế nào.

Lại nói đến chuyện Chu Mẫn Mẫn, Chu Minh Dương, Chu Tư cũng lần mò tới đây, nghe thấy tiếng nói chuyện, đi đến thì đúng lúc bắt gặp cảnh này, cả ba anh em cùng giật nảy mình.

Nói thì lâu nhưng diễn ra thì nhanh, Như Nguyệt Quận chúa hất mạnh tay Tô Trọng Tinh, vung tay tát một cái, kêu lên: “Sao ngươi dám làm thế?”

Như Nguyệt Quận chúa tuy rằng tùy tiện cẩu thả, nhưng bị làm thế thì cũng cảm thấy không ổn, ngẩng đầu, thấy Chu Mẫn Mẫn và hai thanh niên đẹp trai đang kinh ngạc đi tới, vội vàng giải thích: “Mẫn Mẫn, ta và tiểu Mị ngồi ở đây tâm sự, đôi trai gái này đột nhiên đi tới, cứng rắn nói tiểu Mị và ta ở đây tình tự. Còn không chịu tin tưởng ta là nữ. Ta cuống quá, mới bảo vị tiểu thư này tới sờ, kiểm chứng xem ta có phải con gái không. Kết quả vị tiểu thư này không sờ, lại thành vị thiếu gia này tới sờ.”

“Không phải như vậy.” Tô Trọng Tinh hổn hển, mặt tái mét, “Là cô cầm lấy tay ta…”

“Trọng Tinh, đây là lỗi của cậu. Người ta đường đường là một hoàng hoa khuê nữ, bị cậu sờ soạng như vậy, về sau lấy chồng thế nào?”

Chu Minh Dương cắt lời Tô Trọng Tinh, nói có vẻ chân thành: “Cô ấy chính là Quận chúa Đại Hạ Quốc, nếu tiến cung cáo trạng, họ Tô nhà cậu…”

“Quận chúa, cô bị hắn cợt nhả, phải bắt hắn chịu trách nhiệm.” Chu Mẫn Mẫn biết rõ tâm tư Chu Minh Dương, Như Nguyệt Quận chúa đang ở trong Vĩnh Bình Hầu phủ, nhiều khả năng sẽ được gả vào Vĩnh Bình Hầu phủ. Việc khẩn cấp trước mắt, đương nhiên là tìm cơ hội đem Như Nguyệt Quận chúa gả đi. Mặc kệ là Tô Trọng Tinh chủ động sờ, hay là bị Như Nguyệt Quận chúa kéo tay dí vào, dù sao cũng là đụng chạm. Chỉ cần Như Nguyệt Quận chúa mở miệng, Tô Trọng Tinh chạy lên trời cũng không thoát.

Tô Trọng Tinh xanh mặt, muốn nổi giận, nhưng nghĩ đến chuyện đối phương là Quận chúa, nếu tiến cung cáo trạng, Tô gia nhà hắn không gánh nổi trách nhiệm. Lập tức cắn răng đè nén lửa giận, trầm giọng hỏi Như Nguyệt Quận chúa: “Cô muốn thế nào?”

Như Nguyệt Quận chúa còn chưa đáp, Chu Mẫn Mẫn đã cướp lời: “Quận chúa là một cô gái trong trắng, trước mắt bao người bị ngươi làm thế, còn có thể như thế nào? Chỉ có thể chịu thiệt thòi hạ gả. Quận chúa thấy đúng hay không?”

La Minh Tú đứng ở một bên nghiến răng nghiến lợi, lần trước ta gài bẫy Lâm Mị, nhất định là Lâm Mị ghi hận trong lòng, lúc này mượn Quận chúa trả đũa lại ta, mục đích chia rẽ biểu ca và ta. Ta sao có thể e ngại cô ta chứ? Cô ta nghĩ đến đây, tiến về phía Lâm Mị, hung hăng nói: “Lâm Mị, ngươi muốn thế nào, mới chịu buông tha cho biểu ca? Rõ ràng đã từ hôn, ngươi còn bám riết không buông? Người khác không biết tâm tư của ngươi, nhưng ta còn lạ lẫm gì? Nếu ngươi đã không thể dứt lòng với biểu ca, khi biểu ca đề nghị ngươi làm bình thê, ngươi đừng có giở trò giả mù sa mưa chối từ.” Cô ta nói xong quay sang Như Nguyệt Quận chúa: “Quận chúa, trước kia Lâm Mị có hôn ước với biểu ca của ta, vì biểu ca từ hôn mà cô ta ghi hận trong lòng, nay mượn tay Quận chúa để báo thù, Quận chúa đừng để trúng kế.”

Như Nguyệt Quận chúa không hiểu gì, băn khoăn nói: “Tiểu Mị, cô ta đang nói gì vậy?”

Lâm Mị dở khóc dở cười, thở dài nói: “La tiểu thư, cô cả nghĩ rồi.”

Tô Trọng Tinh vừa nghe La Minh Tú nói thế, liền hồi phục tinh thần, tiếp lời: “Tiểu Mị, ta cũng biết trước kia thật có lỗi với em, nhưng lúc này em đã là nghĩa nữ Hầu phủ, đã có chỗ dựa rồi, sao phải làm thế này?”

Khả năng tự biên tự diễn của hai người này thật quá ghê ghớm! Lâm Mị khẽ nhếch miệng, một lúc sau mới nói với Như Nguyệt Quận chúa: “Quận chúa, nếu cô cảm thấy bị ức hiếp, thì đi đòi công bằng cho bản thân đi!”

“Phải làm thế nào?” Như Nguyệt Quận chúa cảm thấy cô ấy và Lâm Mị đều bị ức hiếp, có chút tức giận, lại thấy Lâm Mị quay người né tránh, liền kéo Chu Mẫn Mẫn nói: “Mẫn Mẫn, bọn hắn ức hiếp tiểu Mị!”

Chu Mẫn Mẫn thấy Chu Minh Dương đưa mắt ra hiệu, liền nói: “Quận chúa, ngày mai cô tiến cung bẩm báo chuyện này, Hoàng thượng sẽ làm chủ cho cô và tiểu Mị.”

Tô Trọng Tinh vừa nghe liền hoảng hốt, quên cả giải thích, buột miệng nói: “Quận chúa, ta và biểu muội dù chưa đính hôn, nhưng đã hứa sang năm sẽ cưới nàng, vô luận thế nào sẽ không bội ước.”

“Trọng Tinh ah, đàn ông năm thê bẩy thiếp, nếu biểu muội thật lòng yêu cậu, tự nhiên sẽ không so đo danh phận, lúc đó về làm dâu với Quận chúa cùng một lúc là được.” Chu Minh Dương lại cười nói: “Ấy, cung hỷ trước!”

“Tiểu Mị, lúc đầu là ta không đúng, em…” Tô Trọng Tinh bỗng nhiên đi đến trước mặt Lâm Mị, khom mình hành lễ, trầm giọng nói: “Ta biết em vẫn hận ta, cũng biết một cô gái đã từng từ hôn khó lòng mà tìm được hôn sự tốt. Nếu em đồng ý về làm dâu cùng biểu muội, ta sẽ đến Hầu phủ cầu thân. Về phần Quận chúa, thỉnh em biện bạch hộ ta.”

Lâm Mị cười ra nước mắt, dịu dàng nói: “Đến lúc này, tôi vô cùng lấy làm vui mừng vì đã từ hôn với anh. Ngoài ra, tôi không muốn nói thêm bất cứ lời nào nữa.”

La Minh Tú khăng khăng nhận định đây là kế hoạch của Lâm Mị, nếu không bằng lòng để Lâm Mị làm dâu nhà họ Tô, Tô Trọng Tinh sẽ bị ép phải lấy Như Nguyệt Quận chúa, nhất thời cố đè nén sự căm hận, tiến lên một bước nói: “Lâm tiểu thư, biểu ca đã nói sẽ đến Hầu phủ cầu thân, tất là lấy ngươi làm vợ lớn, ngươi vẫn chưa hài lòng sao?”

Lâm Mị cười dài nói: “La tiểu thư, ta đường đường là nghĩa nữ Hầu gia, vì cớ gì phải chung chồng với cô? Cô cho rằng ngoại trừ biểu ca của cô, ta không còn ai để lựa chọn sao?”

Con gái cãi nhau, Chu Minh Dương và Chu Tư không tiện nhúng mũi, chỉ đưa mắt ra hiệu với Chu Mẫn Mẫn, để Mẫn Mẫn giúp một tay, Chu Mẫn Mẫn bèn cười nói: “Minh Tú, mấy ngày trước đã có người đến Hầu phủ nhà ta cầu hôn tiểu Mị rồi, hai nhà sắp bàn chuyện cưới xin, sao tiểu Mị có thể tranh giành biểu ca với cô?”

La Minh Tú đáp: “Lúc trước Lâm tiểu thư không dứt được lòng với biểu ca của ta, lúc này…”

Như Nguyệt Quận chúa nghe La Minh Tú cứ lằng nhà lằng nhằng, rốt cục nhẫn nại không được, gào lên: “Nhà ngươi sao mà cố chấp thế không biết? Người bị biểu ca của ngươi đụng chạm không phải tiểu Mị, là ta được không? Nếu ngươi muốn van cầu thì phải van cầu ta, quấy rầy tiểu Mị làm cái gì?” Cô ấy dứt lời, không chờ La Minh Tú đáp, kéo lấy Lâm Mị, chỉ tay vào Tô Trọng Tinh: “Tiểu Mị, cô thích tên này không? Nếu thích, ta tiến cung cầu Hoàng thượng tứ hôn ngay lập tức, chúng ta cùng nhau xuất giá.”

Lâm Mị dịu dàng nói: “Ta không thích hắn. Nhưng cô bị hắn đụng chạm, ta đề nghị cô gả cho hắn đi.”

 

Chương 45: Để ngắm thêm một lần

“Đúng đúng, Quận chúa tiến cung cầu tứ hôn ngay lập tức đi!” Chu Mẫn Mẫn thấy hai ông anh ra hiệu, nhanh chóng đổ thêm dầu vào lửa, giới thiệu lý lịch Tô Trọng Tinh cho Như Nguyệt Quận chúa biết rõ, “Tô gia là thư hương thế gia, phụ thân Tô thiếu gia giữ một chức vụ trong Hàn Lâm Viện, rất có tiếng tăm. Bản thân Tô thiếu gia cũng là cử nhân, sang năm đi thi, không chừng sẽ đỗ Trạng nguyên. Thanh niên tài mạo song toàn thế này, thật là xứng đôi với Quận chúa.”

Dưới ánh đèn chiếu rọi, Tô Trọng Tinh và La Minh Tú sắc mặt trắng bệch. Nếu là Hoàng thượng tứ hôn, Như Nguyệt Quận chúa đương nhiên là chính thất, vì mối bang giao hai nước, muốn nạp thiếp cũng phải được Như Nguyệt Quận chúa đồng ý mới có thể cưới về. Đến lúc đó thì La Minh Tú đừng nghĩ đến chuyện bình thê, có khi muốn làm thiếp cũng không được.

Rõ ràng là Lâm Mị cùng anh em nhà họ Chu liên thủ gài bẫy biểu ca, mục đích chính là đẩy cô Quận chúa này vào nhà họ Tô. Tại sao ta lại không đề phòng chứ, để biểu ca cứ thế chui đầu vào lưới? La Minh Tú tràn đầy phẫn nộ. Cô ta và Tô Trọng Tinh tuy tình cảm sâu đậm, nhưng nếu bảo cô ta không so đo chuyện danh phận làm vợ lẽ, cô ta không làm được. Từ khi Lâm Mị xuất hiện, kỳ thật cô ta và biểu ca đã có dấu hiệu rạn nứt. Suốt mấy ngày nay, cô ta lao tâm khổ tứ, nghĩ cách lôi kéo trái tim biểu ca, bây giờ lại xảy ra chuyện thế này,….

Suốt mấy ngày nay, Lâm Mị phải nghe Như Nguyệt Quận chúa nhắc đi nhắc lại là sẽ lấy cùng một chồng với nàng, mặc kệ nàng giải thích thế nào, Như Nguyệt Quận chúa cũng phản bác được, chỉ cho rằng hai người là tỷ muội tốt, nên cùng gả một chồng, giúp đỡ lẫn nhau, không để người chồng ức hiếp. Lúc này nghe Như Nguyệt Quận chúa hỏi, nhịn không được liền đề nghị Như Nguyệt Quận chúa gả cho Tô Trọng Tinh. Nói dứt lời, ngẩng đầu thấy sắc mặt của Tô Trọng Tinh và La Minh Tú, lòng thấy rất hả hê. Nhưng chỉ trong phút chốc, nàng lại nghĩ đến Tô phu nhân, Tô phu nhân nhất định không tình nguyện để con trai cưới một Quận chúa dị quốc. Nói thế nào, trước kia Tô phu nhân cũng đối xử với nàng không bạc, bây giờ bà là nghĩa mẫu, cũng thường xuyên cho người sang hỏi han nàng muốn gì cần gì, cực kỳ quan tâm. Khả năng là do tiếp xúc trước, trong đáy lòng nàng, thậm chí còn cảm thấy Tô phu nhân có phần thân thiết hơn cả phu nhân Vĩnh Bình Hầu. Nếu có khả năng, cũng muốn tận hiếu với bà. Thế mà lúc này….

Như Nguyệt Quận chúa căn bản không quan tâm đến màn giới thiệu nhiệt tình của Chu Mẫn Mẫn, chỉ lo hỏi Lâm Mị: “Tiểu Mị, ở Đại Chu các cô, nữ tử bị kẻ nào đụng chạm, thì nhất định phải gả cho kẻ đó sao?”

Lâm Mị thấy Như Nguyệt Quận chúa ngây thơ khờ khạo, lại nghĩ đến tình cảm Quận chúa dành cho mình, nhất thời mềm lòng, hạ giọng nói: “Quận chúa, việc cô bị đụng chạm, tự cô không nói, Tô thiếu gia và La tiểu thư khẳng định sẽ không nói, ta cũng sẽ không nói. Cho nên, chỉ cần Mẫn tỷ tỷ và hai anh không nói, thì không người hay biết. Không có ai biết thì cô không cần gả.”

Như Nguyệt Quận chúa mân mê hai tay, nhỏ giọng nói: “Dù sao, ta cũng muốn lấy chung một chồng với cô, cô đã không thích hắn, ta cũng sẽ không gả.”

Lâm Mị nghe Như Nguyệt Quận chúa nói thế, thiếu chút nữa thì hộc máu: trời ạ, biết sớm thì đã không mềm lòng, nên khuyên Như Nguyệt Quận chúa gả cho Tô Trọng Tinh mới đúng!

La Minh Tú thấy Lâm Mị và Như Nguyệt Quận chúa thấp giọng thương nghị, tâm trạng chán chường, bấm chặt móng tay vào lòng bàn tay, oán hận nhìn Lâm Mị, lại thấy Như Nguyệt Quận chúa đột nhiên lớn tiếng nói: “Ê, nếu nhà ngươi chịu nhận lỗi với tiểu Mị, ta sẽ không gả cho biểu ca của ngươi nữa. Còn nữa, từ nay về sau không được vô duyên vô cớ hãm hại tiểu Mị.”

Cũng tốt, Lâm Mị lại không hối hận vì chuyện đã mềm lòng. Kể ra, Như Nguyệt Quận chúa ngoại trừ một việc luôn đòi chung một chồng với nàng, đối đãi với nàng rất chân thành chu đáo. Nàng sao có thể để Quận chúa gả cho Tô Trọng Tinh chứ?

Chu Minh Dương và Chu Tư vừa nghe Như Nguyệt Quận chúa nói muốn cùng Lâm Mị lấy chung một chồng, nhất thời vừa vui vừa tiếc, vui mừng là, chỉ cần Lâm Mị chưa xác định sẽ gả cho ai, thì bọn hắn vẫn an toàn. Đáng tiếc là, gặp phải người như cô Như Nguyệt Quận chúa này, dù muốn có ý đồ với Lâm Mị, cũng…. Chẳng lẽ thực sự để tên tiểu tử Liễu Vĩnh kia được lợi? Không cam tâm!

Thấy La Minh Tú ngoan ngoãn nhận lỗi, Lâm Mị tuy chán ghét cô ta, nhưng nghĩ đến chuyện cô làm khó nàng chẳng qua cũng chỉ vì sợ mất Tô Trọng Tinh, nhất thời thở dài, nhỏ giọng để chỉ mình La Minh Tú nghe được: “La tiểu thư, cô cảm thấy biểu ca của cô mặt nào cũng tốt, nhưng không có nghĩa là người khác cũng có cảm nhận như thế. Ví dụ như Quận chúa, cô ấy thấy biểu ca của cô không vừa mắt chút nào. Ví dụ như ta lúc này, cũng thấy hắn không vừa mắt ta. Một người con trai nếu thật lòng thương yêu cô, sẽ không quản khó khăn hứa hôn với cô, cưới cô làm vợ, chứ không phải để cô lo lắng hãi hùng, vì hắn mà dấn thân làm chuyện bỉ ổi. Ta cũng chỉ có thể nói thế, hy vọng La tiểu thư tự thu xếp ổn thoả.”

Mặt La Minh Tú chuyển trắng xanh, há mồm định nói gì lại thôi, nỗi căm hận dành cho Lâm Mị, bỗng chốc tiêu tan quá nửa, nhường chỗ cho sự tủi thân, vừa cúi đầu, lệ tràn khóe mi, đành giả vờ như vén tóc, lén dùng tay áo lau khóe mắt. Cố ra vẻ mạnh mẽ nói: “Lâm tiểu thư cho rằng mình có tư cách giáo huấn ta sao?”

Lâm Mị còn chưa trả lời, đã thấy một cung nữ vội vàng chạy tới, hỏi: “Ai là nghĩa nữ Hầu phủ Lâm tiểu thư?”

“Là ta!” Lâm Mị nghi hoặc, đứng dậy hỏi: “Có chuyện gì sao?”

Có một thiếu gia họ Mạc, nói hắn là cử nhân Liễu Châu, vì tìm một loại thuốc…” Cung nữ chợt dừng lời: “Đại Công chúa thỉnh Lâm tiểu thư qua nói chuyện.”

Lâm Mị tái mặt. Vừa rồi Liễu Vĩnh bảo Mạc Song Bách đi tìm lá bạc hà, chẳng lẽ Mạc Song Bách vì thế mà va chạm với Thiên Phương Công chúa?

“Mạn phép xin hỏi, đã xảy ra chuyện gì?” Lâm Mị rất bất an, hy vọng hỏi được manh mối từ cung nữ.

Cung nữ chỉ lắc đầu im lặng.

Thì ra Mạc Song Bách quay về chỗ đông người, tìm được một cung nữ hỏi xin ít lá bạc hà, sau đó hắn xếp lá bạc hà vào trong một ống trúc nhỏ vẫn mang trong người, cầm trên tay đi vào rừng tìm Liễu Vĩnh, nhất thời nghe thấy tiếng cười khúc khích của Thiên Phương Công chúa, bèn dừng bước, nấp trong góc tối si ngốc ngắm nhìn Thiên Phương Công chúa. Thị vệ phát hiện hắn tay cầm ống trúc, hành tung khả nghi, nhưng khách dự tiệc tối nay, không phải người giầu có thì là kẻ quyền quý, không thể tùy tiện đắc tội, nên không đánh rắn động cỏ, chỉ lặng lẽ báo cáo lên trên.

Thời gian này có Nhị Hoàng tử Đại Hạ Quốc là Hạ Như Phong đang làm sứ thần sang thăm, lại có Như Nguyệt Quận chúa cũng dự yến tối nay, Thiên Phương Công chúa vừa nghe có người trốn trong bóng tối rình rập cô ấy, tự nhiên sinh lòng cảnh giác, cũng không muốn làm rùm beng, lấy cớ thay áo để rời tiệc, cho người thỉnh Mạc Song Bách đến phòng thay quần áo hỏi chuyện.

Mạc Song Bách gặp Thiên Phương Công chúa, biết giấu giếm vô dụng, liền khai thật chuyện Liễu Vĩnh nhờ hắn tìm lá bạc hà giải độc cho Lâm Mị, hoàn toàn không có ý đồ gì khác.

Quản sự cô cô nghe thế, vội sai cung nữ đi thỉnh Lâm Mị và Liễu Vĩnh đến đối chất.

Lâm Mị theo cung nữ đến gian ngoài của phòng thay quần áo, có một vị quản sự cô cô ra hỏi mấy câu, Lâm Mị phỏng đoán, không dám nói lung tung, chỉ thuật lại sự thực là nàng cùng Như Nguyệt Quận chúa đi dạo trong rừng, đột nhiên bệnh tình tái phát, lại đúng lúc Liễu Vĩnh đi đến, hắn biết nàng chỉ cần ngửi lá bạc hà là đỡ, nên nhờ Mạc Song Bách quay về tìm lá bạc hà. Nàng nói xong, dè dặt hỏi quản sự cô cô: “Xin hỏi cô cô, Mạc thiếu gia gây ra chuyện gì?”

Quản sự cô cô còn chưa trả lời, một cung nữ khác dẫn Liễu Vĩnh đi tới, Liễu Vĩnh cũng trả lời y hệt Lâm Mị. Thần sắc quản sự cô cô không còn căng thẳng, mời hai người ngồi, tự mình đi vào bẩm báo với Thiên Phương Công chúa.

Thiên Phương Công chúa nghe xong quản sự cô cô báo cáo, gật đầu nói: “Nói như vậy, tức là chúng ta đã hiểu lầm? Nếu đã thế, mời hắn ra đây, nhớ xoa dịu mấy câu.”

Khi Mạc Song Bách đi tới, Thiên Phương Công chúa thấy chàng thanh niên mặt cúi gằm, đến lỗ tai cũng đỏ bừng, không tránh khỏi mỉm cười, hỏi hắn: “Bài thơ ‘Tương tư’ khi nãy, là do cậu viết?”

“Vâng!” Vừa nhắc đến bài thơ, Mạc Song Bách cảm thấy yên tâm, lấy can đảm ngẩng đầu nói: “Hai năm trước, ta cùng đồng môn đến Giang Nam thăm bạn, nhất thời cao hứng đến Minh Tịnh Miếu nghe giảng kinh, nghe được một nửa, hòa thượng ra báo là có quý nhân đến dâng hương, thỉnh chúng ta tạm lánh mặt. Chúng ta mất hứng thú, liền xuống núi. Đi đến chân núi, thấy thị vệ san sát, một cỗ kiệu chậm rãi dừng lại, chúng ta tránh sang một bên. Không ngờ đột nhiên có một con mèo vằn nhảy ra khỏi kiệu, nhảy đến dưới chân ta. Ta thuận tay tóm được con mèo, tiến lên giao trả một thị nữ. Người trong kiệu vén rèm, sai người ban thưởng, ta khước từ,… Sau đó ta mới biết người trong kiệu chính là Công chúa.”

Thiên Phương Công chúa tập trung suy nghĩ, nhớ ra chuyện hai năm trước đến Giang Nam, thường đến Minh Tịnh Miếu nghe giảng kinh, nhưng chàng thanh niên này, có thật là đã từng gặp hay không? Nếu từng gặp, bản thân cô ấy cũng không hề để tâm. Nhưng, khi hỏi về bài thơ, hắn lại nói hắn từng gặp cô ấy, là có ý gì?

Có thiếu niên nào là chưa từng phong lưu? Lúc đấy, Mạc Song Bách và bằng hữu đi khắp Giang Nam, tự nhận là gặp hết mỹ nữ của Giang Nam, có khi cười đùa, liền mài mực cầm bút, nói muốn vẽ ra một bức “Mỹ nữ đồ” lưu truyền thiên cổ. Ở Minh Tịnh Miếu, khi màn kiệu vén lên, Mạc Song Bách được chiêm ngưỡng người con gái tuyệt sắc nhất thế gian Thiên Phương Công chúa, lúc ấy lòng tự nhủ: “Mỹ nữ đồ” gì chứ, trên thế gian này có mỹ nữ nào sánh được với mỹ nữ trong kiệu kia? Đến khi biết người trong kiệu là Thiên Phương Công chúa, hắn đoạn tuyệt nhớ nhung. Nhưng hai năm sau, Mạc phu nhân lại nhờ người mai mối cho hắn, hắn không ưng ý được người nào. Dù Cao tiểu thư không xuống tóc đi tu, hắn cũng sẽ cự tuyệt. May mắn là sự kiện đó phát sinh, lại cho hắn cơ hội tìm một đạo sĩ đến để trì hoãn chuyện hôn nhân. Lần này lên kinh, tuy biết vô vọng, nhưng lòng không nguôi mong nhớ, nếu có thể gặp lại người trong mộng, kiếp này coi như không uổng.

Thưởng hoa hội ở phủ Trưởng Công chúa, thoáng nhìn một giây, khiến hắn trằn trọc trăn trở, thì ra, sau khi gặp lại, điều ta suy nghĩ, là phải làm thế nào mới có thể gặp lần nữa, chứ không phải là kiếp này không uổng. Đêm nay, lẫn trong đám người, hắn đưa mắt nhìn biết bao lần rồi lại thôi, lòng tự biết cứ nhìn thế sẽ bị kẻ khác nhìn ra manh mối, khi Liễu Vĩnh né tránh Như Nguyệt Quận chúa, hắn khó khăn lắm mới dời được mắt đi, để cùng Liễu Vĩnh vào rừng tản bộ.

Lúc Liễu Vĩnh nhờ hắn đi tìm cung nữ hỏi xin lá bạc hà, đáng lẽ hắn không nên, hoàn toàn không nên lén lút nấp chỗ tối tăm, chỉ để được nhìn nàng lâu thêm một chút.

Thấy Mạc Song Bách to gan ngẩng đầu, đầu mày cuối mắt như ẩn chứa thiên ngôn vạn ngữ, ngàn mối tương tư, Thiên Phương Công chúa nhẹ nhàng cười, nhất thời đọc thầm bài thơ “Tương tư”. Nội dung bài thơ, là có vị thiếu niên tình cờ gặp một vị cô nương để rồi nhất kiến chung tình, nhung nhớ không nguôi, lại tự biết tình cảm này là vô vọng, ngày ngày tự dằn vặt bản thân. Đến khi gặp lại cô nương đó lần hai, tình cảm dạt dào, nhưng lại không thể tỏ bày, mượn thơ gửi gắm tâm trạng, diễn tả mối tương tư triền miên này.

Hắn trốn trong góc tối, chẳng lẽ chỉ để nhìn ta thêm một chút? Thiên Phương Công chúa nhẹ nhàng cắn môi, hỏi: “Cô nương được nhắc đến trong bài thơ, chính là ta sao?”

“Vâng!” Mạc Song Bách đỏ mặt, run giọng nói: “Nếu Công chúa cảm thấy bị mạo phạm, ta cam nguyện chịu trách phạt.”

“Đương nhiên sẽ phạt, nhưng không phải lúc này.” Thiên Phương Công chúa cười khẽ, duyên dáng tuyệt trần.

Trong đầu Mạc Song Bách lúc này, chỉ có một câu thơ có phần bất nhã: Chết dưới hoa mẫu đơn, làm quỷ cũng phong lưu.

 

Chương 46: Tình thế hiểm nghèo

Tòa phủ đệ này của Thiên Phương Công chúa có diện tích rất lớn, ngay cả phòng thay quần áo đặt trong vườn, cũng có ba gian nhà trong, ba gian nhà ngoài, tương đương một tiểu viện nhỏ. Liễu Vĩnh và Lâm Mị được dẫn đến một gian bên trái để hỏi chuyện.

Lâm Mị nghĩ Mạc Song Bách chung quy là đi tìm lá bạc hà cho nàng mới va chạm với Thiên Phương Công chúa, đáy lòng cực kỳ bất an, quản sự cô cô vừa đi, vội hỏi Liễu Vĩnh: “Liễu Trạng nguyên, anh nói Mạc thiếu gia liệu có gặp chuyện gì không?”

“Hẳn là không có chuyện gì.”

Mạc Song Bách gia thế trong sạch, lại là cử nhân, Thiên Phương Công chúa chỉ cần cho người điều tra, nhất định sẽ biết tất cả chỉ là hiểu lầm. Về phần cử chỉ của Mạc Song Bách đêm nay…, Liễu Vĩnh đang suy tư, có một cung nữ dâng trà bánh lên, hành lễ rồi lui xuống, nhất thời lại cười, nói với Lâm Mị: “Chúng ta đã có trà uống, lại có bánh ăn, cho thấy, dù Song Bách có gặp chuyện, thì cũng là chuyện vui.”

Lâm Mị nghe thế, hơi hơi yên lòng. Lại thấy Liễu Vĩnh cười nham nhở: “Tiểu Mị, vừa rồi em một câu Liễu Trạng nguyên hai câu Liễu Trạng nguyên, thật quá xa lạ.”

Không gọi anh là Liễu Trạng nguyên, vậy gọi anh là gì? Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh như thế, nhất thời trấn tĩnh, cười nói: “Cũng không thể gọi anh bằng tục danh?”

“Khi phụ thân mẫu thân tôi còn sống, vẫn gọi tôi bằng tên thân mật.” Liễu Vĩnh ra vẻ thần bí: “Muốn biết tên thân mật của tôi không? Nhìn kìa, tai vểnh lên rồi, nhất định là rất muốn biết. Tới đây, tôi nói cho em nghe! Tên thân mật của tôi là…” Liễu Vĩnh nói đến cuối câu thì chỉ mấp máy môi, không nói thành tiếng.

Lâm Mị nhịn không được vểnh tai lên nghe, nhưng không nghe thấy gì, đang định lên tiếng, lại thấy quản sự cô cô chậm rãi đi tới, mỉm cười thi lễ với hai người nói: “Công chúa đã biết chuyện tối nay chỉ là hiểu lầm, lúc này đang cùng Mạc thiếu gia đàm luận thi từ, hai vị cứ tự nhiên.” Quản sự cô cô đang nói, lại có một tiểu cung nữ vội vàng đi vào: “Cô cô, có người từ trong cung đến tìm!” Nói đến đó thì kề tai quản sự cô cô nói thầm.

“Nhanh ra nghênh đón!” Quản sự cô cô không dám xem thường, nhất thời lại sợ Liễu Vĩnh và Lâm Mị đi ra ngoài lỡ gặp ai lại mất công giải thích, quay người nói: “Thỉnh Liễu Trạng nguyên và Lâm tiểu thư ngồi chờ ở đây thêm một lát, một lát nữa sẽ có người tới dẫn hai người ra ngoài.”

Liễu Vĩnh đoán hẳn là Thiên Phương Công chúa cho người điều tra thân phận của Mạc Song Bách, lại không muốn kinh động nhiều người, chuyện tối nay tìm hắn và Lâm Mị đến đối chất, giấu được vẫn hơn, tránh nhiều sự phức tạp hơn. Hắn bèn nói: “Cô cô có việc cứ đi, một lát nữa chúng ta tự đi được, nếu có người hỏi, sẽ nói là vào rừng đi dạo.”

Quản sự cô cô gật đầu nói: “Nếu đã như vậy, khoảng một khắc nữa Liễu Trạng nguyên hãy đưa Lâm tiểu thư đi theo phía này ra khỏi cửa nhỏ là được.” Nói xong quay sang cung nữ căn dặn: “Còn không đổi trà cho Liễu Trạng nguyên và Lâm tiểu thư?”

Tiểu cung nữ vội đi lấy trà, rót trà xong, khom người rồi cũng lặng lẽ lui xuống.

Tới lúc này, Lâm Mị mới thở phào nhẹ nhõm, tốt quá, không sao rồi! Nàng ngẩng đầu, lại thấy Liễu Vĩnh nhoài người sang, hai mắt sáng quắc, nàng mới phát hiện hai người chỉ cách nhau bởi một cái bàn nhỏ, khí tức như giao hòa, nàng hoảng hốt thò tay lấy túi thơm, nhất thời lại hơi kinh ngạc, rõ ràng túi thơm vẫn ở đây, vì sao chỉ mới bị hắn nhìn mà đã hốt hoảng lúng túng, chân tay bủn rủn?

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị luống cuống, cười nham nhở nói: “Tiểu Mị có biết tôi là người ở đâu không?”

“Nghe Song Kỳ nói qua, anh là đồng hương với cô ấy, đều là người Liễu Châu.”

Liễu Vĩnh gật gật đầu, lại cười nham nhở: “Thế tiểu Mị có biết năm nay tôi bao nhiêu tuổi không?”

“Nghe Mẫn Mẫn nói qua, năm nay anh mười chín tuổi.” Lâm Mị xoay đầu, hừ một cái, trừ Mạc Song Kỳ, Nhậm Hiểu Ngọc, Chu Mẫn Mẫn, không biết anh còn tán tỉnh ỡm ờ với những ai?

Thấy Lâm Mị “hừ” một cái, Liễu Vĩnh ngẩn ra, một lúc sau mới nói: “Phụ thân tôi năm ấy từng là tiến sĩ, làm quan ở kinh thành. Khi tôi lên bảy, ông đắc tội với một người quyền quý, bị biếm vùng khác, sau đó ngã bệnh, từ quan về quê, nhưng trong gia tộc không ai đón chào. Khi phụ thân tạ thế, là lúc tôi chín tuổi. Hai năm sau, nhà họ Lý, một nhà giàu ở Liễu Châu vốn hứa hôn với tôi, cho người tới cửa yêu cầu từ hôn. Cuối cùng giải trừ hôn ước. Vì chuyện đó mẫu thân tôi uất ức sinh bệnh, sau đó bệnh đến liệt giường. Sau khi mẫu thân qua đời, tôi vẫn nghĩ nhất định phải cưới một tiểu thư quyền quý danh giá tài mạo song toàn, nắm tay nàng, đến trước mộ mẫu thân, để mẫu thân có thể chứng kiến, con dâu bà so với con gái nhà họ Lý kia tốt hơn mọi bề.”

Lâm Mị ngơ ngẩn nói: “Ông nội em tuy từng là Đồng tri Dịch Châu, nhưng phụ thân em không làm nên trò trống gì. Em không thể tính là xuất thân quyền quý danh giá.”

Liễu Vĩnh cười nói: “Suốt mấy ngày nay, tôi đã nghĩ, nếu mẫu thân còn sống, người con dâu mà bà mong muốn, nhất định là giống như em, chứ không phải như Nhậm Hiểu Ngọc hay Chu Mẫn Mẫn.”

Lâm Mị đỏ mặt, xoay đầu, không nói gì nữa.

“Tiểu Mị, em chỉ là nghĩa nữ, nếu phu nhân Vĩnh Bình Hầu muốn gả chồng cho em, nhất định sẽ hỏi ý kiến em rồi mới định đoạt. Chờ mấy ngày nữa, tôi sẽ đến Hầu phủ cầu thân, chỉ cần em đồng ý, phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhất định sẽ không ngăn cản.” Liễu Vĩnh thấp giọng nói: “Tiểu Mị, em…”

“Em mồ côi cha mẹ, chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, đối với con đường sự nghiệp của anh hoàn toàn vô tác dụng. Vì cớ gì mà anh…” Lâm Mị rốt cục cũng đưa nỗi băn khoăn trong lòng ra, đúng vậy, luận gia thế luận tài mạo, nàng đều không phải sự lựa chọn tốt nhất, Liễu Vĩnh thích nàng ở điểm nào?

“Em muốn hỏi, tôi thích em vì cớ gì, đúng không?” Liễu Vĩnh nghiêm trang, trịnh trọng nói: “Tôi thích, thích,…”

“Không nói được đúng không?” Lâm Mị hừ hừ nói: “Liễu Trạng nguyên, em không phải đứa cả tin đâu.”

“Được, vậy thì nói thật với em vậy!” Liễu Vĩnh nhoài người, hạ giọng nói một câu.

Dưới ánh đèn chiếu rọi, mặt Lâm Mị đỏ bừng, nũng nịu giận hờn, hai mắt long lanh ướt át, gắt Liễu Vĩnh một cái, dậm chân nói: “Anh, anh…” Lẽ nào lại thế, lẽ nào lại thế, lại còn nói thích dáng vẻ nhũn hết cả người của nàng! Vì chứng bệnh đó, nàng đã khóc không biết bao nhiêu lần, hắn còn lấy thế để trêu.

Liễu Vĩnh tựa tiếu phi tiếu nhìn Lâm Mị chăm chú, “Tiểu Mị, em cứ khăng khăng bắt tôi nói lý do, tôi nói rồi em lại giận, thật là làm khó tôi.” Cô bé ngốc này, lúc này vẫn chưa biết, chỉ cần là đàn ông, thì đều thích chứng mềm xương đó.

Tức chết ta! Lâm Mị phùng mang trợn má, vươn tay cầm tách trà để uống hạ hỏa, không ngờ nước trà vẫn còn nóng, nàng nhanh tay, kêu “ái” một tiếng, vội vã đặt ly trà xuống, chu môi hít hơi để đầu lưỡi đỡ nóng, nhất thời hốc mắt đỏ hoe.

“Nóng sao? Tôi thổi giúp em!” Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị cố hít hơi để lưỡi dễ chịu, thì bủn rủn mất nửa người, giống như lưỡi Lâm Mị lại lướt qua môi hắn một lần nữa, nhất thời thất thần, đứng lên ngồi xuống bên cạnh Lâm Mị, xoay người phủ lên, tay chống vào lưng ghế, thổi hơi lên môi nàng.

“Đừng…” Lâm Mị tuy vẫn đeo túi thơm, vẫn ngửi thấy mùi bạc hà, nhưng làm sao chịu đựng nổi việc Liễu Vĩnh kề sát để thổi hơi, nhất thời mặt đỏ bừng, cột sống như chảy ra, lòng biết là không ổn rồi, chỉ có thể chống tay xuống ghế, hy vọng không nhũn ra đây. Trong lòng vừa ấm ức lại vừa xấu hổ giận dữ. Ấm ức vì, Liễu Vĩnh biết nàng mắc chứng mềm xương, còn cố tình trêu ghẹo. Xấu hổ giận dữ vì, Liễu Vĩnh hành động thế này rõ ràng là đang cợt nhả nàng, tại sao nàng lại không thấy hận hắn?

Ngọn đèn chập chờn khi tỏ khi mờ, gió khẽ mơn man, hương hoa lan tỏa, Liễu Vĩnh lại không hề ngửi thấy mùi hoa, hương thơm hắn ngửi thấy rõ ràng là hương thơm từ người Lâm Mị. Hắn hít sâu một hơi, chân tay rạo rực, nhịn không được kề môi Lâm Mị thổi một hơi. Thấy Lâm Mị giãy dụa quay mặt đi, nhưng toàn thân mềm nhũn, chỉ có thể chống tay xuống ghế, làn áo mỏng căng ra, lồng ngực đầy đặn lên xuống nhấp nhô, trong lúc nhất thời huyết mạch trào dâng, không kiềm chế được cúi đầu xuống, mút lên cổ Lâm Mị một cái.

“Á!” Lâm Mị kêu lên, tự cho là một tiếng kêu rất ghê ghớm, nhưng lọt vào tai Liễu Vĩnh chỉ là rên rỉ nỉ non, Liễu Vĩnh vòng tay qua lưng ghế, áp cả người xuống, chậm rãi tiến đến bờ môi Lâm Mị, hàm hồ nói: “Tiểu Mị, tôi giống như trúng mị dược, phải làm thế nào đây?”

Hơi thở nóng bỏng, hô hấp dồn dập, quả thật rất giống tình trạng của người trúng mị dược. Lâm Mị hồn phi phách tán, rốt cục không chống đỡ được nữa, nhũn người xuống lưng ghế.

Môi Liễu Vĩnh chợt hụt hẫng, hắn đưa tay vòng qua eo nàng, bàn tay lại che kín túi thơm, không cho mùi bạc hà tỏa ra, miệng nói: “Em đồng ý gả cho tôi, tôi sẽ buông em ra!”

Lâm Mị vừa giận dữ lại vừa ngọt ngào. Giận dữ là, Liễu Vĩnh dùng thủ đoạn này ép nàng gật đầu, thật quá vô sỉ. Ngọt ngào là, Liễu Vĩnh làm thế này, liệu được mấy phần thật lòng. Dưới tình cảnh này, nàng có thể không gật đầu sao?

Thấy Lâm Mị khẽ gật đầu, Liễu Vĩnh buông túi thơm, vươn nốt tay kia ra ôm lấy Lâm Mị, xoay người ngồi xuống ghế, đặt Lâm Mị ngồi lên đùi, thở sâu nói: “Em đã đồng ý rồi, từ nay trở đi là vị hôn thê của tôi, chúng ta làm thế này không hề tính là vượt quá lễ giáo.”

“Buông em ra!” Lâm Mị cuối cùng cầm được túi thơm lên hít hà, giãy dụa nói: “Anh, anh quá vô lễ!”

“Đừng nhúc nhích, đừng nhúc nhích!” Liễu Vĩnh thấp giọng nói: “Em nhúc nhích nữa thì không xong đâu.”

Lâm Mị cắn răng vì giận, giơ tay hung hăng đẩy Liễu Vĩnh, không ngờ Liễu Vĩnh đột nhiên đưa tay kéo vạt áo hơi hé ra, tay Lâm Mị trượt thẳng vào trong vạt áo, cảm giác nóng bỏng khiến nàng hoảng sợ, vội vàng rụt tay lại, lại bị Liễu Vĩnh giữ tay, dịu dàng nói: “Em thích sờ chỗ nào thì sờ đi, tôi tuyệt đối không chống cự, cũng không kêu cứu.”

“Anh bắt nạt em, anh bắt nạt em!” Lâm Mị xấu hổ, lồng ngực nhấp nhô, van xin: “Buông em đi mà!”

Liễu Vĩnh giữ chặt tay Lâm Mị không buông, ép cung: “Em không thích tôi? Em thích người khác?”

Lâm Mị lắc đầu.

“Vậy tức là em thích tôi!” Liễu Vĩnh xiết chặt tay hơn, giọng chợt khàn đi: “Chỉ cần em gọi một tiếng Vĩnh ca ca, tôi sẽ buông em ra ngay.” Hắn nói, không kiên nhẫn giật giật bắp đùi, khuôn mặt tuấn tú đỏ bừng, hai mắt sáng quắc đến đáng sợ.

Liễu Vĩnh vừa nhích đùi, Lâm Mị liền cảm nhận rất rõ ràng có một vật cứng đang kề sát đùi nàng, sợ không dám nhúc nhích nữa, mấp máy môi gọi một tiếng Vĩnh ca ca, chỉ hy vọng Liễu Vĩnh nhanh chóng buông nàng ra.

“Gọi lớn tiếng một chút, tôi không nghe thấy.” Liễu Vĩnh sao có thể buông tha dễ dàng?

“Vĩnh ca ca!” Lâm Mị đành gọi to hơn, xấu hổ muốn tìm cái lỗ nẻ để chui xuống.

Tiếng gọi nũng nịu yêu kiều, như đổ thêm dầu vào lửa, Liễu Vĩnh như tên đã lên cung, mãnh liệt đâm về phía trước, rồi lại dừng lại, dụi dụi ở bắp đùi mềm mại.

Lâm Mị chỉ thấy đầu óc nổ “ầm” một tiếng, trống rỗng, tay run lên, túi thơm rơi xuống, toàn thân mềm nhũn, không còn sức đâu để chống cự, chỉ lẩm bẩm nói: “Đừng như vậy, đừng như vậy!”

“Tiểu Mị, tiểu Mị!” Thanh âm Như Nguyệt Quận chúa đột nhiên truyền tới, tiếp theo, có tiếng bước chân từ phía gian giữa.

Tác giả có lời muốn nói: Như Nguyệt Quận chúa tới thật đúng lúc!

 

Chương 47: Leo lên lưng cọp

Thiên Phương Công chúa là chủ nhân của Quần phương yến, vậy mà đi thay áo hai khắc sau vẫn không thấy xuất hiện, mấy cô tiểu thư tinh ý lặng lẽ nhìn quanh, thấy mấy thanh niên xuất sắc như Chu Minh Dương Liễu Vĩnh cũng không thấy tăm hơi, trong lúc nhất thời phỏng đoán không ngừng. Một người nhanh mồm nhanh miệng nói ra, “Này, sao Công chúa đi thay áo lâu vậy? Liễu Trạng nguyên và Chu thiếu gia một câu thơ cũng chưa làm, vậy mà đã mất hút?”

“Kể ra, trong tất cả các thanh niên có mặt ở đây, Liễu Trạng nguyên và Chu thiếu gia là xuất sắc nhất. Nhưng không biết rốt cục hai người bọn hắn để ý tiểu thư nhà ai?”

“Lúc trước nghe nói Liễu Trạng nguyên ái mộ Nhậm Hiểu Ngọc nhà Tể tướng, ai nấy đều tự hỏi không biết lúc nào hắn mới đến Tể tướng phủ cầu hôn. Không ngờ tối Thưởng Hoa hội ở phủ Trưởng Công chúa, Liễu Trạng nguyên tuyên bố công khai là tuy hắn ái mộ Nhậm Hiểu Ngọc, nhưng không thể cùng cô ta vu oan giá họa cho Sử Bình Tá. Nói như thế, tức là Liễu Trạng nguyên và Nhậm Hiểu Ngọc không thể thành đôi rồi.”

“Ô, tôi lại nghe nói kỳ thật là Liễu Trạng nguyên ái mộ tiểu thư Hầu phủ Chu Mẫn Mẫn.”

“Nếu thật như thế, thì Liễu Trạng nguyên phải thất vọng rồi. Mọi người đều biết, cậu ruột tôi là quan Phó giám chính của Khâm Thiên Giám, theo lời ông ấy, Hoa Quận vương đã sai Khâm Thiên Giám chọn ngày tốt, đến lúc đó sẽ đến Hầu phủ cầu hôn Chu Mẫn Mẫn. Liễu Trạng nguyên có tài mạo song toàn hơn nữa thì cũng làm sao mà so sánh với Hoa Quận vương được?”

“Nói như vậy, cái gọi là nhân duyên trời định của Liễu Trạng nguyên vẫn chưa đến sao?”

“Lại chả thế!”

“Liễu Trạng nguyên tướng mạo đẹp mắt, nhưng ở kinh thành hắn không có nền tảng. Chưa biết chừng kỳ thật là Nhậm Hiểu Ngọc và Chu Mẫn Mẫn không để hắn vào mắt ấy chứ?

“Nói cũng đúng, thế còn Chu Minh Dương, so sánh với Chu Tư, hắn khí chất nổi bật, có phần ngạo nghễ, vì sao mỹ nam kinh thành lại không có tên hắn, chỉ có Liễu Vĩnh, Tô Trọng Tinh, Chu Tư, không hề đề cập đến Chu Minh Dương?”

“Ô, cô không biết thật sao? Để tôi giải thích cho, mấy năm trước, Chu Minh Dương rất ít khi tham gia yến hội, lúc đó khí chất của hắn cũng chưa thể hiện ra ngoài, tướng mạo lại không tuấn mỹ bằng Chu Tư, khi bàn luận về mỹ nam, đương nhiên không đề cập đến hắn. Suốt mấy năm như thế, nhưng đến khi đứng cạnh Chu Tư, mọi người mới dần nhận ra, hắn còn thu hút hơn cả Chu Tư.”

“Xuỵt xuỵt, nhỏ giọng một chút, người ta đứng kia kìa!” Một tiểu thư tinh mắt thấy ba anh em Chu Minh Dương vừa đi vừa cười nói, không khỏi thốt lên: “Thì ra anh em nhà họ tìm chỗ vắng vẻ nói chuyện riêng.”

Nhậm Hiểu Ngọc ngồi cạnh cây đàn, giương mắt nhìn ba anh em nhà họ Chu, không gặp Lâm Mị trong số đó, nhếch miệng cười nhạt, lại thấy hầu gái Đào Tâm đi đến, liền quay sang cười nói với tiểu thư ngồi cạnh, không nhìn Chu Mẫn Mẫn nữa.

Chu Chu Mẫn Mẫn lo lắng cho Lâm Mị, nói với Chu Minh Dương, Chu Tư: “Cung nữ kia nói có Mạc thiếu gia tìm thuốc thì liên quan gì đến tiểu Mị? Sao anh không đi dò la một chút?”

“Họ Mạc, lại là cử nhân Liễu Châu, chắc chắn là cái cậu Mạc Song Bách đang ở nhờ nhà họ Tô. Mạc Song Bách kia là họ hàng của Tô Trọng Tinh, lại có giao tình với Liễu Vĩnh, nếu xảy ra chuyện gì, hai người kia còn khẩn trương hơn anh em ta. Bây giờ không thấy bọn hắn đến đây hỏi gì, tất là chuyện không nghiêm trọng.” Chu Minh Dương cười nói: “Huống hồ, cung nữ kia mời tiểu Mị đi trước mặt chúng ta, cho thấy không phải chuyện đại sự gì. Tốt nhất là không rêu rao.”

“Em cũng đâu muốn rêu rao, chỉ tại Như Nguyệt Quận chúa đáng hận kia, mới đợi một lúc đã nóng ruột đi tìm. Chỉ sợ cô ta lại làm rùm beng liên lụy đến tiểu Mị.” Chu Mẫn Mẫn đang nói, thấy Sử Bình Vân đi tới, đành dừng lời, cười hỏi: “Chúng ta mới đi ra kia một lúc, đã có bài thơ hay nào được sáng tác sao?”

“Là Nhậm Hiểu Ngọc làm một bài thơ, ” Sử Bình Vân cười đọc thơ của Nhậm Hiểu Ngọc một lần, chớp mắt nói: “Các tiểu thư đều tán thưởng là bài thơ này hay, đang trầm trồ thán phục!”

Chu Mẫn Mẫn hừ một tiếng: “Hay lắm sao? Sao ta không thấy.”

Chu Minh Dương đứng bên cạnh gật đầu: “Đúng là Nhậm Hiểu Ngọc có chút tài làm thơ, đáng tiếc cô ta ỷ tài mạo, không coi đàn ông con trai kinh thành ra gì, lúc nào cũng có vẻ vênh váo kiêu ngạo. Một cô gái như thế, sớm muộn gì cũng nếm mùi khổ sở.”

Tối hôm Thưởng hoa hội, khi Liễu Vĩnh bị đổi túi thơm, Nhậm Hiểu Ngọc không những không giúp đỡ, còn ném đá xuống giếng, Chu Mẫn Mẫn liền hiểu, quan hệ giữa Nhậm Hiểu Ngọc và Liễu Vĩnh đã đoạn tuyệt từ đó. Lòng thầm hả hê, hừ, ngươi tài mạo song toàn thì cũng sao chứ, Liễu Vĩnh cũng đâu thèm muốn ngươi? Lúc này nghe thấy Chu Minh Dương đánh giá, cũng không dè bỉu thơ Nhậm Hiểu Ngọc làm nữa, xem xét kỹ càng, thấy trong thơ có tâm trạng tịch liêu, không nhịn được đưa mắt nhìn Nhậm Hiểu Ngọc. Lại thấy Nhậm Hiểu Ngọc vẫn chẳng khác gì, lộng lẫy nổi bật giữa đám đông, nhất thời hụt hẫng, cô ta đã chẳng nhờ, Mẫn Mẫn này còn thương vay khóc mướn để làm gì?

Nhậm Hiểu Ngọc phát hiện ánh mắt của Chu Mẫn Mẫn, nhếch môi cười nhạt, lại quay sang bình luận mấy câu với mấy tiểu thư ngồi đó, rồi mới đứng dậy, ung dung ngồi xuống trước đàn, đàn một khúc nhạc mới phổ ra, nhất thời cả sảnh cùng vỗ tay. Cô ta hơi gật đầu, lấy cớ muốn rửa tay, vẫy tay gọi Đào Tâm đi theo, đi về phía bồn rửa tay.

Thấy xung quanh không người, Nhậm Hiểu Ngọc mới nói: “Được rồi, ngươi nói đi!”

Đào Tâm đưa khăn cho Nhậm Hiểu Ngọc lau tay, nói: “Khi Như Nguyệt Quận chúa kia ôm lấy Lâm tiểu thư thì bị Liễu Trạng nguyên giằng ra, nói Lâm tiểu thư trúng độc, bảo Như Nguyệt Quận chúa tìm túi thơm, lại nhờ Mạc thiếu gia kiếm người hầu hỏi xin lá bạc hà, nô tỳ bám theo thì nghe thấy tiếng người đến, là Tô thiếu gia và La tiểu thư đi đến. Một lúc sau lại có Chu thiếu gia Chu tiểu thư đi đến. Theo lời Chu nhị thiếu gia, thì Chu tiểu thư đang nghĩ cách gán ghép Như Nguyệt Quận chúa với Liễu Trạng nguyên. Chu đại thiếu gia biết võ, tai thính mắt tinh, nô tỳ sợ hắn phát hiện, đành phải quay lại.”

Đào Tâm khuyên nhủ: “Tiểu thư, đang yên đang lành, thật sự không nên gây chuyện.”

Nhậm Hiểu Ngọc tuy kiêu căng với đàn ông con trai, nhưng đối với hầu gái rất ôn hòa, thấp giọng nói: “Đào Tâm, không trả được cơn giận này, ta thề không làm người. Ngươi đừng khuyên ta nữa!”

“Nhưng mà…”

Nhậm Hiểu Ngọc ngắt lời Đào Tâm, cười lạnh: “Chuyện Hoa Quận vương đã bảo Khâm Thiên Giám chọn ngày tốt, sẽ nhanh chóng đến Hầu phủ cầu hôn Chu Mẫn Mãn đã chẳng còn là chuyện gì bí mật. Ta chỉ không ngờ rằng Liễu Vĩnh lại quấn lấy Lâm Mị. Cũng phải công nhận là Lâm Mị xinh đẹp hơn Chu Mẫn Mẫn rất nhiều. Nhưng có ta ở đây, Liễu Vĩnh đừng hòng cưới xin trôi chảy.”

“Ý tiểu thư là?”

“Anh em nhà họ Chu không phải muốn làm mối cho Như Nguyệt Quận chúa kia với Liễu Vĩnh sao? Ta chỉ tìm thời cơ tát nước theo mưa thôi. Về phần Lâm Mị, ghép cô ta với Nhị Hoàng tử Hạ Như Phong của Đại Hạ Quốc thật là xứng đôi.”

