Bữa tối ở Cherating 1)11

Tác giả: Xuân Thập Tam Thiếu

01

Chương 1: Giấc mộng Lilith

Lilith hỏi thần: Cha ơi, vì sao con với Adam không giống nhau gì hết?

Jehovah: Vì cậu ta là chồng con mà.

Lilith: Vậy sao anh ta là nam, mà con lại là nữ? Tại sao so với anh ta con lại yếu ớt đến thế?

Jehovah: Nhóc con! Con sinh ra đã được định như vậy, chỉ cần còn ở vườn địa đàng, con sẽ luôn là đứa yếu hơn.

Lilith: Thế thì người hãy để con rời khỏi nơi này đi, con muốn trở nên thật mạnh mẽ cơ.

Sau đó Lilith bỏ rơi Adam, rời khỏi thiên đường, hướng về biển lớn…

“Đây là thần trừng phạt Lilith, hay Lilith tự trừng phạt mình?”

“Không,” Có người nói, “Nhất định là do thần trừng phạt, Lilith vì sao muốn trừng phạt bản thân mình chứ? Nàng đã dũng cảm theo đuổi ước nguyện, khi Eve lại không dám mơ mộng viển vông về một ngày tự do cơ mà.”

“Bởi vì,” Cô nghe được âm thanh của chính mình hồi đáp, “Adam và Lilith là anh em sinh đôi.”

Bùi Nhã Văn mở to đôi mắt trống rỗng nhìn lên trần nhà ố vàng, giọng nói trong giấc mơ ngày một rõ ràng, đến nỗi cô hoài nghi liệu có phải mình đã vô tình thốt ra những lời này hay không.

Trong nháy mắt, đồng hồ báo thức phát ra tiếng chuông inh ỏi, Annie cô bạn cùng phòng của Nhã Văn rên rỉ tức giận, với tay chộp lấy nó, nhưng âm thanh vẫn vang lên bên tai Nhã Văn, cơ hồ chẳng thể tan biến.

Annie đột nhiên bật dậy, làm ván gỗ trên chiếc giường đã có mười mấy năm lịch sử phát ra tiếng cọt kà cọt kẹt như kháng nghị việc sáng nào cũng bị cô nàng hành hạ.

“Mình ghét nhất phải dậy vào sáng sớm,” Annie dùng giọng Đài Loan đặc sệt cằn nhằn, “May còn có cái đồng hồ ồn ào như muốn dựng người chết sống lại này đây.”

Nhã Văn âm thầm thở phào nhẹ nhõm, chỉ có mình cô biết bản thân cũng không phải bị chuông báo thức làm cho tỉnh giấc.

Tiếng quan thoại của Clubmed Cherating là “Câu lạc bộ Điạ Trung Hải Trân Lập Đinh Loan “, tọa lạc trên Kuantan- một thành phố đẹp đến nao lòng bên bờ Đông bán đảo Malaysia. Trong những năm chín mươi của thế kỷ trước, nơi này từng là địa điểm nghỉ dưỡng tuyệt vời cho những du khách châu Âu đến Malay. Nhưng qua thời gian, các khu du lịch và thắng cảnh du lịch mọc lên như nấm, phòng khách sạn và cơ sở vật chất ở đây lại tương đối cũ kỹ nên cũng chẳng còn nhiều khách như giai đoạn cường thịnh. Tuy vậy đây vẫn là thánh điạ yêu thích của nhiều gia đình đến nghỉ mát, đơn giản vì chế độ G.O. độc quyền tại Clubmed giúp khách nước ngoài không còn phải lo lắng về vấn đề thông dịch ngôn ngữ bản địa nữa.

Sau khi tốt nghiệp đại học, Nhã Văn liền trở thành nhân viên G.O. trong dây chuyền du lịch này. G.O. có thể nôm na hiểu là “Người tổ chức sự kiện thân thiện”, thực tế những người đó kiêm luôn rất nhiều việc. Ngoài làm tốt nhiệm vụ được giao, họ còn tham gia các hoạt động biểu diễn buổi tối, tổ chức vũ hội hay làm bồi bàn ở quán ba, hơn nữa phải luôn luôn giữ nụ cười trên môi và kịp thời giúp khách hàng giải quyết các vấn đề cá nhân.

Mới đầu Nhã Văn ở đảo Bali công tác hai năm, sau đi Bintan, năm trước mới xin chuyển đến Cherating. Ngoại trừ việc giới thiệu với khách khứa làng du lịch Trung Quốc, công việc chính của cô là huấn luyện bắn tên.