Nhậm Hiểu Ngọc cắn răng trầm tư, nghe phụ thân nói, Hạ Như Phong từng cầu hôn Thiên Phương Công chúa mà không được, hắn bị từ chối xong lại hộ tống Như Nguyệt Quận chúa và hai tiểu thư đến kết quan hệ thông gia. Nhưng Hoàng thượng cũng không giữ Như Nguyệt Quận chúa lại, chỉ giữ hai tiểu thư xinh đẹp. Đến lúc đó nếu Hạ Như Phong mở miệng cầu hôn một cô gái Đại Chu, tất là Hoàng thượng sẽ không thoái thác, chỉ chưa biết tiểu thư nhà nào sẽ bị chọn trúng. Người như Hạ Như Phong, chẳng lẽ lại cam tâm chọn một cô con gái nhà tầm thường, chắc chắn sẽ chỉ chọn một trong hai nhà là Tể tướng phủ hoặc Vĩnh Bình Hầu phủ. Nếu Hạ Như Phong đề xuất được chọn ở Tể tướng phủ, phụ thân nhất định sẽ lấy cớ rằng mình bệnh tật yếu ớt để né tránh. Chỉ khổ cho mấy cô em dòng thứ, nhất định sẽ có một cô phải chịu trận. Chị em gái với nhau, dù do vợ cả hay vợ lẽ sinh ra, đều là cốt nhục của phụ thân, sao tránh được việc phụ thân đau lòng. Nếu có thể tìm một kế sách chu đáo, không khiến các cô em gái phải lấy chồng xa, không chỉ các em gái cảm kích mình, còn khiến phụ thân thêm thương yêu mình.

“Đào Tâm, khi Lâm Mị phát bệnh, triệu chứng thế nào?” Nhậm Hiểu Ngọc nghiền ngẫm lời Đào Tâm, nhíu mày nói: “Lá bạc hà có thể chữa bệnh đó?”

Đào Tâm vừa nghe Nhậm Hiểu Ngọc hỏi thế, lại thuật lại tỉ mỉ thêm một lần, dứt lời cũng cảm thấy kỳ quái, “Lâm tiểu thư kia đang yên đang lành, đột nhiên lả người vào vòng tay Như Nguyệt Quận chúa, không thể nhúc nhích dù chỉ một chút.”

“Nếu là bệnh tim, chỉ mấy lá bạc hà làm sao chữa được. Nhưng nếu nói không phải, thì có chứng bệnh nào có thể khiến người ta tê liệt toàn thân?” Nhậm Hiểu Ngọc suy đoán: “Đã có bệnh, tất sẽ tìm thầy xin thuốc, ngươi dò la đi.”

Quay về với phòng thay quần áo, bước chân càng lúc càng gần. Liễu Vĩnh nóng rực toàn thân, mặt đỏ tim đập, như tên đã lên cung, trong lúc nhất thời không thể che dấu. Hắn không hốt hoảng, ôm gọn Lâm Mị, đứng lên nấp sau cánh cửa, nghe thấy tiếng chân không tiến vào mà chỉ đi qua, Như Nguyệt Quận chúa giống như bị người khác dẫn ra ngoài.

Tình huống lén lén lút lút là tình huống kích thích ướt át nhất, khiến người ta mê mẩn nhất, khiến người ta muốn dừng mà không dừng được. Huống hồ nữ tử trong lòng Liễu Vĩnh lại mị nhãn như tơ, rên rỉ uyển chuyển, mềm như bún…

Liễu Vĩnh dương cung lần nữa, ấn Lâm Mị vào tường, kề sát thân thể, dụi dụi chỗ quan trọng. Thấy Lâm Mị toàn thân run rẩy, vô lực phản kháng, nửa chống cự nửa phối hợp, lệ tràn mi, Liễu Vĩnh mãnh liệt dừng lại, nhẹ nhàng liếm nước mắt Lâm Mị, bàn tay giữ chặt túi thơm của nàng cũng thả ra, kề lên mũi nàng cho nàng đỡ nhũn.

Hương bạc hà át khí tức Liễu Vĩnh, Lâm Mị đứng vững lại, cảm thấy vừa thẹn vừa cáu vừa bực vừa hận, giơ tay lên hung hăng tát “bốp” một cái, mặt Liễu Vĩnh in hằn năm ngón tay.

“Được đấy, lúc trước cắn tôi lòi xương, giờ lại tát tôi một cái, tôi phải trả thù em như thế nào đây?” Liễu Vĩnh cũng không cáu, tựa tiếu phi tiếu cầm tay Lâm Mị, kề lên môi, hôn chụt một cái.

“Buông tay!” Lâm Mị ra sức rụt tay, vừa dùng lực, lại phát hiện nửa người Liễu Vĩnh đang đè lên nàng, không khỏi cứng đờ người, không dám nhúc nhích bừa, chỉ nức nở nói: “Anh làm thế với em, sau này em còn mặt mũi nào?”

Liễu Vĩnh ngẩn ra, lau nước mắt cho Lâm Mị, giọng nói khàn khàn đứt quãng: “Tiểu Mị, tôi không hề cố ý cợt nhả em, thật sự là… thật sự là không kiềm chế được. Lúc trước cho dù trúng mị dược, vẫn có thể khống chế được, nhưng từ khi có em trong lòng, không còn cách nào để khống chế.”

“Nhưng anh cũng không thể như vậy.” Lâm Mị lại thút thít.

“Đừng khóc, tôi không làm thế nữa!” Liễu Vĩnh buông tay Lâm Mị, nghe tiếng động hình như có người đi về phía này, tập trung lắng nghe thì là tiếng của quản sự cô cô, bèn giơ tay lên chống vào tường, ghì chặt Lâm Mị, cúi đầu hung hăng hôn một chút, sau đó hăng hái rút lui, vừa xoay người, đã vén rèm, mất hút vào màn đêm.

Lâm Mị toàn thân tê dại, gục vào tường, một lúc sau mới vỗ vỗ lên môi, vừa giận vừa hờn, “Còn nói không làm thế nữa, kết quả vẫn thế!”

 

Chương 48: Đến cửa cầu hôn

Liễu Vĩnh lẳng lặng đứng ở dưới một tàng cây, mượn bóng đêm để náu mình, hít sâu vài cái, mới ổn định được sự hưng phấn. Một bên mặt bỏng rát, không cần soi gương, hắn cũng biết hằn rõ hình năm ngón tay, hắn nhếch miệng lẩm bẩm: “Tiểu yêu tinh không xương, đến lúc tát người lại mạnh tay thế!”

Liễu Vĩnh tuy bị tát một cái, nhưng đáy lòng lại có phần vui vẻ. Nói thế nào, Lâm Mị cũng là một cô nương biết tự trọng, tình thế hiểm nghèo, xương cốt tuy mềm, nhưng vẫn giữ được cốt khí. Hắn nghĩ đến đó, bụng dưới lại nóng lên, vừa kiềm chế được chút, lại nghĩ đến lúc thân mật với Lâm Mị, từ khi sinh ra, đó là lần đầu tiên hắn có cảm xúc yêu thương với một cô gái. Hắn vươn tay, nhẹ nhàng phủ lên một chồi non, dường như gương mặt Lâm Mị hiện ra trước mắt, dịu dàng vô hạn. Đáy lòng như mặt hồ đang gợn sóng, có địa phương mà hắn khó khăn lắm mới khống chế được, giờ rục rịch ngẩng đầu thêm lần nữa.

“Hừm, thời gian gần đây, ngươi càng lúc càng thiếu tự chủ, như vậy rất không được.” Liễu Vĩnh cúi đầu, dùng ngón tay phủi phủi “tiểu đệ đệ” không nghe lời, lại thuận tay bứt một chiếc lá, cuốn tròn, dùng nó ngoáy ngoáy lỗ tai, quả nhiên, lỗ tai bị ngứa, khiến phân tán sự chú ý, “tiểu đệ đệ” cũng chịu an tĩnh.

Bên kia, Như Nguyệt Quận chúa vừa đi vừa nói: “Tiểu Mị, cô ở trong phòng, tại sao ta gọi mấy lần mà cô không đáp?”

Cô bảo ta đáp thế nào? Lâm Mị cười khổ một tiếng, nói: “Chắc tại ta nói nhỏ quá, cô không nghe thấy thôi!”

“Ta thính tai lắm, sao có thể không nghe thấy được?” Như Nguyệt Quận chúa lớn tiếng phản bác, lại kêu lên: “Chẳng lẽ cô cùng Liễu…”

“Đúng rồi, tại sao cô lại đến đây? Vườn này rộng thế, sao cô biết đường đi?” Lâm Mị cắt lời Như Nguyệt Quận chúa, không để Quận chúa hỏi tiếp, không chờ Như Nguyệt Quận chúa trả lời, nàng đứng lại, kéo tiểu cung nữ dẫn đường nói: “Cô nương chỉ cần dẫn đến đây thôi, ta biết đường đi tiếp.”

Phía trước đèn đuốc sáng trưng, tiếng đàn và tiếng cười nói lao xao. Chỉ cần đi theo tiếng lao xao là được, đúng là không cần lo lắng. Tiểu cung nữ khom người chúc phúc, sau đó đi về hướng ngược lại.

Dưới bóng đêm, Liễu Vĩnh nhìn thấy rất rõ ràng, có hai người đang đi tới, chính là Lâm Mị và Như Nguyệt Quận chúa, chờ hai người tới gần chút, hắn mới ung dung đi đến, quay sang Như Nguyệt Quận chúa nói: “Thỉnh Quận chúa canh chừng hộ ta, ta có chuyện muốn nói với tiểu Mị.”

Như Nguyệt Quận chúa và Lâm Mị còn cách chỗ đông người một lùm cây, Liễu Vĩnh lù lù xuất hiện như thế, Như Nguyệt Quận chúa cũng phải giật mình, nhưng đến khi thấy rõ là Liễu Vĩnh, nghe hắn nói thế Quận chúa quay sang nhìn Lâm Mị, thấy Lâm Mị mím môi không nói gì, Quận chúa trỏ hai ngón tay vào nhau, cười hì hì nói: “Hai người cứ nói từ từ, nói tỉ mỉ, nói cho rõ ràng.” Vừa nói vừa lui lại mấy bước, thực sự chống nạnh làm nhiệm vụ “hộ vệ”.

Có Như Nguyệt Quận chúa ở đây, Lâm Mị không sợ Liễu Vĩnh lại làm chuyện càn rỡ, thấp giọng nói: “Xin hỏi Liễu Trạng nguyên có lời gì muốn nói?”

Thấy Như Nguyệt Quận chúa quay lưng không dòm ngó, Liễu Vĩnh ghé sát vào Lâm Mị nói: “Tiểu Mị, em còn giận sao?” Hắn dứt lời, thấy Lâm Mị đỏ mặt, như vừa thoa phấn hồng, biết ngay là nàng cũng liên tưởng đến chuyện vừa rồi, hắn nhẹ giọng hỏi: “Em đang nghĩ gì? Sao lại đỏ mặt?”

“Ghê tởm!” Lâm Mị ngẩng đầu, thấy Liễu Vĩnh tựa tiếu phi tiếu, nàng dùng vẻ mặt ghê tởm nhìn hắn, xoay người định đi, lại bị Liễu Vĩnh kéo tay áo, không khỏi hoảng hốt la lên: “Anh… anh lại muốn làm gì?”

“Em đừng đi, nghe tôi nói xong đã.” Liễu Vĩnh lỏng tay, thấp giọng nói: “Em đã bị chứng mềm xương đó, từ nay về sau, phải cẩn thận hơn. Ví dụ như túi thơm, tốt nhất là mang theo vài cái, một cái nhét trong ngực áo, một cái buộc ngang hông, một cái xỏ dây đeo cổ. Còn nữa, vạt áo có thể may hai lớp, giữa hai lớp nhét lá bạc hà, viền cổ tay áo cũng có thể làm khe hở, nhét vài lá bạc hà vào, đế giày cũng có thể nhét vài lá. Thậm chí có thể đem lá bạc hà phơi khô nghiền thành bột, cho vào bình nhỏ mang theo người khi đi ra ngoài, phòng khi có chuyện. Cây trâm em vẫn thường cài, cũng có thể nhờ thợ thủ công làm cho rỗng ruột, đổ ít phấn bạc hà vào trong. Còn…”

Lâm Mị ngơ ngác nghe, theo ý tứ của Liễu Vĩnh, toàn thân trên dưới của nàng, từ đỉnh đầu đến gót chân, có thể nói là dùng bạc hà vũ trang tận răng, một phân một tấc đều không sơ hở.

Liễu Vĩnh nói xong tất cả những phương pháp hắn nghĩ ra, lại có chút trách móc Lâm Mị nói: “Lại nói như yến hội tối nay, em không nên chỉ mang theo một túi thơm. Nếu không phải tôi, em đã gặp sự cố rồi.”

Nếu không phải anh, tôi đã bình an rồi! Lâm Mị thầm oán hận một câu, biện bạch: “Vốn dĩ em có cho lá bạc hà vào vạt áo, trong người cũng cất một túi thơm. Đến lúc đi, Mẫn tỷ tỷ nhìn lại một lần, nói vạt áo em căng phồng như thế rất khó coi, tìm một cái áo khác bảo em thay. Túi thơm cất trong người cũng bị chị ấy quẳng đi, nói trong túi thơm toàn lá bạc hà, mùi bạc hà gắt quá làm chị ý khó chịu. Khó khăn lắm em mới giữ được túi thơm đeo ở hông. Nhất thời cũng cảm thấy không thỏa đáng, muốn thoái thác không đi, nhưng thoái thác không được.”

Lâm Mị nói xong, đột nhiên bịt miệng, có chút hối hận, hắn là cái gì của nàng? Tại sao nàng phải dài thích dài dòng như vậy? Huống hồ toàn thân trên dưới toàn lá bạc hà, chưa nói đến chuyện người bên cạnh khó chịu, bản thân nàng ngửi lá bạc hà lâu cũng bị mất khứu giác, chỉ sợ nếu để lâu dài, sẽ đúng như lời Vương đại phu nói, khứu giác tê liệt hoàn toàn. Nếu làm như lời hắn, hễ ra khỏi nhà là người toàn bạc hà, đến chỗ nào cũng sặc mùi bạc hà, cứ như vậy….

Liễu Vĩnh cũng nghĩ ngợi, một thiếu nữ như nàng, trên người không có mùi son phấn, lại toàn mùi bạc hà, người khác thấy thế sẽ nghĩ thế nào? Huống hồ hương bạc hà cay độc, ngửi nhiều cũng không phải biện pháp thỏa đáng. Hắn suy nghĩ một chút nói: “Nếu yến hội không có tôi tham dự, em phải tìm cớ thoái thác không đi. Để tôi nghĩ được cách chữa cho chứng bệnh của em mới nói tiếp.”

Lâm Mị cúi gằm, sống mũi cay cay. Từ khi biết bản thân mắc chứng này, nàng thấy nhục nhã đến mức mấy đêm không ngủ, ngay cả bà vú cũng không dám kể, đến khi nghe Vương đại phu nói, bệnh này không có thuốc chữa, càng thêm tuyệt vọng. Bây giờ nghe được Liễu Vĩnh nói thế, phẫn nộ vì hành động vô lễ của hắn tiêu tan mấy phần. Nhất thời nói: “Khi phu nhân Vĩnh Bình Hầu tìm đại phu bắt mạch cho em vào tối sinh thần của bà, em có lặng lẽ hỏi Vương đại phu, Vương đại phu nói chứng này không tính là bệnh, nên không có thuốc chữa trị.”

“Kinh thành có rất nhiều người y thuật cao minh, không chỉ có một mình Vương đại phu.” Liễu Vĩnh cười nói: “Không cần lo lắng, chuyện này giao cho tôi là được. Nếu thật sự không có thuốc chữa, em nhanh chóng gả cho tôi làm phu nhân Trạng nguyên, có tôi che chở cho em, dù em có yếu đuối hơn nữa cũng không sao.”

Lâm Mị nghe nửa trước có chút cảm động, nghe đến nửa sau thì xấu hổ giận dữ, không chút nghĩ ngợi, giơ tay định tát. Liễu Vĩnh lần này nhanh mắt tránh được, vươn tay tóm tay Lâm Mị, tựa tiếu phi tiếu nói: “Còn chưa thành thân, em đã động tay động chân, như thế không hay đâu!” Hắn vừa nói, vừa dùng ngón cái vuốt ve lòng bàn tay Lâm Mị, hạ giọng nói: “Đừng gấp, sau khi thành thân, em muốn động tay động chân ở đâu cũng được, tôi cam đoan sẽ không phản kháng.”

“Vô sỉ!” Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh nói đến hai chữ “ở đâu” thì ngữ điệu trở nên quái dị, như có ngụ ý, nhất thời hai má đỏ bừng, lửa giận dâng lên, cúi đầu há miệng muốn cắn tay Liễu Vĩnh.

Liễu Vĩnh thấy thần sắc Lâm Mị như thế, biết là chọc giận nàng rồi, liền buông tay Lâm Mị, lui về sau nửa bước, nhanh chóng nhận lỗi: “Tiểu Mị, tiểu Mị, em đừng giận. Từ nay tôi không nói linh tinh nữa.” Lại duỗi tay giả vờ tự tát, miệng nói: “Đường đường là Trạng nguyên, tại sao vừa gặp Lâm Mị tiểu thư lại thành kẻ không biết tự trọng, đáng chết!”

Lâm Mị vốn đang rất giận dữ, thấy hắn như thế, nhịn không được cười “phì” một tiếng, cười xong lại hất hàm nói: “Về sau còn dám ức hiếp em nữa, em sẽ mách với mẫu thân. Cho anh biết thế nào là lễ độ.”

“Xin chừa!” Liễu Vĩnh thấy Như Nguyệt Quận chúa mấy lần quay đầu lại, đành lên giọng: “Quận chúa, cô phải che chở cho tiểu Mị. Tiểu Mị không khỏe, cô phải trông chừng thật kỹ, không được để đàn ông con trai đến gần, biết không?”

“Biết rồi!” Như Nguyệt Quận chúa gật đầu, cực kỳ vui mừng. Thanh niên đẹp trai này và tiểu Mị đều có tình cảm với nhau, hắn nói thế, là sợ đàn ông khác đến gần tiểu Mị, phá rối nhân duyên của hắn, muốn ta nhìn hộ hắn! Dù sao ta cũng muốn xuất giá cùng tiểu Mị, đương nhiên sẽ giúp hắn.

Lâm Mị thấy Như Nguyệt Quận chúa đồng ý một cách rất dễ dàng, còn nhìn Liễu Vĩnh, tim giật thót một cái, không khỏi lườm Liễu Vĩnh, tốt xấu gì người ta cũng là Quận chúa, sao anh dám sai bảo người ta như thế? Nhất thời vừa buồn vừa rối trí, đã thế này thì đừng hòng giấu được Như Nguyệt Quận chúa. Phải nhanh chóng tìm cách đập vỡ cái ý tưởng chung chồng của Quận chúa.

Liễu Vĩnh vẫn không yên tâm, dặn dò Lâm Mị: “Em đến chỗ đông người thì đừng đi lại nhiều, sau này đi đâu nhớ mang thêm một túi thơm. Tôi không tiện ở đây nữa, phải cáo từ hồi phủ trước.”

Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh có vẻ nghiêm túc, chỉ đành gật đầu. Ngước mắt lên, thấy Liễu Vĩnh vỗ về gò má trái, nàng hiểu ngay lập tức, trên mặt hắn in hằn năm ngón tay, nếu đi ra chỗ đông người, có ai hỏi biết trả lời thế nào, đành cáo từ trước. Ma xui quỷ khiến thế nào, nàng buột miệng: “Anh có đau không?”

Liễu Vĩnh vốn đang có vẻ rất nghiêm túc, nghe Lâm Mị nói thế, mắt liền ướt át, chớp chớp mắt nũng nịu: “Nếu em sờ một chút thì không đau nữa.”

Lâm Mị nghe ngữ điệu của hắn, lập tức hối hận vì bản thân nhiều chuyện, quay ngoắt người lại, kéo Như Nguyệt Quận chúa đi.

Liễu Vĩnh đứng ở chỗ cũ, hai mắt sáng quắc trừng Lâm Mị, thấy nàng đi chậm, thân hình mảnh mai, dáng vẻ thướt tha mềm mại, không khỏi lẩm bẩm: “Đêm nay mất ngủ rồi!”

Trong vườn cười nói xôn xao, Nhậm Hiểu Ngọc tìm một chỗ hẻo lánh ngồi, thấy Như Nguyệt Quận chúa và Lâm Mị lại xuất hiện, nhất thời hỏi Đào Tâm: “Đào Tâm, ngươi nói xem, ta có chỗ nào thua kém Lâm Mị?”

Luận gia thế, Lâm Mị mồ côi cha mẹ, cùng lắm chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, tự nhiên không thể so sánh với Nhậm Hiểu Ngọc là thiên kim nhà Tể tướng. Luận tướng mạo, Lâm Mị thon thả mảnh mai, khả ái động lòng người, nhưng Nhậm Hiểu Ngọc cũng là một mỹ nhân hiếm có, nổi danh người đẹp băng giá, nếu đặt lên bàn cân, hai người không ai hơn ai. Luận tài hoa, Lâm Mị chưa làm một bài thơ bài từ nào mà thiên hạ trầm trồ, Nhậm Hiểu Ngọc mười hai tuổi đã nổi danh thơ phú.

Đào Tâm cũng không hiểu tại sao Liễu Vĩnh lại không chọn Nhậm Hiểu Ngọc, mà đi chọn Lâm Mị, giờ nghe Nhậm Hiểu Ngọc hỏi thế, buột miệng nói: “Khía cạnh nào tiểu thư cũng hơn hẳn cô ta. Nếu kết luận, cũng chỉ có thể nói Liễu Trạng nguyên mắt mờ, có mắt như mù, không phân tốt xấu.”

“Thật sao?” Nhậm Hiểu Ngọc đón một cánh hoa bay lạc đến, nắm chặt tay kề lên mũi ngửi, đột nhiên buông tay, để cánh hoa rơi xuống đất, dùng chân dẫm nát, vừa dồn lực xuống chân vừa cười lạnh trong lòng: hủy ta một lúc, ta hủy hắn cả đời. Nói với Đào Tâm: “Một lát nữa sẽ có họa sĩ cung đình ra vẽ bức ‘Hành nhạc đồ’ cho Công chúa. Ai xinh xắn khả ái, Công chúa nhất định sẽ sắp xếp ngồi gần. Lâm Mị như vậy, chắc chắn sẽ được ngồi cạnh Đại Công chúa. Ngươi tặng viên trân châu ta mang tới cho họa sư, bảo ông ấy phải vẽ Lâm Mị thật đẹp, ít nhất cũng phải có ba phần giống Đại Công chúa.”

“Tiểu thư…” Đào Tâm có chút kinh ngạc, nếu tiểu thư không muốn Lâm Mị nổi bật, không phải nên bảo họa sư chấm thêm vào khóe mắt bờ môi Lâm Mị một hai nốt ruồi, khiến Lâm Mị có tướng xấu sao?

Nhậm Hiểu Ngọc thấy sắc mặt Đào Tâm, cười nhạt: “Ngươi chỉ cần biết làm theo lời ta bảo thôi.” Hạ Như Phong ngưỡng mộ Thiên Phương Công chúa đã lâu, mà Thiên Phương Công chúa tuyệt đối sẽ không đến Đại Hạ Quốc làm dâu. Lâm Mị tướng mạo kiều mỵ, khí chất cũng có mấy phần tương tự Thiên Phương Công chúa, nếu khiến họa sư bỏ thêm chút công phu, trau chuốt nét bút, muốn Lâm Mị giống Thiên Phương Công chúa, hoàn toàn không phải việc gì khó khăn.

Sau Quần phương yến, Hành Nhạc Đồ và thơ phú vân vân sẽ được các cung phi truyền tay. Đến lúc đó tự nhiên sẽ truyền đến tay hai cô tiểu thư Đại Hạ, chuyện Lâm Mị có tướng mạo giống Thiên Phương Công chúa, tự nhiên cũng có thể nhờ hai cô tiểu thư kia mà truyền đến tai Hạ Như Phong. Hạ Như Phong cầu không được Thiên Phương Công chúa, tự nhiên sẽ cầu hôn người có tướng mạo giống Thiên Phương Công chúa là nghĩa nữ Hầu phủ Lâm Mị. Đến lúc đó dù phu nhân Vĩnh Bình Hầu có yêu thương Lâm Mị đến đâu, sẽ không vì cô nghĩa nữ không nơi nương tựa mà kháng chỉ bất tuân.

Liễu Vĩnh, đến khi người trong lòng ngươi sang Đại Hạ Quốc ngàn dặm xa xôi làm vợ người khác, ta sẽ chờ xem ngươi sẽ có cảm xúc gì?

Liễu Vĩnh lúc này đang ngồi trong kiệu, tâm tình rất sảng khoái, miệng còn huýt sáo một thủ khúc nghe được hồi nhỏ, huýt một hồi lâu, mới nhớ ra, ở Liễu Châu, khi tân lang nghênh đón tân nương vào nhà, đội kèn sẽ thổi thủ khúc này.

Khi kiệu về đến Trạng nguyên phủ, Liễu nhũ mẫu ra đón, cười nói: “Thiếu gia tối nay về sớm quá.” Dứt lời thì nhũ mẫu nhìn thấy hình bàn tay trên má Liễu Vĩnh, không khỏi cả kinh, chỉ chỉ nói: “Đây là, đây là…”

“Đây là cháu không cẩn thận va phải cây liễu.” Liễu Vĩnh cười lảng sang chuyện khác, “Sao mama lại đích thân ra đón?”

Liễu nhũ mẫu không bị lừa, trừng mắt nhìn Liễu Vĩnh nói: “Va vào cây liễu lại thành hình bàn tay được sao?”

Thấy phu kiệu đã lui xuống, Liễu Vĩnh mới nói: “Haizzz, đây là con dâu tương lai nhà ta đánh.”

Liễu nhũ mẫu nghe thế vừa mừng vừa sợ, sợ là, còn chưa thành thân, đã động thủ đánh người? Mừng là, rốt cục thiếu gia cũng chịu lấy vợ?

“Thiếu gia, là tiểu thư nhà ai? Khi nào đi cầu hôn?”

Liễu Vĩnh đi thẳng vào trong nhà: “Là nghĩa nữ Vĩnh Bình Hầu tên Lâm Mị. Mấy ngày nữa cầu hôn.”

Liễu nãi nương vui vẻ thốt lên: “Thiếu gia, ngày mai vú sẽ dậy sớm, đi chùa xin quẻ, sau đó nhờ sư cụ chọn cho một ngày tốt!” Nói đến đó Liễu nhũ mẫu lại đổi vui thành buồn, ưu sầu nói: “Thiếu gia, đã như vậy, tiểu thư kia vì sao lại đánh cậu?”

Liễu Vĩnh cười nham nhở: “Đánh là yêu, mắng là thương!” Dứt lời thì vào phòng đóng cửa, bỏ lại Liễu nhũ mẫu gặm nhấm băn khoăn.

Mấy ngày sau Quần phương yến, kinh thành lan truyền hai tin khiến dân tình xôn xao: tin thứ nhất, là Thiên Phương Công chúa chọn cử nhân Liễu Châu Mạc Song Bách làm phò mã, quan Giám chính của Khâm Thiên Giám đang chọn ngày tốt. Tin thứ hai, là Hoa Quận vương chuẩn bị đến Vĩnh Bình Hầu phủ cầu hôn thiên kim Hầu gia Chu Mẫn Mẫn làm Quận vương phi.

Khi tin Hoa Quận vương muốn đến Hầu phủ cầu hôn, truyền đến tai phu nhân Vĩnh Bình Hầu, bà chẳng hề cao hứng, chỉ sợ Chu Mẫn Mẫn vẫn dành tình cảm cho Liễu Vĩnh, đến lúc đó không chịu đồng ý hôn sự với Hoa Quận vương. Tạm thời chuyện này vẫn chưa chính thức, không thể rêu rao, càng không thể hấp tấp nói với Chu Mẫn Mẫn.

Chuyện của Hoa Quận vương, Liễu Vĩnh cũng đã nghe nghóng được rõ ràng, hắn thầm tính toán trong lòng, nói với Liễu nhũ mẫu: “Mama, chúng ta không cần chọn ngày tốt, cứ cầu hôn cùng một ngày với Hoa Quận vương là được.”

Liễu nhũ mẫu dò la Hoa Quận vương sẽ cầu hôn ngày hai tám tháng bảy, không khỏi nói thầm: “Thiếu gia, cầu hôn nên vào tháng chẵn, không nên tháng lẻ. Chúng ta chờ thêm mấy ngày, đến tháng tám hãy đến Hầu phủ cầu hôn!”

Liễu Vĩnh cười nói: “Chậm thêm một ngày, không chừng Hầu phủ sẽ nhận lời người khác.” Nếu trì hoãn, chỉ sợ đêm dài lắm mộng, nảy sinh sự cố.

Về phần nhà gái, phu nhân Vĩnh Bình Hầu không tiện dò la chuyện Hoa Quận vương sẽ chính thức cầu hôn hôm nào, lòng bà rất nôn nóng, chỉ suy nghĩ phải nói thế nào mới có thể thuyết phục Chu Mẫn Mẫn nhận lời Hoa Quận vương.

Lại thêm, bà cho rằng Hoa Quận vương dù muốn cầu hôn, cũng phải chờ đến tháng tám mới cầu hôn, không ngờ sáng ngày hai tám tháng bảy, vợ của quản gia thở phì phò chạy vào: “Phu nhân, có hai nhà cho bà mối đến cầu hôn!”

“Ngoài Hoa Quận vương còn có ai?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu có cảm giác không hay, vội vàng nói: “Hỏi rõ ràng chưa?”

“Hồi phu nhân, một bà mối là Hoa Quận vương nhờ, một bà mối là Liễu Trạng nguyên nhờ.”

Một nhà là Vương phủ quyền thế, một nhà là Liễu Trạng nguyên mà Mẫn Mẫn ái mộ, biết làm thế nào đây?

 

Chương 49: Lúc vui lúc buồn

Sau Quần phương yến, Lâm Mị ngơ ngẩn mất tập trung suốt mấy ngày liên tục, nghĩ đến thái độ của bản thân khi bị Liễu Vĩnh cợt nhả, vừa giận lại vừa xấu hổ. Nhớ đến lời dặn dò của Liễu Vĩnh, lòng trào dâng trăm ngàn cảm xúc, không phân biệt được là chua hay là đắng. Lâm Mị cứ lúc vui lúc buồn, làm sao giấu được Cố nhũ mẫu? Cố nhũ mẫu chỉ hỏi xa gần mấy câu, liền suy đoán được, trịnh trọng nói: “Tiểu thư, cô thích ai đúng không?”

“Mama!” Lâm Mị tuy đã nhận phu nhân Vĩnh Bình Hầu là nghĩa mẫu, nhưng thời gian tiếp xúc chưa lâu, tình mẹ con cũng chưa lấy làm sâu sắc, người thân thiết nhất vẫn là bà vú, nhất thời đành cân nhắc từ ngữ, cuối cùng thuật lại cho bà vú nghe chuyện mấy lần nhũn người đều gặp phải Liễu Vĩnh.

Cố nhũ mẫu thở dài, duỗi tay ôm Lâm Mị nói: “Tiểu thư là trẻ sinh non, xương vốn mềm hơn bình thường, khi những đứa trẻ sinh cùng lúc với tiểu thư biết đi, tiểu thư còn đứng chưa vững. Cả nhà thấy thế lo lắng vô cùng, chỉ sợ tiểu thư bị chứng sụn hóa. May là khi được mười tám tháng, tiểu thư bắt đầu lúc lắc tập đi. Cả nhà mới được thở phào một hơi. Chỉ không ngờ, khi cô lớn lên, ngửi được khí tức đàn ông lại…. May là vẫn chưa xảy ra chuyện gì nghiêm trọng, bây giờ nhanh chóng quyết định chuyện chung thân, nhanh chóng về nhà chồng là được.”

Lâm Mị gạt lệ nói: “Mama, cháu cũng muốn đoan trang như mẫu thân, nhưng nỗ lực mãi vẫn không xong.”

“Tội nghiệp tiểu thư!” Cố nhũ mẫu lấy khăn tay lau nước mắt cho Lâm Mị: “Liễu Trạng nguyên kia tuy không có nền tảng như nhà họ Tô, nhưng hắn tài mạo song toàn, thông minh lanh lợi giỏi giang, so với Tô thiếu gia còn hơn một chút. Kể ra cũng là một người đáng để kết duyên. Chỉ có điều, hắn không nạp thiếp từng đấy năm, cũng không có nàng hầu. Đến khi cưới vợ, chỉ sợ sẽ không khống chế được, tiểu thư nên cẩn thận.”

“Mama có phương pháp chưa?” Lâm Mị buột miệng hỏi, nhất thời lại đỏ mặt, còn chưa mối mai gì, đã nghĩ cách khống chế Liễu Vĩnh, nàng không luống cuống, đánh trống lảng sang chuyện khác: “Nếu mama có phương pháp, sao lúc trước không giúp mẹ cháu đưa ra vài chủ ý?”

Cố nhũ mẫu nghe được Lâm Mị hỏi thế, đau lòng quay mặt đi, chấm nước mắt, một lúc sau mới nói: “Nếu lúc trước vú có nhiều phương pháp thế, sao có thể để mẹ cô phải chịu khổ?”

“Những phương pháp đó là có sau khi mẹ cô qua đời.” Cố nhũ mẫu lau nước mắt, quay đầu nói: “Khi đó cha cô cũng ngã bệnh, cô còn quá nhỏ, chỉ một mình vú túc trực bên linh cữu. Suốt bảy ngày vú không được ngủ. Ngày thứ tám vú gục xuống ngủ, mơ một giấc mộng thật ly kỳ. Trong mộng vú là một người khác, ngồi trong một cái hộp cổ quái, cái hộp kia còn chuyển động về phía trước. Xung quanh cũng toàn những người kỳ quái, nói những chuyện kỳ quái. Sau khi tỉnh lại quên hơn phân nửa. Nhưng từ đó về sau thường nảy ra những chủ ý rất kỳ quái, giống như trước đây đã từng nghĩ đến, đã từng làm rồi. Nhưng muốn nắm bắt thì lại không nắm bắt được.”

Lâm Mị nghe thế há hốc mồm, xoa ấn Ấn Đường cho Cố nhũ mẫu, lẩm bẩm nói: “Mama đừng lo lắng!”

Chủ tớ hai người thì thào tâm sự, đến quá nửa đêm mới nghỉ ngơi. Sáng hôm sau, Lâm Mị dậy muộn hơn mọi hôm một chút, rửa mặt chải đầu xong, đang định đến phòng phu nhân Vĩnh Bình Hầu thỉnh an, lại thấy người hầu vội vàng đi vào nói: “Nhị tiểu thư, có bà vú đến phủ ta, đang ngồi ở ngoài sảnh. Phu nhân bảo tiểu thư không cần đi thỉnh an.”

“Là bà mối nhà ai?” Tim Lâm Mị bỗng nhiên đập “thình thịch”, Liễu Vĩnh tới cầu hôn sao?

Người hầu cười hì hì nói: “Một người là Hoa Quận vương, một người là Liễu Trạng nguyên.”

Lâm Mị nhất thời vừa mừng lại vừa lo, mừng là, Liễu Vĩnh thật sự tới cầu hôn. Lo là, tối hôm trước Quận chúa còn nói muốn ở cạnh mình cả đời, nếu hôn sự này thực hiện được, Như Nguyệt Quận chúa mà cố chấp đòi gả cùng, thì biết làm thế nào? Không được, phải nhanh chóng nói rõ với Quận chúa, nếu cô ấy muốn chung chồng, từ đó về sau hai người sẽ là kẻ thù, không làm tỷ muội nữa.

Nhất gia hữu nữ bách gia cầu (một nhà có con gái mà trăm nhà hỏi), phu nhân Vĩnh Bình Hầu không thể nào mà cao hứng cho nổi. Nhà quyền quý ở kinh thành, trước khi mối mai có ai là không đến hỏi han thăm dò, nói chuyện bóng gió trước, tự quyết định thế, còn nhờ bà mối làm gì? Lỗ mãng tới cửa, nếu nhà gái không đồng ý, hoặc là có quyết định khác, cự tuyệt nhà trai, đối với cả hai bên mà nói, đều là mất thể diện. Truyền ra ngoài chỉ khiến thiên hạ chê cười.

Hoa Quận vương ỷ vào quyền thế, tự nhận là mười phần chắc chín, không thèm nhờ người đến tìm bà nói chuyện, thương lượng một chút cũng không làm, cứ thế lù lù tới cửa. Liễu Vĩnh kia lại càng bất thường, một viên quan nhỏ không có nền tảng gì, muốn đến Hầu phủ cầu hôn, vậy mà không nhờ nữ quyến đến hỏi han thăm dò gì hết, cứ thế cho bà mối đến?

“Tiếp đãi hai bà mối cho tốt, nói chờ ta một chút.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu căn dặn vợ của quản gia mấy câu, sau đó nhanh chóng cho người gọi Chu Mẫn Mẫn đến nói chuyện.

“Mẫn Mẫn, Hoa Quận vương và Liễu Trạng nguyên đều nhờ bà mối đến cầu hôn, đang ngồi ngoài sảnh. Mẹ hỏi con, rốt cục con nghĩ thế nào?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vì nhà mẹ đẻ từng chịu cơn suy sụt, khi gả cho Vĩnh Bình Hầu tính là trèo cao, vì chuyện đó, bà bị mẫu thân Vĩnh Bình Hầu làm khó dễ không ít lần, cũng từng sống chật vật suốt một thời gian. Đối với hôn sự của con gái, bà có chủ ý của chính mình. Huống hồ hiện nay Vĩnh Bình Hầu quyền cao chức trọng, nếu muốn Chu Mẫn Mẫn có một tương lai tốt đẹp, không cần trèo cao đến hoàng thân quốc thích. Nếu Chu Mẫn Mẫn kiên trì muốn gả cho Liễu Vĩnh, bà sẽ nghĩ cách giúp Mẫn Mẫn.

Chu Mẫn Mẫn cúi đầu một hồi, đỏ mặt nói: “Xin tùy mẫu thân định đoạt.”

“Nếu ta định đoạt, ta sẽ chọn Hoa Quận vương.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu trịnh trọng nói: “Mẫn Mẫn, ta nuôi con bao nhiêu năm nay, chẳng lẽ con có điều gì không thể nói với ta?”

“Mẹ!” Chu Mẫn Mẫn thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói thế, không khỏi ngoài ý muốn, không lẽ nếu cô ấy chọn Liễu Vĩnh, mẹ cũng sẽ đồng ý sao? Nhất thời nhích lại, ôm cánh tay phu nhân Vĩnh Bình Hầu, ngả đầu vào vai bà, nói: “Mẹ nhận lời Hoa Quận vương đi.”

“Con nói thật cho ta, có phải đã xảy ra chuyện gì rồi hay không?” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nâng mặt Mẫn Mẫn lên, nói: “Lúc trước, mỗi khi Liễu Trạng nguyên đến, con đều cho người hầu đi nghe ngóng hành tung của hắn, con tưởng ta không biết sao? Tại sao lúc này lại quyết định khác?”

“Mẹ, chẳng lẽ mẹ không hy vọng con chọn Hoa Quận vương?”

“Chính là vì hy vọng con chọn Hoa Quận vương mà phải hỏi cho rõ ràng.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói chân thành: “Một cô gái không nên một dạ hai lòng, không nên nhất là cưới một người, nhớ nhung một người.”

Chu Mẫn Mẫn thấy không thể giấu giếm, đành thuật lại chuyện tối hôm Thưởng hoa hội ở phủ Trưởng Công chúa, Hoa Quận vương đã nói những gì. Lại đem những lời khuyên của Lâm Mị kể hết ra, sau đó nói: “Tiểu Mị cũng nói, Liễu Trạng nguyên không phải người để trao thân gửi phận, khuyên con không nên chọn hắn. Con so sánh hai người, cũng cảm thấy Hoa Quận vương thật lòng hơn.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe được thế, thở phào một cái: “Nếu thật thế, chuyện cũng dễ xử lý hơn. Ta chỉ sợ con vẫn dành tình cảm cho Liễu Trạng nguyên, thì khó mà dàn xếp!” Nghĩ đến đó phu nhân Vĩnh Bình Hầu vô cùng vui vẻ, Hoa Quận vương rất được Thái hậu và Hoàng thượng sủng ái, so sánh với những kẻ cùng lứa, hắn là người có bản lĩnh, Mẫn Mẫn gả cho hắn, thật sự hơn hẳn gả cho Liễu Vĩnh.

Chu Mẫn Mẫn thổ lộ tâm sự xong, rất thẹn thùng, vội xin cáo từ về phòng, nhưng không kiềm chế được, lại cho người đi nghe ngóng. Một lúc sau, người hầu quay về nói: “Tiểu thư tiểu thư, em thừa dịp châm trà, nghe rõ ràng, trong số hai bà mối, có một người cầu hôn Nhị tiểu thư.”

“Cái gì?” Chu Mẫn Mẫn thất thanh: “Một người cầu hôn tiểu Mị?”

“Đúng vậy! Hoa Quận vương cầu hôn tiểu thư. Liễu Trạng nguyên cầu hôn Nhị tiểu thư.”

Liễu Vĩnh không cầu hôn ta, mà là cầu hôn tiểu Mị? Chu Mẫn nhảy dựng lên, vội vàng nói: “Ngươi nhanh chóng ra dấu với người hầu của mẫu thân, để bà về phòng chờ ta nói chuyện.” Lúc trước thật là ma xui quỷ khiến mới thích Liễu Vĩnh? Xem đi, trước là dây dưa không rõ ràng với Nhậm Hiểu Ngọc, sau là ỡm ờ với mình, bây giờ lại quay sang cầu hôn tiểu Mị? Hắn có mục đích gì? Nhất định phải nói với mẫu thân, không thể để Liễu Vĩnh lừa gạt đưa tiểu Mị đi.

Được người hầu nói thầm, phu nhân Vĩnh Bình Hầu mượn cớ tránh mặt một chút, nhanh chóng về phòng, đã thấy Chu Mẫn Mẫn đang lo lắng bồn chồn, bà hỏi: “Thế này là thế nào? Tại sao Liễu Vĩnh lại cầu hôn tiểu Mị? Hai đứa nó chỉ mới gặp mặt có hai ba lần.”

Chu Mẫn Mẫn nói: “Mẹ, tối Thưởng hoa hội, theo giọng điệu của tiểu Mị thì có vẻ chán ghét Liễu Trạng nguyên, không cần hỏi ý kiến em ấy đâu, trực tiếp cự tuyệt Liễu Trạng nguyên là được.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu gật đầu nói: “Lần trước Sử gia tới cầu hôn, ta đã hỏi tiểu Mị, con bé ngượng ngùng nói tùy ta quyết định, tự nhiên là bằng lòng nhà họ Sử. Hôm trước mợ con còn lặng lẽ nói, Bình Tá và Bình Vân nghe ngóng được mợ con muốn dạm hỏi tiểu Mị, bày tỏ rằng rất vui mừng. Chuyện đó coi như đã quyết định.”

Lúc trước khi nhà họ Sử cầu hôn, vì lúc so bát tự gặp trắc trở mà tạm gạt qua một bên. Giờ biết là Đại Công chúa đã chọn Mạc Song Bách, Sử Bình Tá không còn liên quan, hôn sự này đương nhiên là bàn tiếp. Về phần Liễu Vĩnh, hắn nay Tần mai Sở, sao có thể phó thác chung thân?

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghĩ sẽ gả Lâm Mị cho Sử Bình Tá, chuyện Liễu Vĩnh tới cầu hôn Lâm Mị thật sự không nên rêu rao, bèn nói: “Tiểu Mị tính hay ngượng ngùng, nhớ không đề cập chuyện này với con bé. Dặn bọn người hầu không được để lộ.”

Chu Mẫn Mẫn vẫn đang băn khoăn tại sao đối tượng Liễu Vĩnh cầu hôn không phải cô ấy mà lại là Lâm Mị.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cau mày nói: “Chắc hẳn là tin Hoa Quận vương bảo Khâm Thiên Giám chọn ngày tốt bị lộ ra ngoài, Liễu Vĩnh biết bản thân không tranh giành được với Hoa Quận vương, dứt khoát quay sang cầu hôn tiểu Mị. Mục đích là muốn tỷ muội bất hòa?”

“Nếu hắn có mục đích đó, thì tiểu Mị càng không thể gả cho hắn. Mẹ cự tuyệt thẳng thừng luôn đi!”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười, “Tốt xấu gì hắn cũng là Trạng nguyên tài mạo song toàn, đối tượng cầu hôn cũng là nghĩa nữ Hầu phủ, sao có thể cự tuyệt thẳng thừng? Thật sự cũng nên để cho hắn đường lui. Ta sẽ tìm lời xã giao, nói chờ so bát tự rồi bàn tiếp. Đến lúc đó, chỉ cần nói bát tự không hợp là được.”

Tin hai bà mối đến Vĩnh Bình Hầu phủ cùng một ngày nhanh chóng truyền ra ngoài, không đến trưa, Tô phu nhân cũng nghe nói, bà hỏi Tả phu nhân: “Tin tức có chính xác không? Nói cho cùng, tôi cũng là nghĩa mẫu của tiểu Mị, cũng sẽ chuẩn bị hồi môn cho con bé. Nếu bàn chuyện cưới xin cho tiểu Mị, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng nên hỏi ý kiến tôi mới phải.”

“Là phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho người nói với Sử phu nhân, tất nhiên chính xác.” Tả phu nhân cười nói: “Nghe kể khi hai bà mối tới cửa, ai nấy đều cho rằng cả hai đều cầu hôn đại tiểu thư Chu Mẫn Mẫn, phu nhân Hầu gia rất khó xử. Ai ngờ bà mối mở lời, thì ra, Hoa Quận vương tất nhiên là muốn cầu hôn Mẫn Mẫn, nhưng Liễu Trạng nguyên thì ngoài dự đoán mọi người, không phải cầu hôn Mẫn Mẫn, mà là cầu hôn Lâm Mị.”

Tô phu nhân nói: “Liễu Trạng nguyên tài mạo song toàn, cả kinh thành đều nói hắn muốn tìm một nhà vợ để dựa dẫm, tại sao không cầu hôn thiên kim đích thực của Hầu phủ, lại ngược đời đi cầu hôn một nghĩa nữ? Có mục đích gì?”

“Chính là thế đấy.” Tả phu nhân vỗ tay một cái nói: “Phàm cứ chuyện khác thường tất là có vấn đề. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói, tiểu Mị từng nói với Mẫn Mẫn, Liễu Trạng nguyên không phải người có thể trao thân gửi phận, không hỏi cũng biết, tiểu Mị sẽ không đồng ý lời cầu hôn đó. Phu nhân Hầu gia cũng nói, tiểu Mị tuy không phải con gái ruột của bà ấy, nhưng chuyện hôn nhân bà ấy vẫn sẽ cân nhắc. Nghĩ đi nghĩ lại, nhà họ Sử vẫn là ổn thỏa nhất.”

Tô phu nhân gật gù, nếu đặt Liễu Vĩnh và Sử Bình Tá lên bàn cân để chọn, nói thế nào thì Sử Bình Tá cũng đáng tin hơn.

Tả phu nhân cười nói: “Với Hoa Quận vương, bà ấy nhanh chóng đưa thiếp canh để Khâm Thiên Giám so bát tự. Xong lễ nạp thái, là sẽ nhanh chóng quyết định chuyện cưới xin. Về phần Liễu Trạng nguyên, phu nhân Hầu gia chỉ nói so bát tự rồi sẽ trả lời. Có lẽ ngày mai sẽ thỉnh cô đến thương nghị.”

Nói đến Liễu Vĩnh, nghe bà mối báo lại hắn không hề kinh ngạc, nếu phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhanh chóng bằng lòng thì hắn mới thấy quái dị đấy!

Liễu nhũ mẫu nghe thuật lại tình hình cụ thể và tỉ mỉ xong, có vẻ rất lo âu, “Thiếu gia, trước khi nhờ bà mối đến cầu hôn, thường nhờ nữ quyến hoặc người quen đến hỏi han thăm dò trước, đáng tiếc phủ chúng ta không có nữ quyến, càng không quen vị phu nhân nào đủ thân, hôm nay cầu hôn, quả thật có chút đường đột. Bây giờ phu nhân Hầu gia nói chờ so bát tự rồi nói tiếp, dường như có ý từ chối. Giờ phải làm thế nào?” Hic, vậy là thiếu gia chịu tát uổng công rồi!

“Mama yên tâm.” Liễu Vĩnh cười nói: “Tiểu Mị chỉ là nghĩa nữ, hôn sự của nàng, phu nhân Hầu gia dù sao cũng phải hỏi ý tứ của nàng. Chỉ cần tiểu Mị tỏ ý bằng lòng, có thế nào, phu nhân Hầu gia cũng không cản đâu. Huống hồ thiếu gia nhà ta đường đường là một Trạng nguyên, tài mạo song toàn, tiền đồ rộng lớn, rất đáng để trao thân gửi phận. Phu nhân Hầu gia sẽ không mù quáng cố chấp chia uyên rẽ thúy đâu.”

Liễu Vĩnh đang nói, lại có quản sự của phủ Thiên Phương Công chúa tới, hỏi Liễu Vĩnh đã tìm được đại sư thư pháp chưa, lại cười nói: “Hạ Như Phong kia nghe nói Lan Nhược đạo quan có bút tích của đại sư thư pháp tiền triều, đã đi chiêm ngưỡng, còn ngông cuồng tuyên bố, nói ngày kia sẽ khiêu chiến ở Lan Nhược đạo quan, nếu có ai giỏi thư pháp hơn hắn, hắn sẽ hành lễ đệ tử. Nếu không có ai hơn, thì bút tích ở Lan Nhược đạo quan, thuộc về hắn tất cả.”

“Hoang đường! Bút tích ở Lan Nhược đạo quan là của các bậc đại sư thư pháp tiền triều để lại, sao có thể thuộc về Hạ Như Phong?” Lông mày Liễu Vĩnh dựng đứng, cả giận nói: “Vẫn còn thời gian hai ngày, ta nhất định sẽ tìm được một người.” Nếu trong hai ngày không tìm được người, hắn sẽ nghĩ biện pháp kéo dài thời gian, có thế nào cũng phải khiến Hạ Như Phong biết khó mà lui!

Tiễn quản sự đi, Mạc Song Bách lại tới. Liễu Vĩnh cười nói: “Vừa rồi có quản sự của Đại Công chúa ghé thăm, không ngờ giờ lại là phò mã gia quang lâm. Gần đây hỉ sự buông xuống, quả nhiên là mặt mày xuân sắc!”

“Được rồi, Liễu huynh đừng giễu cợt tôi!” Mạc Song Bách ngồi xuống, nói: “Liễu huynh, có phải anh nhờ bà mối đến Hầu phủ cầu hôn?”

“Tin tức của cậu thật nhanh nhạy, chuyện vừa buổi sáng, giờ đã biết rồi.” Liễu Vĩnh cười nói: “Thế nào, tới chúc mừng tôi?”

“Không, tới báo cho Liễu huynh một tin này.” Mạc Song Bách nói: “Em gái tôi nghe được, phu nhân Vĩnh Bình Hầu muốn gả Lâm tiểu thư cho thiếu gia nhà họ Sử Sử Bình Tá. Liễu huynh sẽ thất bại.”

“Tiểu Mị nàng…” Liễu Vĩnh vẫn giữ được sự minh mẫn, phản ứng được ngay lập tức, chắc chắn là Lâm Mị vẫn chưa biết chuyện này. Nhưng nếu để phu nhân Vĩnh Bình Hầu chính thức bàn chuyện cưới xin với nhà họ Sử thì mọi chuyện ván đã đóng thuyền.

“Song Bách cậu tạm thời giúp tôi một việc.” Liễu Vĩnh ngẫm nghĩ một chút, định thần nói: “Cậu nhờ Song Kỳ thay tôi hẹn tiểu Mị ra ngoài gặp mặt.” Vừa dứt lời, lại nhớ đến chuyện cũ với Mạc Song Kỳ, lúc này nhờ Mạc Song Kỳ hẹn Lâm Mị, thật là khó xử cả đôi bên, nhất thời lại nói: “Thôi, để tôi tự nghĩ cách.”

Mạc Song Bách hoàn thành tâm nguyện với người trong mộng, lòng rất vui sướng, cũng muốn người khác được hoàn thành tâm nguyện như mình. Tối đó thấy Liễu Vĩnh ôm Lâm Mị, hắn biết là Liễu Vĩnh thật sự rung động. Bèn nói: “Nghe nói ngày kia Hạ Như Phong sẽ thách đấu thư pháp ở Lan Nhược đạo quan, đến lúc đó chắc chắn thiếu gia tiểu thư Hầu phủ sẽ đến. Hôm đó Liễu huynh tìm cơ hội gặp riêng Lâm tiểu thư, chẳng lẽ không được?”

“Đến lúc đó còn tận hai ngày, chỉ sợ sự tình có biến.” Liễu Vĩnh đứng lên đi qua đi lại, cau mày nói: “Không được, ta phải nhanh chóng hẹn gặp tiểu Mị”.

 

Chương 50: Được voi đòi tiên

Vì có bà mối đến phủ, Lâm Mị không tiện ra mặt, đến tận trưa, mới nghe ngóng được là đã đưa bát tự của Mẫn Mẫn cho Hoa Quận vương, về phần Liễu Vĩnh không dò la được tin tức gì, Lâm Mị cảm thấy kỳ quái, đành nhờ bà vú đi nghe ngóng.

Cố nhũ mẫu không dò la được manh mối nào từ người hầu, trở về nói với Lâm Mị: “Phu nhân đã nhận thiếp canh của Liễu Trạng nguyên, chỉ nói chờ so bát tự rồi nói tiếp. Có vẻ suôn sẻ, tiểu thư chờ tin vui là được.”

Lâm Mị lại có chút bất an, cảm thấy sự việc có chút không hợp lý, rất băn khoăn không biết có nên tìm Chu Mẫn Mẫn dò la một chút không, đúng lúc đó lại có người hầu của Tả phủ gửi tấm thiếp mời. Lâm Mị mở thiếp mời ra xem, là Tả Lê mời nàng, thiếp viết là mới biết một kiểu giày mới, nếu làm được thì rất đẹp.

Cố nhũ mẫu vốn âu sầu là Lâm Mị giao thiệp không rộng, giờ biết Tả Lê mời, tự nhiên là khuyến khích Lâm Mị đi, chỉ cười nói: “Một thời gian nữa, tiểu thư sẽ chính thức quyết định chuyện chung thân, bao thời gian tâm sức sẽ dành cho việc chuẩn bị đồ cưới cả, sao còn thời gian rảnh ra khỏi nhà? Bây giờ Tả tiểu thư có thịnh tình, đương nhiên phải nhận lời.”