Bảy giờ sáng là giờ bắt đầu tiệc đứng hàng ngày, đối với khách đến đây nghỉ dưỡng mà nói, ba bữa đều được thưởng thức mỹ thực phong phú đa dạng khiến họ vô cùng hưng phấn và vui vẻ. Nhưng nhân viên thì cảm thấy mãi cũng thành quen, lâu dần không tránh khỏi cảm giác nhàm chán.

“Trời đất quỷ thần, sữa chua gì mùi vị nhạt thếch muốn phát ói quá đi mất!” Annie vừa phàn nàn vừa xúc một thìa đầy cho vào miệng.

“Sữa chua gặp cô cũng muốn phun không kém.” Tưởng Bách Liệt đặt khay và bát ngồi xuống đối diện với Nhã Văn.

Anh ta là bartender, như mọi nhân viên ở đây, da dẻ anh đen bóng vì phơi nắng, ánh mắt dài nhỏ chỉ cần khẽ đảo qua là có thể khiến vô vàn phụ nữ chết mê chết mệt, du khách cùng người ngoài nghề đều gọi anh là Gabriel. Anh ta là người Đài Loan, chất giọng tuy không giống với Annie cho lắm, nhưng Nhã Văn cảm thấy cũng có thể dùng từ “Nhã nhặn” để hình dung vậy.

Nhã Văn đằng hắng cổ họng: “Xem lại đi cô nương, mỗi lần đều chê ỏng chê eo chúng mình nhàm chán muốn chết, cuối cùng vẫn phải bám đuôi tụi này đi ăn đấy thôi. Nhìn cậu mãi tụi này cũng phát ốm lên rồi.”

Annie nhướng mắt tức giận, Nhã Văn và Tưởng Bách Liệt thấy biểu tình trên mặt cô nàng thì không khỏi phì cười.

“Mấy tên vô vị.” Annie chẳng nói chẳng rằng ngốn hết hộp sữa chua, sau tiếp tục xả giận lên mấy món Malaysia.

“Nghe đồn cuối tuần trước có thêm đồng nghiệp mới, cũng là người Đài Loan nhé.” Nhã Văn lên tiếng.

“Nói sao nhỉ” Annie nghĩ nghĩ, “Mình hình như đã từng gặp qua, là nam, tên Đại Hoành. Tính cách cũng tốt, nhưng mà… bộ dạng cứ là lạ.”

“Hả, cô cũng cảm thấy vậy à.” Không hiểu sao mỗi khi tụ tập với Nhã Văn và Annie, giọng điệu của Bách Liệt càng thêm hóng hớt.

“Như thế nào?”

“Cả hai lần tôi quay đầu đều thấy hắn đứng sau anh, làm tôi sợ đến nỗi nhảy dựng.”

“Không chừng hắn có ý với anh đấy.”

Bách Liệt lập tức xị mặt, khiến Nhã Văn không nhịn được muốn cười ha hả, vì theo những gì Annie tiết lộ, anh ta trừ bị mấy bà ngoại quốc theo đuổi còn hay bị những tay đồng tính tán tỉnh dây dưa.

“Nhã Văn, chiều cô làm gì?” Bách Liệt nhét đầy mồm bánh sừng bò, nhồm nhoàm hỏi.

“Tôi hẹn với tài xế ra sân bay Kuantan rồi.”

Hai người còn lại đều trợn mắt nhìn.

“Đi đón người.” Cô bổ sung.

“Nhưng buổi chiều cậu được nghỉ mà,” Annie nói, “Lão người Pháp lại bắt tăng ca à?”

Lão người Pháp mà bọn họ nhắc đến là trưởng thôn của làng du lịch, nghiêm khắc thái quá, bị ghét không để đâu cho hết.

“Không phải,” Nhã Văn hơi ngập ngừng, “Đón người nhà, cô ấy đến thăm nom.”

“Ai thế?” Annie lập tức nhiều chuyện.

“Dì nhỏ của mình.” Nét mặt Nhã Văn tràn đầy bất đắc dĩ.

“Ui trời thất vọng…”

Nhã Văn cười đẩy cô nàng: “Đi thôi, đến giờ làm việc rồi đấy.”

Sân bay Kuantan quả thực vừa nhỏ vừa đơn sơ, được cái lúc nào cũng có xe du lịch chuyên chở giữa làng với sân bay, nếu có khách nước ngoài tới, Nhã Văn và Annie sẽ thay nhau ra đón tiếp. Nhiệt độ ở Malaysia và đảo Bali không chênh lệch quá nhiều, tuy vậy khí hậu lại rất nồm, khi mới đến Nhã Văn không quen lắm, cô thấy nhớ một Bali vẩn đục đầy bọt biển. Thời gian đó cô lao đầu vào làm việc với sự tập trung cao độ mà quên luôn cảm giác của bản thân, chỉ khi nhìn thấy nụ cười hài lòng nơi du khách mới bất tri bất giác mới nhận ra mình đã hòa nhập cùng nơi này lúc nào không hay.