Lâm Mị nghe Cố nhũ mẫu nói có lý, vì vậy thay quần áo đi, lại sai người bẩm báo với phu nhân Vĩnh Bình Hầu. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Lâm Mị muốn đến Tả phủ, bèn sai người chuẩn bị kiệu, lại cười nói: “Tả tiểu thư đã có lòng, con đừng từ chối người ta, cứ đi đi.”

Lâm Mị và Như Nguyệt Quận chúa đến Tả phủ không bao lâu, Liễu Vĩnh liền được tin, lập tức thưởng cho tên hầu đi dò thám, trầm ngâm nói: “Lúc này đến Tả phủ bái phỏng, liệu có đường đột quá chăng?”

Mạc Song Bách nghe thế, cười nói: “Tả Sâm là quan Lễ Bộ, mấy ngày nay vì chuyện của Công chúa, có tìm tôi nhiều lần, tôi cùng tới bái phỏng thì không hề đường đột.”

“Đã vậy thì mau đi!” Liễu Vĩnh nghe được thế, nhanh chóng bảo người hầu chuẩn bị ngựa xe.

Tả Sâm được báo Mạc Song Bách và Liễu Vĩnh tới chơi, quả nhiên chẳng hề kinh ngạc, ra đón tận nơi, cười nói: “Cơn gió nào thổi hai vị tới?”

“Tất nhiên là gió lành!” Liễu Vĩnh cười, ngồi xuống liền có người dâng trà, ba người bắt đầu đàm luận phong hoa tuyết nguyệt (bốn đối tượng mà văn học cổ điển dùng để miêu tả thiên nhiên).

Lâm Mị lúc này đang ở trong phòng riêng của Tả Lê, thấy bài trí trong phòng rất nhẹ nhàng đơn giản, trên bàn có rất nhiều sách, không khỏi cười nói: “Nếu không biết, em còn tưởng vào phòng đàn ông!” Vừa nói vừa cầm cây quạt trên bàn lên, xòe ra phe phẩy, nhìn đến chữ trên quạt thì tấm tắc khen: “Quạt này không những tranh đẹp, mà thơ cũng hay.”

“Ta cũng thích bài thơ này, vì thế mới đề lên quạt.” Tả Lê cười nói: “Nếu em thích, cây quạt này tặng em.”

“Vậy em không khách sáo đâu.” Lâm Mị bắt chước dáng vẻ của đàn ông con trai, gập quạt rồi lại xòe ra xoành xoạch, cười hỏi: “Cầm thêm cây quạt cảm giác phong nhã hơn rất nhiều!”

Hai người cười đùa vui vẻ.

Quay trở lại phòng khách, Liễu Vĩnh thấy câu chuyện đã đến hồi ăn ý, đừng dậy thi lễ nói: “Chuyến này tôi tới, có một chuyện xin được làm phiền Tả huynh.”

“Liễu Trạng nguyên xin nói đi!”

Liễu Vĩnh tóm tắt câu chuyện mình nhờ bà mối đến Hầu phủ cầu hôn, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cầm thiếp canh, bảo chờ so bát tự rồi nói tiếp, không ngờ lại dò la được tin, rằng phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã quyết định, sẽ gả nghĩa nữ Lâm Mị cho Sử Bình Tá, sáng mai sẽ đến Linh Ẩn Tự so bát tự. Mà đến tận lúc này Lâm Mị vẫn không hề hay biết. Hắn nghe nói Lâm Mị đến Tả phủ, mới nhờ Mạc Song Bách đi cùng, muốn được gặp riêng Lâm Mị một chút.

Con người Tả Sâm tương đối cảm tính, nghe Liễu Vĩnh kể thế, lại nhớ đến chuyện ở phủ Trưởng Công chúa, Sử Bình Tá đổi túi thơm của Tả Lê, nhất thời tức giận, hừ hừ nói: “Sử Bình Tá chỉ là một con ngỗng ngốc nghếch, sao xứng với Lâm tiểu thư?” Nói xong, liền dẫn Liễu Vĩnh và Mạc Song Bách đến một lương đình yên tĩnh trong vườn, rồi mới bảo người hầu đi mời Tả Lê và Lâm Mị.

Chỉ một lát sau, Tả Lê dẫn Lâm Mị vội vàng đi tới. Tả Sâm và Mạc Song Bách tránh đi chỗ khác nói chuyện, Tả Lê cũng tự đi dạo một mình, để Liễu Vĩnh và Lâm Mị nói chuyện riêng.

Liễu Vĩnh vừa gặp Lâm Mị, buột miệng liền nói: “Tiểu Mị, em gầy đi!”

Lâm Mị lườm Liễu Vĩnh, “Không phải anh tìm em có chuyện gì sao?”

“Gặp em quên cả chuyện muốn nói.” Liễu Vĩnh đùa dai mấy câu, rồi mới nói chuyện.

Lâm Mị nghe thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu muốn gả nàng cho Sử Bình Tá, không khỏi giật nảy mình, lẩm bẩm nói: “Chỉ tại anh. Nếu không phải trước kia anh quá hoang đường, mẫu thân sao đến nỗi không tìm em thương lượng một tiếng đã từ chối? Bây giờ bảo em mở lời với bà thế nào? Dù có nói cũng chỉ sợ bà sẽ có cách phản bác rồi thuyết phục em nghe lời. Chuyện không thành đã đành, lại rạn vỡ cả tình cảm mẹ con. Em phải làm thế nào đây?”

“Tiểu Mị, em nghe tôi nói.” Liễu Vĩnh giơ tay lấy cây quạt trong tay Lâm Mị, xòe ra quạt quạt cho nàng, chậm rãi nói kế hoạch của mình.

Lâm Mị nói: “Viên Tuệ đại sư thật sự sẽ giúp anh sao?”

“Vận mệnh là của ta.” Liễu Vĩnh cười nói: “Chứng kiến tình cảm chân thành của tôi, chắc chắn ông ấy sẽ giúp.”

Lâm Mị đỏ mặt, nhưng lòng cảm thấy rất ngọt ngào, một lúc sau mới nói: “Nếu như thế, làm theo lời anh.”

“Tiểu Mị, tiểu Mị!” Liễu Vĩnh gọi hai tiếng, không chờ Lâm Mị trả lời, thì thào: “Mấy ngày nay tôi khó ngủ, đêm nào cũng gọi tên em đến khuya mới ngủ được, em có nghe thấy không?”

“Ghê tởm, đây là nhà người khác mà, anh…”

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị hờn dỗi, nhất thời được voi đòi tiên, cầm cây quạt che ngang mặt Lâm Mị, vươn người kề sát hít hà: “Thật thơm quá!”

Lâm Mị sợ hắn làm ra chuyện càn rỡ gì, nhỏ giọng nói: “Trả em cây quạt.”

“Trả thì trả!” Liễu Vĩnh gập cây quạt, đột nhiên lại mở ra xem.

Ở chỗ Tả Sâm Mạc Song Bách, có người hầu tìm tới, thì ra là phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho người đến đón Lâm Mị về phủ.

Linh Ẩn Tự xây ở lưng chừng núi, là khai quốc Hoàng đế hạ chỉ xây dựng, sau mấy lần tu bổ, trở thành ngôi chùa linh thiêng nhất kinh thành. Các phu nhân tiểu thư nhà quyền quý, xưa nay đều chuộng đến Linh Ẩn Tự dâng hương.

Sáng sớm ngày hai chín tháng bẩy, có ba cỗ kiệu dừng trước Linh Ẩn Tự, bước ra khỏi kiệu là một phu nhân cao sang và hai tiểu thư xinh đẹp. Chủ trì nghe tin tức đó, chỉ bảo tiểu hòa thượng cho những người không liên quan tránh mặt hết, rồi cho người ra đón ba phu nhân tiểu thư vào.

Ba người này, tất nhiên là phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Lâm Mị Chu Mẫn Mẫn. Lâm Mị vừa xuống kiệu, lại thấy hai kiệu nữa cũng đến, là Tô phu nhân và Sử phu nhân, bèn quay đầu hỏi Chu Mẫn Mẫn: “Mẫn tỷ tỷ, không lẽ mẫu thân và hai vị phu nhân hẹn nhau cùng tới dâng hương. Nếu không, không lễ không tết, sao có thể trùng hợp như thế?”

“Tất nhiên là hẹn nhau rồi.” Chu Mẫn Mẫn cười cười, cùng Lâm Mị ra chào Sử phu nhân Tô phu nhân, sau đó để ba vị phu nhân đi trước, Chu Mẫn Mẫn đi sau nói nhỏ với Lâm Mị: “Hôm nay ngoài tới xin quẻ, còn muốn thỉnh Viên Tuệ đại sư so bát tự cho chúng ta!”

Lâm Mị cắn môi, tuy nói phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Chu Mẫn Mẫn đối xử với nàng rất tốt, nhưng chuyện hôn nhân đại sự không hỏi nàng một tiếng, đã quyết định thay nàng, tóm lại…. Bây giờ chỉ hy vọng biện pháp của Liễu Vĩnh có tác dụng.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho rằng Viên Tuệ đại sư ngày nào cũng so bát tự cho cả chục người, chắc chắn không thể nhớ được cụ thể mỗi bát tự đã xem qua. Nên tính toán là lần này không ra mặt, để Tô phu nhân cầm bát tự của Sử Bình Tá và Lâm Mị nhờ Viên Tuệ đại sư so, xem xem lần này ông ý phán thế nào?

Lúc này, Viên Tuệ đại đang trừng mắt nhìn hai món đồ trên bàn, hơi có chút ngao ngán. Trong tối qua, trước có Chu Minh Dương, tới tặng lễ vật, sau đó muốn ông ấy nói dối thêm lần nữa, lại nửa thật nửa giả cười nói: “Đại sư, lần trước ông đã nói láo là Sử Bình Tá và Lâm Mị bát tự không hợp, nếu lần này nói hợp, đối phương sẽ chất vấn, há không phải tự dồn mình vào thế kẹt sao? Thế nên, ông nhất định phải nói dối thêm lần nữa, khẳng định hai người đó bát tự không hợp thêm một lần nữa. Có thế mới giữ được thanh danh!”

Viên Tuệ đại sư tức giận nói: “Linh Ẩn Tự người đến kẻ đi, số người được ta so bát tự không ai đếm nổi, làm sao nhớ được lần trước dối gạt về bát tự của ai!”

“Chuyện này dễ thôi, cháu báo trước cho đại sư là được.” Chu Minh Dương cười hì hì đọc tên Lâm Mị và bát tự, lại bổ sung: “Trong số những người tới so bát tự ngày mai, chỉ cần có bát tự thế này, bất kể là so với ai, đại sư đều phải nói không hợp, tuyệt đối không hợp. Đại sư nhớ kỹ nhé!” Định đứng dậy ra về Chu Minh Dương lại ngồi xuống, nói thầm vào tai Viên Tuệ đại sư: “Cháu mới tìm được một quyển tàn kinh, chữ viết trong đó có vẻ rất giống bút tích của Đạo Minh đại sư, tối ngày mai cháu sẽ mang đến cùng đại sư giám định và thưởng thức.” Đương nhiên là nếu ông không chịu nói dối, kinh thư do đích thân Đạo Minh đại sư chấp bút ông không có duyên để xem.

Đạo Minh đại sư là sư thúc tổ của Viên Tuệ đại sư, vào ngày tròn một trăm tuổi, sau khi ăn chay và đọc kinh một lượt, Đạo Minh đại sư nói với các đệ tử: “Sống đến một trăm tuổi, lão nạp đã viên mãn. Các con giúp ta chuẩn bị hậu sự đi!” Dứt lời thì đại sư viên tịch, trở thành truyền thuyết. Kinh sư do tự tay đại sư chấp bút, liền trở thành trấn tự chi bảo của các chùa chiền được sở hữu.

Viên Tuệ đại sư nghe Chu Minh Dương nói thế, nhẫn nại không được, nhưng vẫn nói: “Cậu năm lần bảy lượt phá hoại hôn sự của con gái nhà người ta, rốt cuộc là có ý định gì?” Nếu không phải ý tốt, lão nạp tình nguyện không xem cuốn kinh thư đó.

“Đại sư!” Chu Minh Dương ra vẻ bẽn lẽn, xoa xoa tay nói: “Cháu lao tâm khổ tứ quấy rối hôn sự của nàng, đương nhiên là, đương nhiên là…. Haizzz, cô gái đó là nghĩa muội của cháu, như người đời nói, cháu phải đối đãi với nàng ấy như em gái ruột. Nhưng mà…. Nếu nàng ấy năm lần bảy lượt không hợp được bát tự với ai, mà lại hợp với cháu, vậy thì…”

Chu Minh Dương trưng ra bộ dạng thất tình rất đạt, các cung bậc cảm xúc khổ sở âu sầu, cuồng si vô cùng, Viên Tuệ đại sư nhìn mà cực kỳ kinh ngạc, Chu Minh Dương tuy tuấn lãng kiệt xuất, nhưng đầu mũi hơi khoằm, đôi môi cũng mỏng, không phải dạng người dễ rung động, chẳng lẽ hắn?

Viên Tuệ đại sư còn bất ngờ hơn, là Chu Minh Dương vừa đi, Liễu Vĩnh lại đến.

“Liễu Trạng nguyên đêm hôm khuya khoắt tới tìm lão nạp, có chuyện gì quan trọng sao?”

“Có một chuyện muốn nhờ đại sư!” Liễu Vĩnh trực tiếp vào thẳng vấn đề: “Cháu và Lâm Mị tình đầu ý hợp, nếu bị người khác chia rẽ lương duyên thì thật không cam lòng. Xin nhờ đại sư giúp một tay, ở trước mặt phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nói cháu và Lâm Mị là nhân duyên trời ban là được.”

“Hả?” Viên Tuệ đại sư thảng thốt, đưa mắt dò xét Liễu Vĩnh, đánh giá một phen, Liễu Vĩnh hai mắt đen láy, lông mày lưỡi mác, sách tướng số nói, loại người này ham muốn chiếm hữu rất mạnh, không dễ rung động, chẳng lẽ hắn?

“Đại sư, cháu đối với nàng là tình cảm chân thành, nếu không cưới được Lâm Mị, cháu quyết không cưới ai khác, cầu đại sư thành toàn.” Liễu Vĩnh vừa nói vừa thi lễ.

Sách tướng số có nói, những người không dễ rung động, một khi rung động với ai, đến chết cũng không thay đổi. Vấn đề ở chỗ, cho dù bọn hắn là rung động thật sự. Nhưng cũng chỉ có một Lâm Mị, giúp Chu Minh Dương, hay là giúp Liễu Vĩnh?

Viên Tuệ đại sư rối bời một đêm, sáng sớm lại được báo nhóm phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang vào chùa, không khỏi trừng mắt nhìn hai lễ vật trên bàn, ngửa đầu thở dài một hơi, quả nhiên không có việc gì thì không nên dính dáng với người phàm tục, một khi dính vào, liền nảy sinh những chuyện phàm tục, muốn bỏ cũng không xong.

Ngoài đại điện, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang dâng hương, đưa tiền công đức, lại lấy cớ bảo Chu Mẫn Mẫn Lâm Mị qua bên kia nghe giảng kinh, rồi mới cùng nhóm Sử phu nhân chậm rãi đến chỗ Viên Tuệ đại sư so bát tự. Gặp Viên Tuệ đại sư thư thả đi ra, phu nhân Vĩnh Bình Hầu vội đưa thiếp canh vào tay Tô phu nhân, cười nói: “Cô chỉ cần nói so bát tự cho nghĩa nữ và Sử thiếu gia là được, ông ấy không nhớ được từng so bát tự cho hai đứa đâu.” Dứt lời, ba vị phu nhân ngồi xuống trước bàn Viên Tuệ đại sư.

“Đây là bát tự của nghĩa nữ của ta, đây là bát tự của Sử thiếu gia đến cầu hôn, thỉnh đại sư so bát tự cho hai đứa.” Tô phu nhân đưa thiếp canh đến trước mặt Viên Tuệ đại sư.

Viên Tuệ đại sư nhìn thiếp canh một lượt, quả nhiên thấy một trong hai là bát tự của Lâm Mị, tiện tay đặt thiếp canh của Sử Bình Tá xuống bàn, cầm chặn giấy đè lên, chỉ xem thiếp canh của Lâm Mị rồi nói: “Bát tự tốt lắm,….” Ông ấy còn chưa nói xong, liền thấy Liễu Vĩnh đi vào, nhìn thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu thì kêu lên: “Phu nhân hãy khoan, thiếp canh kia bị sai.”

Các vị phu nhân ngẩn ra, thế là thế nào?

Liễu Vĩnh ngó lơ thần tình kinh ngạc của các vị phu nhân, đi vèo cái đến trước bàn Viên Tuệ đại sư, lấy từ trong ống tay áo ra một tờ thiếp canh, đặt vào tay Viên Tuệ đại sư, rồi mới quay sang cười với phu nhân Vĩnh Bình Hầu: “Hôm qua bà mối cháu nhờ trở về có nói, phu nhân Hầu gia bảo là chờ so bát tự rồi nói tiếp. Hôm nay cháu phát hiện, trong lúc rối ren đã cầm nhầm thiếp canh đến Hầu phủ. Đây mới là bát tự của cháu.” Hắn vừa nói, vừa ân cần nhận khay trà từ tay tiểu hòa thượng, mời từng vị phu nhân một, sau cùng mời Viên Tuệ đại sư. Viên Tuệ đại sư nhấp một ngụm, tiện tay đặt cốc trà xuống bàn. Đại sư nhìn hai tờ thiếp canh trong tay, lại duỗi tay còn lại ra lấy chặn giấy, nhưng hơi sơ ý khiến chặn giấy đập vào cốc trà, “cách” một tiếng, nước trà đổ đầy bàn.

“Ối!” Mấy vị phu nhân đều ăn mặc chỉnh tề, thấy nước trà đổ tung tóe thế, đương nhiên là lùi về phía sau, để tiểu hòa thượng vào lau dọn. Sử phu nhân khẽ vươn tay muốn lấy thiếp canh của Sử Bình Tá, lại thấy tờ thiếp canh đã ướt đẫm nước trà.

Liễu Vĩnh giống như lơ đãng cũng giơ tay lấy tờ thiếp canh, Sử phu nhân và hắn mỗi người cầm một đầu, tờ thiếp canh vốn ướt vì nước trà, hắn vừa cầm vào liền rách làm hai mảnh, hắn liền nói: “Phu nhân không cần tự trách bản thân. Tờ thiếp canh này viết sai, rách thì thôi.”

Sử phu nhân tái hết cả mặt. Khi so bát tự mà thiếp canh rách làm hai chính là điểm báo xúi quẩy. Lần trước vì Thiên Phương Công chúa, Viên Tuệ đại sư đã nói dối, lần này lại gặp chuyện thế này, hôn sự này có thế nào bà ấy cũng không dám bàn nữa.

Mặt phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng biến sắc. Bát tự còn chưa so mà thiếp canh đã rách làm đôi, bất cứ ai cũng không dán bàn tính tiếp.

“Liễu Trạng nguyên…” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu ngầm bực, muốn trách cứ Liễu Vĩnh, nhưng lời đã đến bờ môi lại phải nuốt trở lại. Quả thật, khi bà mối của Liễu Vĩnh nhờ đến Hầu phủ cầu hôn, bà đã trả lời là chờ so bát tự rồi nói tiếp. Sáng sớm nay, bà không cầm bát tự của Liễu Vĩnh đi so, lại cầm bát tự Sử Bình Tá tới đây, nói ra, là bà đuối lý. Bây giờ thiếp canh của Sử Bình Tá bị rách, nếu bà làm rùm beng chỉ tổn thương thanh danh của Lâm Mị. Một khi lộ chuyện Sử Bình Tá và Lâm Mị hai lần so bát tự, một lần bị lừa đảo, một lần thì rách thiếp canh, không cần nghĩ cũng biết, ai nấy đều nhận định bát tự Lâm Mị xúi quẩy sát phu, không gả cho ai được. Rồi lại muốn tìm một hôn sự tốt, thật là muôn vàn chông gai.

Tô phu nhân cũng á khẩu, bên này chưa chính thức từ chối Liễu Vĩnh, bên kia lại đã so bát tự với Sử Bình Tá, vỡ lở ra thì là các phu nhân làm chuyện vô lý. Lúc này không thể nói tờ thiếp canh bị rách kia là của Sử Bình Tá. Bà suy nghĩ một chút, thấy sắc mặt của phu nhân Vĩnh Bình hầu và Sử phu nhân không được dễ nhìn cho lắm, sợ hai phu nhân nổi cáu, đành lấp liếm cho qua: “Đây gọi là cái cũ không đi thì cái mới không tới được. Tờ thiếp canh này rách rồi, giờ lại có tờ thiếp canh mới, cũng là nhân duyên tốt.”

“Rất tốt, bát tự của đôi trai gái này là ông trời tác hợp, lương duyên trời ban.” Viên Tuệ đại sư nghiên cứu bát tự của Liễu Vĩnh và Lâm Mị một hồi, thấy quả thật là lương duyên, nhất thời thở phào một cái, may là lần này không phải nói láo.

Liễu Vĩnh cũng thầm thả lỏng tinh thần, quay đầu nhìn phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói: “Phu nhân, so bát tự xong rồi,…”

“Chờ đã!” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cười nhạt, “Tiểu Mị chung quy không phải con gái ruột của ta, hôn sự của con bé, phải do chính nó gật đầu.”

“Phu nhân, phu nhân, trong cung có người tìm, triệu phu nhân và Nhị tiểu thư tiến cung.” Một quản sự thở hổn hển đi vào, vội vàng tiến lên báo với phu nhân Vĩnh Bình Hầu.

Lúc này, Nhậm Hiểu Ngọc đang ở trong thư phòng châm trà cho Nhậm Tể tướng, nói: “Hôm nay là ngày nghỉ, sáng sớm phụ thân vẫn phải vào cung, thật là vất vả.”

Nhậm Tể tướng cười “ha ha”: “Nghe nói Hạ Như Phong chọn hôm nay cầu kiến hoàng thượng, ta đương nhiên cũng phải tiến cung cầu kiến. Quả đúng như con gái tính toán, Hạ Như Phong kia nghe nói nghĩa nữ Hầu phủ Lâm Mị rất giống Thiên Phương Công chúa, đã tiến cung xin tứ hôn. Lúc này nhất định là phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Lâm Mị đã được triệu tiến cung rồi. Chỉ sợ Hầu phủ bị mất oan một cô nghĩa nữ xinh đẹp yêu kiều.”

 

Chương 51: Tặng một đòi một

Quan viên của triều Đại Chu, trừ được nghỉ vào các tiết lễ trong năm, còn có nghỉ cuối tuần, một tháng ba mươi ngày chia làm ba tuần, mỗi tuần mười ngày, lần lượt là thượng, trung và hạ tuần, mỗi tuần được nghỉ một ngày. Đến khi Nguyên Tông Hoàng đế lâm triều, Hoàng đế rất quan tâm đến các quan viên, đặc biệt hạ chỉ, những tháng hè quá nóng bức hàng năm, cuối tuần được nghỉ thành hai ngày.

Giờ là cuối tháng bảy, hiếm có lúc được nghỉ ngơi tận hai ngày liên tục, các vị quan viên rảnh rỗi an nhàn, hoặc là tìm mỹ nữ bầu bạn, hoặc là tụ tập bằng hữu, hoặc là ngâm gió ngợi trăng, bình thơ phổ nhạc. Nếu không có chuyện gì quan trọng, Hoàng đế rất hạn chế việc triệu kiến người khác vào buổi sáng ngày nghỉ, nay đột nhiên triệu kiến phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Lâm Mị, Vĩnh Bình Hầu cũng lấy làm kinh ngạc vô cùng, cũng tìm lời để moi thông tin từ viên quan nội thị. Nhưng viên quan nội thị này quá kín miệng, không moi được chút manh mối nào.

Khi phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Lâm Mị Chu Mẫn Mẫn hồi phủ, vội vàng hỏi mấy câu, cũng không biết Nguyên Tông Hoàng đế đột ngột triệu kiến vì lý do gì, vì cũng không còn sớm, phu nhân Vĩnh Bình Hầu không dám trì hoãn thêm, sửa soạn một chút rồi lập tức tiến cung.

Vĩnh Bình Hầu tuy cảm thấy nghi ngờ, nhưng ông cho rằng Như Nguyệt Quận chúa đang sống ở Hầu phủ, có thể là Nguyên Tông Hoàng đế triệu kiến vì hôn sự của Quận chúa cũng không biết chừng. Trước giờ Như Nguyệt Quận chúa phát ngôn bừa bãi, từng nói nếu để ý ai, sẽ tự động tiến cung xin tứ hôn, hiện giờ Hoàng đế triệu kiến, cùng lắm chắc chỉ hỏi han về Quận chúa một chút, chắc không thể tứ hôn ngay lập tức. Không được, đợi phu nhân trở về, phải bảo bà ấy nhanh chóng nghĩ cách cho hai đứa con trai, có thế nào, Hầu phủ cũng không thể rước một Quận chúa xấu xí đến từ dị quốc về làm dâu.

Ngoài sảnh, thấy Chu Minh Dương băn khoăn, Chu Mẫn Mẫn lại nói: “Như Nguyệt Quận chúa thích quấn quít tiểu Mị, cô ta ở nhà ta từng đấy thời gian cũng không muốn đi, đến giờ vẫn chưa quyết định chuyện cưới xin. Hay là Hoàng hậu nương nương muốn hỏi mẫu thân và tiểu Mị chuyện của Như Nguyệt Quận chúa, để xác minh cho chắc chắn!”

Nhắc tới Như Nguyệt Quận chúa, Chu Minh Dương lại nghĩ đến Hạ Như Phong, mặt biến sắc: “Người đâu, nhanh chóng đến dịch quán dò la, xem có phải Hạ Như Phong đã tiến cung hay không?”

“Chuyện gì xảy ra thế? Mới sáng sớm mà tiểu Mị đã đi đâu rồi?” Vì trời quá nóng, tối hôm qua, Như Nguyệt Quận chúa một mình ăn hết nửa quả dưa hấu, giữa đêm phải rời giường nhiều lần, khiến sáng dậy muộn. Nghe thấy ngoài sảnh tiếng nói lao xao, vội ra nghe ngóng, thấy Chu Minh Dương và Chu Tư đều đang sa sầm nét mặt, vội hỏi: “Tiểu Mị xảy ra chuyện gì sao?”

Chu Minh Dương nhìn nhìn Như Nguyệt Quận chúa, đột nhiên nói: “Nghe nói Quận chúa có tâm nguyện chung chồng với tiểu Mị?”

Như Nguyệt Quận chúa đỏ mặt, biện bạch: “Ta chẳng hề thích lấy chồng. Nhưng ta muốn được ở cùng tiểu Mị. Tiểu Mị dịu dàng lại xinh đẹp, giống mẹ đẻ của ta như đúc. Nếu có ta ở cùng nhà, người chồng sẽ không dám bắt nạt nàng. Nàng cũng không phải qua đời sớm như mẫu thân ta.”

Trong ấn tượng của Như Nguyệt Quận chúa, mẫu thân của cô ấy là bị phụ thân và những người đàn bà khác ức hiếp mà phải chết. Cô ấy vẫn áy náy, nghĩ rằng nếu mình có thể lớn thêm mấy tuổi, sẽ có thể bảo vệ mẫu thân, không để bà bị người khác bắt nạt. Hiện nay có Lâm Mị, bất kể là tướng mạo hay tính tình, đều rất giống mẫu thân trong kí ức của Quận chúa, cô ấy liền cho rằng đây là ông trời cho cô ấy cơ hội chuộc lỗi, phái cô ấy tới bảo vệ Lâm Mị. Nếu muốn bảo vệ Lâm Mị cả đời, cũng chỉ có cách chung chồng mới là bảo đảm.

Chu Minh Dương nghe Quận chúa nói thế, sắc mặt ôn hòa hơn một chút, cao giọng nói: “Không biết vì sao, gần đây có lời đồn, rằng tướng mạo tiểu Mị rất giống Thiên Phương Công chúa. Chỉ sợ Hạ Như Phong nghe đồn thế sẽ tiến cung xin tứ hôn.”

Như Nguyệt Quận chúa sững sờ nói: “Tiểu Mị xinh đẹp, Thiên Phương Công chúa cũng xinh đẹp, xem ra đúng là có phần tương tự. Nếu anh họ trông thấy tiểu Mị, nhất định sẽ thích nàng.”

Chu Mẫn Mẫn hiếu kỳ nói: “Quận chúa, tại sao anh họ cô lại đối với Thiên Phương Công chúa nhớ mãi không quên vậy?”

Như Nguyệt Quận chúa buột miệng kể: “Mấy năm trước, có một thương nhân châu báu người Đại Hạ Quốc tới Đại Chu Quốc, trong một lần yến hội được trông thấy Thiên Phương Công chúa từ xa. Khi trở về, cho người vẽ một bức họa, sau đó đem bức họa tiến cung. Người nào trông thấy bức họa cũng đều trầm trồ vẻ đẹp của con gái Đại Chu. Các anh em họ của ta liền đánh cược với nhau, nếu ai cưới được cô gái đẹp như trong bức họa, những người còn lại sẽ viết một chữ ‘phục’ tặng hắn. Sau đó hai nước giao tranh, còn có người kêu gào muốn đánh cho Đại Chu Quốc phải đầu hàng, cống nạp Đại Chu Quốc đệ nhất mỹ nữ Thiên Phương Công chúa đi hòa thân!”

Chu Mẫn Mẫn tức giận nói: “Kết quả là Đại Hạ Quốc đưa cô tới đây!”

Như Nguyệt Quận chúa tủi thân nói: “Mẫn Mẫn, mẫu thân ta là người Đại Chu Quốc, ta cũng có thể coi là một nửa người dân Đại Chu Quốc, ta lần này là hồi hương, không phải…” Vừa nói, vừa nghĩ đến mẫu thân, hốc mắt Quận chúa đỏ hoe.

Chu Mẫn Mẫn thấy Quận chúa như thế, không tiện chỉ trích nữa, chỉ trợn mắt nói: “Được rồi, hoan nghênh cô hồi hương!”

Một lúc sau, thị vệ Chu Minh Dương phái đi thúc ngựa trở về, tiến tới bẩm báo: “Thiếu gia, Hạ Vương gia Đại Hạ Quốc đã tiến cung cầu kiến Hoàng thượng từ sáng sớm, tới giờ vẫn chưa xuất cung.”

Chu Minh Dương gật đầu, phất tay cho thị vệ lui ra, xoay người đi vào đại sảnh, hắn gọi người hầu đến, trầm giọng nói với Như Nguyệt Quận chúa: “Quận chúa, bây giờ chỉ có cô mới có thể giúp được tiểu Mị thôi.”

Khi Đại Chu Quốc và Đại Hạ Quốc ký hiệp ước đồng minh, đã tuyên bố sẽ coi nhau như huynh đệ, giờ Hạ Như Phong đích thân hộ tống hai tiểu thư và một quận chúa đến hòa thân, dù hắn không đề nghị, Nguyên Tông Hoàng đế cũng nên có qua có lại, tặng vài mỹ nữ Đại Chu mới phải đạo. Lúc này nếu Hạ Như Phong cầu hôn nghĩa nữ Hầu phủ, nói đi nói lại, Hoàng thượng hoàn toàn không có đạo lý nào để cự tuyệt. Chu Minh Dương nhíu mày nhìn Như Nguyệt Quận chúa, nếu muốn giữ tiểu Mị ở lại Hầu phủ, cũng phải chứa chấp cả cô Quận chúa này, dù có phiền phức hắn cũng bất chấp.

Trong Thiên Điện ở phía Tây Hoàng cung, phu nhân Vĩnh Bình Hầu đang đánh giá Hạ Như Phong, Hạ Như Phong khoảng hai mươi lăm hai mươi sáu tuổi, trán rộng mũi to, tướng mạo uy vũ, cũng là một nhân tài vượt trội, nếu hắn không phải người Đại Hạ Quốc, gả Lâm Mị cho hắn cũng không bị bẽ mặt.

Hạ Như Phong cũng đang đánh giá Lâm Mị, thấy Lâm Mị lông mày lá liễu, mắt to ướt át như hồ thu, môi như cánh hoa, quả nhiên có ba phần kiều diễm của Thiên Phương Công chúa, lòng rất ngứa ngáy, đang định lên tiếng, lại thấy phu nhân Vĩnh Bình Hầu đứng lên nói: “Bẩm Hoàng thượng, hai nước liên hôn, tất nhiên là chuyện tốt, lại thêm Hạ Vương gia thân phận cao quý, tướng mạo đường hoàng, gả cho cậu ấy sẽ được phong trắc phi, lấy lễ đối đãi, kể ra, thật là tiểu nữ trèo cao. Chỉ có điều sáng hôm nay thần phụ đã hứa gả tiểu nữ cho Liễu Trạng nguyên Liễu Vĩnh, đã đến Linh Ẩn Tự nhờ Viên Tuệ đại sư so bát tự, thề ước trước Phật tổ, cầu phúc cho tiểu nữ và Liễu Trạng nguyên. Thần phụ tuyệt đối không dám lừa gạt Hoàng thượng, đem một cô gái đã hứa hôn gả cho Vương gia Hạ quốc, làm tổn hại đến thanh danh Đại Chu.”

Lẽ nào lại như vậy, ta vừa mới cầu hôn, bà lại nói hứa gả sáng nay rồi, gạt con nít ah? Hạ Như Phong vừa nghe phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói thế, không khỏi bực ngầm. Đứng lên nói: “Phu nhân nói thế thật khiến người khác nghi ngờ. Không lẽ là nghĩ cách thoái thác? Nếu như thế, chính là tội khi quân.”

“Tuyệt đối không dám khi quân, quả thật là đã hứa gả lúc sáng rồi.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu thấy Hạ Như Phong to tiếng, trán vã mồ hôi, vội vàng nói: “Chuyện này có Viên Tuệ đại sư của Linh Ẩn Tự và Sử phu nhân Tô phu nhân có thể làm chứng.”

Lâm Mị ngồi bên cạnh phu nhân Vĩnh Bình Hầu, hai tay co chặt, mặt cúi gằm, không dám lộ chút thái độ gì, cảm thấy nôn nóng vạn phần, chỉ sợ sự tình có biến. Một mặt lại cực kỳ cảm kích phu nhân Vĩnh Bình Hầu dám ra mặt vì nàng, lòng thầm nghĩ, nhất định sau này phải coi phu nhân như mẹ ruột, không giấu giấu giếm giếm nữa, khiến mẹ con hiểu lầm nhau.

Hạ Như Phong lườm lườm Lâm Mị, suy luận rằng việc hắn tiến cung xin ban hôn có Nhậm Tể tướng biết, không chừng là ông ta mật báo, khiến phu nhân Vĩnh Bình Hầu vội vàng hứa hôn cho Lâm Mị. Bèn hướng lên Nguyên Tông Hoàng đế nói: “Hoàng đế bệ hạ, khi ta tiến cung cầu hôn, có Nhậm Tể tướng biết. Chắc hẳn phu nhân đây cũng biết. Chỉ sợ phu nhân đây không muốn con gái phải đi lấy chồng xa, vội vàng tìm người hứa hôn, lừa gạt Hoàng thượng mà thôi.”

“Là bàn chuyện hôn nhân từ trước, hay là sáng nay mới vội vàng hứa hôn, điều tra là biết ngay thôi.” Nguyên Tông Hoàng đế đã giữ hai cô tiểu thư Đại Hạ trong cung, hai cô tiểu thư này tính tình hoạt bát, cực kỳ phóng khoáng, ông ấy được hưởng thụ tư tưởng dị quốc, vô cùng hài lòng. Nghe thấy Hạ Như Phong đề nghị cầu hôn một cô tiểu thư, lại chỉ là một cô nghĩa nữ nho nhỏ của Hầu phủ, đương nhiên sẽ không từ chối. Lúc này thấy hai bên tranh luận, bèn cho người triệu Viên Tuệ đại sư và Sử phu nhân Tô phu nhân tiến cung chứng thực.

Liễu Vĩnh vốn tưởng rằng chỉ cần thông đồng với Viên Tuệ đại sư, thì hắn và Lâm Mị có thể đến với nhau, không ngờ lại có người của Hầu phủ báo Hoàng thượng triệu phu nhân và Nhị tiểu thư tiến cung. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nóng lòng trở về, dĩ nhiên chưa kịp gọi Lâm Mị đến để nói câu gì, hắn và nàng chỉ kịp nhìn nhau rồi đành trơ mắt nhìn nàng ra về theo phu nhân Vĩnh Bình hầu. Nhất thời cũng không có tâm trạng nào về phủ, bèn ngồi lại tán gẫu cùng Viên Tuệ đại sư, tranh thủ suy nghĩ xem phải làm thế nào mới có thể cầu hôn thành công.

Không bao lâu sau, lại có người trong cung đến triệu Viên Tuệ đại sư tiến cung, chỉ nói phu nhân Vĩnh Bình Hầu có chuyện muốn ông ấy làm chứng, không nói thêm bất cứ lời dư thừa nào.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu có chuyện muốn Viên Tuệ đại sư làm chứng? Liễu Vĩnh ngẩn ra, xâu chuỗi một loạt manh mối, mặt hắn biến sắc. Mấy ngày gần đây, có lời đồn nói nghĩa nữ Hầu phủ Lâm Mị tướng mạo rất giống Thiên Phương Công chúa, Hạ Như Phong kia vốn ái mộ Thiên Phương Công chúa mà không được, giờ Thiên Phương Công chúa đã xác định chuyện hôn nhân, chờ thêm một thời gian ngắn nữa sẽ chính thức đính hôn với Mạc Song Bách, Hạ Như Phong kia liệu có quay sang cầu hôn Lâm Mị hay không? Nếu Hạ Như Phong cầu hôn Lâm Mị, phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhất định sẽ tìm cách thoái thác, cách tốt nhất chính là nói đã hứa gả cho hắn rồi. Nếu như thế, lúc này mới phải triệu Viên Tuệ đại sư vào cung làm chứng.

Lại nói đến Viên Tuệ đại sư và hai vị phu nhân đi vào đại điện, Nguyên Tông Hoàng đế liền nói: “Đại sư kể lại chi tiết chuyện buổi sáng có người nhờ so bát tự, chỉ kể chuyện liên quan, những lời thừa thãi không cần nói.”

Viên Tuệ đại sư giả vờ hồ đồ, làm như không biết đang xảy ra chuyện gì, hắng giọng nói: “Bẩm Hoàng thượng, sáng sớm nay có mấy vị phu nhân mang thiếp canh đến nhờ lão nạp so bát tự, nói là so bát tự cho nghĩa nữ, lão nạp vừa nhận thiếp canh, thì đúng lúc Liễu Trạng nguyên tới, nói là hôm qua đưa nhầm thiếp canh, lại đưa cho lão nạp một tờ thiếp canh khác. Lão nạp so bát tự hai tờ thiếp canh mà phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Liễu Trạng nguyên đưa thấy là lương duyên trời ban, sau khi nghe thế phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Liễu Trạng nguyên bắt đầu bàn chuyện cưới hỏi. Những chuyện khác lão nạp không biết.”

Sử phu nhân và Tô phu nhân cũng ậm ờ: “Buổi tối hôm qua phu nhân Vĩnh Bình Hầu cho người sang, hẹn là sáng nay cùng đến Linh Ẩn Tự, cùng bà ấy so bát tự cho nghĩa nữ Lâm Mị và nhà trai. Không dám lừa dối nửa lời.” Đúng là so bát tự cho Lâm Mị mà, nhưng Hoàng thượng không hỏi so với ai, nên chúng ta tự khai làm chi. Trả lời thế không thể tính là khi quân.

Hạ Như Phong sáng sớm nay mới tiến cung xin tứ hôn, trước đó không nói lộ với ai, mà hai vị phu nhân này lại nói phu nhân Vĩnh Bình Hầu hẹn họ đến Linh Ẩn Tự so bát tự từ tận tối hôm qua rồi. Nói như vậy, tức là phu nhân Vĩnh Bình Hầu không hề gả vội Lâm Mị vì biết tin hắn cầu hôn? Hạ Như Phong biết là tình thế bất lợi cho mình, liền mở miệng nói: “Phu nhân mới chỉ so bát tự, vẫn chưa chính thức hứa gả tiểu thư đi,…”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe Hạ Như Phong nói thế, cũng không buông tay, không khỏi buột miệng nói: “Đại Chu Quốc chúng ta, nếu so bát tự mà hợp, liền coi như hôn sự đã định.”

“Dù là chính thức đính hôn, cũng có thể giải trừ hôn ước! Huống chi mới chỉ so bát tự.” Hạ Như Phong quyết tâm phải có được Lâm Mị, hướng lên Nguyên Tông Hoàng đế chắp tay nói: “Cầu hoàng đế bệ hạ tứ hôn!”

Đây là ép duyên ah? Nhóm phu nhân Vĩnh Bình Hầu cả kinh hít một hơi lạnh.

Lâm Mị cũng giật nảy mình, ngẩng phắt đầu lên, hai bàn tay nắm chặt, lấy hết can đảm đứng lên, run rẩy nói: “Bẩm Hoàng thượng, mẫu thân đã so bát tự cho tiểu nữ với Liễu Trạng nguyên, tiểu nữ đã là vợ chưa cưới của Liễu Trạng nguyên, không thể vì tham vinh hoa phú quý mà gả cho Hạ Vương gia làm trắc phi được.”

Cô gái này rất có khí phách! Hạ Như Phong mặc dù lưu luyến tướng mạo của Lâm Mị, nhưng chỗ này đông người, không tiện dùng vũ lực, bèn nói: “Lâm tiểu thư nghĩ như thế, nhưng không biết liệu Liễu Trạng nguyên có chung cách nghĩ đó không?”

“Người đâu, tuyên Liễu Trạng nguyên!” Nguyên Tông Hoàng đế thấy Lâm Mị tuy giọng nói run run, nhưng cả người thẳng tắp, thần thái cực kỳ kiên định, nhất thời âm thầm gật đầu, con gái Đại Chu Quốc có khí phách như thế, coi như là cho Hạ Như Phong mở rộng tầm mắt.

Liễu Vĩnh cũng đang chờ ở ngoài cung, vừa nghe tuyên hắn tiến cung, liền xuất hiện ở đại điện rất nhanh sau đó.

Chàng tới rồi, chàng tới rồi! Lâm Mị vừa thấy Liễu Vĩnh, sống mũi liền cay cay, nhưng lòng kiên định, chỉ cần Liễu Vĩnh dám tranh giành với Hạ Như Phong, coi như nàng không chọn lầm người. Chỉ cần tranh thắng Hạ Như Phong, quá khứ Liễu Vĩnh thế nào, phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng sẽ không để ý nữa, chỉ còn có thể vui vẻ gả nàng cho Liễu Vĩnh, tác hợp cho mối lương duyên này.

Cùng lúc đó, Chu Minh Dương đã được Chu Mẫn Mẫn kể lại chi tiết, rằng sáng sớm nay phu nhân Vĩnh Bình Hầu đến Linh Ẩn Tự không chỉ để dâng hương, mà là vì muốn so bát tự cho Lâm Mị và Sử Bình Tá, ai ngờ Liễu Vĩnh chen vào phá đám.

Chu Minh Dương nghe thế, khóe miệng giật giật. Nếu đã thế, chắc chắn mẫu thân sẽ ở trước mặt Hoàng thượng nói tiểu Mị đã hứa gả cho Liễu Vĩnh rồi, chỉ cần Liễu Vĩnh dám thừa nhận chuyện này trước mặt Hoàng thượng, thì hắn liền ôm được mỹ nhân về. Hừ hừ, không dễ vậy đâu!

Quả thật Liễu Vĩnh lúc này đang đứng trước mặt Nguyên Tông Hoàng đế, bày tỏ hắn ái mộ Lâm Mị, không phải Lâm Mị không cưới, nếu Lâm Mị gả cho người khác, suốt đời này hắn sẽ không lấy ai.

Liễu Vĩnh một bên không tiếc dùng ngôn từ thổ lộ sự cuồng si hắn dành cho Lâm Mị, một bên oán thầm, xem các người mù quáng cố chấp muốn chia lìa đôi lứa như thế nào? Nếu hôm nay chia cắt đôi uyên ương mạng khổ chúng ta, Hoàng thượng mất thể diện đã đành, Hạ Như Phong cũng bị người đời bêu riếu.

Hạ Như Phong thấy Liễu Vĩnh là một người đàn ông trang nghiêm đĩnh đạc, lại dám đứng trước bao người tuyên bố không phải Lâm Mị không cưới, cưới không được thì ở vậy cả đời, không khỏi đờ đẫn, tên này thật sự cuồng si thế sao? Chỉ sợ là không muốn Lâm Mị phải lấy chồng xa, nên khua môi múa mép phóng đại lời lẽ? Chứ đâu có lẽ nào lại thế!

“Liễu Trạng nguyên giỏi tài ăn nói, nói lời này thật giống như ta hoành đao đoạt ái. Có điều vẫn luôn nghe nói ở Đại Chu Quốc, chuyện cưới xin là lệnh của cha mẹ, lời của mối mai, nếu không chính là tư tình lén lút. Lúc này hai người vẫn chưa chính thức hứa hôn, đã ái mộ đối phương như thế, không lẽ đã gặp và lén lút tình tự rồi? Nếu như vậy, Hạ mỗ quả thật không dám cưỡng cầu.”

Tiếng nhơ này hắt xuống đầu, nếu thừa nhận, cho dù có thành thân, Lâm Mị cũng không thể ngẩng đầu trước những người khác. Liễu Vĩnh liếc xéo Hạ Như Phong, lòng thầm cười lạnh, kẻ nào nói người Đại Hạ Quốc ngay thẳng, tên Hạ Như Phong này tâm tư đâu có đơn giản chút nào.

“Chắc là Hạ Vương gia chưa từng đọc《 Kinh Thi 》của Đại Chu Quốc chúng ta. 《 Kinh Thi 》 có viết: ‘Yểu điệu thục nữ, quân tử hảo cầu.’ Ý là cô gái yêu kiều, quân tử gặp rồi sinh lòng ái mộ. Thế mới biết, ái mộ không nhất định phải là tư tình nam nữ. Hạ Vương gia ngài thật quá thô tục!”

Nguyên Tông Hoàng đế thấy Hạ Như Phong bị Liễu Vĩnh làm cho á khẩu, khẽ mỉm cười. Nhất thời lại nhớ đến kỳ thi Đình hai năm trước, Liễu Vĩnh cũng là nhờ tài ăn nói, mới được ông ấy khâm điểm làm Trạng nguyên. Sao có thể lãng quên một nhân tài như hắn nhỉ? Không đúng, là do Tể tướng chưa từng nhắc đến hắn trước mặt ông, khiến hắn không có cơ hội thể hiện bản lĩnh, nên ông mới không trọng dụng hắn.

Nguyên Tông Hoàng đế có lòng thành toàn cho Liễu Vĩnh và Lâm Mị, đang định lên tiếng tứ hôn. Lại thấy nội thị tiến vào bẩm báo: “Hoàng thượng, Chu Ngự tẩu và Như Nguyệt Quận chúa cầu kiến!”

Như Nguyệt Quận chúa đã bị Chu Minh Dương dọa nạt một phen, chỉ sợ Hạ Như Phong cầu hôn thành công, sẽ mang Lâm Mị đi xa mãi mãi, vì quá nôn nóng, vừa bước vào đã quỳ sụp xuống: “Như Nguyệt là tới cầu Hoàng thượng tứ hôn.”

“Như Nguyệt, ngươi chọn được ý trung nhân rồi sao?” Nguyên Tông Hoàng đế dịu giọng nói: “Cứ việc bẩm lên, trẫm sẽ làm chủ cho ngươi.”

“Bẩm Hoàng thượng, Như Nguyệt và tiểu Mị tình như tỷ muội, đã cùng thề độc với nhau, tương lai sẽ lấy chung một chồng. Nay Liễu Trạng nguyên đã đến Hầu phủ cầu thân, Như Nguyệt xin được cùng tiểu Mị gả vào Trạng nguyên phủ, hai người không phân lớn nhỏ, chỉ làm tỷ muội ngang hàng. Cầu Hoàng thượng thành toàn!” Anh họ, giờ anh nghe em và tiểu Mị thề độc sẽ lấy chung một chồng rồi, chắc sẽ không ép hôn tiểu Mị nữa chứ? Có thế nào, em sẽ không để tiểu Mị gả cho anh để rồi bị ức hiếp đâu!

Nghe thấy Như Nguyệt Quận chúa nói thế, mọi người ngơ ngác nhìn nhau.

Lâm Mị trợn mắt há mồm.

Trời ơi, sét đánh giữa trời quang! Liễu Vĩnh không dám tin vào tai mình quay sang nhìn Lâm Mị, rồi lại nhìn Như Nguyệt Quận chúa, vẻ mặt có phần đờ đẫn.

 

Chương 52: Tranh giành người yêu

Như Nguyệt Quận chúa tuy không xinh đẹp, nhưng có thân phận Quận chúa, dĩ nhiên sẽ có hồi môn kếch xù, đến khi lấy chồng, Hoàng thượng sẽ ban thưởng dinh thự vườn tược, nếu Liễu Vĩnh cưới Quận chúa, hoàn toàn không thiệt thòi gì. Huống hồ Như Nguyệt Quận chúa đã nói xin được gả cùng Lâm Mị, không phân lớn nhỏ, chỉ làm tỷ muội ngang hàng. Nói cách khác là, chỉ cần Liễu Vĩnh đồng ý, hắn vừa có chế độ đãi ngộ dành cho Quận mã, lại vừa ôm được mỹ nhân Lâm Mị về nhà, đúng là vẹn cả đôi đường.

Chưa nói đến chuyện với tính cách của Như Nguyệt Quận chúa, cô ấy sẽ không tranh giành tình cảm với Lâm Mị, cho dù cô ấy muốn tranh giành, tướng mạo của cô ấy hoàn toàn không có cơ hội. Còn nữa, có Như Nguyệt Quận chúa trấn thủ ở Trạng nguyên phủ, Liễu Vĩnh không còn khả năng nạp thiếp. Lâm Mị nếu nghĩ thông được chuyện này, bằng lòng với Quận chúa, thì vừa có được sự chuyên sủng của Liễu Vĩnh, vừa không phải bận tâm về người đàn bà khác, lại được hưởng thụ ưu đãi mà Như Nguyệt Quận chúa mang về cho Trạng nguyên phủ, thật là nhất cử tam tiện.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân nhanh chóng phân tích tình thế, cả hai đều cho rằng Liễu Vĩnh sẽ không cự tuyệt cơ hội tốt như thế.

Lâm Mị trầm mặc nhìn Như Nguyệt Quận chúa, nếu ở trước mặt Nguyên Tông Hoàng đế và Hạ Như Phong mà nàng lại phủ nhận lời của Như Nguyệt Quận chúa, hậu quả sẽ ra sao, thật sự không thể dự liệu. Nhưng nếu bảo nàng đồng ý cùng Như Nguyệt Quận chúa chung chồng, thì nàng không tình nguyện cả vạn lần.

“Quận chúa, những lời đó, chỉ là nói đùa, sao có thể coi là thật?” Lâm Mị cái khó ló cái khôn, cướp lời: “Huống hồ Quận chúa là người tôn quý, đương nhiên phải chọn một người chồng tương xứng, sao có thể chung chồng với tiểu Mị?”

Như Nguyệt Quận chúa nghĩ đến lời dọa nạt của Chu Minh Dương, không dám buông tay, vội vàng nói: “Tiểu Mị, đã thề sao có thể là nói đùa?”

“Quận chúa không phải người Đại Chu Quốc, có lẽ đã hiểu sai rồi.” Lâm Mị quỳ xuống bên cạnh Như Nguyệt Quận chúa, xoa đầu Quận chúa nói: “Tiểu Mị rất cảm kích tình cảm của Quận chúa, nhưng có thế nào, cũng không thể bắt Quận chúa chịu thiệt thòi chung chồng với tiểu Mị. Nếu Quận chúa vẫn cố kiên trì, tiểu Mị không dám lấy chồng.”

“Tiểu Mị, ta…” Như Nguyệt Quận chúa đang định nói, đã thấy Hạ Như Phong lên tiếng: “Lâm tiểu thư, con gái Đại Hạ Quốc chúng ta, vẫn có tục lệ tỷ muội tốt cùng gả một chồng, Như Nguyệt đã xem cô như chị em ruột thịt, mới đề nghị được gả cùng. Tại sao Lâm tiểu thư cứ tìm cớ khước từ? Nói thật, nếu Như Nguyệt xuất giá cùng cô, Liễu Trạng nguyên không tiện nạp thiếp, với tính cách của Như Nguyệt, sẽ không tranh giành tình cảm với cô, từ đó về sau cô vừa là chủ mẫu của Trạng nguyên phủ, vừa được Liễu Vĩnh chuyên sủng, tại sao còn không bằng lòng?”

“Hạ Vương gia nói thế sai rồi!” Liễu Vĩnh nghe Lâm Mị nói chỉ là nói đùa, đã thầm thở phào, không ngờ Hạ Như Phong lại lên tiếng, nóng lòng đứng lên nói: “Họ Liễu nhà ta xưa nay luôn vợ chồng thương yêu nhau, rất ít khi nạp thiếp. Phụ thân ta năm đó, cũng chỉ có một mình mẫu thân là vợ. Ta cũng chỉ nguyện cưới được người mình thương nhớ, bên nhau đến bạc đầu.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vẫn canh cánh vì quá khứ của Liễu Vĩnh, chỉ sợ Lâm Mị gả cho hắn rồi sẽ khốn khổ vì tính trăng hoa của chồng, giờ nghe thấy hắn nói thế, bà cũng lên tiếng: “Ý của Liễu Trạng nguyên là, đời này sẽ chỉ lấy một mình tiểu Mị, cho dù tiểu Mị như thế nào, cũng không có suy nghĩ khác?”

Liễu Vĩnh hơi do dự, lòng suy nghĩ: cha hắn năm đó chỉ lấy có một mình mẹ hắn, lại thêm mẹ hắn thể chất yếu ớt, chỉ sinh được một mình hắn. Sau khi cha mẹ qua đời, hắn không có anh chị em nào giúp đỡ chia sẻ, ngày tết ngày nhất cô độc một mình, vô cùng lạnh lẽo. Nếu tiểu Mị cũng chỉ sinh được một đứa con, liệu hắn có thể không nạp thiếp?

Liễu Vĩnh tuy chỉ do dự trong thời gian một cái nháy mắt, nhưng Lâm Mị lại giận, đột nhiên quay sang Như Nguyệt Quận chúa nói: “Nếu Quận chúa thích Liễu Trạng nguyên, tiểu Mị cũng không dám tranh chấp. Chúc hai người bạch đầu giai lão, làm một đôi vợ chồng ân ái.”

Câu này khiến Liễu Vĩnh và Như Nguyệt Quận chúa luống cuống, hai người như một: “Tiểu Mị, tôi/ta chỉ muốn được ở bên em/cô, không muốn ở bên cô/hắn ta.”

Như Nguyệt Quận chúa và Liễu Vĩnh đồng thanh, thoạt nhìn rất giống hai người đàn ông đang tranh giành một người con gái. Nguyên Tông Hoàng đế cười lặng lẽ, nhớ lại những tháng năm tuổi trẻ, ông lên tiếng: “Hai người các ngươi đều muốn ở bên Lâm tiểu thư, nếu đã vậy, trẫm ban hôn cho cả ba!”

“Hoàng thượng, một đời này thần chỉ nguyện lấy một mình Lâm Mị, nếu không phải nàng thần thà ở vậy.” Liễu Vĩnh không thể không thể hiện thái độ quyết tuyệt. Được rồi, dù cho tiểu Mị có giống mẫu thân ta, chỉ sinh được một đứa con, ta cũng cam lòng.

“Nếu Như Nguyệt đã cùng Lâm tiểu thư phát thệ là gả chung chồng, giờ phản bội lời thề, chỉ sợ không ổn.” Người Đại Hạ Quốc rất coi trọng chuyện thề thốt, sợ nhất là phản bội lời thề rồi bị trời phạt, mặc dù Hạ Như Phong không biết Như Nguyệt Quận chúa đã thề thốt thế nào, nhưng nhìn thái độ không muốn rời xa Lâm Mị của cô em họ, hắn đoán lời thề không đơn giản, bèn nói: “Liễu Trạng nguyên, chẳng lẽ ngươi e ngại vì tướng mạo Như Nguyệt không đẹp? Nếu Như Nguyệt là một giai nhân xinh đẹp, liệu ngươi có cự tuyệt không?”

Không phải giai nhân xinh đẹp đều do dự, nếu là giai nhân xinh đẹp, hắn thật sự sẽ cự tuyệt sao? Lâm Mị không biết vì sao, lại đột nhiên nhớ đến mẫu thân Cố Khả Nhi. Nghe nhũ mẫu kể lại, năm đó khi phụ thân theo đuổi mẫu thân, đâu chỉ có thề non hẹn biển? Đâu chỉ có những lời đường mật? Kết quả là mẹ đã gặp phải kết cục gì chứ? Nếu tin được đàn ông thì heo nái cũng biết leo cây. Không có Như Nguyệt Quận chúa, sau này cũng sẽ có người khác, hà tất khổ sở bầy mưu tính kế? Nàng nghĩ đến đó, cõi lòng lạnh ngắt, không nói thêm tiếng nào.

Nguyên Tông Hoàng đế thấy bọn họ ồn ào, không còn nhẫn nại được nữa, nặng nề vỗ bàn: “Người đâu, soạn chỉ, ban hôn cho Liễu Trạng nguyên và Lâm tiểu thư, chọn mùa thu để thành hôn. Về phần Như Nguyệt Quận chúa, làm tỷ muội hồi môn của Lâm tiểu thư, cùng Lâm tiểu thư đến Trạng nguyên phủ. Liễu Trạng nguyên phải đối đãi với Như Nguyệt Quận chúa như em vợ, tìm cho cô ấy một hôn sự tốt, để cô ấy vui vẻ đi lấy chồng.”

Không thể không nói, ý chỉ này của Nguyên Tông Hoàng đế chu toàn mọi mặt. Tác hợp cho Liễu Vĩnh và Lâm Mị, lại không để Như Nguyệt Quận chúa phản bội lời thề, đồng thời lại giao quyền quyết định hôn sự của Như Nguyệt Quận chúa cho Liễu Vĩnh, khiến Như Nguyệt Quận chúa tránh được hôn nhân chính trị.

Liễu Vĩnh và Như Nguyệt Quận chúa vừa nghe ý chỉ thế, cả hai mừng rỡ, vội vàng tạ ơn.

Liễu Vĩnh: Hoàng thượng ban hôn, vậy thì hôn sự này không thể thay đổi nữa, cuối cùng cũng có thể an tâm rước tiểu Mị về nhà. Còn Như Nguyệt Quận chúa, đến lúc đó tự có biện pháp tống cô ta đi lấy chồng.

Như Nguyệt Quận chúa: nếu ta làm tỷ muội hồi môn cùng tiểu Mị về nhà chồng, thì cũng chỉ là người của tiểu Mị, không cần phụ thuộc vào Liễu Trạng nguyên kia, chỉ cần biết đến tiểu Mị thôi. Còn việc hôn nhân, chỉ cần ta không muốn, bọn hắn có thể ép buộc ta sao? Dù sao, có ta ở đây, đừng ai nghĩ đến chuyện bắt nạt tiểu Mị.

Lâm Mị: tốt thôi, về nhà chồng mà còn phải mang theo một “đứa con riêng” lớn đùng như Như Nguyệt Quận chúa. Kỳ thật ta nên nghe lời bà vú, không nên rung động với đàn ông, có thế mới tránh được tương lai thảm thương. Thật ra nếu phải hạ quyết tâm, để Như Nguyệt Quận chúa đi hầu hạ Liễu Vĩnh, cũng không phải chuyện bất khả thi.

Tin Nguyên Tông Hàng đế ban hôn cho Liễu Vĩnh và Lâm Mị truyền ra rất nhanh, khi hai người ra khỏi cung, đã có rất nhiều người quen đang chờ ở nhà.

Chờ ở Trạng nguyên phủ, ngoài Mạc Song Bách, Tả Sâm, còn có Tô Trọng Tinh, Chu Tư v.v…. Trước kia Liễu Vĩnh vẫn miễn cưỡng kết giao với đám con em quyền quý như Tô Trọng Tinh, Chu Tư, cũng từng xưng huynh gọi đệ, từ khi Lâm Mị xuất hiện, hắn và Chu Tư, Tô Trọng Tinh dần nảy sinh hiềm khích, từ từ xa lánh. Nhưng giờ hôn sự của hắn và Lâm Mị đã định, Chu Tư và Tô Trọng Tinh là nghĩa huynh của Lâm Mị, cũng là anh vợ tương lai, không thể đối xử lạnh nhạt, đành tươi cười chào hỏi.

Đến khi tiễn hết khách khứa, Liễu Vĩnh đã có chút đứng ngồi không yên, hắn nhớ đến sắc mặt không lấy gì làm tươi tắn của Lâm Mị, cũng không thèm nhìn hắn lấy một cái, nhưng không biết là giận hắn vì chuyện gì?

Lâm Mị gặp lại Cố nhũ mẫu kể hết chuyện hôm nay, nhấn mạnh: “Ngày đó cha cháu cũng thề sẽ toàn tâm toàn ý với mẹ cháu, không tơ tưởng người khác, sau đó không phải vẫn nạp thiếp sao? Mẹ cháu là vì quá tin cha, mới thương tâm đến ngã bệnh. Đàn ông thiên hạ, thật sự có người có thể toàn tâm toàn ý với một người vợ sao?”

“Nhà nho nghèo có thêm ba đấu thóc cũng ngại vợ già ở nhà xấu xí, huống chi lại là người như Liễu Trạng nguyên?” Cố nhũ mẫu nói: “Tiểu thư không trao lòng cho đối phương là rất đúng.”

Lâm Mị im lặng, lúc trước nàng vẫn cho rằng nếu có thể hứa hôn với Liễu Vĩnh, thì sẽ không còn chuyện gì để ưu phiền, hôm nay xem ra, con đường phía trước vẫn còn nhiều gian nan.

“Tiểu thư, Liễu Trạng nguyên đến!” Bạc Hà cười hì hì đi vào báo: “Nghe nói là đang bàn bạc với phu nhân khi nào đưa sính lễ.”

Gấp đến thế sao? Cố nhũ mẫu sững sờ, trong phủ hắn không có nữ quyến, thành ra chẳng theo trình tự nào.

Lại nói đến Liễu Vĩnh đang bàn chuyện với phu nhân Vĩnh Bình Hầu, hắn nói: “Ngày mai con phải tới Lan Nhược đạo quan chủ trì thi đấu thư pháp, không có thời gian đến đây. Ngày kia lại phải lên triều, phải mười ngày nữa mới được nghỉ tiếp. Thế nên nhân còn nửa ngày, vội vàng tới tìm phu nhân thảo luận chuyện sính lễ. Còn chuyện tìm thợ trang trí sắp đặt phòng tân hôn, con không biết tiểu Mị thích trang trí kiểu nào, hy vọng có thể được gặp nàng để hỏi một chút?”

 

Chương 53: Khó lòng kiềm chế

Vì hôm nay trên đại điện Liễu Vĩnh biểu hiện xuất sắc, khiến Hạ Như Phong ra về tay trắng, lại được kim khẩu ngọc ngôn của Hoàng thượng ban hôn, gả con gái cho hắn thì Hầu phủ vẫn có thể diện, cho dù lúc trước phu nhân Vĩnh Bình Hầu có chút không hài lòng với hắn, nhưng lúc này cũng thấy thuận mắt hơn rất nhiều, thấy hắn nói vậy, cũng thông cảm trong phủ hắn không có nữ quyến lo liệu hộ, liền nói: “Chuyện bố trí phòng tân hôn không cần vội, ngày mai ta sẽ phái vợ của quản gia sang Trạng nguyên phủ giúp đỡ xem xét, cụ thể thế nào thì tìm tiểu Mị bàn bạc sau!”

Liễu Vĩnh nghe giọng điệu phu nhân Vĩnh Bình Hầu, giống như không cho hắn gặp Lâm Mị, cảm thấy nôn nóng, đành nói trực tiếp: “Phu nhân có điều không biết, hôm nay sự tình phát sinh đột ngột, con vẫn chưa rõ tiểu Mị suy nghĩ thế nào, bởi vậy…”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghĩ đến chuyện Lâm Mị từng nói Liễu Vĩnh không phải người có thể trao thân gửi phận, bản thân bà vốn cũng không có ý định gả Lâm Mị cho Liễu Vĩnh, không ngờ hôm nay âm nhầm dương sai, không thể không gả Lâm Mị cho Liễu Vĩnh. Khi hồi phủ, sắc mặt Lâm Mị cũng không được vui mừng cho lắm, có thể là do chưa tin tưởng Liễu Vĩnh, cũng có thể là do Như Nguyệt Quận chúa cứ đòi gả cùng, khiến Lâm Mị không được thoải mái. Lúc này cho hai vợ chồng trẻ gặp mặt, nói chuyện rõ ràng cũng là điều nên làm.

Ở phòng riêng, Lâm Mị nghe nói Liễu Vĩnh tới, có chút đứng ngồi không yên, ngón tay ôm lấy túi thơm, vừa thất thần vừa đỏ mặt. Đúng lúc đó có người hầu tới thỉnh nàng ra gặp Liễu Vĩnh, nàng không khỏi giật nảy mình, hỏi người hầu: “Mẫu thân…”

“Là phu nhân dặn dò, nói là Trạng nguyên phủ không có nữ quyến, có nhiều chuyện phải thương lượng với Nhị tiểu thư mới được, Nhị tiểu thư cũng không cần sợ điều tiếng, cứ bàn bạc cho thỏa đáng đi là được.”

Lâm Mị nghe vậy, đành sửa soạn để đi theo người hầu đến sảnh phụ.

Người hầu tương đối tinh ý, thấy Lâm Mị tới, đều lặng lẽ lui xuống.

“Tiểu Mị!” Liễu Vĩnh chờ người hầu lui hết, không vội nói gì, chỉ nhìn Lâm Mị chăm chú.

Lâm Mị nghiêm mặt nói: “Nhìn cái gì?”

Liễu Vĩnh cười nói: “Ngắm cảnh!” Rồi hắn nghiêm túc nói: “Tôi có chuyện này muốn hỏi em, tại sao cô Như Nguyệt Quận chúa kia lại nói là thề thốt với em, rằng sẽ gả chung một chồng?”

Khi Lâm Mị mới về phủ, cũng tức giận chất vấn Như Nguyệt Quận chúa, Như Nguyệt Quận chúa ấp úng nói sợ nàng phải đến Đại Hạ xa xôi làm dâu, liền nghĩ ra cách này, nếu Hạ Như Phong thấy có Như Nguyệt Quận chúa gả cùng, sẽ không cầu hôn nàng nữa v.v ….

“Chỉ sợ không đơn giản như thế đâu.” Liễu Vĩnh trầm ngâm một hồi, nhớ lại khi Như Nguyệt Quận chúa tiến cung, có cả Chu Minh Dương đi cùng, không lẽ…. Thôi bỏ đi, giờ Chu Minh Dương là anh vợ tương lai, tránh voi chẳng xấu mặt nào.

Hai người nói chuyện một hồi, Liễu Vĩnh thấy thái độ Lâm Mị không phải giận nhưng cũng không niềm nở, nhoài người sang hỏi: “Hôm nay khi xuất cung, tại sao em không chịu nhìn tôi đến một cái? Dù em có giận tôi, cũng nên nói cho tôi biết, cho tôi một cơ hội giải thích.”

Lâm Mị ngửi thấy khí tức của Liễu Vĩnh, duỗi tay lấy túi thơm, Liễu Vĩnh lặng lẽ vươn tay, ôm lấy lòng bàn tay nàng, nhẹ nhàng vuốt ve, vô cùng dịu dàng, nàng đỏ mặt, tim đập loạn nhịp, mềm nhũn nửa người. Nhẹ nhàng nói: “Thời gian em biết anh rất ngắn, trong lòng em có cảm giác bất an thôi, không phải giận anh chuyện gì.”

“Tiểu Mị, em yên tâm, tôi sẽ không phụ bạc em.” Liễu Vĩnh cam đoan nghiêm túc một cách hiếm hoi, lại thấy Lâm Mị ngẩng đầu nhìn hắn, ánh mắt như vui mừng mà lại như không phải, gò má đỏ bừng, đôi môi đỏ mọng mấp máy, dáng vẻ băn khoăn không biết nên tin hay không, bèn nhoài người lần nữa nói: “Tôi…”

Lâm Mị cho rằng Liễu Vĩnh định thề thốt gì đó, liền mềm lòng, lời dặn của Cố nhũ mẫu bỗng quên sạch, vội vươn tay che miệng hắn, sẵng giọng: “Em tin anh rồi!”

Tay Lâm Mị mềm mại như không xương, ấm áp, có hương thơm tựa hương hoa lan nhưng lại không phải, môi Liễu Vĩnh chạm vào lòng bàn tay, không kiềm chế được day nhẹ một cái, sau đó lại hôn lòng bàn tay nàng, giọng khàn đi: “Tiểu Mị, tiểu Mị.”

“Đừng như vậy!” Mặt Lâm Mị đỏ bừng, chỉ sợ người hầu đi vào bắt gặp, hoang mang rụt tay lại, nói: “Không phải anh có chuyện muốn nói sao?”

Liễu Vĩnh tóm ống tay áo Lâm Mị khẽ ngửi, cười nói: “Thì ra ống tay áo có lá bạc hà, bảo sao em…” Hắn vươn người sang, phà hơi vào tai nàng, nhẹ nhàng nói: “Tôi vẫn thích bộ dạng yếu đuối của em hơn.”

“Có tin tôi tát anh một cái ngay bây giờ không?” Lâm Mị làm ra vẻ hung ác, nhưng thanh âm yêu kiều ngọt ngào, chỉ như đang làm nũng, khiến Liễu Vĩnh bị kích thích, bất chấp mà tóm tay nàng ve vuốt lòng bàn tay, hận không thể ôm vào lòng, nhất thời rên rỉ một tiếng: “Tiểu Mị, hay là em tát tôi một cái đi!”

Lâm Mị chỉ sợ Liễu Vĩnh làm tới, giương tay lên tát thật, nhưng khi sắp đến đích thì lại giảm lực, cuối cùng thành vuốt lên mặt Liễu Vĩnh, ma xui quỷ khiến thế nào nàng lại xoa xoa mặt hắn, đến khi muốn rút tay về thì đã bị hắn giữ chặt, Lâm Mị gắt lên: “Buông ra!”

Liễu Vĩnh liếc mắt ra cửa, thấy bọn người hầu vẫn chưa có dấu hiệu sẽ đi vào, gan lớn bằng trời, duỗi tay ra định ôm Lâm Mị đặt lên đùi, đã thấy Lâm Mị đứng phắt lên, lùi vào một góc nói: “Chúng ta chưa thành thân, anh đừng như vậy.”

Liễu Vĩnh mếu máo rút tay về, lại nghe thấy bên ngoài truyền đến giọng nói của Như Nguyệt Quận chúa, vội ra vẻ đoan chính ngồi xuống, trịnh trọng, nghiêm túc nói: “Như Nguyệt Quận chúa dù sao cũng là người Đại Hạ Quốc, em phải đề phòng một chút.” Rồi lại nhấn mạnh: “Gã anh họ Hạ Như Phong của cô ta cũng không đơn giản, lần này đến Đại Chu Quốc, tất là không chịu ra về tay trắng đâu, em phải đề phòng.”

Nguyên Tông Hoàng đế lúc này đã cho người điều tra Liễu Vĩnh, sau khi nghe báo cáo, ông gật đầu nói: “Chuyện này mặc dù không lớn không nhỏ, nhưng hắn xử lý ổn thỏa, cũng là một kẻ có bản lĩnh.”

Người đời tổng kết, “ba mươi tuổi đậu Minh kinh đã là già, bốn mươi đậu Tiến sĩ vẫn là trẻ”, đỗ Tiến sĩ không phải chuyện đơn giản, huống chi lại là Trạng nguyên đứng đầu tam giáp? Trải bao triều đại, phần đông là đỗ Trạng nguyên khi đã quá ba mươi, rất ít người như Liễu Vĩnh, chưa đến hai mươi đã đỗ đầu. Ngay cả trong những thiếu niên thi đỗ, cũng hiếm người có được khí độ tướng mạo như Liễu Vĩnh.

Người vừa báo cáo lại bẩm: “Sau khi Liễu Vĩnh đỗ Trạng nguyên, áo gấm về quê, trong gia tộc có người tự nguyện muốn đi theo giúp đỡ hắn, làm tâm phúc cho hắn, nhưng đều bị hắn từ chối khéo. Vì bên cạnh không có ai đắc lực để tin dùng, hắn chưa làm nên sự nghiệp gì ở kinh thành, chuyện gì cũng chỉ có một thân một mình, hai năm qua chưa từng được thăng chức.”

“Vì sao hắn lại cự tuyệt người trong gia tộc?” Nguyên Tông Hoàng đế biết rõ, cử nhân lên kinh mà đỗ, nhất định sẽ về quê tìm mấy người cùng gia tộc đưa đi theo, coi là tâm phúc. Vinh thì cùng vinh, họa thì cùng họa. Ví dụ như Nhậm Tể tướng, người cùng gia tộc với ông ta giờ trải rộng khắp nước, một số chức quan trọng yếu cũng là tâm phúc của ông ta nắm giữ, khiến ông ta quyền nguyên thiên hạ, dưới một người trên muôn người. Bây giờ ông ấy vẫn áp đảo được Nhậm Tể tướng, nhưng còn ngày mai? Thái tử nhỏ tuổi, Thái sư lại bất hòa với Nhậm Tể tướng, tình thế lúc này thật là đau đầu. Biện pháp giải quyết, dĩ nhiên là bồi dưỡng một người trung thành với Hoàng gia.

Người kia lại bẩm: “Theo lời Mạc Song Bách, phụ thân Liễu Vĩnh và phụ thân Mạc Song Bách là tiến sĩ đỗ cùng khoa, gặp chuyện nên bị giáng chức, sau đó ngã bệnh hồi hương, nhưng gia tộc không có ai đón chào. Đến khi mẫu thân Liễu Vĩnh ngã bệnh, gia tộc không có ai chìa tay giúp đỡ. Có lẽ vì lý do đó, mà sau khi đỗ Trạng nguyên, Liễu Vĩnh từ chối sự trợ giúp của gia tộc.”

“Có điều tra tại sao gia tộc không giúp đỡ gia đình Liễu Vĩnh không?”

“Bẩm Hoàng thượng, điều tra rồi, tộc trưởng họ Liễu có một người cháu trai từng phạm tội, người trong tộc khẩn cầu phụ thân Liễu Vĩnh thiên vị, phụ thân Liễu Vĩnh chỉ nói người kia lăng nhục phụ nữ, trừng phạt thế là đúng tội, không chịu giúp đỡ, bởi vậy đắc tội người trong tộc.”

Nguyên Tông Hoàng đế gật gật đầu, cho người lui xuống, lúc này mới lật xem tư liệu về Liễu Vĩnh. Rồi lại gọi người vào, dặn dò: “Hạ Như Phong hôm nay cầu hôn không thành, nhất định sẽ bày mưu tính kế, nhớ theo dõi chặt.”

“Cạch” một tiếng, Hạ Như Phong đập cốc xuống bàn, tức giận nói: “Lúc trước là kẻ nào đề nghị đưa Như Nguyệt đến Đại Chu Quốc? Con ranh thành sự không đủ, bại sự có dư.”

Hai vị mưu sĩ thấy Hạ Như Phong nổi cơn thịnh nộ, không dám nói gì, chỉ đưa mắt nhìn nhau. Bọn hắn đưa Như Nguyệt Quận chúa và hai tiểu thư xinh đẹp tới đây, đều cho rằng Nguyên Tông Hoàng đế vì muốn tạo hình tượng minh quân sáng suốt không háo sắc, sẽ giữ Như Nguyệt Quận chúa ở trong cung, tìm một địa phương khuất nẻo để an bài. Về phần hai tiểu thư xinh đẹp, sẽ ban thưởng cho đại thần có công. Ai ngờ Nguyên Tông Hoàng đế chỉ giữ lại hai tiểu thư xinh đẹp? Giờ thì hay rồi, Như Nguyệt Quận chúa thành tỷ muội hồi môn của nghĩa nữ Hầu gia. Chẳng bao lâu sẽ theo nghĩa nữ Hầu phủ đến Trạng nguyên phủ, quyền quyết định hôn sự lại rơi vào tay Liễu Vĩnh, chuyện này mà truyền về đến Đại Hạ, thật khiến cả Đại Hạ bẽ mặt.

Hạ Như Phong nổi cơn thịnh nộ xong, trầm mặt nói: “Chúng ta đưa ba người tới, chẳng lẽ lại ra về tay trắng? Các ngươi cũng phải đưa ra ý kiến gì đi chứ.”

Một vị mưu sĩ bẩm: “Tin Vương gia cầu hôn nghĩa nữ Hầu phủ không thành vừa truyền ra, thuộc hạ liền cho người dò la tin tức về thiên kim các nhà khác, lại nghe được tin thiên kim nhà Tể tướng đột ngột gặp một chứng bệnh quái lạ. Lúc này…”

“Hay lắm, ta còn chưa cầu hôn, thiên kim nhà Tể tướng đã ngã bệnh rồi?” Hạ Như Phong không chờ mưu sĩ nói xong, giận dữ hét lên: “Khinh người quá đáng!”

“Vương gia nguôi giận, có lẽ thiên kim nhà Tể tướng kia là thật sự ngã bệnh không biết chừng.” Mưu sĩ thuật lại tin tức nghe được: “Hai năm trước, Liễu Vĩnh đỗ Trạng nguyên, sau khi hắn đến Tể tướng phủ thăm hỏi, liền có tin tức, rằng Tể tướng có ý định kén Liễu Vĩnh làm rể. Kinh thành cũng có lời đồn, rằng khi Nhậm Hiểu Ngọc đến tuổi cập kê, Liễu Vĩnh chắc chắn sẽ đến Tể tướng phủ cầu thân. Hôm nay lại đột nhiên truyền ra tin Liễu Vĩnh tranh giành Lâm Mị với Vương gia trên Kim Loan Điện, thử hỏi Nhậm Hiểu Ngọc sao mà nuốt trôi được? Con gái Đại Chu Quốc coi trọng nhất là danh tiết, Nhậm Hiểu Ngọc bị Liễu Vĩnh trêu đùa như thế, sao tránh được việc lửa giận bốc lên đầu? Trước giờ Tể tướng phủ vốn bất hòa với Hầu phủ, giờ càng thêm chồng chất.”

Hạ Như Phong nghe xong, hai mắt sáng lên, vỗ bàn nói: “Nếu đã thế, chỉ cần nhúng tay một chút, không chừng có thể trả được cơn giận của ta, lại có thể ôm được mỹ nhân về!”

“Ý Vương gia là?”

“Đương nhiên là khiến bọn hắn trai cò đánh nhau, ta làm ngư ông hưởng lợi.” Hạ Như Phong đổi giận thành vui, ha ha cười nói: “Lần này, ta sẽ khiến một mũi tên trúng ba con chim.” Hắn nói, gọi một tên thị vệ ngầm vào, phân công rất lâu, sau đó giao cho tên thị vệ ngầm một túi vàng bạc, chờ tên thị vệ ngầm lui xuống, hắn liền nói: “Đối với Liễu Vĩnh, Nhậm Hiểu Ngọc ghi hận trong lòng, nhất định sẽ giở trò mờ ám, chúng ta chỉ cần đổ thêm dầu vào lửa là được. Nếu cô ta có thể nín nhịn không ra tay, chúng ta sẽ ra tay giúp cô ta, cuối cùng đổ hết mọi chuyện lên đầu Tể tướng phủ. Huống hồ, Liễu Vĩnh chẳng qua chỉ là một tên thư sinh trói gà không chặt, nếu bị đe doạ, có thể không cầu xin tha thứ sao? Chỉ cần để Lâm Mị tận mắt chứng kiến Liễu Vĩnh lộ bản chất xấu xa, vứt bỏ nàng để thoát thân, còn sợ Lâm Mị không thay lòng đổi dạ sao?”

“Đúng lúc tình thế hiểm nghèo, Vương gia xuất hiện làm anh hùng cứu mỹ nhân, chẳng lẽ Lâm Mị không rung động? Khi Vương gia cứu người, khó tránh chuyện đụng chạm da thịt với Lâm Mị, Lâm Mị không gả cho Vương gia cũng không được. Ha ha!” Mưu sĩ nghe thấy kế hoạch của Hạ Như Phong, tất nhiên là hết lời tán tụng, lại nói: “Huống hồ chủ mưu bắt cóc Liễu Vĩnh Lâm Mị, tóm lại chính là người Đại Chu bọn chúng, dù có xảy ra bất trắc gì thì Vương gia cũng không dính líu.”

Sắc mặt Hạ Như Phong hòa hoãn, gật đầu nói: “Ngày mai thi đấu thư pháp, tự nhiên là bọn hắn sẽ có mặt đông đủ, rất tiện để tiến hành.”

Mưu sĩ còn lại cười nói: “Đại Chu Quốc vẫn tự hào là đất nước có bề dày văn hóa, tinh thông cầm kỳ thư họa, chỉ sợ ngày mai sẽ phải bẽ mặt trong cuộc thi thư pháp.”

Hạ Như Phong nói: “Theo lý mà nói, nếu bọn hắn không tìm được đại sư thư pháp, sẽ tìm cách trì hoãn, không dám ứng chiến ngày mai. Nhưng lúc này không có động tĩnh gì, chỉ sợ là đã tìm được đại sư thư pháp. Mau cho người đi điều tra, mấy ngày gần đây Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương gặp gỡ những ai? Nghĩ cách kiếm bút tích của những người đó về đây.”

 

Chương 54: Dáng người gợi cảm

Quan chủ đầu tiên của Lan Nhược đạo quan là Trần Pháp, vốn là một công tử nhà quan, khi còn thiếu niên rất phong lưu phóng khoáng, nổi danh văn hay chữ tốt, giao thiệp rộng rãi, cái gọi là đường công danh rộng mở, cùng lắm cũng chỉ như thế mà thôi. Ai biết vui quá hóa buồn, một tối nọ ông ấy viết được một bức thư pháp rất ưng ý, mệt mỏi quá nên gục xuống bàn ngủ quên. Không ngờ ngọn đèn chao nghiêng, dầu thắp đèn bắn tung tóe lên bảng chữ mẫu, thư phòng lại toàn vật dễ cháy, chỉ trong phút chốc, một ngọn lửa lớn ngùn ngụt bốc lên.

Trận hỏa hoạn cuối cùng cũng bị dập tắt, nhưng Trần Pháp lại bị bỏng một nửa mặt, không thể khôi phục sự tuấn tú ngày trước, vì thế ông ấy chủ động tìm vị hôn thê giải trừ hôn ước. Cuối cùng ông ấy ngao du giang hồ, mục đích tìm kiếm linh dược để xóa mờ vết sẹo của trận hỏa hoạn. Ba năm sau hồi kinh, vết sẹo trên mặt vẫn như trước, cũng không chịu lập gia đình, lại dốc toàn bộ gia tài xây dựng Lan Nhược đạo quan, tự xưng Quan chủ.

Trần Pháp ngày ngày tầm sư học đạo, luyện đan chế dược, ngâm thơ viết chữ, lại thu nhận và giúp đỡ mấy tài tử trẻ tuổi có tài nhưng nhà nghèo, tháng ngày rất tiêu dao. Không lâu sau, Lan Nhược đạo quan trở thành điểm đến của văn nhân tài tử, trên vách tường đạo quan có rất nhiều thơ phú làm trong phút ngẫu hứng của các tài tử, trên vách thạch bích, là bút tích của mấy người bạn tốt của Trần Pháp thi đấu thư pháp. Suốt thời kỳ đó, tất cả những bức thư pháp nổi danh của kinh thành, đều có nguồn gốc từ Lan Nhược đạo quan.

Sau khi Trần Pháp và các bạn của ông quy tiên, trong những người cùng thời, vô luận là thư pháp hay là thi từ, đều không có ai sánh được với Trần Pháp và những người bạn năm đó. Tài tử cử nhân nói chung, đều lấy việc bảo tồn bút tích ở Lan Nhược đạo quan làm vinh dự. Bút tích ở Lan Nhược đạo quan, trong lòng các tài tử, có một địa vị hết sức thần thánh.

Không ngờ lần này Hạ Như Phong tới, lại dám tuyên bố ngông cuồng, rằng sẽ thi đấu thư pháp ở Lan Nhược đạo quan, nếu có người hơn hắn, hắn tình nguyện bái làm sư phụ. Nếu không có, tất cả bút tích ở Lan Nhược đạo quan thuộc về sở hữu của hắn. Ngay lập tức, tin này khiến các tài tử tức điên.

Khi ban mai ngày cuối cùng tháng bảy hiện ra, các tiểu đạo sĩ quét dọn cổng lớn xong xuôi, từng nhóm tài tử đi từ dưới núi lên, đứng túm tụm nói chuyện, nghe ngóng xem ai vượt qua khảo sát, có khả năng báo danh dự thi v.v …

“Không cần báo danh dự thi đâu, nghe nói khi Hạ Như Phong đến, cứ để hắn viết cho ưng ý đi, một người trong chúng ta lên trổ tài cho hắn biết mặt là được. Ngô thiếu, cậu luyện chữ từ nhỏ, lúc đó hãy tiến lên thể hiện, cho Hạ Như Phong biết khó mà lui.”

“Lý thiếu viết cũng không kém, cũng nên thể hiện.”

“Theo ta thấy, chúng ta đồng loạt tiến lên, mỗi người viết một bức, để Hạ Như Phong phải gọi chúng ta là sư phụ, ha ha!”

Dưới chân núi Lan Nhược đạo quan hôm nay có thêm Ngự lâm quân canh giữ, không phải ai cũng lên núi được. Ở chân núi có một vị lão Viện sĩ của Hàn Lâm Viện đứng đó, ai muốn lên núi phải viết ngay tại chỗ, lão Viện sĩ xem xong gật đầu thì mới được lên Lan Nhược đạo quan. Bởi vậy những người đã lên núi đều là những tài tử thư pháp, trong khoảng thời gian ngắn liền có chút ba hoa khoác lác, tự cho rằng sẽ đánh bại Hạ Như Phong vô số lần, khiến Hạ Như Phong phải nhận vô số sư phụ.

Khi bọn hắn nói chuyện, thấy có thiếu gia tiểu thư của mấy nhà lên núi, không khỏi liếc trộm, cười nói: “Đã gọi là thi đấu, sao có thể thiếu các tiểu thư đứng ngoài cổ vũ? Không chừng xong trận tranh tài này, còn có thể tác hợp mấy cuộc lương duyên! Nhưng sao đi lên chỉ thấy tiểu thư quyền quý, mà không có con gái nhà thường dân?”

“Cậu đãng trí ah, muốn lên núi phải viết chữ cho lão Viện sĩ xem, lão Viện sĩ gật đầu mới được lên. Dù là con gái cũng không có ngoại lệ! Con gái nhà thường dân thì đừng nói là chữ đẹp, chỉ sợ một chữ bẻ đôi không biết. Nhưng thiên kim nhà Tể tướng và nhà Hầu gia thì khác đấy, thi từ đều tốt, dù thua kém đàn ông con trai ở tính hùng hồn mạnh mẽ, thì cũng có nét thanh tú độc đáo riêng, mỗi phong cách một khác. Các nàng có thể lên núi cũng không có gì lạ lùng.”

Có mấy tài tử thấy Nhậm Hiểu Ngọc và Chu Mẫn Mẫn cũng tới, không khỏi nhìn quanh, đến khi thấy Lâm Mị, liền bàn tán với người bên cạnh: “Thấy không, đó là nghĩa nữ Hầu phủ Lâm Mị. Hạ Như Phong tiến cung cầu hôn nàng, không ngờ Liễu Trạng nguyên cũng lên điện cầu hôn, tranh giành ồn ào. Khi chúng ta nghe tin đó, chỉ thắc mắc không biết là mỹ nhân phương nào, khiến Liễu Trạng nguyên dám lên Kim Loan Điện tranh chấp với Hạ Như Phong, thì ra nàng thật sự rất đẹp, bảo sao!”

Khi mọi người đang nói chuyện xì xào, chợt nghe thấy có tiếng náo động, thì ra là Hạ Như Phong dẫn thuộc hạ lên núi, vài người thấp giọng kêu lên: “Đến rồi kìa, tôi còn tưởng Nhị Hoàng tử Đại Hạ Quốc ba đầu sáu tay thế nào chứ, thì ra cũng chỉ là một phàm nhân mà thôi.”

“Một tên man di, cũng muốn đấu thư pháp với chúng ta? Còn ngông cuồng tuyên bố, mơ tưởng được sở hữu hết bút tích của Lan Nhược đạo quan? Xem xem hắn có phải bái ta làm sư phụ không?

Chu Minh Dương và Chu Tư đứng ở một bên, nghe thấy bọn tài tử không ngừng châm chọc Hạ Như Phong, không khỏi cười lạnh nói: “Một lũ chỉ biết khua môi múa méo mà tài tử cái nỗi gì chứ, thật không biết trời cao đất dày.”

Chu Tư ngoáy ngoáy lỗ tai, buồn bực nói: “Sao bọn hắn cứ khẳng định là bản thân sẽ viết đẹp hơn Hạ Như Phong thế?”

“Bọn hắn cho rằng Đại Hạ Quốc là quốc gia man di, người man di thì đừng nói viết đẹp, chỉ sợ một chữ bẻ đôi cũng không biết!” Tô Trọng Tinh đi tới nói: “Không phải Liễu Vĩnh là người chủ trì buổi thi đấu hôm nay sao, sao vẫn không thấy bóng dáng đâu?”

“Tới từ lâu rồi, đang tiếp chuyện quý nhân trong tĩnh thất.” Chu Tư nhìn Tô Trọng Tinh nói: “Sao, bắt đầu quan tâm đến em rể tương lai ah?”

“Tôi chỉ lo lắng bút tích của Lan Nhược đạo quan phải đổi chủ.” Tô Trọng Tinh thở dài nói: “Tôi từng thấy bảng chữ mẫu của Hạ Như Phong viết, nét chữ đó không phải người tầm thường có thể so sánh.”

Chu Tư nói: “Chuyện lần này, là Đại Công chúa giao phó cho Liễu Vĩnh xử lý, nếu Liễu Vĩnh làm hỏng việc, nhất định sẽ bị Đại Công chúa trách phạt. Chúng ta làm anh vợ, rồi cũng liên lụy thôi!” Hắn vừa nói vừa đưa mắt nhìn Chu Minh Dương, Chu Minh Dương liếc xéo hắn một cái, không hề lên tiếng.

Thiên Phương Công chúa và Nhị Công chúa đã đến Lan Nhược đạo quan từ rất sớm, lúc này đang nói chuyện trong tĩnh thất.

Thiên Phương Công chúa đang nghiến răng nghiến lợi nói: “Nếu không phải tại tên Hạ Như Phong kia, Thượng Du sẽ không phải chết. Tiếc là hiện giờ hai nước đã ký hiệp ước đồng minh, không thể lấy mạng chó của hắn để báo thù cho Thượng Du. Đã thế, ta nhất định phải khiến hắn thua đến tối tăm mặt mũi.”

“Hoàng tỷ, nếu đã chứng thực chuyện năm đó là do Hạ Như Phong phái mật thám vào kinh, phao tin đồn nhảm, khiến anh rể bất chấp tất cả chạy đến chiến trường, thì ngày hôm nay quyết không thể nhân nhượng hắn.” Nhị Công chúa nói, lại có chút lo lắng, “Thư pháp của Vân Phương đại sư thực sự có thể thắng Hạ Như Phong sao? Nghe lão Viện sĩ nói, chữ của Vân Phương đại sư tuy ít người sánh được, nhưng vì ông ấy quá thích bút tích trên thạch bích, nên chữ của ông ấy rất giống bút tích trên thạch bích. Hạ Như Phong cũng đi theo phong cách đấy, khó lòng mà nói ai hơn ai kém. Nếu Liễu Vĩnh không tìm được đại sư thư pháp, chỉ dựa vào một mình Vân Phương đại sư, em e là không thể làm khó Hạ Như Phong.”

Thiên Phương Công chúa nói: “Nếu Liễu Vĩnh không nắm chắc phần thắng, thì sẽ tìm cách trì hoãn cuộc thi đấu này, nhưng hắn không trì hoãn, chắc chắn là đã tìm được đại sư thư pháp rồi.”

Nhị Công chúa nghe thế mới yên lòng, một lúc sau lại hỏi: “Hoàng tỷ, Liễu Vĩnh làm quan Lễ Bộ đã hai năm, chỉ được giao một chức vụ không hề quan trọng, lần này dốc sức làm việc, chắc hẳn là muốn nhờ cậy hoàng tỷ và hoàng tỷ phu tương lai, để được thăng chức. Trước kia hắn ỡm ờ với Nhậm Hiểu Ngọc và Mẫn Mẫn, giờ lại tới lượt Lâm Mị, chẳng lẽ thiếu nữ quyền quý trong kinh để mặc hắn kén cá chọn canh sao, em vốn định cho hắn một bài học, tiếc là Sử Bình Tá quá ngu đần, đổ bể hết cả. Bây giờ hắn đã hứa hôn với Lâm Mị, nhưng Lâm Mị cùng lắm chỉ là nghĩa nữ Hầu phủ, không thể trợ giúp hắn nhiều. Giờ hắn nghĩ cách để nhờ cậy hoàng tỷ, thật là lắm tâm tư.”

Thiên Phương Công chúa cười, “Có chỗ nhờ người, làm việc mới gắng sức. Dựa vào năng lực của hắn, thêm một thời gian nữa tất là sẽ có đất dụng võ, không thể coi thường. Nghe nói trong kinh có rất nhiều tiểu thư quyền quý ái mộ hắn, không ngờ hắn lại lên Kim Loan Điện tranh chấp Lâm Mị với Hạ Như Phong. Bất kể như thế nào, hắn tranh thắng Hạ Như Phong cũng là giúp ta hả được một cơn giận.” Thiên Phương Công chúa nói xong, gọi một nữ quan vào, phân công: “Sau khi mặt trời mọc hai khắc (đang là 30-7 nên có lẽ là 5h30) thì lệnh cho đạo trưởng chặn đường lên núi, người không phận sự miễn vào, tránh phiền phức.”

Nữ quan lĩnh mệnh đi, một lúc sau quay lại bẩm: “Đạo trưởng nói lúc một khắc đã chặn đường rồi, giờ có mặt trong đại điện chỉ có tài tử và tài nữ.”

Trong đại điện, các đạo sĩ đã bày bàn ghế giấy bút mực nghiên đầy đủ, hai bên là mấy hàng ghế dựa, mời mọi người ngồi.

Lâm Mị sợ nhiều người không chịu được mùi, không dám ngồi hàng đầu, chọn một góc khuất, Chu Mẫn Mẫn vẫy tay gọi, nàng chỉ lắc đầu, ra hiệu là nàng ngồi ở góc cho yên tĩnh. Mạc Song Kỳ đến ngồi cạnh nàng, bàn tán xem chuyện sẽ diễn tiến thế nào. Lâm Mị có chút mất tập trung, lặng lẽ tìm kiếm Liễu Vĩnh, thấy Liễu Vĩnh dẫn hai người nữa đi ra, vẫn không quên nghiêng đầu tìm nàng, nàng cười dùng khẩu ngữ nói: “Làm việc của anh đi, không cần bận tâm đến em!”

Liễu Vĩnh cười, vỗ vỗ tay, chờ mọi người tập trung, liền đứng ra giới thiệu thân phận Hạ Như Phong và chi tiết thi đấu hôm nay. Say đó có một đạo sĩ trải tờ giấy Tuyên Thành ra trước mặt Hạ Như Phong, mài mực xong mới lui xuống.

Mọi người nín thở nhìn Hạ Như Phong, Hạ Như Phong chậm rãi vuốt ve tờ giấy Tuyên Thành, nhận bút từ thuộc hạ đứng bên cạnh, tháo nắp bút, vuốt ngòi bút, lướt nhẹ trên nghiên mực, chờ ngòi bút thấm đủ mực, khẽ gạt mực lên thành nghiên, tiếp theo ngưng thần vận cổ tay, vung tay viết một đôi câu thơ.

Lâm Mị ngồi trong góc, thật ra ngồi trong góc của nàng lại nhìn thấy rất rõ ràng, nàng khẽ nhẩm hai câu thơ: “Tử khí lai nghi, thùy trừng vạn tượng (mây lành bay đến, ai trên vạn vật).” Nhẩm xong lại thấy rất lo lắng, không nói đến nét bút, chỉ thơ đã mười phần khí phách. Không biết người Liễu Vĩnh tìm liệu có hơn được Hạ Như Phong?

Chữ còn chưa ráo mực, đã có tài tử tiến lên xem, nhất thời đều câm nín. Nét chữ của Hạ Như Phong khí thế mười phần, rắn rỏi mạnh mẽ, bọn họ không thể so sánh.

Hạ Như Phong nhìn mọi người dò xét một lượt, thấy ai nấy thần sắc nặng nề, không dám nhìn hắn bằng cái ánh mắt khinh thường lúc trước nữa, trong lòng đắc ý, cười nói ha ha: “Hổ thẹn, thỉnh các vị chỉ giáo!”

Đến lúc này, bọn tài tử biết là khả năng của mình không thể so sánh với Hạ Như Phong, đều lặng lẽ lui lại mấy bước, lúng túng không thôi.

Hạ Như Phong đứng trên ghế, giơ bức thư pháp lên, để người dù ngồi trong góc khuất cũng thấy rõ ràng, nhất thời cao giọng nói: “Như Phong chờ bái chư vị vi sư, tại sao chư vị không có ai ra viết?”

“Hạ Vương gia, không phải mọi người không nguyện viết, mà là khinh thường không thèm viết!” Liễu Vĩnh cười tiến lên nói: “Chữ của Hạ Vương gia tuy có đẹp, nhưng ở Đại Chu Quốc, quả thật là đáng hổ thẹn. Đừng nói đàn ông chúng ta, mấy cô gái ở đây cũng viết đẹp hơn Hạ Vương gia. Thế nào, không tin sao?”

Không tin, không tin, chúng ta đều không tin! Bọn tài tử âm thầm rơi lệ, nếu thật sự có một cô gái đánh bại được Hạ Như Phong, vậy thì hai chữ tài tử bọn hắn vẫn tự xưng thật là uổng phí.

Lâm Mị ngẩn ra, nhưng lại giật mình chợt hiểu, nhất thời nhãn thần sáng long lanh nhìn Liễu Vĩnh, lại thấy Mạc Song Kỳ ngồi bên cạnh hỏi: “Cô gái nào mà viết đẹp hơn tên man di Đại hạ này? Không phải ta rồi, tiểu Mị, là em sao?”

“Không phải em.” Lâm Mị chỉ một cô gái đang thướt tha đi đến: “Cô ấy đang đến kìa!”

Liễu Vĩnh vừa dứt lời, một cô gái gương mặt hơi tròn, trang điểm đơn giản mộc mạc, dáng người hơi đẫy đà, không nhanh không chậm đi đến, ai nấy không khỏi thì thào: cô này thật sự viết đẹp hơn Hạ Như Phong?

Chu Tư ngạc nhiên trợn mắt, quay đầu nói với Chu Minh Dương: “Ôi chao, là Tả Phì Phì kìa! Lâu không nhìn thấy, cô ấy gầy đi nhiều quá. Trước kia như một quả lê, giờ thành quả hồ lô rồi, cũng eo ót đấy chứ. Kể ra, giờ cô ấy thế này cũng ưa nhìn đấy!”

Tả Lê tiến đến bên cạnh Liễu Vĩnh nói: “Hạ Vương gia, người lên núi hôm nay, không kể đàn ông, con gái như ta cũng có rất nhiều người viết đẹp. Nhưng các nàng xinh đẹp, không muốn bị nhiều người dòm ngó. Ta mặt dày không sợ chuyện đó. Đành tới đây tự bêu xấu!”

Tối hôm qua Hạ Như Phong đã cho người thăm dò Liễu Vĩnh, cho rằng át chủ bài của Liễu Vĩnh cũng chỉ có Vân Phương đại sư mà thôi. Nhưng thư pháp của Vân Phương đại sư là học theo phong cách của bút tích trên thạch bích, tuy đẹp hiếm có, nhưng so với chữ của hắn thì vẫn kém một chút, bởi vậy hắn đinh ninh hôm nay có thể dùng một bức thư pháp mà khiến tài tử Đại Chu mất hết mặt mũi, lúc này lại thấy Liễu Vĩnh không giới thiệu Vân Phương đại sư ra mặt, ngược lại lại để một cô gái hơi đẫy đà ra, không khỏi đờ đẫn, sờ sờ mũi nói: “Nếu cô nương thua thì định thế nào?”

Tả Lê còn chưa đáp, một thuộc hạ của Hạ Như Phong đã đùa cợt: “Nếu cô nương này thua phải gả cho Vương gia của chúng ta!” Mấy thuộc hạ và mưu sĩ khác nghe thế, đều cười rộ lên. Tiếng cười vang vọng mãi không dứt.

Tả Lê cũng không cáu, lẳng lặng nhìn bọn hắn nói: “Nếu Vương gia của các vị thua thì thế nào?”

 

Chương 55: Da trắng môi đỏ

“Được rồi, đỡ ta ra ngoài cho thoáng.” Nhậm Hiểu Ngọc ngồi trong màn hô một tiếng, Đào Tâm liền tới vén màn, thấp giọng nói: “Giả bệnh cả ngày trời, ngột ngạt đến bệnh thật mất.”

Tin Hạ Như Phong cầu hôn Lâm Mị không được truyền ra, Nhậm Hiểu Ngọc liền sợ Hạ Như Phong sẽ quay sang cầu hôn cô ta, liền giả bệnh ngay lập tức, thỉnh đại phu chưa đủ, để tỏ ra bệnh tình nguy kịch, cô ta từ chối tiếp các tiểu thư có lòng đến thăm hỏi, lý do là không muốn lây bệnh.

“Chuyện tiểu thư ngã bệnh đã truyền ra rồi, chắc Hạ Vương gia sẽ không cầu hôn tiểu thư đâu.” Đào Tâm dìu Nhậm Hiểu Ngọc, cầm ly trà mời Nhậm Hiểu Ngọc, rồi mới nói: “Lúc này, chắc ai nấy đều tập trung trên Lan Nhược đạo quan rồi.”

Nhậm Hiểu Ngọc nói: “Ta từng được thấy bảng chữ mẫu của Hạ Như Phong kia, Liễu Vĩnh muốn tìm một người hơn hẳn Hạ Như Phong, chỉ sợ không dễ.” Nói đến đó cô ta đột nhiên cười “phì” một tiếng, “Thật không ngờ Chu Minh Dương lại giật dây cho Như Nguyệt Quận chúa chen vào quấy rối. Như Nguyệt đường đường là một Quận chúa, vậy mà lại thành hồi môn của Lâm Mị, theo về nhà chồng, chỉ sợ kịch hay còn dài!”

“Tại sao Chu thiếu gia phải làm như vậy?” Đào Tâm không khỏi hiếu kỳ.

Nhậm Hiểu Ngọc cười nói: “Lúc đầu ta cũng không hiểu nguyên nhân. Nhưng hôm qua được mẹ kể mấy chuyện thâm cung bí sử khi xưa, nhờ thế mới hiểu.”

Ngày Chu Minh Dương chào đời, chính là ngày khánh thọ Thái hậu, Thái hậu vừa nghe tin con trai Hầu gia sinh cùng ngày với bà thì nhất thời vui sướng, liền đích thân đặt tên. Sau đó, thường xuyên lệnh cho phu nhân Vĩnh Bình Hầu ôm Chu Minh Dương tiến cung. Trong cung có Thiên Phương Công chúa bằng tuổi Chu Minh Dương, hai đứa bé thường chơi đùa cùng nhau. Khi Chu Minh Dương lên mười, vì muốn tránh điều tiếng, số lần tiến cung của Chu Minh Dương dần ít đi. Lúc đấy Thái hậu còn nói đùa là muốn chọn Chu Minh Dương làm Phò mã cho Thiên Phương Công chúa. Ai ngờ Thiên Phương Công chúa lại hạ gả cho Thượng Du. Thiên Phương Công chúa vừa đi lấy chồng, Chu Minh Dương liền mua về hai hầu gái có tướng mạo hơi giống Thiên Phương Công chúa, cho làm nàng hầu (ngủ). Thượng Du vừa bỏ mạng sa trường, Chu Minh Dương cũng đuổi hai nàng hầu đi ngay lập tức. Đúng lúc này trong cung truyền ra một tin, sẽ chọn Chu Minh Dương làm Phò mã cho Nhị Công chúa. Mọi người liền nhận định rằng, Chu Minh Dương là vì sợ đắc tội Nhị Công chúa, nên mới đuổi nàng hầu đi, giữ mình trong sạch.

Nhậm Hiểu Ngọc lắc đầu nói: “Tướng mạo Lâm Mị rất giống Đại Công chúa, Chu Minh Dương hắn…”

Thiên Phương Công chúa năm đó tài mạo song toàn, thiếu niên trong kinh có ai là không đem lòng ái mộ? Chu Minh Dương có từng ái mộ Thiên Phương Công chúa cũng chẳng phải chuyện gì lạ lùng. Nhưng nếu làm Phò mã của Thiên Phương Công chúa thì sẽ phải từ bỏ nhiều điều, chỉ sợ Chu Minh Dương không làm được. Huống hồ Thiên Phương Công chúa đã một đời chồng, giờ lại chọn Mạc Song Bách làm phò mã, Chu Minh Dương chắc đã tắt lửa lòng. Về phần Lâm Mị, có khi chính Chu Minh Dương cũng không biết hắn đối với Lâm Mị là tâm tư gì! Nhưng bất kể như thế nào, Chu Minh Dương sẽ không để Liễu Vĩnh và Lâm Mị đến với nhau một cách thuận lợi, cũng giúp Nhậm Hiểu Ngọc một phần.

Nhậm Hiểu Ngọc nghĩ đến đấy, khẽ cười nói: “Có Chu Minh Dương và Như Nguyệt Quận chúa ở đây, cuối cùng Liễu Vĩnh có thể rước Lâm Mị về Trạng nguyên phủ hay không, vẫn là một ẩn số. Chúng ta ngồi xem là được.” Xong lại hỏi: “Mấy giờ rồi? Chắc cũng bắt đầu đấu thư pháp rồi, không biết liệu có ai áp đảo được Hạ Như Phong? Nhớ cho người đi nghe ngóng một chút.”

Lúc này, Hạ Như Phong đang đánh giá Tả Lê, thấy cô ấy dáng vóc mượt mà, da trắng môi đỏ, chỉ làm phồng tóc rồi buộc lại (*), cài thêm một cây trâm có tua gắn ngọc trai, khi nói chuyện, viên trân châu đung đưa bên thái dương, lóe sáng lung linh, có sự thu hút riêng. Nhất thời cười nói: “Theo cô nương, nếu ta thua thì nên như thế nào?”

Tài tử Đại Chu thấy thuộc hạ của Hạ Như Phong giễu cợt Tả Lê, giận không kiềm chế được, thấy Hạ Như Phong vừa cười vừa hỏi lại, rõ ràng là có phần đùa cợt, có mấy kẻ kích động, tiến lên nói: “Nếu Vương gia thua, phải ở rể Đại Chu Quốc ta, làm con rể Đại Chu.”

“Ha ha…” Mấy mưu sĩ bên cạnh Hạ Như Phong vừa nghe thế, cười to nói: “Xem ra, dù vị cô nương này thắng hay thua thì cũng thành đôi với Vương gia chúng ta. Chẳng lẽ ở Đại Chu, vị cô nương này bị ế chồng, bởi vậy mới nghĩ ra cách này, thừa cơ gả cho Vương gia chúng ta làm trắc phi?”

Mấy chữ “ế chồng” như xát muối vào vết thương lòng Tả Lê, nhất thời hơi tức giận, đỏ mặt, nhưng cô ấy biết rõ, mấy kẻ thuộc hạ của Hạ Như Phong toàn loại mồm mép, cô ấy là con gái chưa chồng, nếu cố lên tiếng phản bác tất là không chiếm được lợi thế. Chỉ “hừ” một tiếng, lườm tên mưu sĩ vừa nói một cái nhìn rét buốt như hàn băng, rồi mới xoay đầu đi, ngồi xuống trước bàn, nhận bút từ một tiểu đạo sĩ, trải tờ giấy Tuyên Thành ra, thấm mực, vận cổ tay, viết một mạch đôi câu thơ, không chờ ráo mực, cũng tự giơ lên cho mọi người thưởng thức.