“A Văn.” Tào Thư Lộ đằng xa trông thấy Nhã Văn thì cuống quýt vẫy tay.

Nhã Văn cũng nhiệt tình vẫy lại, bọn họ đã hai năm không gặp, lần gần đây nhất, là ở đảo Bali.

“Dì nhỏ,” Nhã Văn thuận tay xách luôn hành lý của Thư Lộ, “Dì mang ít đồ vậy?”

“Con đừng quên dì chỉ là khách ba lô thôi đó.”

Thư Lộ mỉm cười, cô đen đi không ít do phơi nắng, chắc phải bôn ba bên ngoài nhiều bận.

“E rằng dì là vị khách ba lô đầu tiên của con rồi.”

Hai người không hẹn mà cùng cười, Thư Lộ chỉ hơn Nhã Văn bảy, tám tuổi, nhiều lúc cô cảm thấy “dì nhỏ” là người dõi theo từng bước trưởng thành của cô, thậm trí trong một vài khía cạnh họ còn thân thiết hơn cả mẹ con.

Thư Lộ từng ở Thượng Hải chủ trì một tiết mục radio, lúc đó cô ấy cực kỳ quyết đoán, kiên định, thông minh, lương thiện, nói chung là hình ảnh người phụ nữ thời đại mới Nhã Văn vô cùng thần tượng. Nhưng cô ấy lại có thể dứt khoát vì tình yêu, vì gia đình mà từ bỏ sự nghiệp.

Về điểm này, Nhã Văn nghĩ Thư Lộ và mẹ mình hoàn toàn tương phản, Tâm Nghi mẹ Nhã Văn cũng là người chẳng hề tầm thường, bà là bác sĩ tình nguyện rong ruổi trên thảo nguyên châu Phi, nhưng trái với Thư Lộ, vì theo đuổi lý tưởng của bản thân nên đã chấp nhận từ bỏ tình yêu và gia đình.

Nhã Văn không dám tùy tiện nhận xét đúng sai, ai cũng có quyền lựa chọn cuộc sống như ý nguyện, người khác không thể chọn thay họ, càng không thể phê phán họ.

Thời điểm đến làng du lịch đã là bảy giờ tối, Nhã Văn giúp Thư Lộ làm thủ tục rồi đưa cô tới phòng nghỉ.

“Chắc đây là lần du lịch xa xỉ nhất của dì mất.” Thư Lộ than thở.

“Nếu dì chịu khó đọc mấy tờ lá cải kiểu ‘Tiết lộ danh sách khách sạn năm sao cao cấp trên thế giới’ thì ngôi làng này phải nói là cực kỳ nghèo nàn mới đúng.” Nhã Văn kéo va li lên hành lang không nhanh không chậm.

“Đề nghị được đấy, dì sẽ chú ý.” Thư Lộ nhìn cảnh sắc xung quanh, lòng hơi bất an.

“Buổi tối dì nhớ khóa cửa kỹ càng, ở đây nhiều trộm lắm, có hội còn biết cạy cửa kính cơ.” Sau khi nói xong, Nhã Văn hài lòng thưởng thức bộ dạng trợn mắt há mồm của Thư Lộ.

Nhã Văn thấy một con thằn lằn chạy dọc theo vách tường phủ đầy bụi và mạng nhện, thường xuyên có du khách trông cảnh như vậy mà sợ hãi hét toáng, còn cô lại không mảy may ngạc nhiên hay hoảng hốt. Annie gọi đó là hiện tượng tê liệt cảm xúc.

Tê liệt ư? Nhã Văn cũng chẳng rõ nữa, cô chỉ biết, ở đây, cô không cần nhớ mà cũng không cần gắng gượng quên đi tất cả.

Sau tám giờ, nhà ăn chật ních người, bọn Nhã Văn tìm một chỗ cạnh bể bơi yên vị ngồi xuống.

“Làm việc trong này sướng thế.” Thư Lộ khen.

“Để con nghĩ thử…” Nhã Văn dừng một chút, rồi dùng một loại biểu tình đã được hưởng lợi mà còn khoe mẽ thích thú nhấn mạnh, “Đúng vậy đó dì.”

Lúc này, Bách Liệt và Annie không mời mà đến, ngồi xuống cùng dùng bữa với các cô.