Lâm Mị đưa mắt nhìn, thấy trên tờ giấy viết “Thanh phong nhập tọa, phật độ tam sinh” (câu của Hạ Như Phong có “tử khí”, câu của Tả Lê đối lại bằng “thanh phong” đều là điềm lành, câu của Hạ Như Phong là tham vọng làm chủ giang sơn, câu của Tả Lê là lòng bao dung rộng rãi), ý nghĩa gãy gọn, nét chữ rất cứng cáp, như rồng bay phượng múa, dù có là kẻ không biết gì về thư pháp, cũng có thể nhìn ra, thư pháp của Tả Lê có một phong cách riêng, so với Hạ Như Phong còn hơn một chút. Mạc Song Kỳ sợ hãi thán phục: “Oa, Tả tỷ tỷ thật là lợi hại!”

Ngày đó Liễu Vĩnh và Mạc Song Bách đến Tả phủ bái phỏng Tả Sâm, khi gặp riêng Lâm Mị, vừa lúc Lâm Mị đang cầm cây quạt Tả Lê vừa tặng, trên quạt đề một bài thơ đang thịnh hành ở kinh thành dạo gần đây, Liễu Vĩnh hỏi ra người đề chữ là Tả Lê, không khỏi vui mừng, liền kể lại chuyện tìm đại sư thư pháp với Tả Sâm, cười nói: ” Đạp phá thiết hài vô mịch xử, đắc lai toàn bất phí công phu (Đi mòn giầy sắt tìm không thấy, chẳng tốn công phu lại tìm ra). Nét chữ này hoàn toàn không thua kém Hạ Như Phong,…”

Tả Lê nghe được chuyện muốn mời cô ấy ra đấu thư pháp với Hạ Như Phong, liền nhận bức thư Hạ Như Phong viết từ tay Liễu Vĩnh, trầm ngâm nói: “Chữ của ta bình thản lạnh nhạt, nếu luận khí phách, chỉ sợ là vẫn không bằng Hạ Như Phong.”

Liễu Vĩnh cười nói: “Khí phách có thể thua, nhưng lại hơn ở phong cách, nét bút mượt mà, nếu thật sự so sánh, không thể luận ai hơn ai kém. Chuyện này không cầu lập công, chỉ cầu không mắc sai lầm, chỉ cần hòa với hắn là được rồi.” Tả Lê chỉ là một cô gái, cho dù hòa với Hạ Như Phong, cũng đủ để Hạ Như Phong bị mất mặt.

Lúc này, Tả Lê đang nhìn lại chữ của chính mình, lại có chút thất thần: không lẽ là con giun xéo lắm cũng quằn? Câu “Thanh phong nhập tọa, phật độ tam sinh”, khi viết yêu cầu bình tĩnh, tâm trạng phải thật bình thản lạnh nhạt mới thể hiện được ý nghĩa của câu thơ. Vừa rồi ngực bùng lửa giận, bất tri bất giác dùng toàn lực, khiến nét chữ cứng cáp, thần vận không bằng lúc bình thường, nhưng khí thế lại áp đảo được “Tử khí lai nghi, thùy trừng vạn tượng” của Hạ Như Phong.

Các tài tử Đại Chu nhìn bức thư pháp của Tả Lê, trong nhất thời lặng ngắt như tờ, nét chữ phong cách còn có thể tranh luận xem ai hơn ai kém, nhưng khí thế hăng hái thì đã thấy rất rõ ràng, không còn gì để bàn cãi. Lần này, thật sự là chữ của Tả Lê còn hơn một bậc.

Hạ Như Phong sực tỉnh đầu tiên, đứng lên, hướng về phía Tả Lê nói: “Tả tiểu thư bút lực tuyệt vời, Như Phong cam bái hạ phong. Nhưng Như Phong là người nước khác, nếu thật ở rể, sẽ khiến hai nước nảy sinh xích mích, thật sự là không được thỏa đáng. Không bằng để ngày mai ta tìm Hoàng đế quý quốc xin tứ hôn, lấy quốc lễ đến quý phủ cầu hôn, chính thức nghênh đón tiểu thư vi phi có được không?”

Thua cuộc phải bái vị cô nương này làm sư phụ, so với việc nghênh đón về làm phi, đương nhiên cách thứ hai tốt hơn. Theo tình hình này, Đại Chu Quốc khó lòng tìm ra được một người nào viết đẹp hơn vị cô nương này. Nhân tài như thế, nếu có thể đưa về Đại Hạ Quốc, rất thích hợp để nhờ chỉ giáo thư pháp thi từ.

Tả Lê có chút ngạc nhiên, chuyện gì đang xảy ra thế này? Dù cô ấy ế chồng, cũng không cần thiết phải đến tận Đại Hạ xa xôi mới lấy được chồng chứ?

“Lẽ nào lại như vậy!” Chu Minh Dương nghe Hạ Như Phong nói thế, hạ giọng nói với Chu Tư: “Mau đi ra gánh vác hộ Tả Lê, cẩn thận không Hạ Như Phong đưa cô ấy về Đại Hạ Quốc.”

“Gánh vác thế nào?”

“Đương nhiên là nhận cô ấy là hôn thê, ra mặt thể hiện thay cô ấy, có gì sau này tính tiếp.” Chu Minh Dương vừa dứt lời, liền giơ chân đá vào mắt cá chân Chu Tư, khiến Chu Tư loạng choạng tiến về phía trước. Chu Tư lảo đảo mấy bước, rốt cục đến bên cạnh Tả Lê, méo mặt nói: “Hạ Vương gia này, chúng ta bảo ngài làm rể Đại Chu, cũng chưa nói làm rể nhà ai. Huống hồ Tả tiểu thư là hoa đã có chủ từ lâu, sao có thể đến tận Đại Hạ làm dâu?”

Tả Lê là hoa đã có chủ? Lâm Mị và Mạc Song Kỳ đưa mắt nhìn nhau, có chút ngạc nhiên, mấy ngày nay qua lại với Tả Lê, cả hai chưa từng nghe nói mảy may, nếu không phải nhà họ Tả giấu kỹ, thì chính là Chu Tư nói láo.

Liễu Vĩnh nghe Chu Tư nói thế, biết ngay là Chu Minh Dương giật dây. Tả Lê đã mười tám tuổi vẫn chưa hứa hôn được với ai, Tả phu nhân cũng sắp phát điên tới nơi, lại thêm Tả Lê còn nói phải tìm một tấm chồng xứng đáng, không việc gì phải vơ bừa hạng đui què mẻ sứt, mấy thư sinh nghèo đến phủ cầu hôn, đều bị từ chối khéo. Giờ có Hạ Như Phong tuy là người Đại Hạ Quốc, nhưng cũng đường đường là một vương gia, lại cũng là một nhân tài bản lĩnh, câu thơ hắn viết cho thấy hắn không hề nông cạn, thiếu văn hóa, mặt nào cũng rất xứng đáng để chọn làm chồng. Huống hồ Hạ Như Phong còn nói sẽ lấy quốc lễ đến Tả phủ cầu hôn, thử hỏi vinh dự cỡ nào chứ? Tả Lê có thể không động lòng sao? Nhưng Đại Chu Quốc khó khăn lắm mới tìm được một đại sư thư pháp, chẳng lẽ lại để người Đại Hạ mang đi?

Hạ Như Phong lại bùng lửa giận, thế nào nữa đây, Đại Hạ ta toàn kẻ ăn thịt người ah? Lâm Mị không chịu gả, Nhậm Hiểu Ngọc giả bệnh, giờ đến cô nương béo này cũng ra vẻ cành cao?

“Ồ, không biết Tả tiểu thư hứa gả cho ai? Đã chính thức đính hôn chưa?” Hạ Như Phong nhìn bức thư pháp trong tay Tả Lê, cố gắng khống chế cơn giận, có thể viết được câu đó, cho thấy cô gái này thông minh độ lượng, nếu có thể rước về Đại Hạ Quốc làm trắc phi, không chừng sẽ có trợ giúp cho việc tranh ngai vàng sau này của hắn, hiện tại không phải lúc cả giận mất khôn.

Tả Lê thấy Chu Tư nhảy ra nói láo, lòng rất tức giận, được đấy, ta béo phì thì các ngươi muốn nói gì là nói ah, giờ còn tự ý gán ghép cho ta, chờ đấy xem ta có phỉ nhổ vào mặt ngươi không?

Chu Tư thấy Tả Lê trừng mắt, định nói lại thôi, nhìn Chu Minh Dương tìm sự giúp đỡ, lại thấy Chu Minh Dương dùng ngón tay ra hiệu mau chóng gánh lấy Tả Lê, nhận hôn sự này, không khỏi ai oán: “Tả tiểu thư đã …” Hắn dừng lại, né tránh ánh nhìn của Tả Lê, chậm rãi nói hết câu. Trong lúc nhất thời, không gian lặng ngắt.

Lâm Mị há hốc mồm, tóm tay Mạc Song Kỳ hỏi: “Em không nghe lầm chứ?”

Mạc Song Kỳ cũng nói: “Sao có thể như vậy?”

Tả Lê cũng đang giật nảy người, hay rồi, sau hôm nay, cô ấy mất hết thanh danh đã đành, còn phải bỏ hẳn ý định lấy chồng, chẳng còn con đường nào ngoài chuẩn bị xuất gia làm ni cô.

 

Chương 56: Giọng điệu của kẻ tình nhân

“Cái gì?” Khi Thiên Phương Công chúa và Nhị Công chúa ngồi trong tĩnh thất được cung nữ bẩm báo, suýt chút nữa thì đánh rơi cốc trà, ngơ ngác nhìn nhau nói: “Chu Tư nói Tả Lê và Chu Minh Dương dành tình cảm cho nhau, đã lén quyết định chuyện chung thân, chỉ chờ bẩm với phụ mẫu, sẽ chọn ngày thành hôn?”

Sao có thể? Vừa nghe đã biết là kiếm cớ cho có, Hạ Như Phong sao có thể tin?

Nhị Công chúa chờ cung nữ lui xuống, vỗ tay cười to nói: “Nhất định là Chu Minh Dương không muốn Hạ Như Phong được như ý, đẩy Chu Tư ra, bắt ép Chu Tư nhận Tả Phì Phì làm vị hôn thê, nhưng ép Chu Tư làm gì còn được, sao có thể ép được hắn nhận một cô béo làm vị hôn thê? Đương nhiên là đẩy quả cầu lửa lại cho Chu Minh Dương. Giờ lời đã nói ra, sao có thể rút lại, Chu Minh Dương tự nhiên phải ra mặt giải quyết mớ bòng bong đấy.”

“Tả Lê tuy có béo, nhưng rồi sẽ phải lập gia đình, giờ lại vướng tin đồn tình cảm với Chu Minh Dương, cho dù ai nấy đều biết lời đồn đó không phải sự thật, nhưng sẽ vẫn xì xào, rốt cuộc vẫn tổn thương khuê dự. Chuyện này…” Thiên Phương Công chúa cười nói: “Chu Minh Dương đã đứng ra thừa nhận, chúng ta đành trợ giúp thôi, tác thành chuyện tốt cho bọn họ. Để kinh thành thêm một kỳ duyên.”

“Chị nói rất đúng, Chu Minh Dương không muốn làm phò mã đúng không? Vậy cứ để hắn cưới Tả Phì Phì đi.” Chu Minh Dương năm lần bảy lượt không tiếc hình tượng bản thân, giả vờ e thẹn khiến Nhị Công chúa ghê tởm, rõ ràng là vì không muốn làm Phò mã, loại người này, không thể nhân nhượng hắn, cho hắn cưới cô gái béo ế chồng xem hắn có hối hận đến chết không? Nhị Công chúa nghĩ đến đấy, hưng phấn xoa tay, “Đợi lát nữa chúng ta liền hồi cung, xin Phụ hoàng chính thức ban hôn cho hai người đó. Ha ha, Chu Minh Dương, ngươi đừng hòng chạy thoát!”

Khi Chu Tư nói câu đó ra, lòng biết rất rõ, về đến nhà rồi, ông anh Chu Minh Dương sẽ có rất nhiều biện pháp xử lý hắn, tháng ngày sau này nhất định sống dở chết dở. Nhưng so với việc phải nhận Tả Lê làm hôn thê, hắn tình nguyện bị hành đến sống dở chết dở. Đùa chứ, ngộ nhỡ nhận Tả Phì Phì làm hôn thê rồi, cô ấy cứ thế bấu víu không buông tha thì xử lý thế nào? Anh trai thì khác, anh trai bản lĩnh đầy mình, tự nhiên có cách gạt Tả Phì Phì qua một bên. Mặc kệ, lời không nên nói thì cũng nói rồi, anh trai có thừa nhận hay không là việc của anh trai, nghĩ đến đó, Chu Tư nói tiếp: “Đúng vậy, Tả tỷ tỷ chính là chị dâu tương lai của ta. Vương gia thấy đấy, anh trai ta ngọc thụ lâm phong, phong lưu tiêu sái, tài mạo song toàn, Tả tỷ tỷ dành nhiều tình cảm thế nào không cần nói cũng biết, dù Vương gia có đến nhà cầu hôn, Tả tỷ tỷ cũng không vừa mắt.”

Tả Lê giận không nói được tiếng nào. Đúng, cô ấy biết Chu Tư nói thế là do không muốn để Hạ Như Phong thực hiện được kế hoạch, nhưng chẳng lẽ đây không phải chuyện của cô ấy? Anh em nhà họ Chu lấy tư cách gì tham gia? Đã hỏi ý kiến cô ấy chưa?

Chu Tư nói cũng nói rồi, cùng là người Đại Chu, cô ấy không tiện vạch áo cho người xem lưng, làm thế chỉ khiến người Đại Hạ chê cười. Nhưng sau ngày hôm nay, khi tin cô ấy và Chu Minh Dương lén quyết định chuyện chung thân truyền ra, hậu quả rồi sẽ như thế nào? Chu Minh Dương thì không sao đâu, nhưng còn cô ấy? Không lẽ cô ấy có thể trông đợi rằng Chu Minh Dương sẽ tới nhà cầu hôn? Nếu chuyện này không đi đến đâu, liệu còn ai phải chịu thiệt ngoài cô ấy?

Cô ấy tuy có béo, nhưng vẫn có quyền theo đuổi hạnh phúc. Trước đây cô ấy không muốn vơ bừa một tấm chồng, giờ được anh em họ Chu “giúp một tay”, càng không có sự lựa chọn, nếu không muốn vơ bèo gạt tép thì chỉ còn cách thôi luôn ý nghĩ lập gia đình. Chu Minh Dương, Chu Tư, các ngươi thật là một cặp anh em tốt!

Chu Minh Dương thấy Chu Tư gắp lửa bỏ tay mình, không còn cách nào khác đành đi ra, đứng bên cạnh Tả Lê, tuyên bố rằng lời Chu Tư nói không sai, lòng thầm chửi mắng cả vạn lần, tiểu Tư, cứ chờ xem về đến nhà ta có lột da ngươi không? Trên đời này có thể loại hãm hại anh trai mình như thế không? Lòng nghĩ thế, nhưng Chu Minh Dương lại nhìn Tả Lê với vẻ rất chân thành nồng nàn, còn ân cần cầm tờ thư pháp trong tay Tả Lê, giơ lên hộ cô ấy.

Tả Lê bị Chu Minh Dương nhìn bằng ánh mắt nồng nàn, rùng mình một cái, thiếu chút nữa thì giữa bàn dân thiên hạ dành tặng hắn một đôi mắt trợn trừng.

Liễu Vĩnh thấy Chu Minh Dương “xả thân vì nghĩa”, cảm thấy có chút bội phục, ngẩng đầu nhìn Lâm Mị, chắp tay ra vẻ thán phục huynh trưởng nhà em thật là trung hậu thật là nhân nghĩa, Lâm Mị không thoải mái, lườm Liễu Vĩnh một cái, lòng rất buồn cho Tả Lê.

Mạc Song Kỳ thấy Lâm Mị và Liễu Vĩnh liếc mắt đưa tình, không khỏi có chút buồn bã, từ nay về sau, cô ấy chỉ là em gái của bạn tốt của Liễu đại ca, là bạn thân của vị hôn thê của Liễu đại ca, không còn gì khác.

Đằng kia, Hạ Như Phong quyết không bỏ qua, nhìn Chu Minh Dương và Tả Lê rồi cười: “Đại Chu Quốc các ngươi không phải vẫn coi lễ nghĩa liêm sỉ hơn tất cả sao? Tại sao hai người lại lén quyết định chuyện chung thân?”

“Dám hỏi Hạ Vương gia, ngài tới đây cùng chúng ta so đấu thư pháp, hay là tới giảng giải về lễ nghĩa liêm sỉ? Nam nữ bình thường nảy sinh tình cảm, vẫn giữ giới hạn, ước định cả đời, trong mắt Hạ Vương gia, thế là thành không có lễ nghĩa liêm sỉ sao? Thế mới biết Hạ Vương gia tuy đọc sách của Đại Chu Quốc, nhưng vẫn chưa hiểu hết. Nếu Hạ Vương gia có hứng thú với vấn đề này, có thể hẹn một ngày khác để phân tích rõ hơn. Giờ cũng không còn sớm, thỉnh Hạ Vương gia nhanh chóng hành lễ bái sư, ta còn phải về ngủ bù.” Tả Lê nói, chỉ vào tờ thư pháp đang nằm trong tay Chu Minh Dương: “Không ngờ hôm nay lại thu được một đồ đệ, không có lễ vật gì, bức thư pháp này tặng đồ đệ.”

Tả Lê vừa dứt lời, Chu Minh Dương đã cuộn tờ giấy lại, nhét vào tay Hạ Như Phong, thân mật cười nói: “Tiểu Lê chuyện khác không nói, bút lực có thể tự hào, Vương gia nhận làm quà!”

Thấy Hạ Như Phong như định nói gì, Chu Minh Dương lại cướp lời: “Tiểu Lê cũng chỉ là một cô gái, câu thu Hạ Vương gia làm đồ đệ cũng chỉ là nói đùa thôi. Hạ Vương gia đừng để tâm. Hai nước đã ký hiệp ước đồng minh, nên dĩ hòa vi quý, hôm nay coi như là cùng luận bàn thư pháp.” Chu Minh Dương lại quay sang Tả Lê, nói có vẻ hơi trách móc: “Ngày xưa tôi bảo em thu tôi làm đồ đệ, em kiên quyết không chịu, sao giờ lại thu người khác làm đồ đệ?” (quá sức chịu đựng, ta nôn )

Thấy Chu Minh Dương nói chuyện với Tả Lê y hệt tình nhân, ai nấy đều hoang mang, không lẽ Chu Minh Dương thật sự mờ cả hai mắt phải lòng Tả Lê? Hạ Như Phong cũng á khẩu, trước bàn dân thiên hạ người ta tán tỉnh ve vãn nhau, hắn cứ chất vấn cũng chẳng có gì thú vị. Huống hồ hắn tuy thua, nhưng đối phương vẫn để một đường lùi, không hề ép hắn bái sư, tốt nhất là rút lui khi còn có thể!

Trận đấu thư pháp ồn ào huyên náo, cuối cùng kết thúc trong hòa bình. Trong mắt mọi người, cô béo Tả Lê danh sắc song thu. Có mặt ở Lan Nhược đạo quan lúc đó, ngoài tài tử kinh thành, còn có cử nhân đến từ các tỉnh, từng đó người lên Lan Nhược đạo quan, đều tự xưng đệ tử của Quan chủ đầu tiên Trần Pháp, giờ đều chứng kiến Tả Lê đánh bại Hạ Như Phong, sao còn dám khinh thường? Sau này gặp lại Tả Lê, chỉ sợ phải gọi hai tiếng “sư tỷ”. Các tiểu thư thì xì xào bàn tán, chết cũng không chịu tin tưởng Chu Minh Dương thực sự lén quyết định chung thân cùng Tả Lê.

Lâm Mị chờ Hạ Như Phong đi, đi tới giữ chặt tay Tả Lê, muốn nói lại thôi. Tả Lê thấy Lâm Mị như thế, kéo tay Lâm Mị ra một góc, giận dữ nói: “Hai ông anh nuôi nhà em lợi hại quá đấy? Tuy từ chối khéo được Hạ Như Phong, nhưng bảo ta làm sao lấy chồng?”

Tả Lê đã mười tám tuổi vẫn chưa hứa hôn được với ai, giờ vướng chuyện này, nếu muốn tìm một hôn sự tốt trong kinh thành là chuyện quá mức nan giải. Tả phu nhân vì Tả Lê mà đã sắp bạc cả đầu, giờ thế này chỉ sợ như giọt nước tràn ly. Lâm Mị đến Tả phủ mấy lần, cũng được nghe Tả phu nhân khuyên bảo Tả Lê, nói điều hiếu kính nhất mà con gái có thể làm cho cha mẹ, đó là lập gia đình, đừng bắt cha mẹ phải lo lắng. Tả Sâm hơn Tả Lê một tuổi, giờ cũng chưa cưới xin gì, nói là vì nếu hắn lấy vợ, trong nhà có chị dâu, em chồng không thể kén chọn mãi, chỉ có thể lấy chồng cho nhanh. Đàn ông nếu cưới người vợ không ưng ý, vẫn có thể cưới thêm, càng có thể nạp thiếp, nhưng con gái nếu lấy phải người chồng không tốt, chính là hủy hạnh phúc một đời.

Chịu bao tầng áp lực, Tả Lê khó khăn lắm mới có thể kiên trì đến giờ. Lúc này….

Lâm Mị thầm thở dài một hơi, cắn môi nói: “Chuyện cũng đến nước này, sao Tả tỷ tỷ không nhân cơ hội gả vào Hầu phủ, làm chị dâu của em?”

Chu Minh Dương dù không thật lòng, nhưng đàn ông mấy người biết mình đang sở hữu bảo vật, sao không chọn một kẻ tài mạo song toàn để lấy. Dựa vào trí tuệ của Tả Lê, tuy không thể có được sự sủng ái của Chu Minh Dương, nhưng bình thản chung sống không phải là bất khả thi. Huống hồ các vị phu nhân trong kinh, có mấy người được phu quân thương yêu thật lòng? Không phải bọn họ vẫn sống rất vui vẻ sao? Yêu thương nhất thời, không đồng nghĩa với yêu thương mãi mãi.

Tả Lê nghĩ đến Tả phu nhân lại cảm thấy chua xót, vì cô ấy không lấy được chồng, mà mẹ phải đi khắp nơi cầu thần bái phật, nhờ cậy khắp nơi mai mối giới thiệu. Cô ấy chưa đi lấy chồng ngày nào, mẹ còn chưa ăn ngon ngủ yên ngày đấy. Không lẽ cô ấy đã quá cố chấp?

Chu Minh Dương cũng nghĩ thông suốt, chuyện hôm nay liên quan đến quốc gia đại sự, Hoàng gia không thể trách móc. Cũng được, hắn có thể mượn Tả Lê mà thoát được Nhị Công chúa. Tả Lê tuy béo, nhưng hiểu biết lại thấu đáo, rất dễ hợp tác.

“Tả tiểu thư, tôi có lời muốn nói.” Chu Minh Dương thấy Lâm Mị và Tả Lê nói chuyện trong góc, liền bước tới, hắn không bảo Lâm Mị tránh mặt, chỉ nói với Tả Lê: “Chắc ngày mai sẽ có thánh chỉ ban hôn, Tả tiểu thư hãy chuẩn bị tinh thần thật tốt.”

“Vì cớ gì?” Tả Lê thấy Chu Minh Dương không phải tìm cô ấy để phủ nhận quan hệ, không khỏi ngạc nhiên.

Chu Minh Dương không trả lời ngay, chờ Lâm Mị biết ý tránh đi, hắn mới hạ giọng nói: “Chúng ta làm một đôi vợ chồng danh nghĩa. Cô thoát được hai tiếng ‘ế chồng’, về phần tôi cũng thoát được Nhị Công chúa. Còn chuyện sau này,…”

“Đời người cũng chỉ có mấy chục năm, nghĩ nhiều làm gì?” Chu Minh Dương thấy Tả Lê cũng không bài xích đề nghị của hắn, không khỏi cười một cái, nhất thời nhìn Tả Lê chăm chú: “Nếu có khả năng, cô chịu khó làm đẹp một chút, tốt nhất là gầy thêm gấp đôi.” Dứt lời cất bước đi.

Tả Lê nhìn bóng lưng Chu Minh Dương biến mất sau góc khuất, đỏ mặt, nhưng cảm thấy rất khó chịu, lẩm bẩm: “Gầy thêm gấp đôi? Nói như dễ lắm vậy?”

Giờ ngọ một khắc (11h15), cổng Lan Nhược đạo quan mở rộng, các tài tử nối đuôi nhau xuống núi, không ngừng thảo luận chuyện xảy ra hôm nay.

Liễu Vĩnh bẩm báo với Thiên Phương Công chúa và Nhị Công chúa chuyện đã xảy ra, khi đi ra chạm mặt một tiểu đạo sĩ, tiểu đạo sĩ giao cho hắn một tờ giấy, chớp mắt đã chạy biến, mất hút vào đám đông. Liễu Vĩnh vội vàng mở tờ giấy ra xem, là nét chữ của Lâm Mị, không khỏi mỉm cười, đưa mắt nhìn Lâm Mị, vừa đúng lúc Lâm Mị cũng nhìn hắn, hắn liền gật gật đầu, lòng thấy rất ngọt ngào, tiểu Mị chủ động hẹn ta, chắc hẳn là có chuyện quan trọng muốn nói. Giờ phải nhanh chóng tách được những người này, lặng lẽ vào rừng trúc gặp nàng.

Lâm Mị cũng nhận được một tờ giấy, hẹn nàng ở rừng trúc không xa chân núi Lan Nhược đạo quan, chữ là chữ của Liễu Vĩnh, lại cũng thấy Liễu Vĩnh nhìn sang, không khỏi thẹn thùng, có lời cứ nói thôi, sao phải hẹn trong rừng trúc. Nếu hắn làm chuyện không đứng đắn, biết xử lý thế nào? Nhưng ngộ nhỡ thật sự có chuyện nghiêm túc cần nói?

 

Chương 57: Thừa cơ thân mật

Chuyện xảy ra ở Lan Nhược đạo quan, không đến nửa ngày đã truyền khắp kinh thành. Chủ đề của các văn nhân tài tử là Tả Lê đã đánh bại Hạ Như Phong như thế nào, khiến Hạ Như Phong phải thua trận rút lui thế nào. Chủ đề của các tiểu thư lại là, cô béo như Tả Lê, rốt cuộc có điểm gì hấp dẫn được thiếu gia Hầu phủ Chu Minh Dương, dùng cách gì dụ dỗ được Chu Minh Dương cùng cô ấy lén quyết định chung thân?

Hôm nay La Minh Tú không lên Lan Nhược đạo quan tham gia náo nhiệt, thấy Tô Trọng Tinh trở về, đương nhiên là muốn hỏi về chuyện đã xảy ra, bèn cười nói: “Không lẽ biểu ca không tiến lên viết chữ nào?”

Chữ của Tô Trọng Tinh phiêu dật khoáng đạt, trước giờ vẫn tương đối tự phụ, nhưng hôm nay nhìn thấy chữ của Hạ Như Phong viết, ý định thể hiện bản thân tắt ngóm, giờ lại được La Minh Tú hỏi, hắn lắc đầu nói: “Chữ của Hạ Như Phong, khí phách hăng hái, nét chữ và tinh thần đều tuyệt vời, có một phong cách riêng. Đừng nói là chữ của anh, cho dù là chữ của cha anh cũng không thể áp đảo hắn. Có điều ngàn nghĩ vạn nghĩ, không thể ngờ Tả tiểu thư lại giỏi thư pháp thế, có thể đánh bại Hạ Như Phong.”

La Minh Tú nghe Tô Trọng Tinh kể lại, vừa nghe đến chuyện Tả Lê và Chu Minh Dương tự quyết định chung thân, không khỏi ngạc nhiên, không dám tin vào tai mình: “Nếu nói Tả Phì Phì viết đẹp, tất nhiên là có khả năng. Nhưng nói Chu Minh Dương cùng cô béo đấy lén quyết định chung thân, có thể nào cũng không thể tin được. Chu Minh Dương là người thế nào chứ? Sao có thể phải lòng Tả Phì Phì? Chỉ sợ có uẩn khúc gì đó.”

La Minh Tú chỉ tập trung băn khoăn chuyện Tả Lê, Tô Trọng Tinh lại vội vã đến thư phòng, lấy giấy bút viết lại mấy câu thơ của Hạ Như Phong và Tả Lê: Tử khí lai nghi, thùy trừng vạn tượng. Thanh phong nhập tọa, phật độ tam sinh.

Vì hồi tưởng đến chữ của Hạ Như Phong và Tả Lê, Tô Trọng Tinh thử bắt chước phong cách của hai người đó. Nhìn đi nhìn lại, hắn thở dài, tự biết rất rõ, chữ của bản thân không thể so được với chữ của Hạ Như Phong và Tả Lê, nhất thời kéo ngăn kéo ra, tiện tay cuốn tờ giấy bỏ vào. Cất kỹ xong, đột nhiên cả kinh, lại kéo ngăn kéo ra lục kỹ một lượt, hai bảng chữ mẫu tự tay hắn cất vào đã không cánh mà bay.

Là ai lấy bảng chữ mẫu? Tô Trọng Tinh đang định gọi người hầu vào hỏi, đột nhiên nghĩ đến chuyện thư phòng này có mấy người nữa thường ra vào, nhất thời lại im lặng, sắc mặt âm trầm đáng sợ. Trong hai tờ bảng chữ mẫu, một tờ là bài thơ hắn mới viết, có bị người khác nhìn thấy cũng không phải chuyện khó ăn khó nói. Tờ còn lại, là bài thơ Lâm Mị làm trong một tối ngắm trăng nảy sinh cảm xúc, nét chữ tuy thanh tú, nhưng không quen biết Lâm Mị thì cũng không thể nhận ra đó là chữ của nàng. Vấn đề ở chỗ, Lâm Mị lại ghi tên dưới bài thơ.

Tô Trọng Tinh chán nản vạn phần, ngày đó giải trừ hôn ước với Lâm Mị, ai bảo hắn đêm hôm tâm trạng chạy đến căn phòng nàng từng ở? Tại sao lại tiện tay mở ngăn kéo, rồi bỏ bảng chữ mẫu trong ngăn kéo vào ống tay áo?

Hai tờ bảng chữ mẫu mà Tô Trọng Tinh không thấy, hiện đang nằm trong tay Hạ Như Phong.

Hạ Như Phong dò la được chuyện Đại Công chúa giao Liễu Vĩnh và Chu Minh Dương tìm kiếm đại sư thư pháp, cũng được biết Tô Trọng Tinh và Mạc Song Bách từng đến Trạng nguyên phủ gặp Liễu Vĩnh, gửi cho Liễu Vĩnh giấy tờ gì đó, liền lệnh cho thị vệ ngầm lấy cắp bảng chữ mẫu của bọn hắn về cho Hạ Như Phong. Thị vệ ngầm lẻn vào Trạng nguyên phủ không tìm thấy bút tích gì, biết là Liễu Vĩnh đề phòng, nghĩ đến chuyện Mạc Song Bách sống nhờ ở Tô phủ, liền đột nhập Tô phủ. Tiện tay mang về cả hai bảng chữ mẫu trong ngăn kéo của Tô Trọng Tinh.

Hạ Như Phong muốn mượn chuyện của Liễu Vĩnh Lâm Mị, khiến Tể tướng và Hầu gia càng thêm bất hoà, chia rẽ nội bộ để hắn tiện đường đục nước béo cò. Kiếm được bút tích của Liễu Vĩnh và Lâm Mị, hắn liền bắt chước viết hai lá thư, chờ đến khi tình huống gay cấn, hắn mới xuất hiện.

Nghe được tin Liễu Vĩnh và Lâm Mị đã vào bẫy, Hạ Như Phong thả hai bảng chữ mẫu vào lò hương, thấy bảng chữ mẫu hóa ra tro, hắn mới quay sang nói với thuộc hạ: “Hầu phủ không thấy Lâm Mị, chắc chắn sẽ cho người đi tìm, ngươi cũng không cần lộ diện, tránh việc Hầu phủ nghi ngờ chúng ta.”

Có người vào báo: “Thuộc hạ ra vẻ như người của Tể tướng phủ, cho hai tên du côn một túi bạc, căn dặn bọn chúng những chuyện cần làm, hẹn là sau khi xong việc thì giao nốt một nửa tiền công còn lại ở một địa điểm khác, nhận đủ tiền thì lập tức đi khỏi kinh thành, không được quay lại. Cho dù hai tên du côn đó bị bắt, cũng không liên lụy đến chúng ta.”

Hạ Như Phong gật đầu nói: “Liễu Vĩnh chỉ là một thư sinh trói gà không chặt, gặp cơn hỏa hoạn thì tâm trí đâu mà lo cho Lâm Mị? Chỉ cần để Lâm Mị chứng kiến hắn vứt bỏ nàng, tự nhiên sẽ rạn nứt quan hệ.”

Người vừa bẩm cười nói: “Đúng lúc đó Vương gia tìm đến, trước mặt bao người cứu được Lâm Mị,….”

Trời bắt đầu tối, có người vào thắp đèn.

Cùng lúc đó, trong một ngôi miếu hoang đổ nát ở ngoại ô, một người đàn ông hơi cao mặc áo xám cũng thắp đèn, ánh sáng leo lét chiếu đến một đôi nam nữ bị trói dưới sàn. Nam là Liễu Vĩnh, nữ chính là Lâm Mị.

Người cao hơn nhìn Lâm Mị nuốt nước miếng, nói với người lùn hơn bên cạnh: “Chẳng qua chỉ đánh một gậy, hai đứa này hôn mê hơn nửa ngày, thật là yếu như sên.”

Người lùn hơn nói: “Được rồi, trời cũng tối rồi, ta ra cửa đứng canh, ngươi nhanh đi kiếm củi.”

Hai tên du côn phân công nhau xong, một tên tắt đèn ra cửa miếu đứng canh, một tên đi xung quanh tìm củi.

Liễu Vĩnh chờ hai tên du côn đi ra ngoài hẳn, mới mở mắt xoay đầu nhìn Lâm Mị, nhờ ánh sao leo lét qua mái nhà đổ nát, hắn thấy Lâm Mị vẫn đang nhắm mắt, cảm thấy sốt ruột, hắn khẽ khàng nhích đến gần Lâm Mị, dùng trán chạm vào gò má Lâm Mị, mặt nàng vẫn ấm, có hơi thở nhẹ nhàng phất qua mặt hắn, biết Lâm Mị chỉ là hôn mê, hắn thở phào.

Thật ra hắn đã tỉnh được một lúc, nhưng không mở mắt chỉ yên lặng nghe hai tên du côn nói chuyện, suy đoán xem là ai bầy ra cái bẫy này, bắt trói hắn và Lâm Mị ở đây, rốt cục là có mục đích gì?

“Tiểu Mị, tiểu Mị!” Liễu Vĩnh kề tai Lâm Mị thì thầm, sợ kinh động đến hai tên du côn, liền phà hơi vào tai Lâm Mị, thấy Lâm Mị rụt rụt đầu, hắn không chờ Lâm Mị mở mắt, hắn há mồm ngậm chặt miệng Lâm Mị, vừa kịp để ngăn chặn tiếng kêu sợ hãi của nàng.

Qua mái nhà dột nát, có ánh sao chiếu lên hai người.

Khí tức ấm áp, bờ môi mềm, ngọt ngào. Liễu Vĩnh thừa dịp Lâm Mị kinh hoàng, đưa lưỡi vào dò xét, bất chấp tất cả quấn lấy lưỡi Lâm Mị, ra sức mút chặt, thấy Lâm Mị càng lúc càng mềm yếu, không còn giãy dụa, hắn mới rời môi, thở hổn hển, thì thầm: “Đừng sợ, không có chuyện gì. Tôi có cách cởi trói cho em, nhưng dù thế nào em cũng không được kêu thành tiếng.” Dứt lời lại kề môi Lâm Mị, nhay cắn mút mát, đầu lưỡi quấy đảo khắp nơi.

Cởi trói liên quan tới hôn sao? Lâm Mị mềm cả người, cố gắng chịu đựng mới không rên rỉ, lòng rối như tơ vò, nàng biết rất rõ nàng và hắn bị kẻ nào đó gài bẫy bắt trói ở đây, nhưng điều Liễu Vĩnh đang làm lại rất kỳ quái. Nếu không phải tay chân bị trói, nàng rất hoài nghi chuyện này là do Liễu Vĩnh an bài, để trải nghiệm cảm giác yêu đương vụng trộm.

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị rốt cục mềm nhũn như bún, mới rời môi, dịch người lùi xuống, dùng đầu đẩy vai Lâm Mị, ra sức lật người nàng lại.

Lâm Mị cắn môi không thốt ra tiếng nào, đến khi Liễu Vĩnh cúi đầu, dùng răng vừa cắn vừa gỡ dây trói ở cổ tay, nàng mới hiểu ra, nàng nhũn người thì dây trói cũng lỏng lẻo. Chỉ cần cắn chặt một góc dây thừng, dùng lực lôi kéo, thì có thể gỡ được dây trói.

Cứ lôi kéo mãi, tay Lâm Mị sẽ bị trầy da, nhưng giờ chẳng còn cách nào khác. Liễu Vĩnh cắn chặt răng lôi kéo, cuối cùng cũng gỡ được sợi dây trói tay Lâm Mị, hắn phun xuống đất, quai hàm đau nhức, không khỏi lẩm bẩm nói: “Ở đâu ra sợi dây thừng bẩn vậy không biết?”

Lâm Mị cảm thấy cổ tay đau rát vì bị trầy da, nhưng không kịp nghĩ nhiều, vội giơ cổ tay áo lên ngửi mùi bạc hà, đến khi tay chân phục hồi sức lực, vội vã run rẩy cởi trói cho Liễu Vĩnh. Nàng vừa tháo được nút thắt ở cổ tay Liễu Vĩnh, thì cũng vừa lúc có tiếng bước chân đi vào, nàng sợ tái mặt.

“Nằm xuống như lúc nãy, đừng cử động.” Sợi dây thừng trói tay Liễu Vĩnh đã lỏng ra, hắn ấn Lâm Mị nằm xuống, quấn hờ sợi dây thừng vào tay nàng, tay cầm sợi dây thừng khác, cũng nằm xuống bên cạnh Lâm Mị.

Thì ra tên du côn lùn hơn nhiều tâm tư, thấy Liễu Vĩnh và Lâm Mị xiêm y hoa mỹ, nghĩ là trên người tất có đồ vật đáng giá, liền thừa dịp tên du côn cao hơn kia không có ở đây, kiếm chác trước.

Tên du côn lùn thắp đèn, đến bên Lâm Mị xem xét, định lấy cây trâm của nàng, lại nghĩ đến chuyện cây trâm này cài trên đầu, tên kia cũng thấy rồi, không tiện giấu đi. Bèn đặt cây đèn xuống, ngồi xổm xuống lục soát người Lâm Mị, lại thấy Lâm Mị nhắm chặt hai mắt, nhưng môi hình như đang run rẩy, không khỏi ngẩn ra, chẳng lẽ vị cô nương này đã tỉnh lại? Chỉ đang giả vờ hôn mê?

Liễu Vĩnh nghe thấy tiếng động, ngồi phắt dậy, vung sợi dây thừng lên, xiết cổ tên du côn, hắn dùng hết sức lực xiết chặt, tên du côn giãy dụa phát ra tiếng động, sợi dây thừng trói chân hắn chưa tháo, nên bị tên du côn kéo lê mấy bước, nhất thời lại sợ tên du côn còn lại nghe thấy, khàn giọng hô: “Tiểu Mị, nhanh cởi sợi dây thừng ở chân ra, tìm thứ gì nhét vào mồm hắn.”

Lâm Mị run rẩy vừa lôi vừa kéo sợi dây thừng trói chân, sau đó vo sợi dây thừng thành một cục, hung hăng nhét vào mồm tên du côn. Lại xoay người đi ra góc miếu, cầm một bó củi tới, dùng toàn lực nện xuống đầu tên du côn, run rẩy giận dữ: “Là ngươi đánh ngất ta trước, chớ có trách ta đánh ngất ngươi.”

Lâm Mị nện hai cái, “rắc” một tiếng, bó củi gẫy đôi, tên du côn lùn gục đầu, lùi lại mấy bước, vấp vào Liễu Vĩnh, kéo cả Liễu Vĩnh cùng ngã xuống đất.

Liễu Vĩnh không dám lỏng tay xiết sợi dây thừng, đến khi xác định tên du côn ngất thật sự, mới dám buông tay đá hắn ra, đứng lên, vội vàng dùng dây thừng trói chặt tay hắn, sau đó lại cởi dây trói ở chân mình trói chân hắn. Cuối cùng tháo giày tất của tên du côn, nhồi nhét vào mồm hắn, đảm bảo rằng dù hắn tỉnh lại cũng không thể hô hoán mới thở phào. Vừa quay đầu, thấy Lâm Mị ngã ngồi xuống đất, sợ không nói được lời nào, vội an ủi: “Đừng sợ, chúng ta chạy mau!”

Liễu Vĩnh vừa dứt lời, ngoài miếu vọng đến tiếng bước chân, có một người cầm đao tiến tới. Ánh đèn leo lét vẫn đủ để nhận ra, người tới là tên du côn cao hơn ra ngoài tìm củi

 

Chương 58: Ngàn cân treo sợi tóc

Liễu Vĩnh tuy từng học võ mấy năm, nhưng tay chân bị chói chặt nửa ngày, tê liệt trong thời gian dài, vừa rồi lại dốc hết sức lực ra xiết cổ tên du côn lùn, giờ thấy tên du côn cao xách đao đi tới, tự cân nhắc là đánh không lại. Đầu nghĩ nhanh chóng quay lại trong miếu trốn, nhưng tay đã nhặt bó củi gẫy dưới đất, vung về phía cây đèn đặt trên sàn.

Tên du côn cao xông đến vội, không đề phòng được việc Liễu Vĩnh dùng bó củi đánh cây đèn văng về phía hắn, hắn né tránh không kịp, cây đèn đập thẳng vào mặt, vỡ tan, dầu thắp đèn văng khắp nơi, bắn vào bó củi chất ở góc miếu, rất nhanh sau đó, bó củi bắt lửa, giày tên du côn cao dính dầu, cũng nhanh chóng bắt lửa.

Tên du côn cao thấy thế, một mặt dậm dậm chân xuống đất nhằm dập lửa, một mặt vung đao bổ về phía Liễu Vĩnh, Liễu Vĩnh giơ bó củi lên đỡ, bó củi bị chặt làm đôi, vì còn đà nên lưỡi đao bổ thẳng xuống vai Liễu Vĩnh, Lâm Mị hét lên một tiếng, nhanh như chớp cầm lấy một bó củi khác, dùng hết sức lực nện xuống gáy tên du côn cao.

Bó củi lại gãy “rắc” một tiếng, tên du côn ú ớ hai tiếng, Liễu Vĩnh và tên du côn cùng gục ngã.

Liễu Vĩnh bị chém vào vai, rên lên một tiếng rồi mới gục. Tên du côn cao cũng bị Lâm Mị đánh ngất xỉu, ngã sóng soài, thanh đao rơi cạch xuống đất.

“Liễu đại ca, anh sao rồi?” Lâm Mị sợ đến hồn phi phách tán, lao đến ôm đầu Liễu Vĩnh, thấy vai hắn máu tuôn xối xả, nhuộm đỏ cả áo, khóc nấc lên: “Anh đừng chết!”

“Vẫn chưa động phòng, tôi chết thế nào được?” Liễu Vĩnh thì thào yếu ớt, vẫn không quên trêu chọc Lâm Mị, tuy đau đến méo cả mặt, vẫn cứng miệng: “Vết chém không sâu, không chết được.”

Lâm Mị nghe thế, mới bớt kích động, nhất thời không biết lấy sức lực ở đâu, lột áo Liễu Vĩnh ra, băng bó sơ qua cho hắn, đóng củi ở góc miếu càng lúc càng cháy to, không đi thì sẽ chết cháy trong miếu, bèn nửa dìu nửa kéo, đưa Liễu Vĩnh ra khỏi miếu.

Liễu Vĩnh vừa nhúc nhích liền đau méo mặt, thấp giọng nói: “Dìu tôi ra sau gốc cây hòe nấp tạm.”

Có trận hỏa hoạn này, khẳng định sẽ có người tìm tới, nhưng kẻ tới là địch hay bạn thì vẫn chưa biết được. Theo hành vi cử chỉ của hai tên du côn, dường như là có người muốn thiêu cháy hắn và Lâm Mị. Nhưng rốt cục là kẻ nào lại có thâm thù đại hận với hắn và Lâm Mị?

Bàn về quan trường, chức quan của hắn không cao, cũng không có công to việc lớn gì, không có khả năng đắc tội người nào. Bàn về tình trường, nhiều nhất thì hắn cũng chỉ đắc tội Nhậm Hiểu Ngọc. Nhưng trước giờ đối với Nhậm Hiểu Ngọc, hắn luôn duy trì thái độ lúc gần lúc xa, chưa từng hứa hẹn một câu nào, thái độ cô ta dành cho hắn, cũng là thái độ chưa chắc đã chọn ngươi, dù hận hắn từ chối khéo cô ta, không muốn hắn thuận lợi cưới được Lâm Mị, thì cũng không đến mức phải tìm cách lấy mạng hắn. Huống hồ nói thế nào, hắn cũng là Trạng nguyên, đường đường là một mệnh quan triều đình, chết không rõ ràng tất có người truy cứu. Về phần Lâm Mị, nàng cũng là nghĩa nữ Hầu phủ, Hầu phủ càng không thể bỏ qua. Nhậm Hiểu Ngọc nhất định sẽ không làm việc ngu xuẩn thế. Vậy là ai?

Lòng Lâm Mị nóng như lửa đốt, dìu Liễu Vĩnh đến sau gốc cây hòe, che giấu kỹ càng rồi nói: “Người của Hầu phủ không tìm thấy em, chắc chắn đã bắt đầu tìm rồi. Giờ miếu đang hỏa hoạn, mọi người sẽ nhanh chóng tìm đến. Liễu đại ca anh cố chịu đựng một chút.” Nói xong lại nhìn đến vết máu trên áo Liễu Vĩnh, nàng lo lắng: “Vết thương này phải làm sao bây giờ? Hay để em vào miếu lục soát người hai tên kia, xem có thuốc cầm máu không?”

“Cháy lớn lắm, đừng đi.” Liễu Vĩnh thấp giọng nói: “Đúng rồi, em hẹn tôi vào rừng trúc gặp mặt, có chuyện quan trọng gì muốn nói sao?”

“Không phải là anh hẹn em ư?” Lâm Mị kinh ngạc nói: “Em nhận được tờ giấy anh gửi, xuống chân núi, tìm mọi cách để tách khỏi Mẫn Mẫn, một mình chạy vào rừng trúc. Vừa vào đến rừng trúc, chưa thấy bóng dáng anh đâu, đã bị kẻ khác đánh ngất.” Dứt lời lấy ra một tờ giấy, đặt vào tay Liễu Vĩnh.

Mượn ánh lửa từ trận hỏa hoạn, Liễu Vĩnh xem kỹ tờ giấy, trầm ngâm nói: “Chữ tôi tuy không khó bắt chước, nhưng bắt chước giống thế này, cũng không dễ dàng. Người bắt chước này, hẳn là một đại sư thư pháp.” Nói xong thò tay trái vào trong ngực áo, sờ tới sờ lui, vẫn không thấy, nhất thời động đến vết thương, hắn rên lên: “Tiểu Mị, em lấy giúp tôi tờ giấy tôi cất trong ngực.”

Lúc này, Lâm Mị không lòng dạ nào ngại ngùng, thò tay vào trong ngực áo Liễu Vĩnh lần mò.

“Sang trái một chút, có không? Không có thì sờ sang phải, có không? Vậy xuống dưới một chút xem, một chút nữa, một chút nữa!” Liễu Vĩnh quên cả đau, kề tai Lâm Mị nỉ non: “Sờ cẩn thận một chút, nhất định sẽ tìm thấy.”

“Anh tự tìm đi!” Lâm Mị lần mò một hồi, thấy Liễu Vĩnh dụi dụi thân thể nóng rực về phía nàng, vội rút tay, sẵng giọng: “Lúc này là lúc nào rồi mà anh còn như vậy?”

“Nếu không phải tình thế này, em nhất định không chịu sờ vào người tôi!” Liễu Vĩnh mặt dày vô sỉ cười nham nhở: “Tờ giấy ở trong ống tay áo, em lấy đi!”

Liễu Vĩnh còn có thể đùa giỡn, cho thấy vết thương trên vai hắn không đến nỗi nghiêm trọng, chắc có thể chống đỡ đến lúc người của Hầu phủ tìm đến. Lâm Mị âm thầm thở phào, oán trách đẩy Liễu Vĩnh một chút, rồi lại sợ chạm đến vết thương trên vai hắn, vội rút tay trở về, kéo tay áo hắn lấy tờ giấy, đặt vào tay hắn.

Liễu Vĩnh vừa xem tờ giấy vừa hỏi: “Không kể tôi, có những ai khác từng nhìn thấy chữ của em?”

“Người của Hầu phủ đương nhiên thấy. Người của Tô phủ cũng từng thấy, còn nữa, em từng viết thiếp mời Tả tỷ tỷ, chị ấy cũng nhìn thấy chữ em rồi. Nhưng những người đó không có lý do hãm hại chúng ta.” Lâm Mị dựa vào trực giác phái nữ, bỗng nhiên hoài nghi Hạ Như Phong dù biết rất vô căn cứ, buột miệng nói: “Liệu có thể là Vương gia Hạ Quốc không?”

“Có khả năng.” Nhãn thần Liễu Vĩnh chợt lóe, trầm ngâm nói: “Nếu tôi là Hạ Như Phong, đến Đại Chu Quốc, nhất định phải nghĩ cách để Hầu gia và Tể tướng lục đục bất hòa một phen, rồi nhân thể đục nước béo cò. Nếu là hắn thuê hai tên du côn bắt cóc chúng ta, kế hoạch phóng hỏa. Đợi lát nữa, người đầu tiên tới cứu em, nhất định chính là hắn. Vì hắn tới cứu, chúng ta sẽ không nghi ngờ hắn, chỉ biết nghi ngờ người của Tể tướng.”

Liễu Vĩnh vừa nói vừa nhìn Lâm Mị. Không chừng Hạ Như Phong còn có ý nghĩ mượn trận hỏa hoạn, làm anh hùng cứu mỹ nhân, gọn gàng ôm mỹ nhân về nhà. Đáng tiếc ta không phải bao cỏ, hắn tính sai nước cờ này rồi.

Hai người thấp giọng nói chuyện, xa xa, có ánh đèn lồng di động về phía này, tiếp theo là tiếng vó ngựa, chỉ một chốc, liền thấy một đoàn người thúc ngựa chạy như bay tới, dừng trước miếu, một kẻ xoay người xuống ngựa, la lớn: “Ai ở trong miếu?”

“Quả nhiên là Hạ Như Phong!” Lâm Mị nấp sau cây hòe nhìn, thấy Hạ Như Phong rút bên lưng ngựa ra một tấm áo choàng phủ lên người, sau đó xuống ngựa, vọt vào trong miếu, buột miệng nói: “Sao hắn phải trùm áo choàng mới vào trong miếu vậy?”

Liễu Vĩnh hừ nhẹ nói: “Nếu chuyện này là do hắn thiết kế, tất là phải có chuẩn bị mới tới cứu người. Tấm áo choàng đó đã nhúng nước, có thể cản bớt sức nóng của lửa, có thể dùng để choàng lên người mỹ nhân, rồi ôm nàng ra.” Càng nói giọng càng thều thào.

Lâm Mị quay đầu nhìn lại, thấy trán Liễu Vĩnh vã đầy mồ hôi, không khỏi cả kinh kêu lên: “Liễu đại ca,…”

“Tôi…” Liễu Vĩnh ghé đầu vào vai Lâm Mị, thở ra một hơi, thì thầm: “Tiểu Mị, tôi không chống đỡ được nữa

 

Chương 59: Lợi dụng hoàn cảnh

Ngôi miếu đổ bốc cháy ngùn ngụt, khí nóng đốt người, khói đen cuồn cuộn. Liễu Vĩnh hô hấp không thông, đầu óc mê man, chỉ khẽ nhúc nhích, là vết thương ở vai lại đau đớn, chỉ thều thào được một câu, rốt cuộc không chịu được, ngất đi.

“Liễu đại ca, Liễu đại ca!” Lâm Mị sơ ý kêu lên hoảng hốt không để tâm chuyện có thể kinh động đến Hạ Như Phong. Cảnh tượng khi cha mẹ qua đời như tràn ngập đầu óc, khiến nàng kinh hoàng không khống chế được.

Hạ Như Phong kéo hai tên du côn ra, tiện tay ném ra góc, quay đầu nói với thuộc hạ: “Nhanh tìm kiếm quanh đây, xem có thấy người không?”

Lâm Mị nghe thấy tiếng Hạ Như Phong, lại cảm thấy bình tĩnh lại, Hạ Như Phong cũng chỉ muốn mượn việc này vu oan cho Tể tướng, nếu phát hiện nàng và Liễu Vĩnh, chắc cũng chỉ cứu người, chứ không xuống tay độc ác làm gì hết. Giờ người của Hầu phủ chưa tìm đến nơi, đành phải cầu cứu Hạ Như Phong thôi.

Khi Liễu Vĩnh tỉnh lại, miệng đắng ngắt vị thuốc. Căn phòng sáng trưng nhờ nến, một gương mặt dài nhìn hắn dò xét, một bàn tay to vạch mí mắt hắn, vừa cười vừa nói: “Ta đã nói nó không chết được là không chết được, lo lắng vớ vẩn cái gì?” Giọng nói này là Vân Phương đại sư.

Thấy Liễu Vĩnh tỉnh, Lâm Mị đứng lên ngay lập tức, không để ý đến Vân Phương đại sư vẫn ở trong phòng, lao đến gọi: “Liễu đại ca, anh…” Nàng còn chưa dứt lời, nước mắt đã rơi lã chã, nàng đưa tay sờ trán Liễu Vĩnh, thấy không còn nóng, mới yên tâm, nức nở nói: “Nhờ có đại sư.”

Vân Phương đại sư gật đầu nói: “Nó chỉ là mất máu quá nhiều mới ngất đi. Viết chém kia không sâu, không chết được. Được rồi, cháu cho nó uống nước đường, hai canh giờ nữa thay thuốc, nếu ngày mai miệng vết thương không bị sưng, thì khỏe nhanh thôi.”

Thì ra ngôi miếu đổ không hề xa Lan Nhược đạo quan, khi hỏa hoạn bốc lên, Vân Phương đại sư là người tìm tới đầu tiên, vừa đúng lúc Lâm Mị đang cầu cứu Hạ Như Phong, Hạ Như Phong thấy nàng cầu cứu, đã sửa soạn để đưa Liễu Vĩnh lên ngựa, hắn vừa nhấc Liễu Vĩnh lên, chợt nghe có người nói: “Đưa hắn lên đạo quan trước đi, trên đó có thuốc trị thương.” Sau đó đi bộ lên đạo quan. Lâm Mị không quản đường núi gập ghềnh, cũng đi theo.

Vân Phương đại sư vốn biết y thuật, liền xách đèn lồng ra sau núi hái thuốc, không những sắc cho Liễu Vĩnh uống còn đắp lên vết thương trên vai. Uống xong bát thuốc thì Liễu Vĩnh tỉnh.

Thấy môi Liễu Vĩnh khô nứt, Lâm Mị vội bê bát nước đường, hỏi han: “Miệng vết thương của anh còn đau không?”

“Hự, đau. Em thổi giúp tôi.” Liễu Vĩnh thấy xiêm y Lâm Mị bị rách mấy chỗ, tóc tai hỗn độn, nhưng nàng không hề để ý, chỉ dịu dàng nhỏ nhẹ hỏi han quan tâm hắn, bỗng nhiên nhớ đến lúc còn nhỏ, mỗi khi hắn bị ngã hay trầy xước, mẫu thân cũng dịu dàng quan tâm đau xót như thế, không khỏi ngơ ngẩn nhìn Lâm Mị.

Lâm Mị chỉ sợ Liễu Vĩnh không tỉnh lại, lúc này cầu được ước thấy, liền thổi thổi miệng vết thương ở vai Liễu Vĩnh, thấp giọng nói: “Dễ chịu hơn chưa?”

“Tốt hơn nhiều.” Không rõ là hiệu quả của thuốc, hay nguyên nhân tâm lý, Liễu Vĩnh thật sự cảm thấy vết thương ở vai không còn đau nữa, lòng thấy tràn ngập sự ấm áp, nói khẽ: “Tiểu Mị, cám ơn em!” Nói xong cầm tay Lâm Mị, vì thế lại phát hiện cổ tay Lâm Mị bị trầy da vì dây thừng nhưng vẫn chưa bôi thuốc, những vết trầy rướm máu đập vào mắt khiến lòng hắn nhức nhối, hắn vội kêu: “Nhanh đi tìm đại sư xin ít thuốc bôi rồi hãy nói tiếp. Cẩn thận không để lại sẹo.”

“Đại sư cho người đưa thuốc tới rồi, vẫn để ở trên bàn. Em bôi ngay đây.” Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh vẫn tỉnh táo như lúc bình thường, mừng phát khóc, xoay người đi lấy thuốc bôi.

Chỉ chốc lát sau, Chu Minh Dương và Chu Tư cũng lên tới nơi, thấy Lâm Mị không có chuyện gì, hai người cùng thở phào. Hỏi nguyên nhân và chuyện đã xảy ra, Lâm Mị nói tóm tắt, sau đó đưa hai tờ giấy cho Chu Minh Dương: “Anh, Hạ Như Phong muốn mượn chuyện này, khiến Hầu phủ và Tể tướng phủ nảy sinh mâu thuẫn, là loại người xảo quyệt. Nhưng chuyện này cũng liên quan đến mối bang giao hai nước, nên bẩm rõ với Hoàng thượng, để Hoàng thượng định đoạt mới phải.”

Liễu Vĩnh nằm trên giường nghe thế âm thầm gật gù, tiểu Mị của ta quả nhiên là thông minh thấu đáo, biết cân nhắc nặng nhẹ. Tương lai thành thân, có con, đứa con nhất định vừa thông minh lại vừa khả ái…. Uhm, nhưng tuyệt đối không được mắc chứng mềm xương. Nếu mắc chứng mềm xương thì hỏng bét. Không được, không được, không thể sinh con gái, sinh con gái nguy cơ cao. Hắn đang nghĩ ngợi linh tinh, lại nghe thấy Chu Minh Dương nói: “Chắc chắn là phải bẩm rõ với Hoàng thượng rồi. Chuyện về Hạ Như Phong, cứ giao cho ta.”

Chu Tư khuyên Lâm Mị về phủ trước, cho người đến Trạng nguyên phủ báo một tiếng, để người của Trạng nguyên phủ đến chăm sóc Liễu Vĩnh là được. Lâm Mị sao chịu đi, cúi mặt nói: “Đêm hôm khuya khoắt, chỉ sợ người của Trạng nguyên phủ tới muộn, cứ để em ở lại đây chăm sóc anh ấy. Em đi cũng không an tâm.”

Chu Minh Dương và Chu Tư thấy Lâm Mị không chịu đi, chỉ có thể phái người về báo với phu nhân Vĩnh Bình Hầu trước, lại sai người nhắn Cố nhũ mẫu sửa soạn ít đồ dùng hàng ngày tới hầu hạ Lâm Mị, mới hồi phủ.

“Anh, tiểu Mị em ấy…” Trên đường hồi phủ, Chu Tư thấy Chu Minh Dương đăm chiêu, không khỏi nói: “Chuyện này…”

Chu Minh Dương bỗng nhiên thở dài, một lúc sau mới nói: “Có Như Nguyệt Quận chúa quấy rối ở giữa là đủ rồi, ta cũng không muốn nhúng tay. Ngày mai còn phải vào cung bẩm báo với Hoàng thượng, chuyện Tả Lê cũng phải đưa ra một câu trả lời thỏa đáng.”

Thuở thiếu thời, Chu Minh Dương từng ái mộ Thiên Phương Công chúa, khi gặp Lâm Mị, tránh không được việc tìm kiếm bóng dáng Thiên Phương Công chúa từ người Lâm Mị, càng không muốn gả Lâm Mị đi, chỉ muốn giữ lại Hầu phủ. Về vấn đề giữ lại như thế nào, hắn cũng chưa từng suy nghĩ. Lần này Thiên Phương Công chúa hồi kinh, hắn lại phát hiện ra cảm xúc hắn dành cho Thiên Phương Công chúa không còn như xưa. Tối nay thấy Lâm Mị và Liễu Vĩnh đầu mày cuối mắt, bỗng nhiên tắt hết lửa lòng, nghĩ đến chuyện với Tả Lê, cũng chẳng còn tâm trạng chơi bời dùng dằng, chỉ suy nghĩ phải giải quyết chuyện đấy thế nào cho êm thấm.

Chu Minh Dương và Chu Tư đi, Liễu Vĩnh lại phát hiện hắn đang mặc đạo bào, không khỏi hét lên: “Đạo bào này của ai? Không thơm tho chút nào.”

“Tất nhiên là đạo bào của Vân Phương đại sư.” Lâm Mị sẵng giọng: “Thấy áo anh toàn máu và bùn, em mới năn nỉ đại sư cho anh mượn một đạo bào để mặc.”

“Tiểu Mị, đạo bào này của ông ấy nhất định là đã lâu không giặt, hôi hám quá.” Liễu Vĩnh xưa nay ưa sạch sẽ, lúc này giật đạo bào khẽ ngửi, không nhịn được hỏi: “Kinh khủng, bốc mùi đây này!”

“Tên tiểu tử này, đã cứu cái mạng nhỏ của ngươi, còn lấy áo cho ngươi mượn, vậy mà dám mở mồm chê bôi.” Vân Phương đại sư bê thuốc đến, nghe thấy lời Liễu Vĩnh nói, không tránh khỏi việc giận dữ, ông đặt thuốc lên bàn, cầm cổ áo Liễu Vĩnh nhấc ra, thế là Liễu Vĩnh bị lột trần, ông vắt đạo bào lên tay nói: “Không mặc thì cởi trần đi!” Dứt lời đi thẳng.

Lâm Mị đứng đó trợn mắt há mồm nhìn Liễu Vĩnh chỉ mặc quần đùi, vai băng bó, nửa thân trên trần trụi

 

Chương 60: Trướng rủ màn che

Tuy vẫn là mùa hè, nhưng gió đêm rất lạnh, Liễu Vĩnh rùng mình vì lạnh, la oai oái: “Lão đạo, ông đừng đi, không cho mặc quần áo thì chí ít cũng phải cho cháu mượn chăn gối chứ!”

“Chăn gối trong tủ, tự đi mà lấy. Nhớ uống bát thuốc trên bàn.” Tiếng của Vân Phương đại sư truyền vào từ bên ngoài, chỉ một hồi, tiếng bước chân đã đi xa.

Giằng co một đêm, tóc Liễu Vĩnh xổ ra, buông lơi trên vai, lòa xòa che nửa mặt, không có dáng vẻ sắc bén như bình thường, nhưng lại thêm mấy phần thu hút. Khi hắn nói chuyện, lồng ngực nhấp nhô, thân trần rắn chắc, bờ vai băng bó khiến người đối diện có một cảm tưởng rất đặc biệt.

“Em tìm chăn cho anh!” Lâm Mị hoang mang dời mắt.

“Vân Phương đại sư nói, phải uống thuốc trước.” Liễu Vĩnh rất tự đắc, hà hà, thân hình ta đẹp quá mức cần thiết, nên tiểu Mị xấu hổ không dám nhìn lâu!

Lâm Mị không đáp, chỉ lo mở tủ tìm chăn, hai má đỏ bừng, lòng thầm nghĩ: trước giờ vẫn thấy hắn có vẻ gầy gò thư sinh, tại sao cởi áo ra lại một trời một vực. Vạm vỡ rắn chắc. Hic, nghĩ lung tung cái gì không biết?

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị lúng túng không dám nhìn hắn, không khỏi cười thầm. Ánh nến, hương thơm, lòng cũng yên ổn hơn rất nhiều, hắn hỏi: “Tiểu Mị, nếu tôi không tỉnh lại, em có tái giá không?”

Còn chưa cưới mà, sao lại hỏi tái giá hay không? Lâm Mị lôi ra một cái chăn, quay đầu lườm Liễu Vĩnh, “Không phải là anh đã tỉnh rồi sao?”

Lâm Mị nghĩ rằng dáng vẻ của mình nhất định là rất hung ác, không hề biết mặt nàng đỏ lựng, dưới ánh nến quyến rũ vô cùng.

Đêm khuya, phòng kín, ánh mắt mỹ nhân ước át, tình cảnh này, bảo Liễu Vĩnh kiềm chế thế nào? Cổ họng hắn “ực” một tiếng, hắn nuốt nước bọt. Khẽ nhích ra mép giường, nhìn Lâm Mị thăm dò.

Lâm Mị nghiêng đầu lại, thấy Liễu Vĩnh nhìn nàng bằng đôi mắt sáng quắc, mặt càng thêm nóng, cúi đầu cầm mép chăn, không ngẩng đầu cứ thế quấn chăn quanh người Liễu Vĩnh, gói ghém chặt chẽ như gói bánh tét, đang định đi, lại bị Liễu Vĩnh thò tay kéo áo.

“Tiểu Mị, em còn chưa giúp tôi uống thuốc!” Liễu Vĩnh nhìn Lâm Mị không chớp mắt, lòng bàn tay rịn mồ hôi.

“Anh buông em ra…” Lâm Mị có chút kỳ quái, rõ ràng lá bạc hà ở ống tay áo vẫn tỏa hương, sao tay chân nàng lại bủn rủn? Lần này, lý do không vì khí tức của Liễu Vĩnh, mà là vì nhãn thần của hắn. Bị hắn nhìn như vậy, tim nàng đập “thình thịch”, vừa kích động lại vừa ngọt ngào, toàn thân như muốn tan chảy, chân không nhấc lên nổi.

“Anh đừng nhìn em như thế!” Lâm Mị cúi gằm, giật áo ra khỏi tay Liễu Vĩnh, không ngờ Liễu Vĩnh bất ngờ tóm lấy tay nàng, dùng ngón tay vuốt ve lòng bàn tay nàng, không chịu buông tay.

Lâm Mị vừa ra sức rụt tay lại, lại sợ động đến vết thương của Liễu Vĩnh, nửa cáu nửa gắt lên: “Anh còn không buông em sẽ giận anh.”

“Không buông, tôi cứ không buông.” Liễu Vĩnh chơi xấu, thấy Lâm Mị chỉ ngồi ghé mép giường, mặt đỏ như hoa đào, sóng mắt mênh mông, nghĩ đến lúc thân mật với nàng trong ngôi miếu đổ, tim đột nhiên đập nhanh, buông tay.

Liễu Vĩnh vừa lỏng tay, Lâm Mị liền chống tay xuống mép giường thở ra một hơi, xoay người đi lấy thuốc, múc một thìa thổi thổi, rồi mới đút cho Liễu Vĩnh uống.

Liễu Vĩnh uống một thìa đã nhăn mặt vì thuốc đắng, thấp giọng nói: “Uống từng thìa thế này thì đắng chết người, em đưa cả bát thuốc đây.” Lâm Mị ghé bát thuốc lên sát môi cho hắn uống, hắn uống một hơi rồi oán giận: “Lão đạo xấu bụng, sắc thuốc gì đắng thế không biết.”

Lâm Mị xoay người để chén thuốc lên bàn, thấy Liễu Vĩnh chỉ trích Vân Phương đại sư, không chút nghĩ ngợi, ngồi xuống mép giường đưa tay bịt mồm Liễu Vĩnh, gắt nhẹ: “Anh vừa chê áo, đại sư liền lột trần. Giờ chê thuốc đắng, cẩn thận đại sư không sắc thuốc cho nữa.”

Liễu Vĩnh bị quấn chăn kín người, uống thuốc xong trán vã mồ hôi, lại bị Lâm Mị dùng tay che miệng, chỉ thấy toàn thân nóng rực, bèn tóm chặt cổ tay Lâm Mị, giương mắt nhìn nàng si mê, mắt như có lửa.

Lâm Mị cảm nhận rất rõ ràng môi Liễu Vĩnh vừa ướt lại vừa nóng, liên tục phả khí nóng vào lòng bàn tay nàng, trong phút chốc, cả cánh tay tê dại, nhất thời vội rút tay về. Thấy mũi Liễu Vĩnh lấm tấm mồ hôi, vội đi vắt khăn lau mồ hôi cho hắn.

Liễu Vĩnh cười nham nhở: “Người tôi toàn mồ hôi, em lau giúp tôi.”

Lâm Mị vừa nghe thế, nhét khăn vào tay Liễu Vĩnh, thấp giọng nói: “Anh tự lau đi.”

“Lau giúp tôi đi mà!” Liễu Vĩnh cầm tay Lâm Mị, dí vào trong ngực, di tới di lui.

Lâm Mị muốn rút tay về, nhưng tay chân mềm nhũn, không đề phòng được Liễu Vĩnh đột nhiên vươn tay vuốt má, rốt cục không chống đỡ được, ngã thẳng vào lòng Liễu Vĩnh, Lâm Mị xấu hổ đến mức chỉ muốn tìm một lỗ nẻ để chui xuống, giãy dụa tìm cách ngửi mùi bạc hà ở cổ tay áo.

Liễu Vĩnh vươn tay ra khiến góc chăn Lâm Mị gài tuột ra, trượt xuống, đúng lúc đó Lâm Mị cũng cử động, khiến làn môi chà xát lồng ngực của hắn, toàn thân hắn cứng đờ, nói đứt quãng: “Tiểu Mị… đừng nóng vội… từ từ đã!”

Lâm Mị thở hổn hển, mị nhãn như tơ, hơi thở thơm như hoa lan, mấp máy môi muốn nói, lại đúng lúc Liễu Vĩnh rướn người về phía trước, môi nàng ngậm trúng đầu ngực Liễu Vĩnh, lời định nói bị chặn đường, đầu lưỡi lại đưa một vòng.

“Tiểu Mị, tôi không thể kiềm chế nữa.” Liễu Vĩnh nỉ non, nâng đầu Lâm Mị, nhắm môi nàng cúi xuống.

“Ưm!” Môi Lâm Mị vừa chạm vào đôi môi nóng bỏng ướt át của Liễu Vĩnh, liền không khống chế được mút một cái, Liễu Vĩnh nhanh chóng đưa lưỡi vào quấy đảo, biết rõ không ổn, nhưng không đẩy ra được, Lâm Mị rên rỉ “Liễu đại ca!” Tiếng rên của nàng như đổ thêm dầu vào lửa, khiến Liễu Vĩnh dán chặt người.

Nói đến Trạng nguyên phủ, khi tin Liễu Vĩnh bị thương tới nơi, Liễu nhũ mẫu sợ òa khóc, chỉ lẩm bẩm nói: “Thiếu gia thật là mệnh khổ, còn nhỏ đã mồ côi cha, khó khăn lắm mới đỗ trạng nguyên thì mẹ cũng qua đời. Giờ Hoàng thượng vừa ban hôn, đã bị kẻ khác mưu sát, muốn có một gia đình đầm ấm cũng khó khăn vậy sao?”

Lão quản gia của Trạng nguyên phủ không hoảng như thế, sau khi hỏi rõ tình huống, không quản trời đã tối, vội chuẩn bị đèn lồng và vật dụng cần thiết, cùng Liễu nhũ mẫu lên Lan Nhược đạo quan, quản gia nói: “May có Lâm tiểu thư không ngại điều tiếng, ở lại đạo quan chăm lo, nếu không, đúng là….”

Liễu nhũ mẫu gạt lệ nói: “Bên cạnh thiếu gia không có nữ quyết nào, thân quyến cũng không nốt, không có chuyện gì còn may, nếu có chuyện lấy ai lo liệu. Nếu thiếu gia lành ít dữ nhiều, chúng ta biết làm sao bây giờ…” Chưa dứt lời lại vội giơ tay tự tát mình: “Xem ta đi, sao lại nói những lời xúi quẩy đó chứ? Thiếu gia cát nhân thiên tướng, nhất định không sao.”

Khi Liễu nhũ mẫu và quản gia lên tới Lan Nhược đạo quan, cũng vừa lúc Cố nhũ mẫu Như Nguyệt Quận chúa dẫn theo mấy a hoàn lên. Người khác không nói làm gì, Như Nguyệt Quận chúa không chờ người trong phòng trả lời, vừa gọi vừa lao thẳng vào phòng luôn.

Quận chúa đi vào, mới hô một tiếng “tiểu Mị”, liền giật mình sững sờ. Dưới ánh nến, màn lụa rủ xuống, dưới chân giường hai đôi giày một lớn một nhỏ. Đôi giày lớn là giày đàn ông. Đôi giày nhỏ rõ ràng là giày của Lâm Mị.

 

Chương 61: Cô nam quả nữ

“Hô hoán cái gì đấy? Còn nữa, con gái con đứa, sao lại tùy tiện vào phòng đàn ông con trai thế?” Liễu Vĩnh nghe thấy tiếng Như Nguyệt Quận chúa, vén màn thò đầu ra, thái độ rất bực mình, hừ hừ nói: “Tiểu Mị ở phòng bên cạnh.”

Liễu Vĩnh rất buồn bực, hắn còn chưa làm gì, Lâm Mị đã tự cắn lưỡi đến chảy máu, chân trần nhảy xuống đất chạy trối chết. Hắn đuổi theo không kịp, lại thấy nàng vọt vào phòng bên cạnh, đóng cửa “rầm” một tiếng. Bị đập cửa vào mặt như thế (nguyên văn là “ăn bế môn canh” nghĩa là bị người khác đóng cửa không tiếp), hắn chỉ có thể về phòng, đang suy nghĩ phải làm thế nào mới dụ được Lâm Mị ra. Không ngờ lại có Như Nguyệt Quận chúa xông tới.

Như Nguyệt Quận chúa vừa nghe Liễu Vĩnh nói thế, lại đưa mắt nhìn chân giường lần nữa, cảm thấy nghi ngờ, tiểu Mị không ở trong này, thế tại sao chân giường lại có giày của tiểu Mị?

“Tiểu Mị đi đường núi nên bị sưng chân, không xỏ được giày nữa mới để ở đây. Quận chúa cầm sang giúp nàng đi!” Liễu Vĩnh nhìn theo tầm mắt của Như Nguyệt Quận chúa, mới phát hiện đôi giày ở chân giường, giọng điệu trở nên ôn hòa hơn, chờ Như Nguyệt Quận chúa tiến đến cầm đôi giày, hắn lại thấp giọng dặn dò: “Chuyện đôi giày ở đây đừng kể với người khác, không tiểu Mị lại bị hiểu lầm.”

Lâm Mị ở phòng bên cạnh cũng nghe thấy tiếng người, vội sửa sang xiêm y mở cửa, để Cố nhũ mẫu và người hầu vào. Như Nguyệt Quận chúa che che giấu giấu đôi giày cũng vào phòng, thấy Cố nhũ mẫu chỉ hỏi Lâm Mị có bị sợ hãi không, không hề chú ý đến cô ấy, liền lặng lẽ đặt đôi giày xuống chân giường, lại ra vẻ lơ đãng nói: “Tiểu Mị, sàn lạnh lắm, cô đi giày đi rồi hãy nói chuyện.”

Cố nhũ mẫu đang bảo người hầu xách nước vào phòng, nghe Như Nguyệt Quận chúa nói thế, mới biết là Lâm Mị không mang giày, vén váy nàng lên thấy bàn chân sưng đỏ, ngón chân cũng bị trầy da mấy chỗ, liền mắng chửi hai tên du côn, lại an ủi Lâm Mị: “Vết thương không sâu, không để lại sẹo đâu.”

Sợ hãi suốt một buổi tối, vừa rồi lại suýt chút nữa thì **, Lâm Mị kinh hồn bạt vía, chẳng có tâm trí nào cho vết thương ở chân, chỉ nhờ Cố nhũ mẫu sang phòng Liễu Vĩnh lấy thuốc để bôi.

Lại nói đến phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe được tin Lâm Mị không bị sao, mới thấy yên lòng. Nhưng nghĩ đến chuyện Lâm Mị và Liễu Vĩnh tuy có hôn ước, có điều cô nam quả nữ ở chung một đêm cũng không phải chuyện thỏa đáng. Phương án giải quyết, chỉ có thể tổ chức đám cưới càng nhanh càng tốt, cho thiên hạ đỡ có cớ dị nghị.

Sáng sớm hôm sau, bà liền cho người đi đón Lâm Mị hồi phủ, quở trách mấy câu sao không cẩn thận linh tinh, rồi bảo nàng về phòng nghỉ ngơi. Nhất thời lại nói với Chu Mẫn Mẫn: “Không biết họ hàng gia tộc Liễu Vĩnh còn người nào không? Đến lúc lo liệu chuyện kết hôn, nó không có trưởng bối phụ mẫu đã đành, vẫn phải có người trong gia tộc chủ trì mới phải. Chuyện khác không nói, tam sính lục lễ, chẳng lẽ nó định tự mình xử lý? Còn ra thể thống gì?”

Chu Mẫn Mẫn nói: “Gia tộc chắc chắn còn người, gửi thư mời lên kinh là được.”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nói xong, lại nghĩ đến chuyện Chu Minh Dương đứng trước bàn dân thiên hạ thừa nhận là đã cùng Tả Lê lén quyết định chung thân, giận nghiến răng nói: “Hết đứa lớn đến đứa nhỏ, không đứa nào khiến ta bớt lo. Tả Lê cũng mười tám tuổi rồi, bàn bao nhiêu hôn sự không thành, giờ đột nhiên nói đã cùng Minh Dương lén quyết định chung thân, lừa được ai? Tuy ta không chê con dâu béo, nhưng chẳng lẽ anh trai con không chê? Ta còn phải tiến cung cầu kiến Hoàng hậu phân trần đây.”

Tả Lê cũng đã suy nghĩ một đêm, lòng biết rõ, Chu Minh Dương làm thế là vì không muốn chảy máu chất xám vào tay Hạ Như Phong, thứ hai là muốn mượn cô ấy để né Nhị Công chúa. Hai lý do này, một là vì nước, một là để khỏi làm Phò mã, nhưng hoàn toàn chẳng liên quan gì đến cô ấy. Nếu cô ấy nhân cơ hội này gả vào Hầu phủ, quãng đời còn lại sẽ là những tháng ngày bằng mặt không bằng lòng với Chu Minh Dương, đó không phải cuộc sống cô ấy mong muốn.

Tả phu nhân không vui mà ngược lại còn rầu, nếu một thanh niên bình thường cùng Tả Lê lén quyết định chung thân, bà có thể vui mừng, nhưng Chu Minh Dương là chàng rể mà Thái hậu và Hoàng hậu chọn lựa, sao có thể nhúng chàm? Kể ra, Hạ Như Phong kia kỳ thật cũng là một hảo hán. Tiếc một nỗi hắn lại là người Đại Hạ! Bà nghĩ thế liền nói: “Nếu Hạ Như Phong là người Đại Chu Quốc chúng ta thì tốt!”

Hạ Như Phong giăng một cái bẫy, muốn mượn Liễu Vĩnh và Lâm Mị khiến Hầu gia và Tể tướng bất hoà, nhưng giờ kế hoạch đổ bể, nghĩ tới chuyện tới Đại Chu Quốc rồi không thể ra về tay trắng, bèn cùng mưu sĩ bàn bạc một phen, kết luận rằng nếu có thể rước Tả Lê về Đại Hạ Quốc, hơn hẳn so với việc rước thiên kim nhà Tể tướng.

Quan điểm thẩm mỹ của Đại Hạ Quốc hơi khác so với Đại Chu Quốc, ngực nở mông to như Tả Lê trong mắt người Đại Hạ là dễ đẻ dễ nuôi, đẹp phúc hậu. Huống hồ ở Đại Hạ Quốc, phụ nữ quý tộc còn nhiều người không biết chữ nữa là phụ nữ thường dân. Tả Lê có khả năng thư pháp, đương nhiên là Hạ Như Phong tán thưởng.

Hạ Như Phong nghĩ một đêm, buổi sáng liền xin cầu kiến Nguyên Tông Hoàng đế, trên Kim Loan Điện cầu được ban hôn, chỉ một lòng muốn lấy Tả Lê.

Tả Lê vừa ngủ dậy, đã có nội thị tuyên nàng tiến cung. Đến khi biết là Hạ Như Phong cầu hôn, không khỏi ngạc nhiên, hỏi lại: “Tại sao Hạ Vương gia lại kiên trì như thế?”

“Tả tiểu thư viết đẹp ít ai sánh được, tài mạo song toàn, nếu có thể rước về làm phi, chính là phúc của Đại Hạ, phúc của Như Phong.”

Chu Minh Dương và Hạ Như Phong, kẻ nào chân thành thật lòng hơn, đương nhiên là Tả Lê nhận ra. Nhưng nếu cô ấy đến Đại Hạ Quốc làm dâu, ngộ nhỡ tương lai quan hệ hai nước thay đổi thì biết làm sao?

Hạ Như Phong thấy thần sắc Tả Lê, liền nói: “Nếu muốn quan hệ hai nước tốt đẹp mãi mãi, Tả tiểu thư cũng nên dốc một phần sức lực.”

Ở lại Đại Chu Quốc làm gái quá lứa lỡ thì, hay là đến Đại Hạ Quốc làm vương phi?

“Ta không thích làm lẽ, trắc phi cũng không thích.” Tả Lê lại đưa ra một vấn đề hóc búa khác.

Hạ Như Phong khép mắt nói: “Chính phi của Vương phủ đã qua đời năm ngoái. Nếu cô đồng ý, đương nhiên cô là chính phi.”

Buổi chiều hôm đó, Hoàng thượng ban hai thánh chỉ, thứ nhất, là gả Nhị Công chúa đến Hầu phủ, làm dâu trưởng Hầu phủ, làm lễ bình thường tại gia, không phải quốc lễ. Thứ hai, là gả Tả Lê cho Hạ Như Phong làm phi, đương sự tự chọn ngày thành hôn.

Tin tức vừa truyền đến Hầu phủ, mọi người xôn xao hỏi nhau: “Không phải hôm qua Đại thiếu gia đã thừa nhận là cùng Tả tiểu thư lén quyết định chung thân sao? Tại sao giờ Tả tiểu thư lại gả cho Hạ Như Phong?”

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu nghe được tin đó, không khỏi thở phào. Trước đây bà không tình nguyện để Chu Minh Dương làm Phò mã, vì sợ Chu Minh Dương phải đi ở rể Hoàng gia, sau đó không còn được lo liệu cho Hầu phủ nữa. Giờ Hoàng thượng đã hạ chỉ, Công chúa hạ gả lại chỉ cần làm đám cưới như bình thường, ai còn cự tuyệt? Huống hồ Nhị Công chúa tuy được nuông chiều, nhưng cũng không phải người không biết phải trái đúng sai. Chờ đến khi có con, tự nhiên sẽ toàn tâm toàn ý với Hầu phủ. So với việc cưới cô béo Tả Lê, không biết là lợi hơn bao nhiêu lần.

Chu Minh Dương cũng ngạc nhiên vạn phần, ngàn nghĩ vạn nghĩ, không thể ngờ Hạ Như Phong vẫn tiến cung xin tứ hôn. Tả Lê chỉ hỏi Hạ Như Phong mấy vấn đề, rồi cũng vui vẻ nhận lời.

Những ngày tiếp theo, phu nhân Vĩnh Bình Hầu bận đến tối mắt tối mũi. Năm sau, có con trai lớn cưới Nhị Công chúa, con gái ruột gả cho Hoa Quận vương. Năm nay, có con gái nuôi gả cho Trạng nguyên. Mà chuyện cưới xin thì quyết là không thể qua loa bôi bác.

Phần Lâm Mị có phu nhân Vĩnh Bình Hầu lo liệu, nàng chẳng có gì để rầu rĩ. Nhưng Liễu Vĩnh lại rất rầu rĩ, Hầu phủ là danh gia vọng tộc, hắn lấy bổng lộc dành dụm mấy năm ra làm sính lễ cũng tạm đủ. Nhưng còn những lễ tiết cần trưởng bối chủ trì? Bao nhiêu nghi lễ nếu không có trưởng bối ra mặt thì thật thiếu sót vô cùng. Hầu phủ tuyệt đối không đồng ý.

Liễu nhũ mẫu hiểu điều Liễu Vĩnh nghĩ, liền khuyên nhủ: “Thiếu gia, chuyện của lão gia và phu nhân năm đó, cũng không thể đổ hết trách nhiệm lên gia tộc. Giờ thiếu gia lấy vợ, thiếu phu nhân cần được ghi tên vào gia phả, sau này vẫn phải nhận tổ quy tông. Thiếu gia vất vả đấu tranh mấy năm, không phải vì thân cô thế cô, không có ai giúp đỡ sao sao? Không bằng mượn cơ hội này, thỉnh chú thím lên kinh chủ trì hôn sự.”

Dù làm quan hay buôn bán, không có tông tộc phù trợ, liền chỉ như bèo nổi trên nước, gió thổi là tan tác. Liễu Vĩnh sao có thể không minh bạch? Nhưng chuyện năm đó sao có thể tiêu tan?

Liễu nhũ mẫu lại khuyên nhủ: “Người khác không nói cũng được, chú thím của thiếu gia sao có thể không nhận?”

Sau này có con, cuối cùng cũng phải ghi tên vào gia phả. Bản thân hắn không có anh chị em ruột nào giúp đỡ, dù sao cũng phải tìm một đường lui cho tiểu Mị và các con. Liễu Vĩnh nghĩ đến đó, rốt cục gật đầu nói: “Được rồi, vì tiểu Mị và con, cháu sẽ gửi thư về quê nhận họ hàng.”

Tiểu Mị… và con? Mắt Liễu nhũ mẫu sáng lên, vội nhìn sang Liễu Vĩnh, lại thấy Liễu Vĩnh cúi đầu mài mực, chuyên tâm luyện chữ, không dám hỏi gì. Nhớ lại buổi tối ở Lan Nhược đạo quan. Tuy bà ấy không nhanh chân bằng Như Nguyệt Quận chúa, nhưng vẫn kịp thấy chân giường có hai đôi giày. Không lẽ, trong bụng thiếu phu nhân tương lai đã có tiểu thiếu gia tương lai?

 

Chương 62: Đêm trước tân hôn

Từ trước tới giờ, Lan Nhược đạo quan nổi tiếng là nơi danh nhân tài tử thích du ngoạn, là chỗ địa linh nhân kiệt, nếu thiếu gia và thiếu phu nhân có phát sinh chuyện gì ở đạo quan, nhất định có thể sinh hạ một tiểu thiếu gia nổi tiếng lẫy lừng. Tuy là chuyện mới được mấy ngày, nhưng thiếu gia thủ thân như ngọc suốt bao năm, một khi rung động, chắc thần Phật cũng phù hộ, thiếu phu nhân tương lai chắc chắn, chắc chắn….

Liễu nhũ mẫu đoán già đoán non, cuối cùng đứng ngồi không yên, kiếm cớ đến Hầu phủ bái kiến Như Nguyệt Quận chúa. Như Nguyệt Quận chúa thấy Liễu nhũ mẫu không tìm gặp Lâm Mị, lại cầu kiến cô ấy, liền cho là là vì muốn hỏi thăm chuyện liên quan đến Lâm Mị, nghĩ đến chuyện bản thân là tỷ muội hồi môn, có một số việc cũng cần tìm Liễu nhũ mẫu để hỏi, bèn thỉnh Liễu nhũ mẫu vào phòng nói chuyện.

Thật ra cũng không thể trách Liễu nhũ mẫu suy diễn, vội vàng đi dò la nghe ngóng. Sự thật thì Liễu Vĩnh là chín đời con một, đối với việc sinh con nối dõi của Liễu Vĩnh, Liễu nhũ mẫu trông ngóng đến độ có thể nói là không quan tâm, thậm chí coi thường luôn cả chuyện ăn cơm trước kẻng mà cả xã hội kinh hãi.

Cụ kỵ của Liễu Vĩnh, có người sinh được mấy con trai nhưng chết yểu hết, chỉ nuôi được một người duy nhất, có người lại sinh liền mấy cô con gái, khó khăn lắm mới sinh được một con trai. Đến đời ông nội Liễu Vĩnh, thì cả con gái cũng không có lấy một người, chỉ sinh được một con trai duy nhất. Đến phụ thân Liễu Vĩnh, lại cũng chỉ sinh được một mình Liễu Vĩnh đã mất sớm. Thế nên người trong gia tộc cũng chỉ là họ hàng xa của Liễu Vĩnh, bởi vậy khi phụ thân Liễu Vĩnh đắc tội với người trong tộc, quan hệ mới trở nên nhạt nhẽo xa cách đến mức đấy.

Người chú mà Liễu nhũ mẫu nhắc đến, tên là Liễu Nguyên Chân. Phụ thân Liễu Nguyên Chân là con của một gia đình khác trong gia tộc họ Liễu, vì nhà nghèo, nên đi làm con nuôi cho cụ của Liễu Vĩnh, trở thành em trai của ông nội Liễu Vĩnh. Thế nên tuy Liễu Nguyên Chân là chú, nhưng kỳ thật quan hệ cũng không thân thiết lắm. Nhưng Liễu Nguyên Chân rất biết cư xử, quan hệ với gia tộc rất tốt, lại đông con nhiều cháu, tổng cộng có đến năm sáu người con trai, các con của Liễu Nguyên Chân tuy không thông minh kiệt xuất như Liễu Vĩnh, nhưng cũng không phải loại kém cỏi, hai người con lớn tuổi tương đương Liễu Vĩnh, đã lấy vợ sinh con, làm phụ tá cho quan phủ Liễu Châu, như cá gặp nước. Cuộc sống rất thoải mái đắc ý.

Giờ Liễu Vĩnh gửi thư thỉnh Liễu Nguyên Chân và vợ lên kinh, vợ chồng Liễu Nguyên Chân đông con nhiều cháu, nếu có thể chủ trì hôn sự cho Liễu Vĩnh, trong mắt người ngoài, chính là may mắn cho Liễu Vĩnh và Lâm Mị.

Lại nói đến chuyện Liễu nhũ mẫu tìm gặp Như Nguyệt Quận chúa, đầu tiên nhũ mẫu cố gắng nhẫn nhịn bàn chuyện chi tiết hôn lễ, sau đó lại khuyên Như Nguyệt Quận chúa nên trang điểm ăn mặc thế nào, một lúc sau, Liễu nhũ mẫu mới ra vẻ thần bí ghé người nói: “Quận chúa, đêm đó tại đạo quan, ta thấy dưới chân giường có hai đôi giày. Chuyện này ngàn vạn lần không được để lộ cho người khác.”

Như Nguyệt Quận chúa tuy mới tới Đại Chu Quốc không lâu, nhưng cũng biết ăn cơm trước kẻng rất mất thanh danh, hoảng sợ xua tay, lặng lẽ đi ra ngoài cửa phòng nhìn bốn phía một lượt, thấy không có ai, mới quay lại chỗ ngồi, nhất thời lại nghĩ đến mấy câu Cố nhũ mẫu chỉ dạy, bèn tròn mắt, ra vẻ cái gì cũng không biết, cười nói: “Đấy là chân tiểu Mị bị sưng, không xỏ được vào giày, nhất thời mới cởi ra, quên không đi lại. Mama đừng nói lung tung, tổn hại thanh danh tiểu Mị.”

Nếu Như Nguyệt Quận chúa đừng ra cửa ngó quanh mà nói ngay, thì Liễu nhũ mẫu còn có chút tin tưởng, giờ Như Nguyệt Quận chúa rõ ràng là giấu đầu hở đuôi, Liễu nhũ mẫu coi như khẳng định. Nhất thời mở cờ trong bụng, ha ha, Lan Nhược đạo quan là chỗ nào chứ? Là nơi linh khí tụ hội đó! Chuyện phát sinh ở đạo quan, chẳng lẽ lại không thành?

Cũng may ngày cưới là tháng sau, đến lúc thiếu phu nhân có biểu hiện nghén thì đã gả vào Trạng nguyên phủ rồi. Uhm, chín tháng sau thiếu phu nhân sinh tiểu thiếu gia, người ngoài có thắc mắc chỉ cần nói sinh non một tháng là xong.

Những ngày tiếp theo, người hầu của Trạng nguyên phủ phát hiện Liễu nhũ mẫu cười suốt cả ngày, so với bình thường thì dễ tính hơn rất nhiều, dường như nhìn gì cũng thấy thuận mắt. Chỉ có một điều không ai hiểu nổi, thiếu gia còn chưa thành thân, sao Liễu nhũ mẫu đã bắt đầu may quần áo cho trẻ con?

Hạ tuần tháng tám, Liễu Nguyên Chân và vợ dẫn theo hai gia nhân, hai hầu gái và con trai thứ ba là Liễu Dũng đến kinh thành.

Vợ Liễu Nguyên Chân tuổi hơn bốn mươi, là một phụ nhân giỏi giang, sau khi đến Trạng nguyên phủ, không nói những chuyện xã giao khách sáo, liền bắt tay lo liệu, lấy thân phận trưởng bối Liễu Vĩnh, đầu tiên là đến Vĩnh Bình Hầu phủ bái kiến phu nhân Vĩnh Bình Hầu.

Thím Liễu tuy là lần đầu lên kinh, lần đầu được chứng kiến sự phô trương hào nhoáng của Hầu phủ, nhưng bà vốn là tiểu thư của một gia tộc lớn ở Liễu Châu, nên không hề có bất cứ cử chỉ hành vi hèn mọn thấp kém nào.

Những nhà quyền quý khi bàn chuyện cưới hỏi, không chỉ nhìn người, mà còn nhìn cả gia tộc của đối phương, nhìn trưởng bối của đối phương. Tuy Lâm Mị chỉ là nghĩa nữ, nhưng phu nhân Vĩnh Bình Hầu sợ nàng phải chịu thiệt thòi, đã tỏ rõ thái độ là nếu gia tộc Liễu Vĩnh còn người, vô luận thế nào cũng phải mời lên kinh làm nhà trai. Giờ thấy thím Liễu thay mặt nhà trai đến dạm hỏi, cử chỉ tự nhiên hào phóng, phu nhân Vĩnh Bình Hầu rất vừa lòng. Bèn cho người thỉnh Lâm Mị ra gặp thím Liễu.

Lâm Mị vừa nghe là thím của Liễu Vĩnh tới, tự nhiên trang điểm đoan trang ra bái kiến.

Dù sao cũng không phải con dâu, chỉ là cháu dâu, hơn nữa lại là nghĩa nữ Hầu phủ, vậy mà đối phương có thái độ kính cẩn rất đúng mực, thật là hiếm có khó tìm. Thím Liễu thấy Lâm Mị lễ phép chu đáo, dịu dàng hào phóng cũng rất có thiện cảm, hỏi đến nữ công gia chánh đều thành thạo, cũng yên lòng, cười nói: “Lâm tiểu thư tài mạo song toàn, sau này cưới về, nhất định có thể cùng Vĩnh ca đồng tâm hiệp lực, chắc chắn sẽ giúp gia nghiệp hưng thịnh. Họ hàng như tôi cũng có thể yên lòng.”

Vì Khâm Thiên Giám chọn được hai ngày tốt, một ngày đầu tháng chín, một ngày cuối tháng mười hai, phu nhân Vĩnh Bình Hầu tuy ngại đầu tháng chín quá gấp gáp, nhưng nghĩ cuối tháng mười hai là lúc năm hết Tết đến, trời lại lạnh, không phải lựa chọn tốt, vì vậy thương lượng cùng thím Liễu.

Thím Liễu cũng tính toán là lo xong hôn sự cho Liễu Vĩnh thì về quê lo chuyện Tết nhất, cũng đồng ý chọn ngày đầu tháng chín. Hai người đã nhất trí, liền chọn mùng tám tháng chín làm ngày thành hôn.

Khi thím Liễu cáo từ ra về, phu nhân Vĩnh Bình Hầu tiễn đến tận cửa, rất thân thiết, rất nể mặt.

Trong gia tộc họ Liễu tuy có không ít người thông minh, nhưng những năm gần đây, có thể đỗ Trạng nguyên chỉ có một mình Liễu Vĩnh. Khi vợ chồng Liễu Nguyên Chân lên đường, tộc trưởng cầm một món tiền đến, nhờ thím Liễu đưa tặng Liễu Vĩnh, xem như một phần tâm ý của người trong tộc. Lại dặn thím Liễu ra mặt lo liệu cho Liễu Vĩnh, xử lý mọi sự phải thỏa đáng, khiến Liễu Vĩnh cảm động và nhớ đến người trong gia tộc. Tương lai có cơ hội cũng có thể nâng đỡ người trong gia tộc ít nhiều. Đến phút cuối vẫn chưa yên tâm, còn đích thân chọn lấy hai hầu gái diện mạo ưa nhìn, tướng mắn đẻ, để thím Liễu đưa lên kinh. Nói là nếu nghĩa nữ Hầu phủ thể chất bình thường, thì hai hầu gái kia không cần đưa. Nhưng nếu nghĩa nữ Hầu phủ quá ốm yếu, thì nhất định phải nhét vào phòng hắn.

Thím Liễu đồng ý hết. Lại nghĩ đến Liễu Vĩnh cũng đã mười chín, nhánh nhà hắn cũng chỉ còn một mình hắn, chuyện con nối dõi là chuyện cấp bách, hôn sự không thể trì hoãn thêm nữa. Đến khi đến Hầu phủ, thấy Lâm Mị xinh đẹp lễ phép, cũng rất vừa lòng, chỉ hơi lăn tăn là Lâm Mị hơi yểu điệu quá, chỉ sợ không thể sinh nhiều con. Còn có Như Nguyệt Quận chúa, nghe nói Quận chúa và Lâm Mị tình như tỷ muội, còn làm hồi môn theo về Trạng nguyên phủ. Không nói đến chuyện Quận chúa là người nước khác không đáng tin, nhìn dáng dấp trước sau như một của Quận chúa, rõ ràng là chẳng thể đặt hy vọng ở Quận chúa. Không làm sao được, đến lúc đó chỉ có thể tặng hai hầu gái kia cho Liễu Vĩnh. Thật đáng tiếc, bà ấy vốn muốn giữ lại cho con trai Dũng Nhi!

Mùng hai tháng chín là ngày “Thiêm Tương” (tặng quà cưới cho nhà gái), phu nhân tiểu thư các phủ khác đến Hầu phủ, tặng quà cưới cho Lâm Mị. Tô phu nhân cũng dẫn La Minh Tú đến. Vì Tô phu nhân là nghĩa mẫu, nên chuẩn bị một phần quà rất giá trị để tặng Lâm Mị. Lâm Mị không từ chối được, đành nhận.

Mùng sáu tháng chín là ngày “Phát Liêm”, là nghĩa huynh của Lâm Mị, Chu Minh Dương Chu Tư và Tô Trọng Tinh cùng đưa đồ cưới đến Trạng nguyên phủ. Trên đường, ai nấy đều đổ xô ra xem. Phụ nữ có chồng thì xem hồi môn của nghĩa nữ hầu phủ. Con gái chưa chồng thì xem Chu Minh Dương Chu Tư và Tô Trọng Tinh – ba anh chàng đẹp trai. Nhất thời lại thảo luận đến Liễu Vĩnh, đều hâm mộ Lâm Mị tốt số, chỉ là một cô bé mồ côi, lại được phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhận làm nghĩa nữ, rồi lấy được người chồng là Trạng nguyên trẻ tuổi tài mạo song toàn như Liễu Vĩnh.

(Khi cô dâu đi lấy chồng, thì gia đình sẽ chuẩn bị của hồi môn cho cô, đó gọi là của hồi môn mang theo về nhà chồng “Bồi Liêm”. Ngoài ra, gia đình cô dâu còn phải chuẩn bị lễ vật cho gia đình chú rể, đó gọi là “Phát Liêm”.

Ngày trước khi đám cưới là “Phát Liêm”. Trước khi nhà gái mang lể vật đến nhà trai, người mai mối bên nhà trai sẽ nhờ người mang quà với nhiều loại trái cây và giấy cắt hình màu đỏ sang nhà gái. Khi gia đình đàn gái đã nhận được quà này rồi thì họ sẽ chuyển lể vật “Phát Liêm” cho bên nhà trai.)

Lâm Mị không được nghe nói mấy chuyện đó, nhưng sắp xuất giá nên khẩn trương căng thẳng không sao ngủ được. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã dạy nàng không ít đạo làm vợ, tối nay lấy từ đáy hòm ra mấy bức họa, đích thân mang đến phòng Lâm Mị, dặn rằng đêm tân hôn mới được mở ra xem, không quên dặn thêm mấy lời.

“Tiểu Mị, con gái đi lấy chồng, phải coi người chồng quan trọng hơn tất cả, người chồng được tôn trọng, thì ta cũng được tôn trọng, người chồng bị tổn hại, thì ta cũng bị tổn hại. Liễu Vĩnh bản lĩnh giỏi giang, nhưng nếu muốn có chỗ đứng ở kinh thành, thì không thể chỉ dựa vào một mình nó. Giờ con là nghĩa nữ Hầu phủ và Tô phủ, tất nhiên nên gắng sức giúp chồng con một tay, cũng để nó thêm tôn trọng con. Muốn được chồng tôn trọng, ngoài lo lắng những chuyện lặt vặt hàng ngày, còn phải có chút mưu lược, giúp nó vượt qua khó khăn….”

Khi phu nhân Vĩnh Bình Hầu đi, Lâm Mị nghiền ngẫm những lời bà nói một lần, nhất thời thuận tay định mở tranh ra xem, Cố nhũ mẫu thấy thế, vội cất vào trong rương, nói thầm: “Lúc này không xem được.”

“Tranh gì mà đêm tân hôn mới được xem, tại sao lúc này cháu không được xem?” Lâm Mị chớp mắt.

“Không nói nhiều, giờ không phải lúc xem.” Cố nhũ mẫu đỏ mặt, úp mở: “Phu nhân dặn thế tất là có đạo lý của bà.”

Bên kia, Liễu Nguyên Chân nghe nói Liễu Vĩnh chưa từng gần nữ sắc, sợ hắn đêm tân hôn không làm nên chuyện, bèn thăm dò: “Vĩnh ca, ngày mai cháu thành thân, có chuyện kia đã chuẩn bị chưa?”

“Chuyện kia là chuyện gì ạ?” Liễu Vĩnh thấy Liễu Nguyên Chân nói chuyện ngập ngừng ấp úng, hơi không hiểu, cười nói: “Chú có chuyện gì xin cứ nói thẳng đi.”

“Uhm… trước đêm tân hôn của ta hồi trước, ta được cho một quyển sách, xem đến nửa đêm, hiểu được thêm rất nhiều chuyện.” Liễu Nguyên Chân thấy Liễu Vĩnh dường như vẫn chưa hiểu, đành “khụ” một tiếng rồi nói tiếp: “Cuốn sách kia, nội dung về một nam một nữ, phi thường ‘thoát tục’.”

Cuối cùng Liễu Vĩnh cũng hiểu được chuyện Liễu Nguyên Chân đang ám chỉ, không khống chế được bật cười, mấy nỗi oán thầm dành cho Liễu Nguyên Chân vì chuyện năm xưa cũng tan thành mây khói, cười nói: “Chú cũng quá coi thường cháu, sao có thể không rõ ràng chuyện đấy chứ?”

“Rõ ràng là tốt, rõ ràng là tốt!” Liễu Nguyên Chân lau mồ hôi, cười hà hà: “Tuy là hiểu rõ, nhưng giờ cũng đang rảnh, cứ ôn tập lại một lần cho chắc!” Chín đời con một, chuyện nối dõi tông đường thật sự không thể xem thường.

Ngay sau đó, Liễu Vĩnh ngồi ở trong thư phòng, ôn tập một cuốn sách cổ có nội dung phi thường “thoát tục”.

 

Chương 63: Hôn lễ (1)

Mùng tám tháng chín, Tả Lê và Sử Bình Vân cùng nhóm chị em phù dâu đến từ rất sớm, tập trung chật cả phòng Lâm Mị, mọi người tặng quà, nói mấy lời, chúc mừng mấy câu.

Tả Lê thấy Lâm Mị căng thẳng giằng khăn tay, vì muốn phân tán sự chú ý của nàng, cười nói: “Bình thường, khi dựng vợ gả chồng, đa số là lớn trước nhỏ sau, tiểu Mị là em út trong Hầu phủ, nhưng lại lập gia đình đầu tiên, không biết Mẫn Mẫn có ghen tỵ không?”

“Em cao hứng còn không kịp, sao lại phải ghen tỵ?” Kỳ thật Chu Mẫn Mẫn cũng có chút ghen tỵ, cô ấy vốn cho rằng khi cô ấy chọn Hoa Quận vương, Liễu Vĩnh nhất định sẽ thất vọng, chịu một số đả kích tinh thần nhất định, không ngờ vừa quay đầu Liễu Vĩnh đã cầu hôn Lâm Mị, sau đó còn lên Kim Loan Điện tranh chấp với Hạ Như Phong, rốt cục lại được Nguyên Tông Hoàng đế hạ chỉ ban hôn. Nhưng trong ghen tỵ cũng có chút hả hê, vì cuối cùng Liễu Vĩnh cũng không chọn Nhậm Hiểu Ngọc, mà chọn nghĩa nữ Hầu phủ. Sau này tham dự yến tiệc, xem Nhậm Hiểu Ngọc còn dám lên mặt với ai? Còn ra vẻ kiêu sa lạnh lùng được không?

Sử Bình Vân biết rõ tin đồn về Liễu Vĩnh và Chu Mẫn Mẫn, thấy Tả Lê nói thế, sợ Chu Mẫn Mẫn nhạy cảm suy nghĩ theo hướng khác, vội đánh lạc hướng, nhìn Tả Lê nói: “Tả tỷ tỷ, tháng sau chị cũng đến Đại Hạ Quốc làm dâu, em thật sự không đành.”

Chu Mẫn Mẫn cũng nói: “Đúng rồi, Tả tỷ tỷ, ngày đó tại sao chị không chọn anh trai em, mà lại chọn Hạ vương? Bọn em đoán tới đoán lui vẫn không hiểu được. Tả tỷ tỷ đừng ghét em thẳng tính, em tò mò thật.”

“Này này, em mới là tân nương mà, em căng thẳng khẩn trương thế này, sao các chị không an ủi em, mà cứ vây quanh Tả tỷ tỷ vậy?” Lâm Mị thấy Tả Lê chưa trả lời, bèn lên tiếng giải vây: “Tuy Hoàng thượng nói để Tả tỷ tỷ tự chọn, nhưng tình thế lúc đấy, chỉ sợ Tả tỷ tỷ cũng thân bất do kỷ.”

Tả Lê nhìn Lâm Mị cảm kích, cười nói: “Mẫn Mẫn, em đã hỏi thẳng, ta cũng không ngại trả lời thật. Anh trai em so với Hạ Vương gia, theo em thấy, ai có thành ý với ta hơn? Ai nấy đều thấy rõ, đương nhiên là Hạ Vương gia chân thành hơn. Tuy nói đến Đại Hạ Quốc xa xôi làm dâu, sau này không được gặp lại người nhà. Nhưng con gái đi lấy chồng, nào có ai muốn về nhà mẹ lúc nào là về. Nhiều người chỉ gả hơi xa, thì cả đời chưa chắc đã được gặp người nhà mấy lần. Thế nên đến Đại Hạ Quốc làm dâu chưa hẳn là bất hạnh so với người khác. Huống hồ Hạ Vương gia đã hứa với ta, chỉ cần quan hệ hai nước không thay đổi theo hướng căng thẳng, năm bảy năm hắn sẽ cho người đi sứ một lần, chắc chắn cho ta trở về sum họp cùng người nhà một hai ngày. Vì lời hứa này, ta dứt khoát chọn hắn.”

“Hạ vương gia có thể như vậy, đúng là thật lòng nghĩ cho Tả tỷ tỷ.” Lâm Mị và Chu Mẫn Mẫn, Sử Bình Vân cùng nói một lúc: “Chúc mừng Tả tỷ tỷ!”

“Này, chúng ta tới muộn sao?” Đúng lúc đó, Mạc Song Kỳ và La Minh Tú cũng vén rèm vào phòng, tặng lễ vật.

Mạc Song Kỳ thì không có vấn đề gì, nhưng hiềm khích giữa La Minh Tú và Lâm Mị thì ai nấy đều biết, lúc này thấy cô ta cũng tới chúc mừng, thật khiến mọi người kinh ngạc.

Lâm Mị cũng không quan tâm là La Minh Tú có tâm tư gì không, chỉ nhận lễ vật rồi cảm ơn.