“Giới thiệu chúng tôi đi chứ nhỉ.” Bách Liệt vừa ăn chuối vừa tỏ vẻ thành thật.

“Gabriel, Annie” Nhã Văn bất đắc dĩ, “Đều là đồng nghiệp của con, dì có thể nhìn thấy bọn họ ở quầy bar và cửa hàng thời trang cao cấp.”

Sau đó cô nói: “Đây là dì nhỏ của mình, từng là người chủ trì tiết mục radio nổi tiếng nhất Thượng Hải lúc bấy giờ, hiện là tác giả tự do, làm việc cho Lonely Planet.”

“Woah…” Bách Liệt và Annie dùng giọng Đài Loan đặc sệt cảm thán.

“Không đâu không đâu.” Thư Lộ vội vàng phủ nhận, “Dì chỉ chủ trì một chương trình thông thường, rất nhỏ thôi.”

“Cũng không đơn giản nha.” Giọng Annie đầy hâm mộ, ánh mắt càng thêm sùng bái.

“Nhã Văn,” Bách Liệt giỡn còn ra vẻ nghiêm túc, “Thế mà ban sáng cô chê dì cô vừa già vừa béo vừa ngốc … Nhưng thực tế trái ngược hoàn toàn à!”

Annie không nhịn được cười sặc sụa, “Hôm nay tận mục sở thị, dì trẻ trung, xinh đẹp, thông minh, quả thực tài mạo song toàn, là hóa thân cho sự hiệp nghĩa và chính nghĩa toàn thế giới…”

Nhã Văn vừa đẩy Bách Liệt vừa nói với Thư Lộ: “Con còn chưa cảnh báo dì, mấy tên đàn ông G.O. tuyệt không thể tin tưởng, nhất là tên nào mắt một mí….”

“Van cô đấy,” Bách Liệt dán mặt xuống bàn tiếp tục ăn chuối, “Đừng có mỗi lần gặp du khách là một lần càm ràm như vậy được không.”

“Thế mà đã làm sứt mẻ tí mị lực nào của anh đâu.” Annie nín cười.

“Thật không vậy.” Bách Liệt không cho là phải trừng mắt.

“Đừng trách tôi không nhắc nhở hai người nha,” Nhã Văn bỗng nhiên cười xấu xa, “Cha người Pháp đang từ cửa nhà ăn đi vào kìa.”

Bách Liệt và Annie lập tức cúi mặt chuồn khẩn, lặng yên không một tiếng động, cái biểu hiện “Ông không thấy tôi ở đây” thật quá giống nhau.

“Xảy ra chuyện gì vậy?” Thư Lộ ngơ ngác

“Thôn trưởng giá lâm, mà hai tên kia lại đi làm muộn,” Nhã Văn nhìn đồng hồ, “Giờ này anh ta lẽ ra phải có mặt ở quầy bar rồi.”

Thư Lộ không lên tiếng, Nhã Văn ngẩng đầu phát hiện dì nhỏ đang chăm chú đánh giá mình.

“Sao thế dì…”

“Ánh mắt cậu trai vừa rồi hướng về con như có điện ấy.”

“Thật ạ,” Nhã Văn ngơ ngác, “Con có biết đâu.”

“A Văn à…” Giọng Thư Lộ cũng trở nên ấm áp.

“?”

“Coi con sống rất tốt, dì cũng an tâm. Nhưng con có bao giờ nghĩ đến việc… về nhà một lần không.”

“…” Nhã Văn giật mình, một lúc lâu sau mới nhẹ nhàng nở nụ cười gượng gạo, “Con bận quá nên chưa sắp xếp được thời gian.”

“Ba con nhớ con lắm.”

“…” Nhã Văn cúi đầu trầm mặc. Bao lâu rồi cô chưa gặp ba mình? Chắc cũng từ khi cô ra đi. Đối với việc con gái rời khỏi nhà khi ấy mà ngẫm lại, ba ba từ hoảng sợ, lo lắng biến thành tức giận, buông xuôi, cô không dám giải thích với ông, càng không dám giải thích với bất kỳ ai.

Tết Nguyên Đán năm kia, ba Nhã Văn từng muốn dành thời gian nghỉ ngơi để tới thăm cô, vé máy bay cũng đặt xong, nhưng hai cha con lại cãi nhau to trên điện thoại, cuối cùng ba ba dỗi không đến nữa. Thực ra trong lòng cô luôn áy náy không yên, nhưng cô không thể trở về, đối mặt với cuộc sống đó, với người đàn ông đó một lần nữa…

“A Văn,” Thư Lộ nói, “Rất nhiều chuyện chúng ta sợ hãi không dám đối diện, nhưng rốt cuộc chúng ta vẫn phải làm vậy, con hiểu chứ.”

“…”

“Nơi này có thể là bến cảng tránh mưa gió tạm thời, tuy nhiên không thể cứ trốn ở đây cả đời được.”

“Con hiểu…” Nhã Văn gật đầu, “Con hiểu hết mà.”

Thư Lộ nhìn cô một lúc lâu, như muốn xem xem cô có thật sự thông suốt hay không.

“Tốt, dì tin con tự rõ những điều mình đang làm. Con nên biết dù xảy ra chuyện gì thì mọi người cũng mong A Văn hạnh phúc.”

Hốc mắt Nhã Văn nóng ran, đến lớp ba tiểu học cô mới lờ mờ cảm thấy gia đình mình không đầy đủ. Mỗi năm cô và mẹ gặp nhau vài lần, ba thì thường xuyên tăng ca, những lúc đơn độc cũng chỉ có thể sợ hãi gào khóc khản cổ. Khi trưởng thành cô mới nhận ra mình được yêu thương rất nhiều, ba, mẹ, chú, dì, tuy ai cũng có cuộc sống riêng nhưng tất cả đều quan tâm che chở cô.

Là họ giúp Nhã Văn không chìm đắm trong cô đơn.

Đương nhiên, cả Nhã Quân nữa.

Dường như lâu lắm rồi Nhã Văn không còn nằm mơ về Lilith, một năm hay hai năm? Vậy mà sáng hôm nay, cô lại bừng tỉnh giữa cơn miên man trong giấc mộng, chuyện này có nghĩa gì đây?

“Dì nhỏ,” Nhã Văn nũng nịu như mấy cô bé con làm nũng với người yêu, “Gặp dì con mới phát hiện con nhớ dì lắm lắm đó…”

“Thật hay giả vậy…” Thư Lộ buồn cười nhìn cô, “Lại chẳng phải là do dì còn chưa đưa cho con quà nên bây giờ con mới nịnh nọt dì như thế này à?”

Nhã Văn lắc đầu, cười nhưng không phản bác. Cô chỉ đơn giản ngộ ra rằng tình thân chính là món quà quý giá nhất mà mình được nhận.

Ba ngày sau, Thư Lộ lên đường, Nhã Văn bận việc nên không thể ra sân bay tiễn cô, nhưng trước đó vẫn không kìm được mà sụt sùi một lúc lâu.

Thư Lộ an ủi, nói không được khóc, phải cười lên.

Trời nhá nhem tối, Nhã Văn tìm thấy cuốn sách Thư Lộ viết mà mình vẫn cất ở ngăn kéo tủ đầu giường, tên gọi “Phía bên kia của tình yêu và âm nhạc”. Mỗi khi có thời gian rảnh, cô đều mở ra xem, phần lớn vì hình ảnh rất đẹp, mặc dù vậy cô vẫn thích nhất là lời Thư Lộ viết cuối sách.

“Dẫu em tưởng đã quên, nhưng lại không thể quên; dẫu em chẳng muốn nghĩ, sao lòng còn chấp niệm…”

Lời tựa ấy khiến Nhã Văn chột dạ. Cần bao nhiêu thời gian cô mới hiểu được đạo lý này đây, hay phải chăng vĩnh viễn cũng không thể hiểu nổi.

“Nhã Văn ơi.” Annie tắm rửa xong mệt mỏi nằm lăn trên giường.

“?”

“Cậu trước đây mang tâm tình gì mà chạy đến nơi này vậy?”

“Thì chỉ cảm thấy không thể ở nhà ngây ngốc cả ngày được thôi.”

“Cậu biết không,” Annie thành thật kể, “Mới đầu mình đã nghĩ cậu không phù hợp với nơi đây.”

“?”

“Bởi vì tính tình cậu quá trong sáng, còn luôn nhớ nhà nữa.”

“Cậu cảm thấy mình nhớ nhà?”

“Đúng thế,” Annie gật đầu, “Nếu không phải đi làm, cậu thà ở lỳ trong phòng, hay quanh quẩn trong làng chứ không muốn ra ngoài. Hủ nữ như vậy thì làm sao chịu nổi cuộc sống phiêu bạt không có điểm dừng thế này chứ.”

“…”

“Nhưng sau mình lại thấy, cậu không phải là không thích đi chơi, căn bản trong lòng có quá nhiều tâm sự, cho nên thường hay nhíu mày lơ đãng.”

“…”

“Dù sao tụi mình cũng cho rằng cái khí chất mỹ nhân âu sầu này thực sự hấp dẫn tuyệt đối đó nha.” Cuối cùng Annie chốt lại một câu.