Chu Mẫn Mẫn thấy La Minh Tú vừa đi vào, không khí liền trở nên cổ quái, sợ ảnh hưởng đến tâm tình Lâm Mị, cười nói: “Chúng ta qua xem áo cưới của tiểu Mị đi!” Nói xong dẫn mọi người ra phòng ngoài xem áo cưới.

Tả Lê thấy Như Nguyệt Quận chúa đã đi, mới đi tới: “Tiểu Mị, chuyện gì không nói, nhưng chuyện của Như Nguyệt Quận chúa, em phải an bài thỏa đáng. Nói thật, làm tỷ muội hồi môn gì đó thật là hoang đường, sau này…”

Thấy mọi người đã đi xem áo cưới, Lâm Mị thấp giọng nói: “Là ý chỉ của Hoàng thượng, tự nhiên không thể không tuân theo. Nhưng lúc ấy Hoàng thượng đã nói rõ rồi, sau khi đến Trạng nguyên phủ, Quận chúa chỉ như em gái em, hôn sự thế nào tùy Liễu đại ca an bài. Suốt mấy ngày nay em đã cùng nhũ mẫu nói với Quận chúa về phong tục tập quán Đại Chu, chờ cô ấy hiểu được không thể chung chồng với em, em sẽ tìm một người chồng tốt cho cô ấy, rồi sẽ ổn thôi.”

Đến lúc này, Lâm Mị đã biết rõ gia cảnh Liễu Vĩnh, giống như nàng, vì cha mẹ đều mất sớm, nên hắn luôn khát khao một gia đình hoàn chỉnh, vợ chồng đồng lòng. Con người như hắn, chỉ cần rung động thật sự, sau khi thành thân nhất định không có ý nghĩ khác. Giờ chỉ cần để Như Nguyệt Quận chúa theo đến Trạng nguyên phủ như tỷ muội hồi môn thì có thể xem như không phản bội lời thề, không còn ai thắc mắc. Sau đó, cố gắng tìm cho Quận chúa một người chồng là được.

Tả Lê nghe thế, khẽ gật đầu, cười nói: “Thời gian chúng ta biết nhau tuy ngắn, nhưng vẫn muốn nói với em mấy lời từ đáy lòng, sau này ta theo chồng đến Đại Hạ Quốc, có muốn nói cùng em cũng chẳng còn cơ hội.”

“Tả tỷ tỷ cứ nói đi!” Lâm Mị kéo Tả Lê ngồi xuống, thấp giọng nói: “Nói thật, em thấy mình thật may mắn, từ mẫu thân, cho đến Tô phu nhân, thậm chí Mẫn Mẫn, ai cũng đối xử với em rất tốt. Giờ lại thêm Tả tỷ tỷ…”

Tả Lê vỗ vỗ lên tay Lâm Mị, kề tai nàng nói nhỏ, thấy tiếng cười nói lại đi về phía này, mới ngồi thẳng lại, chớp mắt nói: “Đàn ông tất nhiên là thích phụ nữ đẹp, nhưng năm rộng tháng dài, nội hàm sẽ càng lúc càng quan trọng. Việc nhà phải quản lý tốt, đối ngoại phải chu toàn, làm hậu phương lo toan giúp đỡ, tất cả những chuyện đó, không chỉ cần bề ngoài xinh đẹp.”

Lâm Mị cầm tay Tả Lê, cảm kích nói: “Cám ơn Tả tỷ tỷ.”

Ngay sau đó có bà già đến thỉnh Lâm Mị đi tắm nước thơm. Tắm xong lại có người khác đến cắt móng chân móng tay, bôi dầu vừng. Xong các chuyện cần làm thì đến trưa, nàng ăn trưa rửa mặt xong, phu nhân Vĩnh Bình Hầu vào phòng cười nói: “Khoảng giờ Thân (15h-17h) kiệu hoa sẽ tới, nhanh trang điểm đi.”

Một người hầu dẫn hai mama trang điểm tân nương vào, mama vẽ lông mày đánh phấn cho Lâm Mị, mọi người đứng nhìn chỉ chỉ trỏ trỏ, cười nói các tân nương ở kinh thành ai cũng trang điểm cùng một kiểu!

Hai vị mama trang điểm xong, Lâm Mị lấy gương soi, cơ hồ không nhận ra chính mình, giật nảy mình nói: “Mama, có thể trang điểm nhạt hơn một chút không, thế này dày phấn quá!”

“Thế mới là có chuyện vui!” Hai vị mama còn cảm thấy trang điểm vẫn chưa đủ, lại dặm thêm phấn lên mặt Lâm Mị, tô thêm son, cho đến khi Lâm Mị có dáng vẻ “vui mừng” theo đúng quan điểm của họ.

Chu Mẫn Mẫn và mọi người thấy thế, âm thầm rơi lệ, tân nương nào cũng phải hóa trang thành thế sao?

Mama trang điểm: Kiểu hóa trang khó coi này được ưa chuộng, vì lật hỉ khăn lên, tân lang không biết đẹp xấu thế nào, dù sao cũng vui vẻ động phòng. Tân nương xinh xắn thì chịu thiệt một chút. Ta không thể vì tân nương xinh xắn mà không hóa trang mạnh tay. Nếu làm thế, về sau các tân nương xinh xắn đều yêu cầu trang điểm nhã nhặn, thế tân nương không xinh lắm biết xử lý thế nào? Lâm tiểu thư này xinh đẹp, nên cho các tân nương không xinh lắm một con đường sống, tự động yêu cầu hóa trang đậm mới phải.

Lâm Mị thấy vừa kháng nghị một câu, hai vị mama liền trát thêm một lớp phấn, chỉ đành câm nín chịu trận. May là Liễu đại ca biết rõ bộ dạng nàng thế nào rồi, sẽ không bị dọa bỏ chạy.

Chịu áp lực một ngày, đi tới đi lui hơn nửa canh giờ, đến khi mặc xong áo cưới, phủ hỉ khăn, cũng là lúc nghe thấy ồn ào ngoài cổng, nói kiệu hoa đang tiến đến rồi.

Thời gian Lâm Mị ở Hầu phủ tuy không dài, nhưng giờ phải xuất giá, thật sự vẫn chưa muốn xa phu nhân Vĩnh Bình Hầu, nàng nắm chặt tay bà nghẹn ngào: “Mẫu thân, con…” Chưa nói xong đã rơi lệ.

“Đứa bé ngốc, Trạng nguyên phủ so với Hầu phủ cũng chẳng xa xôi gì, con xuất giá rồi vẫn có thể về đây. Đừng khóc, cẩn thận nhòe son phấn.” Phu nhân Vĩnh Bình Hầu cũng có chút không nỡ xa, đồng thời lại thở phào nhẹ nhõm, tìm được cho Lâm Mị hôn sự này, bà coi như không thẹn với Cố Khả Nhi. Huống hồ Liễu Vĩnh là người bản lĩnh, có tài, nhất định có thể cho Lâm Mị một cuộc sống tốt. Lại nói: “Con đến Trạng nguyên phủ, là phu nhân Trạng nguyên, là chủ mẫu, làm chuyện gì cũng nên cân nhắc, có phong thái của chủ mẫu. Còn nữa, những lời ta nói tối qua, con cũng phải nhớ kỹ.”

Sống mũi Lâm Mị cay cay, thấp giọng nói: “Lời mẫu thân nói con sẽ ghi nhớ, không dám quên.”

Đang nói chuyện thì có người hầu vào, nói kiệu hoa đã đến cửa phủ, mọi người đưa ra rất nhiều thử thách, nhưng Liễu Vĩnh vẫn vượt qua, không bị cản trở chút nào mà qua cổng rồi.

“Phu nhân, để tiểu thư lên kiệu đi, kẻo lỡ giờ lành!” Hỉ nương đứng bên cạnh thúc giục. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu đành buông tay, để hỉ nương đỡ Lâm Mị lên kiệu.

Pháo nổ đì đùng, kèn trống vang trời, vô cùng náo nhiệt, Lâm Mị có chút ngơ ngẩn, đến khi lên kiệu hoa mới sực tỉnh, cố gắng lắm mới ngăn dòng lệ đang trực chờ nơi bờ mi. Làm nghĩa nữ Hầu phủ từng đấy thời gian, lúc này thật sự không muốn rời xa.

Đoàn kiệu hoa tưng bừng đến Trạng nguyên phủ, Liễu Vĩnh xuống ngựa đạp kiệu, không chờ hỉ nương đỡ Lâm Mị ra khỏi kiệu, hắn đã nở nụ cười tiến lên, vươn tay ôm Lâm Mị bế ra, thì thầm: “Hôm nay đông người nhiều mùi, em có chịu được không?”

Lâm Mị không ngờ Liễu Vĩnh bất chấp mà bế nàng, đỏ mặt, nhỏ giọng nói: “Em thoa phấn bạc hà, không có vấn đề gì.”

Vì xung quanh quá ồn, Liễu Vĩnh không nghe được lời Lâm Mị, dứt khoát bế nàng đi qua cửa. Mọi người thấy thế thì xôn xao.

“Liễu Trạng nguyên, có cần nôn nóng thế không? Còn chưa bái đường mà đã bế ẵm thế rồi!” Có người cao giọng nói: “Chẳng lẽ sợ có kẻ nào đến cướp tân nương sao?”

“Đúng là sợ có kẻ cướp người đấy, nhưng không phải cướp tân nương, mà là cướp tân lang!” Có người nhỏ giọng chen lời, chỉ chỉ vào một cỗ kiệu đi sau, “Thấy không? Trong kiệu đó là Như Nguyệt Quận chúa của Đại Hạ, nói là tỷ muội hồi môn. Rõ ràng là muốn cướp tân lang, không biết đang mưu đồ chuyện gì?”

“Đúng thế đúng thế, Liễu Trạng nguyên và Lâm tiểu thư thành thân, Quận chúa Đại Hạ Quốc chen chân vào làm gì? Không biết xấu hổ!”

“Khẳng định là muốn quấy rối gì đây! Phải bảo Liễu Trạng nguyên bẩm Hoàng thượng, tìm cớ đẩy tai họa đi.”

Như Nguyệt Quận chúa ngồi trong kiệu nghe thấy lời lẽ gay gắt của mọi người, cảm thấy rất tủi thân, ta chỉ là sợ tiểu Mị bị bắt nạt, mới theo đến đây. Sao các ngươi nghĩ tệ hại thế?

Bên kia, hỉ nương thấy Liễu Vĩnh bế Lâm Mị đến bậc cửa, chuẩn bị qua cửa, cuống quít ngăn lại, cười nói: “Liễu Trạng nguyên để tân nương tử xuống đã, cả hai phải cùng bước qua bậc cửa, nhảy qua chậu than.”

“Ta ôm nàng nhảy qua chậu than cũng được.” Liễu Vĩnh sợ đông người, Lâm Mị không chịu đựng được, bất ngờ nhũn người ngay trước chậu than thì không ổn chút nào, kiên quyết không chịu buông Lâm Mị, nhanh chóng đi vèo qua cửa, ôm Lâm Mị nhảy qua chậu than, cười nói: “Được rồi, chúng ta nhảy qua chậu thân rồi đấy!”

Hỉ nương hết cách, đành nói tiếp những câu chúc mừng theo lệ, nói đã đi qua cửa, nhảy qua chậu than, vợ chồng đồng tâm, có nạn cùng chịu, có phúc cùng hưởng, bạch đầu giai lão linh tinh.

Lâm Mị bị Liễu Vĩnh bế ngang, chưa kịp giãy dụa thì Liễu Vĩnh đã nhảy qua chậu than, không khỏi nói thầm: toàn tự quyết!

Liễu Vĩnh ôm chặt Lâm Mị, bước vào trong sảnh, thấy trong sảnh không quá đông người, mới để Lâm Mị xuống.

Thấy Liễu Vĩnh và Lâm Mị tiến tới, thím Liễu và Liễu Nguyên Chân vội ngồi vào ghế của trưởng bối, nói mấy câu lấy may.

“Bái đường thành thân!” Hỉ nương nói, đi lên đỡ lấy Lâm Mị, dẫn nàng tiến vào vị trí bái đường, thấy nàng đứng vững rồi, mới hô: “Nhất bái thiên địa!”

“Nhị bái cao đường!”

“Phu thê giao bái!”

“Kết thúc buổi lễ!”

Hỉ nương vừa dứt lời, liền có người lên tiếng: “Đưa vào động phòng, đưa vào động phòng!”

Liễu Vĩnh quắc mắt, cao giọng: “Ta tự đưa tân nương tử vào, các ngươi không được đi theo!”

Tiếng cười nổ ra, mọi người kêu lên: “Trạng nguyên này, ngươi cũng quá nóng vội đi? Trời còn chưa tối, sao đã đòi động phòng sớm thế!”

Lâm Mị nghe thấy tiếng trêu chọc, đỏ bừng mặt, thầm hừ hừ trong lòng: người ở đâu lạ thật? Nói chuyện không nể mặt ai?

Liễu Vĩnh da mặt dày, không bị ảnh hưởng bởi lời trêu chọc, duỗi tay bế Lâm Mị vào phòng tân hôn. Đặt Lâm Mị xuống, có mấy hầu gái tiến đến đồng thanh: “Chúc lão gia và phu nhân hỉ sự cát tường!” Hắn cười hì hì nói: “Ồ, ta được thăng cấp lên làm lão gia sao? Nhanh miệng đấy!”

“Là lão phu nhân dặn thế, bảo bọn nô tỳ phải gọi là lão gia phu nhân.” Mấy hầu gái này đến Trạng nguyên phủ cũng được mấy năm, biết Liễu Vĩnh không đến gần hầu gái bao giờ, đã hết tâm tư quyến rũ, lúc này chỉ nghĩ cách lấy lòng Lâm Mị, để tương lai được giao việc nhẹ nhàng.

Liễu Vĩnh thấy có Bạc Hà ở bên cạnh hầu hạ, người hầu của Trạng nguyên phủ cũng dè dặt đứng bên, mới yên lòng, dặn dò mấy câu rồi ra tiếp rượu khách khứa.

Liễu Vĩnh vừa đi khỏi, hỉ nương và người hầu liền chúc mừng, Cố nhũ mẫu cũng vào, trấn an Lâm Mị mấy câu, lặng lẽ dặn: “Tiểu thư, tranh mà phu nhân đưa tối qua, uống rượu giao bôi xong nhớ lấy ra xem!”

Nghe Cố nhũ mẫu nói chuyện với người hầu, Lâm Mị chỉ thấy mệt mỏi và uể oải, nhưng lòng lại thất rất ngọt ngào.

Tiệc tùng mãi rồi trời cũng tối, khách khứa ra về, Liễu Vĩnh mới về phòng tân hôn.

Cố nhũ mẫu thấy mặt Liễu Vĩnh đỏ bừng, biết là uống nhiều rượu, vội sai người hầu đi lấy canh giải rượu, cho Liễu Vĩnh uống xong, mới lui ra.

Tuy xưa nay Liễu Vĩnh rất điềm tĩnh, nhưng lúc này cũng căng thẳng, tay run run nhận gậy hỉ nương đưa, nhẹ nhàng lật khăn trùm đầu Lâm Mị.

“Tiểu Mị!” Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị bị hóa trang, nhìn một hồi vẫn không nhận ra, gọi một tiếng để thăm dò, nghe được Lâm Mị khẽ dạ, mới bình tĩnh lại, buột miệng nói: “Người đâu, mang nước vào cho phu nhân rửa mặt!”

Theo lý mà nói, sáng hôm sau mới được rửa mặt, nhưng Liễu Vĩnh đã nói thế, mọi người cũng không thấy vấn đề gì, người hầu nhanh chóng bê nước vào hầu hạ Lâm Mị rửa mặt, rồi mới lui xuống.

Dưới ánh nến, hai má Lâm Mị ửng hồng, sóng mắt long lanh, môi không son vẫn đỏ, xinh đẹp vô cùng, Liễu Vĩnh vừa nhìn liền kéo tay nàng, nói khẽ: “Tiểu Mị, em thật đẹp!”

Lâm Mị rụt rụt tay, xoay đầu né tránh khí tức Liễu Vĩnh, khẽ cười nói: “Người anh đầy mùi rượu!”

“Tôi không say bất tỉnh nhân sự là may lắm rồi!” Liễu Vĩnh ngồi ở mép giường, cười nói: “May có chú và Dũng ca uống đỡ hộ tôi, lúc này hai người họ say bí tỉ rồi, mai tôi sẽ cảm tạ. Đáng ghê tởm nhất là ba ông anh nuôi của em, không uống đỡ hộ tôi thì chớ, còn thi nhau chuốc rượu cho tôi, thật là bất lương!”

Lâm Mị cười cười, nếu bọn họ bất lương sao anh vẫn chưa say đến bất tỉnh? Nàng ngước mắt nhìn Liễu Vĩnh, lại thấy Liễu Vĩnh ngồi sát quá, nhìn thấy bóng mình trong đồng tử Liễu Vĩnh, Lâm Mị hoảng hốt cúi đầu.

Có hỉ nương mang đồ ăn vào cho hai người, nói mấy câu chúc mừng theo lệ xong, dâng trà cho hai người súc miệng. Tiếp theo là rót rượu, cười nói: “Mời tân lang tân nương uống rượu giao bôi!” Liễu Vĩnh và Lâm Mị nhận ly rượu, là ai nấy đều rất biết điều lui ra.

Cánh tay đan chéo, mặt kề mặt, khí tức giao hòa, chưa kịp uống rượu, Lâm Mị đã ngồi không vững, mềm nhũn nửa người.

“Tiểu Mị!” Liễu Vĩnh và Lâm Mị uống xong, ngẩng đầu thấy Lâm Mị nhấp rượu, môi như đỏ hơn, quyến rũ vô song, thân thể mềm nhũn, chủ động dựa vào người hắn, Liễu Vĩnh có phần không thể khống chế được, nhưng cố khống chế, đặt ly rượu xuống bàn, tháo trâm cho Lâm Mị, rồi mới ôm mặt nàng nỉ non.

Vì mắc chứng mềm xương, trước giờ Lâm Mị không dám uống rượu, lúc này vừa uống một ly liền thấy toàn thân nóng bừng, chân tay bải hoải, ngồi không vững, chỉ có thể ngã vào lòng Liễu Vĩnh, thở hổn hển, tim đập nhanh, nhưng nhớ đến lời nghĩa mẫu dặn, nàng lẩm bẩm: “Em phải lấy tranh ra xem!”

Liễu Vĩnh tuy nóng ruột lắm rồi, vẫn chịu đựng, cười hỏi: “Xem tranh gì? Để ở đâu? Tôi lấy cho em!”

“Trong rương kia!” Lâm Mị chỉ chỉ góc phòng, vẫn không thể hiểu tại sao uống rượu giao bôi xong mới được xem. Khi Liễu Vĩnh đứng lên lấy tranh, nàng thở phào một cái, vịn bàn đứng lên, nhận bức tranh từ tay Liễu Vĩnh, nàng vội chọn đại một tranh trải ra mặt bàn, vừa xem mặt liền đỏ bừng.

Trời ơi, xấu hổ chết mất!

Liễu Vĩnh liếc mắt nhìn, hóa ra là tranh vẽ một nam một nữ không mảnh vải che thân đang dựa bàn để làm, rốt cuộc không nhẫn nại được nữa ấn Lâm Mị dựa vào bàn nói: “Tiểu Mị, nếu đã thành thân rồi thì phải làm theo các bức tranh một lượt. Chúng ta cứ làm theo bức này trước đã!”

Lâm Mị cứng họng, chưa kịp nói gì, đã bị đôi môi nóng bỏng của Liễu Vĩnh chặn lời.

Tối hôm qua, Liễu Vĩnh ôn tập sách cổ đến nửa đêm, vẫn chưa quên trình tự, giết người cướp răng xong, một bàn tay lẳng lặng tháo thắt lưng Lâm Mị, lặng lẽ luồn vào, nhẹ nhàng xoa bóp chỗ mềm mại. Bắp đùi cũng không nhàn rỗi, dụi không ngừng.

Huhu, mama đưa một tấm khăn trắng, bảo trải xuống giường để chứng minh trong trắng, giờ biết trải thế nào? Lâm Mị toàn thân mềm nhũn, thở gấp liên tục, lẩm bẩm nói: “Đừng, đừng ở chỗ này!”

 

Chương 64: Hôn lễ (2)

Nến đỏ thiêu đốt, tiếng thở dốc dồn dập. Gió đêm đưa hương hoa phiêu lãng, màn lụa đỏ lay động khẽ khàng, nhẹ vỗ về mép chăn gấm, sắc đỏ say lòng.

Lâm Mị bị bàn tay không an phận của Liễu Vĩnh làm sợ hãi, cố gắng giãy dụa, nói: “Em sợ!”

“Đừng sợ!” Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị sợ hãi, cũng sợ dọa nàng ngất mất, đành duỗi tay ôn tồn trấn an mấy câu, đang lúc thở hổn hển lại ngửi thấy mùi thơm từ người Lâm Mị, không kiềm chế được hít sâu mấy hơi, thấy nàng hai má ửng hồng, mắt khép hờ, môi hé mở như một đóa hoa, hắn cúi đầu hôn mạnh mẽ, cật lực đè nén dục vọng, hắn hôn lông mày nàng, khẽ liếm chóp mũi nàng, vừa nói những lời âu yếm lại vừa hôn xuống bờ môi.

Lâm Mị thả lỏng hơn một chút, vươn đầu lưỡi lướt qua môi Liễu Vĩnh, lại nhanh chóng rụt trở về. Liễu Vĩnh không chịu nổi sự dụ dỗ, dùng lưỡi đuổi theo, môi lưỡi hai người dây dưa quấn quít, nồng nhiệt như lửa.

Lâm Mị rên rỉ ra tiếng, có một mùi hương lặng lẽ lan tỏa. Liễu Vĩnh thấy nàng không kháng cự, vươn tay ôm eo nàng, cúi đầu hôn xuống cổ nàng, tay lại lần mò xoa nắn, nhãn thần mờ mịt, hô hấp nặng nề, không khống chế được, đụng chạm bừa bãi, nhưng vẫn không thể thỏa mãn, chỉ thầm muốn làm tới.

Trước khi thành thân, tuy là phu nhân Vĩnh Bình Hầu không nói gì, nhưng Cố nhũ mẫu đã nói ám chỉ mấy câu, Lâm Mị đã hiểu hơn phân nửa, lúc này cảm giác thấy Liễu Vĩnh như tên đã lên cung, vừa thẹn lại vừa hoảng, cảm giác rất khác lạ. Ngước mắt nhìn Liễu Vĩnh, thấy hắn lông mày dựng đứng, nhãn thần si ngốc, trán vã mồ hôi, vẻ mặt vừa như đau khổ vừa như vui mừng, nàng vươn tay xoa má hắn, vừa chạm đến vội rụt tay lại, buột miệng nói: “Nóng quá!”

“Chỗ này còn nóng hơn, em sờ xem!” Liễu Vĩnh vô sỉ giữ chặt tay Lâm Mị, cứng rắn ấn tay nàng áp vào bộ phận đã biến hóa.

Dù cách một lớp quần, vẫn có thể cảm nhận được sự cứng rắn nóng bỏng. Lâm Mị không rút được tay lại, đành để mặc Liễu Vĩnh cầm tay nàng đụng chạm bốn phía. Tim đập loạn, mặt đỏ bừng. Ô, Liễu đại ca quá vô sỉ, chỉ bắt nạt ta!

Lúc này, Như Nguyệt Quận chúa đang nói chuyện với Cố nhũ mẫu trong phòng của bà.

“Mama, ta cùng tiểu Mị về nhà chồng thật sự khiến người khác căm ghét đến thế sao?” Như Nguyệt Quận chúa có chút chán nản, kéo Cố nhũ mẫu cùng nói chuyện. Hôm nay nghe khách khứa lời ra tiếng vào, người hầu của Trạng nguyên phủ cũng không có vẻ gì là thân thiện, toàn dùng những ánh mắt rất khác thường nhìn cô ấy, cô ấy không hiểu nổi, cảm thấy rất buồn bực, “Mama, lúc đấy Chu Minh Dương nói phải làm như thế mới bảo vệ tiểu Mị được, ta nghĩ hắn là anh trai tiểu Mị, nhất định cũng chỉ muốn điều tốt cho tiểu Mị, vì thế nghe theo đề nghị của hắn, đến trước mặt Hoàng thượng nói đã cùng tiểu Mị thề độc, sau này sẽ cùng gả một chồng. Từ ngày đó, tiểu Mị liền đối với ta thờ ơ hờ hững, không thân thiết như trước kia. Hôm nay là ngày đại hỉ, nàng…”

Cố nhũ mẫu cực kỳ vui mừng, cuối cùng cô Quận chúa khờ này cũng hiểu sao? Giờ đã đến Trạng nguyên phủ, muốn chung chồng với Lâm Mị là chuyện hoàn toàn không có khả năng, nhưng tướng mạo Quận chúa thế này, so với Tả Lê còn khó tìm chồng hơn. Chuyện này….

“Quận chúa, để ta xem da của cô một chút!” Cố nhũ mẫu vén tay áo Quận chúa lên, thấy da tương đối trắng, nhìn mặt rồi cổ Quận chúa một lượt, gật đầu nói: “Quận chúa là do không biết chăm sóc, lại phơi nắng bừa bãi nên mới đen thế. Chịu khó chăm sóc một thời gian, không chừng sẽ trắng lên.”

“Nghe nói khi mẹ ta còn sống, ta cũng trắng trẻo lắm, nhưng người mất rồi ta biến thành đen.” Như Nguyệt Quận chúa nhắc đến mẫu thân lại có chút sụt sùi, lại nhắc lại chuyện Lâm Mị rất giống mẫu thân Quận chúa, Quận chúa cũng chỉ muốn Lâm Mị có cuộc sống tốt đẹp.

Cố nhũ mẫu là người chăm sóc Lâm Mị trưởng thành, hai người vẫn sống dựa vào nhau, nhưng giờ Lâm Mị đã lấy chồng, tuy nhũ mẫu cũng đến Trạng nguyên phủ cùng, nhưng vẫn cảm thấy có chút xa xôi cách trở, từ nay về sau, người thân thiết nhất với Lâm Mị sẽ là Liễu Vĩnh, chứ không phải nhũ mẫu. Trong lúc nhất thời trăm ngàn cảm xúc trào dâng, trằn trọc không ngủ được, lại có Như Nguyệt Quận chúa tìm bà nói chuyện, nhũ mẫu cũng cảm thán mấy câu.

Cố nhũ mẫu đang nói, bỗng nhiên đứng dậy tìm nhíp nhổ lông mày, vẫy tay nói: “Quận chúa, để ta nhổ lông mày cho cô!”

“Lông mày của ta rất ổn mà!” Như Nguyệt Quận chúa sờ sờ lông mày, trước đây phụ thân còn khen lông mày ta vừa đen lại vừa đậm, nhìn rất có tinh thần!

“Ổn đâu mà ổn? Lông mày cô đen đậm, nhìn rất hung dữ.” Cố nhũ mẫu ấn Như Nguyệt Quận chúa ngồi xuống ghế, cười nói: “Không được nhúc nhích, ta cam đoan sẽ làm cho cô một đôi lông mày thật thanh tú.”

“Cũng được!” Như Nguyệt Quận chúa lơ đãng đáp: “Cũng chỉ là lông mày thôi mà, nhổ hết thì cũng mọc lại. Nhũ mẫu muốn làm thế nào thì làm đi!”

“Khi nhổ lông mày, phải nhổ thuận chiều lông mọc, không được nhổ ngược. Trong lúc nhổ phải thật cẩn thận, đuôi lông mày phải cao hơn xương chân mày, nhìn mới có tinh thần. Nếu để đuôi lông mày thấp hơn xương chân mày, thì có vẻ lông mày xuôi xuống, nhìn rất mất tinh thần….” Cố nhũ mẫu vừa nói vừa nhổ lông mày cho Quận chúa, nói tỉ mỉ: “Quận chúa lông mày thô đậm, trán thấp, vì thế mà dễ bị nhầm thành đàn ông. Hôm nào cô búi tóc cao, làm phồng tóc một chút, trán sẽ không có cảm giác thấp nữa, có lẽ sẽ ưa nhìn hơn.”

“Uhm!” Như Nguyệt Quận chúa để mặc Cố nhũ mẫu nhổ lông mày, đến khi xong, soi gương cũng không thấy vấn đề gì, thấy trời đã tối bèn cáo từ. Đi được một lúc thì suýt nữa va vào người đối diện, lại thấy người kia nói: “Nhà vệ sinh ở bên kia, huynh đài đi sai đường rồi.”

Như Nguyệt Quận chúa vì ngẫu hứng tìm tới Cố nhũ mẫu, nên chỉ búi tóc rồi cắm đại một cây trâm, áo khoác cũng là y phục Đại Hạ, không thể nhìn ra là nam hay nữ, giờ thấy đối phương gọi là huynh đài, không khỏi nhủ thầm, ngước mắt nhìn thì thấy là một nam thanh niên cường tráng, không khỏi thở phào nhẹ nhõm một hơi. Mấy ngày nay, suốt ngày phải chạm mặt với đám nam thanh niên khôi ngô tuấn tú đẹp trai lồng lộng như Chu Minh Dương, Quận chúa thấy có phần hổ thẹn, giờ gặp được một nam thanh niên tướng mạo bình thường, giọng điệu cũng thoải mái hơn, cười nói: “Ta không phải đang tìm nhà vệ sinh, ta đi tản bộ.”

“Đúng rồi, ta là em họ của Liễu đại ca, tên Liễu Dũng, không biết phải xưng hô với huynh đài thế nào?” Tối nay Liễu Vĩnh thành thân, Liễu Dũng cũng tiếp rượu khách khứa hộ, nên không nhìn thấy mặt Như Nguyệt Quận chúa, có mấy khách ở xa cũng ngủ lại Trạng nguyên phủ, hắn liền cho rằng Như Nguyệt Quận chúa là một người khách đến dự hôn lễ, không khỏi cười nói: “Nếu huynh đài không ngủ được, có thể vào vườn tản bộ. Đúng lúc ta cũng đang không ngủ được, có thể tản bộ cùng huynh đài cho vui!”

Trăng lên đỉnh đầu, Liễu nhũ mẫu ở trong phòng như kiến bò trên chảo nóng. Phải làm thế nào đây? Phải làm thế nào đây? Tính ngày tính tháng, thiếu phu nhân đã có bầu một tháng, nếu không để ý thì bản thân thiếu phu nhân cũng không nhận ra, đừng nói đến thiếu gia. Trong suốt thai kỳ, ba tháng đầu là một quãng thời gian rất nguy hiểm, bình thường phải ngủ riêng mới đúng. Hôm nay là đêm tân hôn, chỉ sợ chiến đấu kịch liệt, không giữ được tiểu thiếu gia! Hic, tiểu thiếu gia ơi tiểu thiếu gia! Tiểu thiếu gia chín đời con một! Không được không được, ta không thể khoanh tay để tiểu thiếu gia mà ta tha thiết chờ mong bị tổn thương. Chuyện này phải bẩm báo với thím của thiếu gia. Chỉ một người suy nghĩ sao bằng hai người cùng suy nghĩ, nhất định có thể nghĩ ra một biện pháp thỏa đáng.

Thím Liễu vất vả một ngày, vô cùng mệt mỏi, chỉ muốn ngủ sớm cho khỏe, giờ thấy Liễu nhũ mẫu bái kiến, không khỏi kinh ngạc, bà nhũ mẫu này cũng vất vả cả ngày, sao chưa nghỉ ngơi còn chạy đến đây làm gì? Nhưng địa vị của Liễu nhũ mẫu ở Trạng nguyên phủ không tầm thường, thím Liễu không tiện cự tuyệt, cho người mời vào.

Chuyện ăn cơm trước kẻng tuy bị cả xã hội kỳ thị, nhưng thiếu gia là trường hợp đặc biệt, không thể áp dụng những chuẩn mực thông thường, vì bảo vệ tiểu thiếu gia, không thể chần chừ nữa. Liễu nhũ mẫu chỉ chờ a hoàn lui xuống, liền thần thần bí bí, ngập ngừng ấp úng kể bóng gió chuyện ở Lan Nhược đạo quan đêm đó, lại nói: “Phu nhân là thím của thiếu gia, chuyện này giấu người khác thì được nhưng không thể giấu thím. Lan Nhược đạo quan vốn là nơi tài tử văn nhân tụ họp, hội tụ linh khí. Thiếu gia và thiếu phu nhân có một đêm ở đó, nhất định là…. Sau đó ta có đi xin quẻ, quẻ thẻ viết ‘nằm mơ thấy gấu, là điềm báo có tin mừng’. Không phải là ứng với chuyện đó sao? Hôm nay là đêm tân hôn, chỉ sợ hai người họ không biết kiềm chế, ảnh hưởng đến tiểu thiếu gia trong bụng, khiến…”

Thím Liễu vừa nghe liền lắp bắp kinh hãi. Lòng thầm suy nghĩ, dù hai người có phát sinh chuyện gì ở Lan Nhược đạo quan, thì chắc gì đã có thai. Nhưng từ khi vào kinh, bà vẫn thấy Liễu nhũ mẫu là một người chu đáo, không có căn cứ chắc sẽ không nói bừa. Có vẻ như Lâm Mị đã có thai, nhưng Liễu nhũ mẫu vẫn muốn giấu diếm hộ, không chịu nói thật, chỉ nói là bà ấy suy đoán rồi đi xin quẻ thẻ nên nghi hoặc. Tính ngày tháng, nếu có thai thì đến lúc này cũng chẩn đoán được rồi. Bảo sao nhà bên đấy vội vàng gả Lâm Mị đến đây! Thật ra thế cũng tốt, ông trời phù hộ, hy vọng con trai đầu lòng, Liễu Vĩnh có con nối dõi thì cha mẹ hắn trên trời cũng được an ủi.

“Mama, bà thật sự khẳng định chứ?” Thím Liễu cẩn thận, cân nhắc đến chuyện đêm nay là đêm tân hôn của Liễu Vĩnh và Lâm Mị, nếu gây áp lực lên hai người, mà đứa trẻ kia lại không tồn tại, vậy thì thật là tội lỗi. Nhưng chuyện này lại chẳng thể làm lớn, không nói đến chuyện cô dâu mới dễ xấu hổ, để người ngoài dèm pha thì chẳng hay ho gì. Giờ chỉ có thể nghĩ cách để ám hiệu cho Liễu Vĩnh và Lâm Mị kiềm chế. Chờ lại mặt xong thì nghĩ cách để hai người ngủ riêng. Chờ đến tháng thứ tư, đại phu nói không đáng ngại, cũng coi như yên lòng.

Liễu nhũ mẫu nghe ngóng từ mồm Bạc Hà là Lâm Mị gần đây rất thích ăn chua, càng thêm khẳng định, gật đầu nói: “Ta từng dò hỏi Như Nguyệt Quận chúa và nha hoàn của thiếu phu nhân là Bạc Hà, thám thính được rằng thiếu phu nhân gầy đây thích ăn chua, còn nôn khan. Chứng tỏ chuyện ván đã đóng thuyền, không phải sao?”

Liễu nhũ mẫu không biết, sự thật là Lâm Mị được Tả Lê cho mượn một quyển sách, quyển sách đó có kể một câu truyện, có một cô gái là trẻ sinh non nên chất xương không được cứng, thường không đứng thẳng được, sau đó ăn nhiều đồ chua, xương cốt dần cứng hơn. Lâm Mị đọc truyện đó, không quan tâm thật giả thế nào, thấy đồ chua thì ăn thêm mấy miếng cho chắc.

Lại nói về thím Liễu, suy đi tính lại, rốt cục bà đứng lên nói: “Dù thế nào, cũng phải nhắc nhở bọn hắn mấy câu kiềm chế!”

Thím Liễu và Liễu nhũ mẫu dẫn theo hai mama đi về phía phòng tân hôn, tình huống trong phòng tân hôn hiện giờ đang rất gay cấn.

“Ta tới!” Liễu Vĩnh nhào tới, thấy Lâm Mị né tránh, biết nàng vẫn còn sợ, đành dừng lại, dịu dàng nói: “Đừng sợ, không sao đâu.”

Lâm Mị ú ớ hai tiếng thì bị môi Liễu Vĩnh chặn đứng, hai người quấn quít, cái bàn không chịu được, rung rinh “lạnh cạch”.

Dưới sự khiêu khích của Liễu Vĩnh, Lâm Mị cuối cùng cũng bị kích thích, để mặc đối phương xoa nắn đụng chạm.

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị không còn kháng cự, lặng lẽ cởi bỏ xiêm y của nàng, lộ ra yếm thêu uyên ương đùa nước, tôn lên màu da trắng nõn, đường cong mê người. Tim đập loạn nhịp, miệng đắng lưỡi khô, lồng ngực đập thình thịch, ham muốn dâng trào, lẩm bẩm nói: “Tiểu Mị, em thật đẹp!”

Lâm Mị rên rỉ một tiếng, vòng tay qua cổ Liễu Vĩnh, chủ động kề môi, nói đứt quãng: “Liễu đại ca, em… em thấy khó chịu quá!”

Mỹ nhân rên rỉ như một khúc nhạc thánh thót, hơi thở đứt quãng mời gọi. Liễu Vĩnh nóng toàn thân, hận không thể hòa làm một cùng đối phương. Trong chớp mắt máu huyết dâng trào, phủ người xuống cởi yếm Lâm Mị, không ngờ hắn kéo sai, càng kéo càng rối, vì thế không cởi được.

Thân thể Lâm Mị khẽ run, bất giác rướn người cọ cọ vào ngực Liễu Vĩnh. Đến khi phát hiện Liễu Vĩnh không cởi được yếm, không khỏi vặn vẹo. Ô, có nên nhắc hắn là cởi sai rồi? Nàng còn chưa vặn vẹo xong, Liễu Vĩnh đã mặc kệ nút thắt của yếm đấy, quay sang hôn tai nàng.

Liễu Vĩnh hôn một lúc, thấy tai Lâm Mị đỏ bừng, đưa lưỡi vào liếm nhẹ thăm dò, đến khi Lâm Mị thì thào xin tha, mới lui ra, nhẹ nhàng nói: “Tiểu Mị, đến lúc đó sẽ hơi đau một chút, xong sẽ ổn thôi, tôi…”

Sẽ đau sao? Lâm Mị sợ hãi cực kỳ, tay nắm chặt lại, hai chân cũng rụt rụt.

Liễu Vĩnh thấy Lâm Mị hoảng sợ, nhẹ nhàng gỡ tay nàng ra, hôn lòng bàn tay nàng, dỗ dành: “Tôi sẽ nhẹ nhàng, cam đoan không làm em đau!”

Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh không cưỡng ép, có chút cảm động, chủ động hôn Liễu Vĩnh, ám hiệu: không dùng vũ lực cưỡng ép thì sẽ có phần thưởng!

Chủ động hôn và được hôn là hai cảm giác rất khác nhau, Liễu Vĩnh mất hồn trước sắc đẹp, phi thường phối hợp. Sau một hồi càng thêm say sưa, duỗi tay lần mò xiêm y Lâm Mị.

Liễu Vĩnh thở gấp nói: “Tiểu Mị, tôi không kiềm chế được nữa, chúng ta…”

Liễu Vĩnh còn chưa nói hết, đã nghe thấy tiếng động ngoài cửa sổ, không đợi bọn hắn phản ứng gì, cửa sổ đã bị đẩy ra một khe hở nhỏ, tiếp theo có mấy thứ gì đó hình tròn bị ném vào, hỉ nương hô lớn: “Hạt sen hạt sen, nhanh sinh quý tử!” (hạt sen là “liên tử” – lian zi, nhanh sinh quý tử là “liên sinh quý tử”, chữ liên và tử cũng là lian zi) .

Lâm Mị mới nhận ra, có khả năng có người nghe lén, á, không biết bọn họ nghe được ít hay nhiều? Nhất thời xấu hổ muốn chết, tự cắn vào mu bàn tay mình, giơ tay đẩy Liễu Vĩnh.

Liễu Vĩnh bị âm thanh ngoài cửa sổ làm giật mình, khi sực tỉnh thì ôm chặt Lâm Mị, đến khi nghe thấy bên ngoài cửa sổ yên tĩnh, mới buông Lâm Mị ra, nhanh chóng đi chốt chặt cửa sổ cửa ra vào, thấy Lâm Mị đứng thẳng muốn chạy, hắn nhào tới, ấn Lâm Mị xuống bàn, vừa hôn vừa đụng chạm, so với khi nãy càng thêm khiêu khích.

Lâm Mị giật mình chống tay lên ngực Liễu Vĩnh, nhưng hai tay tê dại, không thể kháng cự, nhưng nàng vẫn cố giãy dụa, nghiêng đầu ngửi mùi bạc hà ở vai, nói khẽ: “Không thể ở chỗ này!” Mama đã nói rõ ràng, nhất định phải trải khăn trắng lên giường, sáng mai giao cho trưởng bối kiểm chứng. Nếu không trải ra thì lấy cái gì để trao cho trưởng bối?

Nhuyễn ngọc ôn hương trong lòng, Liễu Vĩnh nhiệt huyết sôi trào, muốn ngừng mà không được, sao màng đến sự giãy dụa của Lâm Mị, hắn đè xuống, hôn mạnh mẽ, hung hăng mút chặt, dùng lưỡi quấy đảo không ngừng, dây dưa không rời. Tay không quên thăm dò, từ lồng ngực đi xuống, ngừng bên eo vuốt ve, lần lần ra sau lưng rồi lại mò xuống dưới, xoa bóp phần đầy đặn, thấy Lâm Mị dần ngừng giãy dụa, uyển chuyển rên rỉ, biết nàng cũng dần bị kích thích rồi, bàn tay lại lặng lẽ đi lên, lần mò đến bụng, nụ hôn cuồng nhiệt cũng ngừng lại.

“Đừng, đừng…” Lâm Mị co rúm người, vừa thẹn lại vừa sợ, giơ tay giữ tay Liễu Vĩnh, không cho hắn làm tiếp. Liễu Vĩnh tránh được, nên tay Lâm Mị chộp phải vạt áo hắn, vạt áo Liễu Vĩnh mở toang, Liễu Vĩnh vốn chỉ chống chân phải, chân trái đã nhấc lên đè đùi Lâm Mị, bị nàng kéo như vậy, đứng không vững, ngã nhào xuống sàn.

“Rầm” một tiếng, áo Liễu Vĩnh bị kéo tuột xuống, chân phải hắn quấn vào chân Lâm Mị, hắn duỗi tay ôm chặt Lâm Mị, hai người cùng ngã.

Da thịt đụng chạm, răng môi giao lưu, Liễu Vĩnh cử động thăm dò, có vật cứng rắn đâm vào bắp đùi Lâm Mị, ** khẽ run rẩy, một mặt lẩm bẩm nói: “Tiểu Mị, tiểu Mị,…”

“Lên trên giường đi!” Lâm Mị hổn hển, cố gắng bò dậy, nhưng Liễu Vĩnh ôm chặt, toàn thân nàng mềm nhũn, sao có thể bò lên?

“Em muốn cùng tôi lên giường cũng được, nhưng phải đồng ý với một điều kiện của tôi.” Sàn nhà vừa cứng vừa lạnh, Liễu Vĩnh cũng sợ Lâm Mị cảm lạnh, dự định ôm Lâm Mị lên giường, nhưng suy nghĩ một hồi thì thừa cơ trêu đùa, khàn giọng nói: “Em phải gọi một câu âu yếm, tôi mới cùng em lên giường.”

Lâm Mị vừa thẹn vừa nôn nóng, nhưng nàng có cố ngửi mùi bạc hà thế nào thì xương cốt vẫn mềm nhũn, thân thể còn không theo lý trí mà dụi dụi vào lòng Liễu Vĩnh, không làm sao được đành gọi: “Liễu lang!”

“Chưa âu yếm!”

“Liễu lang yêu quý của thiếp!”

“Vẫn chưa đủ âu yếm!”

“Vậy anh muốn thế nào mới được.”

“Phải gọi thế này, Liễu lang, tâm can bảo bối của thiếp, cầu chàng cùng thiếp lên giường đi!”

Lâm Mị tuy nhũn người, nghe Liễu Vĩnh nói thế nổi hết cả da gà, cười “phì” một tiếng, nhất thời cột sống lại cứng hơn, có mấy phần lực khí, thừa dịp Liễu Vĩnh không đề phòng, giãy dụa bò người lên, chạy vòng theo bàn, tranh thủ khép vạt áo.

“Chạy đi đâu?” Liễu Vĩnh đứng phắt dậy, chỉ hai ba bước ôm chầm lấy Lâm Mị từ đằng sau, thân thể nóng bỏng kề sát, một lớp áo không ngăn được độ nóng, có chỗ nào đó ngóc đầu dụi dụi, tìm khe hở để chui vào.

Lâm Mị kêu một tiếng sợ hãi, cảm thấy có một vật gì đó vừa cứng vừa nóng, đang đâm vào đùi nàng, nhất thời toàn thân run lên, cột sống tê dại, hai chân nhúc nhích khiến vật kia chen vào.

Dưới ánh nến, có hai bóng người dán chặt lấy nhau, một người cảm thấy **, tim đập thình thịch. Một người vã mồ hôi, dưới sự khiêu khích không tự chủ nảy sinh ham muốn, mềm nhũn như bông, miệng bật ra một tiếng rên rỉ.

 

Chương 65: Hôn lễ (3)

“Không may rồi, trong vườn có người ngã gãy xương đùi!”

Thím Liễu và Liễu nhũ mẫu đi được nửa đường thì thấy một gia đinh đang hô hoán. Vì hôm nay là ngày đại hỉ của Liễu Vĩnh, thím Liễu nghe thấy hai chữ “không may” định đi tới khiển trách, nhưng nghe đến có ngưỡi ngã gãy xương lại giật nảy người, cuống quít hỏi: “Ngã ở đâu? Ai ngã?”

“Bên ao sen trong vườn. Là Dũng thiếu gia và một vị khách quý, hai người họ mang rượu đến bên bờ ao ngồi uống, sau đó vị khách quý kia bò lên lan can, vươn tay muốn ngắt lá sen, lè nhè là muốn lấy hạt sen nhắm rượu gì đó, Dũng thiếu gia sợ hắn té xuống ao mới kéo trở lại, không biết là do uống quá chén hay còn lý do nào, người kia nằm bệt dưới đất không dậy. Dũng thiếu gia không còn cách nào, đành lôi kéo người khách kia về phòng. Nhưng mà…”

“Sao cứ ấp a ấp úng thế, nhưng mà thế nào? Còn không nói nhanh!” Thím Liễu nóng nảy, cao giọng: “Còn không mau đi thỉnh đại phu, không chừng là ngã gãy xương thật. Tối khuya rồi mà còn không được yên?” Câu sau cùng là nói với Liễu nhũ mẫu.

Gia đinh khoanh tay đứng một bên, cuối cùng đành nói: “Dũng thiếu gia đưa vị khách kia vào phòng tỷ muội hồi môn của phu nhân. Chính là phòng của Như Nguyệt Quận chúa.”

“Ối!” Thím Liễu và Liễu nhũ mẫu đều cực kỳ hoảng sợ, Như Nguyệt Quận chúa không phải người bình thường, nếu xảy ra hậu quả gì thì không gánh nổi trách nhiệm. Liễu Dũng uống say nên đi nhầm đường, hay là do vị khách kia chỉ nhầm phòng?

“Mau quay trở lại!” Thím Liễu và Liễu nhũ mẫu không còn tâm trí nào quan tâm đến Liễu Vĩnh, vội vàng chạy tới phòng Như Nguyệt Quận chúa.

“Quận chúa, Quận chúa!” Hai bà đứng ở ngoài cửa gọi liền mấy tiếng, nhưng không có ai đáp lời, đành nhìn nhau rồi đẩy cửa.

Cửa vừa mở hai người liền hóa đá.

Trên giường là hai người đang nằm, một người là Liễu Dũng, người còn lại mặc quần áo đàn ông, không phải Như Nguyệt Quận chúa thì còn là ai?

Ngay sau đó, thím Liễu và Liễu nhũ mẫu bóp trán rầu rĩ, Liễu Dũng đã về phòng mình, hai bà cũng đã kiểm tra qua, hắn và Như Nguyệt Quận chúa đều lành lặn, không ai gãy xương, nhưng việc hắn nằm cùng giường với Như Nguyệt Quận chúa có rất nhiều người cùng nhìn thấy, giờ phải xử lý làm sao?

“Như Nguyệt Quận chúa tuy hơi đen một chút, nhưng tối nay nhìn kĩ lông mày thanh tú, môi hồng, không tính là xấu, chịu khó trang điểm sẽ ưa nhìn hơn, huống hồ cô ấy là Quận chúa, thân phận tôn quý, người bình thường có mơ cũng không cưới được.” Đối với việc Như Nguyệt Quận chúa đến Trạng nguyên phủ với thân phận tỷ muội hồi môn, Liễu nhũ mẫu vốn bất bình, Trạng nguyên phủ đang yên đang lành, Quận chúa tới đàn áp thử hỏi thiếu phu nhân điều hành việc nhà thế nào? Giờ chuyện đã đến nước này, chắc thím Liễu cũng không dám quyết định bừa, không thể làm gì khác hơn là nhận cô con dâu dị quốc này.

Thím Liễu có sáu người con trai, Liễu Dũng là con trai thứ ba, ngoại hình bình thường, tư chất bình thường, không tài cán bằng hai người anh, lại không đẹp trai như ba người em, nếu có hỏi vợ, cùng lắm cũng chỉ có thể hỏi được con gái của một gia đình bình thường ở Liễu Châu. Đối với Liễu Dũng, cưới Như Nguyệt Quận chúa hoàn toàn không phải lựa chọn tồi. Chỉ có điều ngoại hình Như Nguyệt Quận chúa nam tính thế kia, thật là….

“Thôi thôi, đi mời Cố mama đến bàn bạc! Bà ấy là nhũ mẫu của vợ Vĩnh ca, nghe nói Như Nguyệt Quận chúa đối với bà ấy có chút tôn kính, chỉ còn cách nhờ bà ấy hỏi Như Nguyệt Quận chúa muốn như thế nào!”

Cố nhũ mẫu vừa nằm nghỉ, liền nghe được tin Như Nguyệt Quận chúa và Liễu Dũng uống rượu say, nằm chung một giường, bà cả kinh giật nảy mình. Nói thế nào, Như Nguyệt Quận chúa cũng là một cô gái chưa chồng, chuyện này truyền ra ngoài Quận chúa làm sao gả cho ai được nữa? Khi thím Liễu và Liễu nhũ mẫu cho người đến mời, bà ấy liền đi ngay lập tức.

Ba người bàn bạc một lúc, đều cho rằng, nếu Như Nguyệt Quận chúa đồng ý, thì phải nhanh chóng gả cô ấy cho Liễu Dũng. Cố nhũ mẫu vừa nghĩ vừa nói: “Như Nguyệt Quận chúa coi tiểu thư nhà tôi như người thân, chỉ sợ tiểu thư về nhà chồng bị ức hiếp. Nếu có thể trở thành thân thích, càng tiện cho việc qua lại chăm sóc tiểu thư, hẳn là Quận chúa sẽ đồng ý. Để mai tôi tìm Quận chúa khuyên nhủ.”

Bàn chuyện Như Nguyệt Quận chúa xong, thím Liễu lại nhớ ra chuyện Lâm Mị, lòng thầm nghĩ, Cố nhũ mẫu khéo léo tỉ mỉ thế này, nếu Lâm Mị có thai, làm sao có thể giấu diếm được bà ấy? Biện pháp duy nhất lúc này, chỉ có nhờ Cố nhũ mẫu đi khuyên Lâm Mị chịu khó chăm sóc bản thân.

“Mama, ta nghe nói gần đây vợ Vĩnh ca thích ăn đồ chua, có chuyện này không?”

Cố nhũ mẫu nghe thế thì ngẩn ra, nhưng tỉnh táo lại ngay lập tức. Lúc trước tiểu thư có ở cùng Liễu Trạng nguyên một đêm ở Lan Nhược đạo quan, chỉ sợ có người suy diễn. Gần đây đúng là tiểu thư hay ăn đồ chua, chuyện này…

“Không biết tiểu thư nhà ta nghe ngóng được bài thuốc bí truyền ở đâu, là nếu trước khi thành hôn ăn nhiều đồ chua, sẽ sinh con trai đầu lòng.” Cố nhũ mẫu thấy thím Liễu nghe thế thở ra một hơi, càng khẳng định là thím Liễu đã hiểu lầm, liền chắp tay niệm Phật: “Hi vọng tiểu thư nhà ta thực sự sinh được con trai đầu lòng, giúp Liễu gia con đàn cháu đống.”

Nói như vậy tức là trong bụng thiếu phu nhân không có tiểu thiếu gia? A, tiểu thiếu gia của ta ơi, chẳng lẽ không có thật! Liễu nhũ mẫu không cam lòng truy vấn: “Thật thế sao?”

Cố nhũ mẫu có chút giận, lạnh giọng nói với thím Liễu: “Chẳng lẽ lão phu nhân nghi ngờ tiểu thư nhà ta? Thái gia nhà ta năm xưa cũng là quan Đồng tri Dịch Châu, nhà họ Lâm là thư hương thế gia, gặp cơn sa sút mới lụn bại. Tiểu thư giờ lại là nghĩa nữ Hầu phủ, băng thanh ngọc khiết, luôn luôn tự trọng. Giờ Liễu mama hỏi câu đấy, muốn vu oan tiếng xấu cho tiểu thư chăng?”

Thấy Cố nhũ mẫu nổi giận, thím Liễu và Liễu nhũ mẫu mới tin hoàn toàn, nhất thời âm thầm lau mồ hôi, có chút hổ thẹn.

Trong phòng tân hôn.

Liễu Vĩnh ôm Lâm Mị từ phía sau. Mũi ngửi thấy một mùi thơm không rõ ràng, tựa hương hoa lan mà không phải hương hoa lan, như có như không, quẩn quanh không dứt. Tai nghe thấy tiếng thở gấp gáp, tiếng rên kiềm nén, quyến rũ vô cùng.

Cứng thì càng cứng hơn, mềm thì càng mềm hơn, muốn nghênh còn cự, muốn rên lại ngừng, muốn dừng còn tiến,….

Khí tức đàn ông bao trùm toàn thân, phả vào tai vào mũi, xâm nhập qua môi răng. Lâm Mị toàn thân tê dại, bủn rủn vô lực, gục người xuống tay Liễu Vĩnh, thì thào: “Liễu đại ca…”

“Tiểu Mị!” Liễu Vĩnh vòng tay qua eo Lâm Mị, ôm nàng đi về phía giường, đặt Lâm Mị lên giường, khi cởi giày nàng, hắn không kiềm chế được sờ mó chân nàng một hồi, rồi mới lên giường buông màn, nằm đè sấp xuống.