“Thiệt sao trời…” Nhã Văn khóc không ra nước mắt.

“Ừ, nhưng mà sau khi gặp dì cậu, mình mới phát hiện bản thân thật ngây thơ biết bao, cứ tưởng đã nhìn thấy cả thế giới mà hóa ra vẫn chỉ bò bõ trong cái ao làng.”

Quả thật, Nhã Văn cũng từng mộng tưởng như vậy. Cô từng này tuổi rồi, luôn nghĩ mình đã hiểu hết mọi sự đời, lại không biết rằng, mình vẫn lạc trong cái thế giới mà bản thân tự tạo ra.

“Dì ấy dường như thực sự biết rõ nguyện vọng của bản thân, còn chúng ta vẫn cứ mờ mịt sao ấy, cho nên dì ấy chính là tấm gương thục nữ để mình phấn đấu.” Cô nàng vỗ đùi đến tét một cái rồi chỉ thẳng lên trời, cứ như thể đã tìm được thần tượng đáng giá để sùng bái vậy.

Nhã Văn cười khổ, Annie đâu có biết rằng Thư Lộ để có thể trở thành Thư Lộ của ngày hôm nay cũng đã phải trả giá rất nhiều.

“Nếu một lúc nào đó mình có thể giống cô ấy, đi du lịch khắp nơi, hứng thì sáng tác, phiêu diêu tự tại như vậy thật tốt biết bao.”

Nhã Văn cất sách vào tủ, tắt đèn bảo: “Ngủ đi, ngày mai cậu còn phải ra sân bay đón người cơ mà.”

Có đôi lúc, Nhã Văn tự hỏi khi mẹ và dì Thư Lộ bằng tuổi cô bây giờ, liệu có như cô không, lạc lối khiếp đảm trong mê mải.

Ngày hôm sau là một ngày đầy mây buồn bã, cảm giác như mưa đến nơi. Trải qua tháng hai bận rộn, rồi cũng đến tháng ba tháng tư thanh nhàn, Nhã Văn thích mùa này nhất, nhưng không thích mưa liên tục và không khí lúc nào cũng vô cùng ẩm ướt. Toàn bộ buổi sáng cô chỉ phải dạy cho hai học viên người Úc, sau khoảng mười phút họ thấy chán rồi bắt đầu chạy về phía bãi cỏ chơi đá banh.

Nhã Văn quan sát bầu trời, dường như lại sắp mưa nữa nên cô thu dọn cung tên cất vào kho, dõi mắt lên đồng hồ trên tường, tự nhủ thầm đã đến giờ cơm.

Quán bar bên cạnh nhà ăn tính ra chỉ còn vài khách, mà quầy pha chế thì bị bu kín bởi một đám thiếu niên vừa chơi từ vịnh lên bờ. Nhìn thấy cô Bách Liệt liền mỉm cười vui vẻ rồi tiếp tục pha cho tụi nhỏ sữa chuối lắc.

“Tôi một ly Smile nhé.” Nhã Văn nói với Bách Liệt.

“Được rồi,” Bách Liệt vẻ mặt nghiêm túc, “Quý khách xin chờ ột chút.”

Nhã Văn cười cười, bỗng chốc hiểu tại sao mọi người đều gọi anh là “Gabriel mắt điện”, đôi mắt anh nhỏ dài, trông như tao nhã mà tràn đầy mị lực, cộng thêm vẻ mặt cao ngạo trời sinh, dễ dàng khiến cho phụ nữ bị mê hoặc bởi ý nghĩ anh chính là “chàng hiệp sĩ” của mình. Mỗi tội, Nhã Văn xoay người quay đi để anh ta không trông thấy nét mặt mình bây giờ, “hiệp sĩ’ này có vẻ hơi đen thì phải, chả thấy giống thiên thần Gabriel tí nào, có khi lại giống một ông trong “Tứ Đại Thiên Vương” biểu tình giữ tợn tay ôm tỳ bà đứng canh giữ cổng chùa hơn ấy.

“Cô đang cười trộm tôi sao.” Đặt ly sữa lắc màu vàng sau lưng Nhã Văn, Bách Liệt thấp giọng hỏi.

Nhã Văn kinh ngạc quay đầu ngó anh, cô chưa nói gì nhưng biểu hiện ‘Anh biết hay vậy’ trên mặt đã khai thật hết tất cả.

“Cô dễ bị đọc vị quá mà.” Bách Liệt vừa bật máy xay vừa nói.

Nhã Văn nhăn mặt trêu anh: “Đi ăn cơm thôi nào.”