Mềm mại, trắng nõn, mịn màng, hương thơm, thở gấp, thật say lòng người. Liễu Vĩnh nhẹ nhàng cởi áo ngoài Lâm Mị, đặt nàng nằm sấp lên đùi mình, cẩn thận cởi yếm, cởi xong còn kề lên mũi ngửi rồi mới quẳng sang bên cạnh, Lâm Mị đang nằm sấp trên đùi hắn run rẩy, lồng ngực mềm mại phập phồng. Liễu Vĩnh thậm chí có thể cảm giác được đầu ngực nàng nhấp nhô đụng chạm, tạo ra từng cơn khoái cảm.

Liễu Vĩnh thầm hừ hừ, đưa tay kéo Lâm Mị lên, cúi đầu hôn sâu, răng môi quấn quít, ma sát mạnh mẽ. Đến khi Lâm Mị thở gấp dồn dập, môi hắn đi thẳng xuống ngực nàng, nhay cắn, càng hôn càng ngửi thấy một hương thơm bí ẩn, hắn gặm cắn nhẹ nhàng, chỉ một hồi, liền cởi bỏ hết quần áo của Lâm Mị, cúi đầu thăm dò con đường của mùi hương.

Lâm Mị không thể kháng cự, rên rỉ cầu xin: “Liễu đại ca, đừng, đừng…”

“Tiểu Mị, tiểu Mị…” Liễu Vĩnh khó lòng kiềm chế nữa, tự cởi quần áo bản thân, nằm đè lên.

Dưới ánh nến lung linh, màn đỏ phất phơ, vẳng ra tiếng thở dốc của hai bóng người. Âu yếm, rên rỉ, ngâm nga, cuối cùng chỉ còn dỗ dành.

“Đau!” Đến khi Liễu Vĩnh đi ra, Lâm Mị vẫn run rẩy vì đau, khẽ nức nở: “Anh là đồ tồi!”

Liễu Vĩnh nâng Lâm Mị lên, thấy vai nàng toàn vết tím cũng xót ruột, dỗ dành: “Tôi đi lấy thuốc bôi cho em.” Nói xong khoác áo xuống giường. Chợt nhớ trước khi vào động phòng, Liễu nhũ mẫu đưa cho hắn một lọ gì đấy, nói là có thể giảm đau tan máu bầm, lúc đấy tiện tay nên cầm, giờ mới biết là cần thiết.

Liễu Vĩnh lấy lọ thuốc, quay đầu lại thấy Lâm Mị đã ngồi dậy khoác áo, ánh nến mờ ảo, màn lụa lờ mờ, bờ vai nàng trắng nõn như ngọc, ngực căng tròn nhấp nhô, chỉ trong nháy mắt lại rạo rực cả người, miệng đắng lưỡi khô, hắn xoay người lên giường, cầm lọ thuốc bôi vết tím trên ngực Lâm Mị tranh thủ giở trò.

Lâm Mị giơ chăn lên né, Liễu Vĩnh càng thêm làm càn, mạnh tay xoa nắn, để lại không ít vết bầm.

Liễu Vĩnh ngủ chay mấy năm, chỉ một lần sao thấy thỏa mãn, ham muốn nhanh chóng dấy lên, hắn ôm Lâm Mị đặt lên đùi, cúi đầu ngậm nụ hoa, vừa liếm vừa mút, thấy Lâm Mị mềm nhũn như bông, hắn càng thêm bạo gan động tay động chân,…

Cảm giác đau còn chưa nhạt bớt, Lâm Mị cảm thấy sợ hãi, nhưng thân thể mềm nhũn, muốn nghênh còn cự, môi mọng hé mở, thở dốc dồn dập, rõ ràng là biểu hiện mời mọc.

Liễu Vĩnh tinh lực tràn trề, giằng co hơn nửa đêm, đến khi trời gần sáng mới ôm Lâm Mị ngủ. Rạng sáng ngày hôm sau, thím Liễu vội vàng cho người tới gõ cửa, nói là có người trong cung đến tuyên chỉ, thỉnh bọn hắn nhanh ra tiếp.

“Thánh chỉ?” Liễu Vĩnh ngẩn ra, sau khi hắn đỗ Trạng nguyên chưa từng được tin dùng, chỉ là một quan nhỏ lục phẩm, lúc này trong cung cho người đến tuyên chỉ là chuyện gì?

Thím Liễu tuy luống cuống, nhưng không quên cho người bày hương án mời quan nội thị ngồi ghế trên, đến khi Liễu Vĩnh và Lâm Mị ăn mặc chỉnh tề đi ra, mới thở phào nhẹ nhõm.

Nội thị thấy Liễu Vĩnh và Lâm Mị đi ra, mới bắt đầu giở thánh chỉ tuyên đọc. Đại ý là Liễu Vĩnh làm việc ổn thỏa, đặc biệt triệu vào Hàn Lâm Viện nhậm chức Thị độc học sĩ, quan hàm ngũ phẩm, nhậm chức ngay trong ngày. Kỳ thê Lâm Mị hiền lương thục đức, đặc biệt cáo phong làm ngũ phẩm Nghi nhân (danh hiệu phong cho các mệnh phụ phu nhân).

Đến tận khi lĩnh thánh chỉ xong, lòng Liễu Vĩnh vẫn chấn động sững sờ. Hắn làm quan hai năm, từng bước tính toán, nhưng vì bị chèn ép mà không có cửa thăng quan tiến chức. Đến lúc này hắn đã từ bỏ ý định tìm một nhà vợ quyền quý để bấu víu, cưới Lâm Mị, chấp nhập chịu khổ mấy năm, nghĩ xem có nên đi đường vòng, xin nhậm chức ngoài kinh, bỗng nhiên, Hoàng thượng lại hạ chỉ. Dù Hầu gia có muốn nâng đỡ hắn, cũng không thể nhanh như vậy. Huống hồ trước giờ Thị độc học sĩ của Hàn Lâm Viện luôn là những nhân vật được Hoàng thượng tin dùng. Không lẽ lần trước lên Kim Loan Điện cùng Hạ Như Phong tranh Lâm Mị lại khiến Hoàng thượng chú ý tới hắn? Thật đúng là sự đời khó đoán.

Lâm Mị vui không kiềm chế được. Cáo mệnh phu nhân tuy không có thực quyền, nhưng có bổng lộc của triều đình cấp cho. Có cáo phong, ở trong phủ nàng càng có địa vị hơn. Các dịp lễ tết cũng có tư cách tiến cung chức mừng.

Đến khi Liễu Vĩnh tiễn viên quan nội thị đi, Lâm Mị ngượng ngùng trình khăn trắng lót giường cho thím Liễu xem. Thím Liễu vừa xem liền đưa mắt nhìn Liễu nhũ mẫu trách móc, xem đi, vợ của Vĩnh ca là lần đầu tiên, vậy mà bà nói linh tinh gì mà trong bụng cô ấy đã có tiểu thiếu gia, thiếu chút nữa thì thành trò cười, bảo sao Cố mama bất mãn!

Liễu nhũ mẫu cũng xấu hổ, thầm trách bản thân quá nôn nóng vì mong tiểu thiếu gia, nên mới hồ đồ thế.

Lâm Mị không biết chuyện Liễu nhũ mẫu quấy rầy đêm tân hôn, chỉ lo mời thím Liễu và Liễu Nguyên Chân lên ghế trên kính trà.

Kính trà xong, thím Liễu dặn dò rất nhiều về quản lý việc nhà, lại tập trung người hầu lại, nói bà ấy chỉ đến để chủ trì hôn sự, giờ việc đã xong phải về quê, chủ mẫu của Trạng nguyên phủ chính là Lâm Mị. Về sau mọi người phải gọi Lâm Mị là phu nhân, gọi Liễu Vĩnh là lão gia.

Người của Trạng nguyên phủ từ Liễu nhũ mẫu, cho tới nha đầu làm việc nặng, lúc này đang rất đắc ý! Phu nhân nhà ta thật là người vượng phu ích tử. Mới gả đến ngày thứ hai đã giúp lão gia thăng quan, chính phu nhân cũng được phong cáo mệnh phu nhân. Theo quan sát thì phu nhân là người dịu dàng hiền thục, chúng ta được hầu hạ chủ mẫu như thế thật là có phúc.

Trạng nguyên phủ hân hoan chúc tụng nhau suốt mấy ngày. Ba ngày sau là ngày lại mặt, phu nhân Vĩnh Bình Hầu thân mật kéo Lâm Mị hỏi han, lại cười thở dài: “Liễu Trạng nguyên không thành công suốt hai năm, ai ngờ vừa đón dâu đã thăng quan? Cho thấy tiểu Mị nhà ta có tướng vượng phu ích tử.”

“Mẫu thân, mẹ đừng cười con!” Lâm Mị cười nói mấy câu, rồi kể chuyện của Như Nguyệt Quận chúa và Liễu Dũng.

Phu nhân Vĩnh Bình Hầu đã nghe Cố nhũ mẫu kể qua, bèn nói: “Chuyện này phải là Như Nguyệt Quận chúa bằng lòng mới được.”

Như Nguyệt Quận chúa thật sự đồng ý, chỉ đề nghị một yêu cầu, đó là Liễu Dũng không về quê, thuê một ngôi nhà gần Trạng nguyên phủ, để cô ấy nhàn rỗi thì có thể tìm Lâm Mị tâm tình.

Liễu thím nghe điều kiện không cho Liễu Dũng về quê, không khỏi ưu sầu, người như Như Nguyệt Quận chúa, không có trưởng bối ở đây, không biết sẽ làm ra những chuyện thế nào? May mà Liễu Vĩnh đã nhận lời sẽ để mắt giúp đỡ Liễu Dũng, bà mới hơi hơi yên lòng. Nhất thời lại lo âu chuyện khác, dáng người trước sau như một của Quận chúa, chắc chẳng trông mong được chuyện con cái rồi?

Thím Liễu suy đi tính lại, dứt khoát gọi hai hầu gái mà trưởng tộc tặng đến, dặn dò một phen, sai đến hầu hạ Như Nguyệt Quận chúa, mục đích là gửi cho Liễu Dũng.

Như Nguyệt Quận chúa thấy thím Liễu tặng người hầu, vui vẻ nhận lấy, đối xử thân thiết. Hai hầu gái kia thấy Như Nguyệt Quận chúa không chút xảo trá, biết hầu hạ chủ mẫu thế này cũng nhẹ nhàng đơn giản thôi, cũng yên lòng, toàn tâm toàn ý đối với Như Nguyệt Quận chúa.

Chỉ vì uống say rượu, nhận lầm Như Nguyệt Quận chúa là đàn ông, đưa cô ấy về phòng, không ngờ lại thành đeo gông vào cổ. Liễu Dũng có chút mờ mịt, đến khi nghe nói Như Nguyệt Quận chúa đồng ý lấy hắn, lại nhận hai hầu gái xinh đẹp mà mẹ hắn chuẩn bị cho hắn làm nàng hầu, trong lúc nhất thời rất cảm kích Như Nguyệt Quận chúa hiền lành, vui vẻ chuẩn bị hôn sự.

Hạ Như Phong đưa Như Nguyệt Quận chúa tới đây hòa thân, đương nhiên là để phục vụ mục đích chính trị, không ngờ Như Nguyệt Quận chúa đã chẳng phá quấy được Liễu Vĩnh Lâm Mị, lại âm nhầm dương sai gả cho một tên dân thường không quyền không thế, hắn phẫn nộ tiến cung cầu kiến Nguyên Tông Hoàng đế, nói Như Nguyệt Quận chúa là người Đại Hạ Quốc, nếu Hoàng thượng không tứ hôn, thì nên để anh họ Quận chúa là hắn đứng ra làm chủ, chứ không phải để mấy người đàn bà ở Trạng nguyên phủ quyết định.

Nguyên Tông Hoàng đế cũng không nói nhiều, chỉ cho người đưa Hạ Như Phong hai tờ giấy, rồi mới nói: “Hai tờ giấy này, là do kẻ dụ Liễu Vĩnh Lâm Mị vào rừng trúc viết ra, Hạ Vương gia là đại sư thư pháp, thử xem kĩ xem có huyền cơ gì không?”

Hạ Như Phong nhìn tờ giấy, á khẩu. Nguyên Tông Hoàng đế đang cảnh cáo hắn, chuyện hắn làm ông ấy biết cả. Nếu hắn thức thời thì đừng gây sự. Ngoài ra, hắn đã đưa Như Nguyệt Quận chúa tới Đại Chu Quốc, lại đồng ý để Như Nguyệt Quận chúa làm tỷ muội hồi môn của Lâm Mị, vậy thì hôn sự của Như Nguyệt Quận chúa không còn do hắn định đoạt.

Hạ Như Phong ra khỏi cung liền đến Tả phủ gặp Tả Lê. Tả Lê cũng biết hắn phật lòng chuyện hôn sự của Như Nguyệt Quận chúa, không đề cập đến chuyện đó, hỏi ngược lại: “Hạ Vương gia tới Đại Chu Quốc cũng đã một thời gian, ngài thấy Đại Chu Quốc thế nào?”

Hạ Như Phong không thể không thừa nhận, Đại Chu Quốc đất đai màu mỡ, nhân tài đông đúc. Nguyên Tông Hoàng đế là con cáo già là chuyện không có gì để bàn cãi, Chu Minh Dương Liễu Vĩnh và đồng bọn thì cũng là một lũ cáo … sắp già, bình thường bọn hắn có thể có chút xích mích với nhau, nhưng nếu gặp người dị quốc, đều sẵn sàng vứt bỏ hiềm khích cá nhân để đồng tâm hiệp lực. Nếu Đại Hạ Quốc muốn xâm chiếm Đại Chu Quốc chỉ sợ không dễ dàng gì.

Tả Lê thấy Hạ Như Phong trầm mặc không nói gì, lại hỏi: “Theo Hạ Vương gia, với quốc gia như Đại Chu Quốc, Đại Hạ Quốc nên làm đồng minh mãi mãi, hay nên làm thù địch?”

Hạ Như Phong ngẩn ra, ngẩng đầu nhìn Tả Lê chăm chú, lòng thầm cao hứng hắn đã không chọn lầm người. Đấy chính là người con gái hắn vẫn tìm kiếm. Hoàng huynh tuy là thái tử, nhưng thân thể ốm yếu, ngự y trong cung đã khẳng định thái tử không thể sống quá tuổi ba mươi. Tương lai ngôi vị Hoàng đế sẽ về tay hắn. Điều hắn cần, chính là một hậu phương hiểu biết như Tả Lê. Để tránh biến cố phát sinh, hắn cũng không nên nấn ná ở Đại Chu Quốc nữa, chờ Như Nguyệt về nhà chồng, hắn sẽ đưa Tả Lê về Đại Hạ.

Chuyện Liễu Vĩnh cưới được người trong lòng, giờ lại thăng quan, truyền đến tai Nhậm Hiểu Ngọc, cô ta giận cắn răng nói: “Liễu Vĩnh song hỷ lâm môn? Vừa đón dâu liền được thăng quan? Được triệu vào Hàn Lâm viện?”

Đào Tâm thấy mặt Nhậm Hiểu Ngọc xanh mét, vội khuyên nhủ: “Tiểu thư là người cao quý, việc gì phải để tâm bọn hắn? Trước mắt lão gia đã an bài hôn sự cho tiểu thư, so với Liễu Trạng nguyên kia còn ghê gớm hơn nhiều.”

Nhậm Hiểu Ngọc đã đính hôn tháng trước, đối phương là Bảng nhãn khoa trước Hứa Chiếu Tiến. Hứa Chiếu Tiến xuất thân thế gia đại tộc, cũng là Ngự tiền hành tẩu như Chu Minh Dương, tiền đồ vô lượng. Trước mắt so sánh chức quan gia thế, quả thật Hứa Chiếu Tiến ghê gớm hơn Liễu Vĩnh rất nhiều.

Nhậm Hiểu Ngọc nghĩ tướng mạo Hứa Chiếu Tiến tuy không đẹp như Liễu Vĩnh, nhưng chức quan lại cao hơn, tương lai gả cho Hứa Chiếu Tiến sẽ được phong tứ phẩm Nghi nhân, cao hơn Lâm Mị một cấp, Lâm Mị gặp cô ta cũng chỉ có thể cúi đầu hành lễ, nhất thời cảm thấy hả hê, hừ hừ nói: “Cứ chờ rồi xem!”

La Minh Tú nghe tin Lâm Mị được phong cáo mệnh phu nhân, tức muốn cắn rách môi. Dựa vào cái gì, mà một con bé mồ côi lại tốt số đến thế? Phút trước từ hôn với nhà họ Tô, phút sau lại được phu nhân Vĩnh Bình Hầu nhận làm nghĩa nữ. Hạ Như Phong vừa cầu hôn, Liễu Vĩnh liền lên Kim Loan Điện ra mặt tranh giành? Về nhà chồng mới ngày thứ hai thì có thánh chỉ vua ban, thăng quan cho Liễu Vĩnh, lại phong Lâm Mị làm cáo mệnh phu nhân?

Nếu không vì Lâm Mị, mợ và biểu ca sẽ không ác cảm với cô ta. Giờ hôn sự với biểu ca chưa định, cũng không biết năm sau biểu ca đi thi liệu có đỗ không. Nếu biểu ca không đỗ Tiến sĩ, cô ta không được phong cáo mệnh phu nhân, sau này chẳng phải không ngẩng được mặt với Lâm Mị sao?

 

Chương 66: Chong đèn suốt đêm

Tháng mười, Như Nguyệt Quận chúa thành thân với Liễu Dũng, hạ tuần, Hạ Như Phong đưa Tả Lê trở về Đại Hạ Quốc. Lâm Mị và Liễu Vĩnh cùng đi tiễn Tả Lê, rơi lệ phút chia tay.

Lại nói đến Như Nguyệt Quận chúa, thím Liễu thấy Quận chúa tuy không biết nhiều về tục lệ Đại Chu, nhưng rất khiêm tốn thành tâm học hỏi, đối với thím Liễu là mẹ chồng lễ phép cung kính, bà cũng thở phào nhẹ nhõm. Như Nguyệt Quận chúa tuy không xinh đẹp, nhưng tốt xấu gì cũng là Quận chúa, giờ gả cho một thường dân một cách qua loa, hôn sự lại vội vàng, thím Liễu cũng có phần áy náy. Bà tự tay chỉ dạy Quận chúa cách quản lý việc gia đình, mẹ chồng nàng dâu chung sống rất hòa thuận. Liễu Dũng học hành không giỏi, nhưng buôn bán rất có năng khiếu, được Liễu Vĩnh giúp đỡ, hắn thuê mặt bằng mở cửa hàng bán hương liệu, buôn bán rất thuận lợi, nuôi vợ không thành vấn đề.

Khiến mọi người không dự đoán được là chuyện Như Nguyệt Quận chúa mặc quần áo đàn ông cùng Liễu Dũng đến cửa hàng hương liệu buôn bán, hai vợ chồng cười nói thân mật, vô cùng tình cảm.

Thím Liễu cũng có phần giật mình, lại lấy hai hầu gái về. Bà thầm nghĩ Liễu Dũng và Quận chúa đã thân mật thế, sớm muộn gì cũng sẽ có con, giờ không nên để nàng hầu có con trước. Vì Liễu Dũng cũng chưa đụng đến hai hầu gái, thím Liễu yên lòng, quyết định cứ để thêm một thời gian nữa rồi tính tiếp. Nếu Quận chúa thật lòng đối tốt với Liễu Dũng, lại có thể sinh được con trai nối dõi, hai hầu gái này cứ trả về cho tộc trưởng là được.

Lâm Mị thấy Như Nguyệt Quận chúa càng lúc càng ít đến Trạng nguyên phủ, dò la ra Quận chúa ra cửa hàng buôn bán với Liễu Dũng, cũng cao hứng hộ bọn hắn, cười nói với thím Liễu: “Quận chúa thẳng tính, không lươn lẹo xảo trá, rất dễ chung sống. Thím có thể yên tâm!”

Thím Liễu cười, “Đúng là nhân duyên thiên định. Ai có thể nghĩ là hai đứa lại hòa thuận như thế? Có những đôi nhìn như Kim Đồng Ngọc Nữ trời sinh một cặp, vậy mà cứ ba ngày lại cãi nhau hai trận.”

Khi thím Liễu đang nói, cũng là lúc La Minh Tú đang cãi nhau với Tô Trọng Tinh lần thứ n.

“Biểu ca, Lâm Mị đi lấy chồng cũng được hai tháng rồi, vậy mà anh vẫn đem lòng nhớ nhung. Em biết, anh vẫn hối hận vì đã giải trừ hôn ước với cô ta, hậm hực không vui. Sớm biết như thế, lúc trước đừng làm? Anh cứ nói thẳng đi, là lòng anh giờ không còn chỗ nào cho em nữa, bị cô ta chiếm hết rồi, để em còn về nhà, việc gì phải ở lại Tô phủ phụ thuộc vào tâm trạng cả nhà anh?”

“Biểu muội, sự tình không phải như em đang nghĩ!”

“Không phải như thế? Đến tận lúc này rồi, anh vẫn muốn phỉnh phờ em?” La Minh Tú vừa bực vừa hận, nức nở nói: “Em vẫn tự hỏi tại sao anh cứ đi đôi giày rách kia, thì ra đó không phải giày của người hầu làm, mà là giày Lâm Mị làm! Thế cũng chưa có gì đáng nói, giờ đi đến mòn cả gót rồi, lộ ra sen tịnh đế thêu ở tầng lót thứ hai. Lúc này biết được tâm ý của Lâm Mị, lòng có nhớ nhung không?”

“Biểu muội, Lâm Mị đã là vợ người ta, sao em còn phải nói như thế?”

“Sao nào, vẫn còn che chở? Cấm em nói động đến cô ta chứ gì?”

“Biểu muội, em cũng chỉ là thấy Lâm Mị kiếm được tấm chồng tốt nên cảm thấy khó chịu thôi, việc gì phải trút giận lên anh?” Tô Trọng Tinh cũng có chút tức giận hổ thẹn, hắn thật sự không ngờ đến chuyện Lâm Mị làm giày đế kép, còn thêu sen tịnh đế. Lúc này dù có vứt đôi giày đi thì La Minh Tú cũng không tin không chịu, thế mới đau đầu.

“Anh nói thế là có ý gì? Cô ta kiếm được tấm chồng tốt thì liên quan gì đến em? Em…” La Minh Tú đưa tay che mặt khóc nấc lên.

Tô Trọng Tinh cũng biết bản thân nhất thời quá lời, không khỏi thở dài nói: “Được rồi, anh nhất định sẽ thi đỗ tiến sĩ, đến khi cưới, em cũng được phong cáo mệnh phu nhân có được không?”

“Ai thèm làm cáo mệnh phu nhân gì đó?” La Minh Tú dậm chân nói: “Để em đi viết thư, nhắn phụ thân cho người đón em về nhà.”

“Biểu muội, chúng ta lớn lên bên nhau, thân thiết hơn hẳn người khác? Sao em lại như thế?” Trước đây tuy Tô Trọng Tinh có chút nhớ nhung Lâm Mị, nhưng từ lúc Lâm Mị đi lấy chồng, ý nghĩ đó đã bị đè bẹp hết, lại phải La Minh Tú bới bèo ra bọ, cảm thấy buồn bực mới nói thêm mấy câu, giờ La Minh Tú khóc lóc đòi về nhà, hắn biết rất rõ nhà họ La giờ do kế mẫu La Minh Tú làm chủ, viễn cảnh về nhà chẳng lấy gì làm tươi sáng, đành dỗ dành: “Nếu em đi, anh không có tâm tư học bài, không có tâm tư học bài, sang năm không thi được tiến sĩ thì biết làm thế nào?”

“Liên quan gì đến em?” La Minh Tú nghe thế quay ngoắt đầu sang hướng khác: “Giữ những lời đường mật đấy của anh mà đi phỉnh phờ cô khác!”

La Minh Tú vừa dứt lời, gian ngoài vang lên tiếng Tô lão phu nhân: “Ta bảo sao không gặp hai đứa, thì ra ngồi đây cãi cọ! Chẳng ngày nào giúp ta bớt lo.”

Thấy Tô lão phu nhân đi tới, Tô Trọng Tinh và La Minh Tú đều dừng cãi nhau.

Tô lão phu nhân biết rất rõ tâm bệnh trong lòng La Minh Tú, La Minh Tú đã đến tuổi cập kê mà vẫn chưa đính hôn, chỉ vì sợ Tô Trọng Tinh thay lòng đổi dạ, mới mượn cớ làm loạn. Bà cụ trầm ngâm, nếu Lâm Mị không xuất hiện, không chừng Tô Trọng Tinh và La Minh Tú đã cưới gả xong rồi. Gỡ chuông phải nhờ người treo chuông. Giờ chỉ còn cách thỉnh Lâm Mị đến Tô phủ, nhờ Lâm Mị lựa lời thuyết phục Tô phu nhân, cho Tô Trọng Tinh chính thức đính hôn với La Minh Tú, có thể La Minh Tú mới được an tâm.

Sau thời gian nghỉ kết hôn, Liễu Vĩnh liền chính thức vào Hàn Lâm Viện. Hắn vốn có tài cán bản lĩnh của Trạng nguyên, cách xử lý lại linh hoạt không cứng nhắc, chỉ một tháng trên dưới Hàn Lâm Viện đều khen ngợi hắn không ngớt. Lại được Viện sĩ Hàn Lâm Viện là Tô Gia Thanh coi như con rể, hết lòng dìu dắt, bởi vậy, Liễu Vĩnh càng thêm thuận lợi. Ngay chính Nguyên Tông Hoàng đế, cũng triệu kiến Liễu Vĩnh để mật đàm hai lần. Nhất thời phu nhân các phủ đều hiểu rõ tình hình, mượn cớ thỉnh Lâm Mị đến phủ lôi kéo quan hệ.

Lâm Mị vì trước là nghĩa nữ Hầu phủ, đã theo phu nhân Vĩnh Bình Hầu gặp nhiều phu nhân tiểu thư các nhà khác, giờ xã giao càng thêm hào phóng. Lại có Chu Mẫn Mẫn và Sử Bình Vân ba ngày hai lượt tới kéo nàng ra ngoài, cuộc sống rất náo nhiệt.

Một ngày nọ Liễu Vĩnh hạ triều, vừa lúc Lâm Mị dự tiệc trở về, hắn kéo Lâm Mị vào phòng, ôm ấp hít ngửi một hồi, giật mình nói: “Tôi đang tự hỏi sao người em không có mùi bạc hà, còn tưởng ngạt mũi, nhưng rõ ràng vẫn ngửi thấy hương thơm từ người em, không thể nhầm được, thế này là thế nào?”

Khí tức Liễu Vĩnh đập vào mặt, Lâm Mị nhũn người, dựa vào cánh tay Liễu Vĩnh mới đứng được, đỏ mặt nhìn Liễu Vĩnh, đấm vờ: “Còn không buông em ra, cẩn thận người hầu bắt gặp!”

“Chúng ta ở trong phòng, có người hầu nào dám vào?” Liễu Vĩnh cười nham hiểm giữ chặt tay nàng, ép cung: “Còn không thành thật khai báo, từ khi nào em dám ra khỏi nhà mà không mang túi thơm?”

Lâm Mị nhớ đến lời Vương đại phu nói mềm xương không phải bệnh, chỉ cần ngửi quen khí tức của phu quân sẽ ổn. Nhất thời lại đỏ mặt, ấp úng một hồi mới lí nhí: “Chính là sau ngày tân hôn, thánh chỉ tới đột ngột, em chưa kịp cầm túi thơm đã bị anh kéo ra tiếp chỉ, sau đó lại kính trà chú thím, có nhiều người nhưng không hề gặp phải chuyện gì. Đến khi về phòng, em mới phát hiện mình không mang túi thơm. Lúc đấy em cũng chưa dám khẳng định, mỗi khi ra ngoài vẫn cẩn thận cầm thêm túi thơm. Mấy ngày nay, chỉ cần anh không ở gần em, thì dù gặp khí tức đàn ông cũng không bị mềm nhũn toàn thân như trước kia, nhưng sợ chuyện ngoài ý muốn em vẫn luôn cầm túi thơm khi ra ngoài. Hôm kia Quận chúa tới đây, chưa để em cầm túi thơm, cô ấy đã kéo em đi, đến chỗ đông người cả nam cả nữ, em cũng không có dấu hiệu nhũn người, em mới tin là chứng mềm xương đã hết.”

“Hết thật sao?” Liễu Vĩnh cúi đầu kề môi Lâm Mị, chỉ vừa khẽ chạm, đã thấy Lâm Mị mềm nhũn, rên rỉ ra tiếng, bật cười vui vẻ: “Vẫn chưa khỏi đâu!”

Liễu Vĩnh lỏng tay, khí tức cũng nhạt bớt, Lâm Mị thẳng lưng, véo tai hắn nói: “Biết rồi còn trêu em!”

Liễu Vĩnh giả vờ méo mặt vì đau, nhưng cười rất tươi, duỗi tay ôm Lâm Mị nói: “Theo tôi đoán, nhất định là nhờ tôi nỗ lực mỗi đêm, mới chữa khỏi được chứng mềm xương của em.”

Mặt Lâm Mị càng đỏ hơn, véo mạnh tay hơn, thấy Liễu Vĩnh hô đau, mới buông tay nói nhỏ: “Toàn nói bậy bạ.”

“Sao lại nói là nói bậy bạ?” Liễu Vĩnh kề tai Lâm Mị thầm thì, liền khiến Lâm Mị hờn dỗi đấm ngực hắn.

Hai vợ chồng đang cười đùa, lại nghe thấy tiếng người hầu bẩm báo: “Lão gia, phu nhân, Tô phủ gửi một tấm thiệp, mời lão gia phu nhân ngày mai qua thưởng cúc.”

Vì ngày mai là ngày nghỉ, Liễu Vĩnh vốn đã định đưa Lâm Mị về Vĩnh Bình Hầu phủ, giờ Tô phủ có lời mời, nghĩ đến chuyện Tô Gia Thanh có lòng nâng đỡ, hắn làm con rể cũng nên đến chào hỏi, bèn đáp: “Cầm tấm thiệp vào đây!”

Lâm Mị thắc mắc: “Lúc này là lúc nào rồi, cúc còn chưa tàn hết sao?”

“Thưởng cúc là cái cớ thôi.” Liễu Vĩnh xem tấm thiệp, cười nói: “Sáng mai cứ đi một chuyến.”

Sáng hôm sau, khi Liễu Vĩnh và Lâm Mị đến Tô phủ, quả nhiên cúc đã tàn hết, chả có hoa hoét nào để thưởng. Liễu Vĩnh và Lâm Mị cũng không đề cập đến chuyện thưởng cúc, chỉ nói chuyện phiếm với Tô lão phu nhân và Tô phu nhân. Nhất thời Tô lão phu nhân vẫy tay gọi Lâm Mị vào phòng nói chuyện riêng. Đến khi đi ra, Lâm Mị liền thừa cơ cùng Tô phu nhân về phòng, khuyên Tô phu nhân mấy câu.

Chuyện của La Minh Tú và Tô Trọng Tinh, Tô phu nhân tự có chủ trương riêng, bà không trả lời Lâm Mị, chỉ hỏi: “Tiểu Mị, con lấy chồng đã hơn hai tháng, tại sao vẫn chưa có động tĩnh gì? Rảnh rỗi nên chịu khó đi chùa xin với Tống Tử Quan Âm.”

Lâm Mị còn chưa có động tĩnh gì, Như Nguyệt Quận chúa lại có trước. Khi đại phu báo tin mừng, thím Liễu phấn khởi vô cùng, nhanh chóng sai người chuẩn bị đồ lễ, hôm sau sẽ lên chùa tạ ơn.

Khi Liễu Vĩnh và Lâm Mị về đến nhà, nghe nói Như Nguyệt Quận chúa đã có bầu, liền qua thăm. Tối muộn mới lại về nhà, Liễu Vĩnh lẩm bẩm nói: “Hừ, tên tiểu tử Liễu Dũng cười đến mắt híp tịt như sợi chỉ, chỉ sợ đắc ý quá sớm.”

Lâm Mị xoa bụng mình, Liễu Vĩnh cần mẫn hàng đêm, tại sao nàng vẫn chưa có thai? Miệng lại nói: “Quận chúa có bầu, cậu ấy làm chồng đương nhiên cao hứng. Sao anh lại nói là đắc ý quá sớm?”

“Hê hê, Quận chúa sinh được con trai còn đỡ, nếu sinh một bé gái giống như Quận chúa và Liễu Dũng, da đen lại nam tính, sau này muốn tìm chồng thật là nan giải đấy.”

Lâm Mị nghe thế bật cười, sẵng giọng: “Không chừng sinh bé gái lại không giống hai người!”

“Ô, không giống càng nguy hơn.”

“Nói vớ nói vẩn.” Lâm Mị giơ tay trái che miệng Liễu Vĩnh, tay phải đập mũi hắn, “Sao anh không chịu nói sinh bé gái giống bà nội bé!” Nhìn thím Liễu đi, thật là đoan trang!

Liễu Vĩnh hôn lòng bàn tay Lâm Mị, nói nhỏ: “Chúng ta… không thể thua Quận chúa và Liễu Dũng được.”

Lâm Mị đỏ mặt, buông Liễu Vĩnh, hừ hừ: “Ngày nào cũng bị làm khổ, em không còn sức lực nào.”

“Người đâu, pha hai cốc trà sâm!” Liễu Vĩnh gọi người hầu, cười nham nhở: “Chúng ta uống trà sâm bồi bổ nguyên khí, đêm nay phải chong đèn suốt đêm.”

Người hầu bưng trà sâm lên, Liễu Vĩnh bảo lui xuống, đóng cửa lại, hớp một ngụm trà sâm, dùng miệng mớm cho Lâm Mị.

Dưới ánh nến, Lâm Mị yêu kiều như hoa, sóng mắt như thủy, thật vô cùng quyến rũ, Liễu Vĩnh mớm một ngụm trà sâm, toàn thân rạo rực, không kiềm chế được bắt đầu giở trò.

Lâm Mị vừa ngậm trà sâm liền thấy buồn nôn, vội đẩy trả lại trong mồm Liễu Vĩnh, thở gấp nói: “Thật kỳ lạ, sao em vừa ngửi mùi trà sâm đã buồn nôn? Ngày thường đâu có như vậy.” Nói xong liền giật mình.

Cánh tay Liễu Vĩnh đang làm càn bên eo Lâm Mị dừng lại, vừa mừng vừa sợ nói: “Không lẽ em cũng có tin vui rồi?”

 

Chương 67: Lan tâm tuệ chất

Sáng sớm hôm sau, phu nhân Vĩnh Bình Hầu và Tô phu nhân liền ngồi kiệu tới Trạng nguyên phủ, nghe được tin Vương đại phu tới bắt mạch đã xác nhận là có thai, hai bà rất vui sướng, khó tránh dặn dò nhiều chuyện.

Vì thời gian gần đây Liễu Vĩnh tương đối bận rộn, phu nhân Vĩnh Bình Hầu sợ người hầu ở Trạng nguyên phủ chăm sóc không chu đáo, nhất thời không yên tâm, bèn gọi Liễu nhũ mẫu và Cố nhũ mẫu lại, lệnh phải hầu hạ Lâm Mị thật tốt, có chuyện gì phải cho người báo với Hầu phủ ngay lập tức.

Một lúc sau, phu nhân Vĩnh Bình Hầu lại cho người đưa hai vị mama đến, để họ chăm sóc Lâm Mị.

Tối đó, hai vị ma ma ngăn cản Liễu Vĩnh, không cho hắn vào phòng Lâm Mị, cười giả lả nói: “Phu nhân mang thai lần đầu, ba tháng đầu rất dễ động thai, cẩn tắc vô áy náy, thỉnh lão gia đến thư phòng nghỉ ngơi.”

Liễu Vĩnh ngẩn ra, rồi lại nói: “Hai vị ma ma, ta là phụ thân đứa bé, tất nhiên là còn thận trọng hơn hai người, đã biết ba tháng đầu rất quan trọng, chẳng lẽ ta còn không biết cẩn thận? Hai vị ma ma lo nghỉ ngơi đi, có chuyện sẽ gọi đến hai người. Về phía phu nhân Vĩnh Bình Hầu, ta sẽ tự mình giải thích sau.” Nói xong mặc kệ thần sắc không lấy gì làm tươi tắn của hai vị mama, Liễu Vĩnh vén rèm đi vào trong phòng.

Lâm Mị thấy Liễu Vĩnh đi vào bèn mỉm cười. Phu nhân Vĩnh Bình Hầu vốn dĩ là có lòng tốt, sợ Lâm Mị có bầu, Trạng nguyên phủ lại không có trưởng bối, gặp chuyện không người lo liệu, mới lệnh cho hai vị mama đến trấn thủ ở Trạng nguyên phu. Hai vị mama này ỷ là người từ Hầu phủ, không xem người hầu ở Trạng nguyên phủ ra gì, từ khi mới đến đã chỉ tay năm ngón sai phái liên tục, khiến người hầu của Trạng nguyên phủ rất không vui. Nhưng hai mama lại là thị tì của phu nhân Vĩnh Bình Hầu, ở Hầu phủ cũng có thể diện, Lâm Mị không tiện phản đối bọn họ, đang tìm cớ để phu nhân Vĩnh Bình Hầu đưa hai mama về lại Hầu phủ. Không ngờ hai mama còn dám chặn đường cả Liễu Vĩnh, không cho Liễu Vĩnh vào phòng. Liễu Vĩnh sao chịu khuất phục, chỉ nói mấy câu là khiến hai mama phải câm nín, cũng giúp Lâm Mị thở phào nhẹ nhõm.

Liễu Vĩnh vào phòng, dịu dàng ôm Lâm Mị, duỗi tay sờ bụng nàng, nhất thời lại rút tay trở về không dám sờ mó nữa, ân cần hỏi han: “Hôm nay em cảm thấy thế nào? Có chỗ nào không khỏe không?”

“Ngoài việc không chịu được một số mùi thì tất cả đều ổn.” Lâm Mị cảm thấy ngọt ngào, mỉm cười nói: “Anh thật sự không đến ngủ ở thư phòng sao?”

“Em sợ tôi làm điều xằng bậy?” Liễu Vĩnh cười hì hì: “Yên tâm, tôi sẽ kiềm chế.”

Lâm Mị đỏ mặt gục đầu vào vai hắn, nhỏ giọng nói: “Vương đại phu nói, sáng tối phải ra ngoài tản bộ, không được ngồi ì trong phòng, phải chú ý giữ ấm, nhưng không được đóng kín cửa để còn thoáng khí. Hai mama kia không cho em ra khỏi phòng, còn đóng kín cửa sổ, suýt chút nữa thì chết ngạt luôn.”

“Ngay mai tôi đuổi họ đi ngay lập tức.” Liễu Vĩnh xoa xoa mặt Lâm Mị: “Nếu Hầu gia và phu nhân có hỏi, tôi tự biết giải thích. Ngày mai tôi sẽ cố gắng sắp xếp mọi việc, về sớm với em.”

“Anh mới được thăng chức chưa bao lâu, đang cần tạo dựng quan hệ từ trên xuống dưới, sao có thể chỉ lo lắng đến em?” Lâm Mị cười: “Hơn nữa, trong phủ còn có Liễu mama và Cố mama, thím cũng thường qua đây, anh còn sợ không ai chăm sóc em sao?”

“Triều đình gần đây có chút không bình thường, trong Hàn Lâm Viện vừa có người của Hoàng thượng, vừa có người của Thái tử, lại có cả người của Tể tướng đại nhân, các phe cánh đang giằng co, tôi mới vào Hàn Lâm Viện không lâu, đúng lúc em có bầu, tôi lấy cớ hồi phủ, không tụ tập chè chén với bên nào, tránh cuộc tranh chấp.” Liễu Vĩnh trầm ngâm nói: “Hoàng thượng đang tuổi hoàng kim, mà quan lại đã vội vàng nịnh bợ Thái tử, chỉ sợ…” Nói đến đó lại dừng, vỗ về tay Lâm Mị nói: “Chuyện bên ngoài em đừng lo lắng nhọc lòng. Chịu khó dưỡng thai tẩm bổ mới là việc cần làm.”

Nói xong Liễu Vĩnh gọi người bê nước vào rửa mặt, rồi tắt đèn đi ngủ.

Liễu Vĩnh xưa nay thích giở trò lưu manh, nhưng tối nay lại rất cẩn trọng, không làm gì bừa bãi với Lâm Mị. Mấy ngày sau, Vương đại phu lại tới bắt mạch, Liễu Vĩnh được nghe là tình trạng Lâm Mị rất ổn định mới thở phào nhẹ nhõm. Buổi chiều, hắn xoa bụng Lâm Mị, đoán xem là trai hay gái, cười hì hì nói: “Tôi đoán, nhất định là bé trai.”

“Nếu như là bé gái thì sao?” Lâm Mị không hài lòng, đẩy tay hắn ra, sẵng giọng: “Ai nói nhất định là con trai?”

“Con gái tôi cũng thích, chỉ có điều…” Liễu Vĩnh nói đến đó lại kề tai Lâm Mị thì thầm: “Tôi chỉ sợ lại sinh ra một cô bé bị mềm xương giống em, vậy thì…”

“Đồ xúi quẩy!” Lâm Mị ngồi dậy đấm Liễu Vĩnh. Hai vợ chồng ngồi trên giường cười đùa. Liễu Vĩnh có chút ham muốn, nhưng vẫn kiềm chế, ôm Lâm Mị ngủ. Lâm Mị lại mơ thấy lần theo Tô phu nhân đến Hầu phủ dự tiệc, bị La Minh Tú dụ đến nhà cỏ, Liễu Vĩnh ôm nàng nhét ra ngoài cửa sổ. Kỳ quái ở chỗ, quả dưa chuột bên cửa sổ lại cử động, nó trườn tới chọc chọc vào eo nàng,….

Đến cuối năm, thai nhi trong bụng Lâm Mị rất ổn định, Liễu Vĩnh mới yên lòng. Sinh thần Hoàng hậu trùng với ngày Tết, phu nhân các phủ tiến cung chúc mừng, tặng lễ vật. Lâm Mị có bầu không tiện tiến cung, chỉ nhờ phu nhân Vĩnh Bình Hầu trình lên hộ nàng một đôi giày tự làm. Không ngờ Hoàng hậu đối với lễ vật khác có cũng được không có cũng chẳng sao, nhưng lại rất thích đôi giày Lâm Mị làm, nói là nhìn không xa hoa nhưng đi vào rất thoải mái. Còn khen Lâm Mị lan tâm tuệ chất, cho người ban thưởng.

Mọi người thấy Liễu Vĩnh đột nhiên thăng quan vào Hàn Lâm Viện, giờ Lâm Mị lại được Hoàng hậu khen ngợi, nhất thời sôi nổi phán đoán là Liễu Vĩnh đang được lòng vua, tiền đồ vô lượng, không chừng sang năm sẽ được thăng quan tiếp.

Sinh thần Hoàng hậu vừa qua, liền có một vài phu nhân tìm cớ đến Trạng nguyên phủ bái phỏng Lâm Mị, lại cùng Lâm Mị trao đổi về các biện pháp an thai, vô cùng thân thiết.

Liễu Vĩnh vốn cũng sợ Lâm Mị không nhiều bạn bè ở kinh thành, sẽ bị cô lập bỏ rơi, giờ thấy nàng xã giao khéo léo, nhiều người thăm hỏi cũng thấy yên lòng. Vấn đề duy nhất chỉ sợ nàng mang thai lớn mệt nhọc, chỉ có thể dặn nàng chịu khó nghỉ ngơi. Lâm Mị cũng cho rằng, chịu khó qua lại với các phu nhân thì có thể biết được vài việc chốn quan trường, còn có thể lôi kéo quan hệ, không chừng có lúc lại giúp được Liễu Vĩnh, vì thế tận lực xã giao.

Cố nhũ mẫu thấy vợ chồng hai người thương yêu nhau, tất nhiên là rất vui mừng.

Nháy mắt đã được một năm, bảng vàng treo lên, chẳng những Tô Trọng Tinh đỗ Tiến sĩ, người đã được chọn làm Phò mã là Mạc Song Bách cũng đỗ Tiến sĩ. Tân khoa Trạng nguyên cũng là một cử nhân Liễu Châu. Trong thời gian ngắn toàn kinh thành xôn xao, đều nói kén rể phải kén người Liễu Châu, không chừng có một ngày con rể sẽ đỗ Trạng nguyên.

So với không khí sôi nổi bên ngoài, Tể tướng phủ lại có chút nặng nề. Nhậm Tể tướng nhíu mày nói với phụ tá: “Khoa trước đã có tên Trạng nguyên Liễu Vĩnh, giờ lại đến lượt tên cử nhân Liễu Châu Trầm Minh, đều là thiếu niên anh kiệt. Chuyện đó khoan hãy nói, vấn đề là Liễu Châu còn có mấy cử nhân nữa đỗ Tiến sĩ, Mạc Song Bách cũng đỗ. Giờ hội đồng hương Liễu Châu gặp nhau đã coi Liễu Vình như thủ lĩnh, hình thành ‘Liễu Châu nhất phái’. Sau lưng Mạc Song Bách có Thiên Phương Công chúa và Hoàng hậu, sau lưng Liễu Vĩnh lại có Hầu phủ và Tô phủ, nếu thêm một thời gian nữa, chỉ sợ…”

“Tướng gia, Mạc Song Bách chúng ta không động vào được, chẳng lẽ Liễu Vĩnh cũng không làm gì được sao?” Một phụ tá khác đứng lên nói: “Chỉ cần trừ khử Liễu Vĩnh, những kẻ khác chưa thể tạo thành uy hiếp, không có gì đáng lo. Liễu Vĩnh chẳng qua cũng chỉ cưới nghĩa nữ Hầu phủ, dựa thế mà lên, nhờ vậy mới được Hoàng thượng chú ý đến. Giờ chỉ cần khiến Hầu phủ và Tô phủ nghi ngờ hắn, hắn mất chỗ dựa thì dễ xử lý thôi.”

Nhậm Tể tướng nghĩ đến chuyện Liễu Vĩnh vứt bỏ con gái ông ta mà cầu hôn nghĩa nữ nhà Hầu gia, giờ đã tỏ rõ là hai bờ chiến tuyến với ông ta, loại người đấy sao có thể nhân nhượng? Chỉ có điều sau khi Liễu Vĩnh lấy vợ, không chỉ vào Hàn Lâm Viện, còn được Hoàng đế triệu kiến để mật đàm mấy lần, năm mới cũng được ban thưởng, có vẻ rất được lòng vua, muốn trừ khử hắn, nhất định phải ra tay thật kín kẽ, tránh hậu hoạn về sau.

Một phụ tá nói: “Liễu Vĩnh là mượn thế nhà vợ mà lên, muốn trừ khử hắn, phải ra tay với mối quan hệ vợ chồng hắn.”

Nhậm Tể tướng có chút tín nhiệm phụ tá này, nghe hắn nói thế, cười nói: “Ngươi có kế sách gì nói đi!”

Phụ tá cân nhắc một hồi nói: “Nghe nói Liễu Vĩnh và Lâm Mị rất thương yêu nhau, không có vợ lẽ nàng hầu nào. Nhưng giờ Lâm Mị mang thai, bụng to người béo, có thể thừa cơ chia rẽ.”

Nhậm Tể tướng làm quan từng đấy năm, tất nhiên là có bản lĩnh, nhưng về các phương diện khác, ông ta là loại không từ thủ đoạn. Kế sách phụ tá đưa ra giết người không thấy máu, đương nhiên là ông ta tán thành.

Trong Trạng nguyên phủ, Lâm Mị đang bảo người hầu tháo tấm biển “Trạng nguyên phủ” xuống, thay bằng tấm biển “Liễu phủ”. Mỗi một Trạng nguyên mới ghi danh bảng vàng, dù là Hoàng thượng tặng nhà hay bỏ tiền túi mua nhà, đều muốn treo tấm biển “Trạng nguyên phủ” lên trước cửa, cho đến khi có một Trạng nguyên khác thay thế, mới đổi biển.

Cố nhũ mẫu đỡ Lâm Mị, rất sợ nàng gặp chuyện bất trắc gì, hỏi nhỏ: “Xuân hàn chưa hết, phu nhân không chịu khó dưỡng thai, cứ đi đi lại lại thế này, lão gia trở về lại mắng chúng ta chúng ta.”

“Mama, Vương đại phu nói cháu mang thai sáu tháng rồi, thai khí cũng đã được củng cố, nên chịu khó đi lại cho khí huyết lưu thông. Ma ma đừng cản cháu!” Lâm Mị đang rất vui vẻ, trước kia vì mắc chứng mềm xương, nên không dám đi lại tùy tiện, giờ chỉ trừ lúc Liễu Vĩnh má ấp môi kề, ngoài ra không hề phát bệnh, tất nhiên là không chịu ru rú trong phòng. Việc đổi biển nàng muốn đích thân lo liệu.

Bên kia, Tô phủ đang tổ chức tiệc mừng cho Mạc Song Bách và Tô Trọng Tinh, trong bữa tiệc đa số là cử nhân, Liễu Vĩnh Chu Minh Dương cũng có mặt, một nhóm thanh niên trẻ tuổi hăng hái, liên tiếp nâng chén. Nhất thời Tô Trọng Tinh cầm ly rượu bằng hai tay đứng lên nói: “Chén này, chúc mừng Song Bách đã đỗ Tiến sĩ, tháng sau lại chính thức đại hôn cùng Thiên Phương Công chúa, song hỷ lâm môn.”

Mọi người cười nói vui vẻ, Mạc Song Bách uống một hơi cạn sạch, cũng nâng chén chúc mừng Tô Trọng Tinh, nói Tô Trọng Tinh cũng là song hỷ lâm môn, đã đỗ Tiến sĩ, ít ngày nữa lại đón dâu, hoàn thành một giai thoại vân vân.

Ngày kết hôn của Chu Minh Dương và Nhị Công chúa cũng đã được ấn định, chờ Thiên Phương Công chúa và Mạc Song Bách thành thân, hắn cũng sẽ rước Nhị Công chúa về làm vợ, mọi người cũng chúc mừng hắn. Kể tỉ mỉ ra, Liễu Vĩnh là em rể Chu Minh Dương và Tô Trọng Tinh, Mạc Song Bách và Chu Minh Dương cùng cưới Công chúa, là anh em đồng hao, còn có Mạc Song Kỳ đính hôn với Trầm Tân một người anh em họ xa ở kinh thành của tân khoa Trạng nguyên Trầm Minh, vì thế, Trầm Minh lại thành họ hàng với Mạc Song Bách. Quan hệ họ hàng cứ thế dây mơ rễ má, mọi người liên tục nâng ly chúc mừng, xưng huynh gọi đệ loạn hết cả lên.

Liễu Vĩnh đã một ngày không về phủ, lại có chút không yên tâm về Lâm Mị, đang muốn cho người về phủ xem nàng đang làm gì. Lại có quản sự Liễu phủ đến tìm, nghe Liễu Vĩnh hỏi thăm Lâm Mị thế nào, quản sự vội cười nói: “Lão gia yên tâm, phu nhân rất khỏe! Phu nhân nhắn hôm nay là ngày vui của Mạc gia và Tô gia, lão gia nên toàn tâm chúc mừng, về muộn cũng không sao. Chỉ có một chuyện này muốn báo lại với lão gia.”

“Chuyện gì?”

“Chiều hôm nay phu nhân có cho người đổi biển, vừa đổi xong xuôi thì có một cô nương té xỉu trước cổng, phu nhân tính thương người, liền sai người dìu vị cô nương vào phủ, rót cháo loãng vào mồm, cô nương kia tỉnh lại thiên ân vạn tạ. Sau đó vị cô nương đó giới thiệu thân thế, khiến phu nhân lắp bắp kinh hãi.”

Liễu Vĩnh nghe quản sự nói xong, cũng có chút ngạc nhiên, nói: “Lúc trước đúng là mẫu thân ta từng kể có một cô em họ gả đến phụ cận kinh thành, sinh hai trai một gái, tên cô con gái là Lý Tình Hảo, sau đó gia đình họ chuyển nhà nên mất liên lạc. Khi ta mới vào kinh, cũng từng dò la tìm kiếm tung tích bọn họ, nhưng biển người mênh mông, không tìm được chút tung tích gì. Không ngờ nhà dì lại gặp cơn lao lí, nhà tan cửa nát.”

Quản sự nghe Liễu Vĩnh xác nhận có người dì họ như vậy, mới yên lòng, cười nói: “Vị cô nương đó đúng là tự xưng họ Lý, tên Tình Hảo. Vì nhà tan cửa nát, một thân một mình, bất đắc dĩ phải bán mình cho một nhà giàu làm tỳ nữ. Hôm nay vì một lý do, bị nhà chủ đuổi đi, không nơi nương tựa, đang muốn tìm một nhà giàu khác xin bán mình làm tỳ nữ tiếp, không ngờ ngất xỉu trước cổng phủ ta.”

Liễu Vĩnh mồ côi cha mẹ, giờ nghe nói Lý Tình Hảo gặp cơn hoạn nạn, tất nhiên nổi lòng thương người, gật đầu nói: “Ngươi trở về nhắn phu nhân đối xử với Lý tiểu thư tốt một chút, chờ ta hồi phủ xác minh, nếu thật là con gái của dì thì thu nhận giúp đỡ. Sau này sẽ tìm cho cô ấy một nhà chồng tốt, để cô ấy có cuộc sống ổn định tử tế.”

Lúc đó Cố nhũ mẫu đang lặng lẽ nói với Lâm Mị: “Phu nhân, Lý tiểu thư này tuy nói là họ hàng, nhưng rốt cục đúng sai thế nào chúng ta cũng khó mà phán đoán. Còn phải chờ lão gia trở về, điều tra xác minh cẩn thận một phen, nếu thật thì mới nhận họ nhận hàng được.”

Lâm Mị gật đầu, “Tất nhiên là phải điều tra xác minh. Nếu cô ấy thật sự là em họ của Liễu đại ca, thì không thể để cô ấy lưu lạc vất vả.”

Cố nhũ mẫu nhìn quanh môt lượt, thì thào: “Rửa mặt chải đầu xong mới thấy, Lý tiểu thư kia rất xinh xắn ưa nhìn, là một mỹ nhân. Giờ phu nhân đang mang thai, cần đề phòng…”

Lâm Mị cười nói: “Cháu biết mà.”

Hai người đang nói, lại nghe thấy báo Liễu Vĩnh trở về, nhanh chóng ra cửa đón.

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s