Tuần này tổ chức lễ hội ẩm thực theo chủ đề, cô thấy một vài người đồng nghiệp đang trưng cầu ý kiến du khách sau khi thưởng thức đồ ăn. Nhã Văn đi theo bọn họ bắt chuyện vài câu rồi trở về bàn. Dạo này sức ăn của cô có hơi nhiều, cô đổ lỗi cho bầu không khí gia đình quá đỗi quen thuộc ở Cherating này. Nếu Bali đậm chất lãng mạn, Bintan cực kỳ yên tĩnh, vậy Cherating chính là vô cùng ấm áp. Khách tới nghỉ dưỡng hầu hết là các gia đình, hơn nữa phần lớn nhân viên G.O. công tác tại đây đều là người Trung Quốc, nhiều nhất khu vực châu Á. Cô thực sự cảm thấy Cherating chính là một ngôi nhà lớn mà cô là thành viên trong đó, mặc dù lúc đầu cứ có cảm giác như mình bị lọt vào một khung cảnh cũ kỹ trong phim Quỳnh Dao. Rất nhanh sau Nhã Văn đã quen với chất giọng Đài Loan của các đồng nghiệp, khiến cho Annie cũng phải ghen tị: “Woah, hâm mộ quá đi nha.”

Annie là một cô gái chân thành lương thiện thẳng thắn, lúc nào cũng có cách khiến người khác trở nên vui vẻ, chính là khen ngợi họ hết lòng. Nhưng tiếp xúc lâu ngày Nhã Văn mới phát hiện, cô gái này hình như luôn mang trong mình cảm giác tự ti.

Annie sinh ra trong đại gia đình, từ nhỏ đã bị cha mẹ bắt phải lấy anh chị làm tấm gương, anh chị em cô đều rất tài giỏi, nhưng cô nàng thì bình thường không có sở trường gì đặc biệt, cô luôn cảm thấy mình là kẻ dư thừa, vậy nên lúc nào cũng dễ hâm mộ người khác, và đặc biệt chỉ để ý đến ưu điểm của họ.

Bách Liệt so với Annie thì trái ngược hoàn toàn. Tuy anh ta rất ít nhắc đến, nhưng Annie cho biết anh ta là con nhà danh môn vọng tộc, Bách Liệt rất khinh thường mấy kẻ thích ra vẻ ta đây vì anh đơn thuần cảm thấy cực kỳ hài lòng với bản thân, không nhất thiết phải chứng minh điều đó ra ngoài. Anh ta dường như chưa bao giờ khen ngợi ai, hay ít nhất là khen ngợi thật lòng. Nhưng nhìn chung những điều này cũng chẳng ảnh hưởng gì đến hình tượng rộng rãi và khiên tốn của anh chàng, Nhã Văn nghĩ bụng, đại khái điều này chính là sức hấp dẫn bẩm sinh đi.

“Hôm nay buồn quá.” Annie vừa uống nước ép dưa hấu vừa ngồi xuống đối diện với Nhã Văn, “Cảm giác như cỏ dưới chân muốn chảy nước ra rồi kìa.”

Nhã Văn chỉ cười cười, lúc nào Annie cũng đưa ra những so sánh kỳ quái như vậy.

“Nghe nói cuối tuần này đội xây dựng đã bắt đầu thi công rồi.” Bách Liệt ngồi cạnh Nhã Văn, uống một ly tự mình pha chế.

“Bắt đầu rồi sao,” Annie mở to mắt, “Bao lâu?”

“Tôi không biết nữa,” Bách Liệt nhún vai, “Nhiều nhất là hai tháng, chủ yếu là phải xong trước mùa du lịch.”

“Ước gì được sửa bãi cỏ trường bắn thành sân xi măng thì hay biết mấy.” Nhã Văn mong đợi.

“Mình hi vọng họ xây thêm mấy cửa hàng thời trang nữa, bây giờ đã hết chỗ trưng bày rồi, xoay đi xoay lại mấy vòng mà cũng làm đổ giá được á.” Annie nói.

“Tôi chỉ mong có thể sửa phòng của chúng ta thành phòng cách âm tốt tốt một chút là được” Bách Liệt than đầy bất đắc dĩ.

“…” Nhã Văn và Annie không hẹn mà cùng lườm Bách Liệt với ánh mắt khinh bỉ.

“Á à!” Bách Liệt nhíu mày hồ nghi, bỗng nhiên hiểu ra, “Mấy cô tiểu thư nghĩ đi đâu vậy, tôi muốn xây phòng cách âm với cái phòng ông người Nam Phi bên cạnh, tối nào cũng chỉ kịp đếm đến hai là lập tức ngáy khò khò như sấm…”

Nhưng hai vị nữ sĩ lại cho rằng anh ta gần mực thì đen, đã đen nay càng đen, vẫn nhìn đầy nghi ngờ.

“Nghe tôi nói này các cô,” Bách Liệt bày ra bộ dạng cực kỳ nghiêm túc, “Đàn ông không phải cứ thấy một người phụ nữ bất kỳ là liền nổi thú tính đâu, đàn ông đâu có ngu xuẩn thế.”

Nhã Văn và Annie liếc nhau, nín nhịn cười.

“Còn nữa, cho dù toàn bộ đàn ông G.O. có ngu xuẩn như hai cô nghĩ đi nữa,” Anh dừng lại một chút, bày ra bộ dáng cao ngạo, “Tôi chắc chắn cũng không giống vậy.”

“Ố ồ,” Nhã Văn nhẹ nhàng nói, “Vậy là anh không có hứng thú với phụ nữ hả?”

“…” Bách Liệt nín lặng, mắt phượng híp chặt, đoán ý đồ của Nhã Văn. Anh ta cảm thấy cô nàng đang đào bẫy chờ mình nhảy xuống.

“Vậy là,” Ánh mắt Nhã Văn đảo qua đảo lại, “Ý nói… thực ra anh có hứng thú với đàn ông chứ gì?”

Bách Liệt bỗng thấy rùng mình, như có giác quan thứ sáu từ từ quay đầu.

“Hi…” Anh chàng mới đến Đại Hoành như có như không đứng sau anh, nhìn anh đầy chờ mong.

“Hi…” Nhã Văn và Annie cùng đứng dậy chào hỏi lại theo phép lịch sự.

“Tôi… ngồi đây có được không?” Đại Hoành ấp úng hỏi.

“Tất nhiên rồi.” Hai vị nữ sĩ đồng thanh.

Đại Hoành ngồi đối diện Bách Liệt, liếc mắt đưa tình với anh, ngượng ngùng mỉm cười.

Bách Liệt nhảy dựng lên, cứng nhắc nói: “Đến giờ làm rồi, tôi phải đi đây, bái bai trước nhé.”

Nhã Văn cố hết sức nhịn cười, có lẽ chỉ ở đây, cô mới có thể quên đi mọi chuyện, giống như một cô gái vô tâm vô phế, hưởng thụ những ngày này một cách trọn vẹn.

Nhưng trong lòng cô biết, cô gái vô tâm đó cũng đâu phải là cô. Nhã Văn cô, vốn là con người chỉ biết trốn tránh hiện thực mà thôi.

Giống như Nhã Quân đã từng nói, cô thật sự là con rùa rụt cổ thích tự lừa mình dối người.

Buổi tối cuối tuần có bữa tiệc tại bể bơi, chủ đề là hoa và màu trắng. Chạng vạng chiều, Nhã Văn đã dạy bắn tên xong, sau đó đi tới hỗ trợ mọi người. Clubmed G.O. hằng ngày đều phải làm việc tới hơn 12 giờ, nhưng công việc cũng rất thoải mái, nhất là vào ban đêm, Nhã Văn cùng đồng nghiệp sau khi tổ chức liền bị lôi kéo tham gia.

Mới đầu Nhã Văn cảm thấy mình không hợp với nền văn hóa khác biệt quá lớn, cô lớn lên trong một gia đình có truyền thống giáo dục lâu đời, tuy tính cách đôi nét hơi phản nghịch, nhưng cũng không thể tán đồng với những hành động phóng túng không biết biết chế nơi đây. Sau đó Nhã Văn bỗng nhiên thông suốt, cứ coi chuyện này như một nhiệm vụ cô phải hoàn thành đi, phóng túng đâu phải tội lỗi, cô chỉ cần làm tốt phần việc của mình là được.

Nhã Văn từ đó học uống rượu, học hút thuốc, học khiêu vũ như những vũ công chuyên nghiệp, học được cách ứng xử khi khách đến gần… Nhưng khi tiệc tàn, cô cũng chẳng còn lưu luyến, lại trở về dưới lốt một cô gái hay u sầu. Cô không nghiện mấy cuộc vui này, cô chỉ say đắm việc được hóa thân thành một bản ngã hoàn toàn khác.

Nhã Văn mặc áo trắng cùng với váy dài hoa hồng, mặt trên in đủ các loại màu sắc như váy áo người Hawaii, thực lòng cô rất thích hoa.

Du khách tụ tập ở quầy bar dần đứng lên hết, cùng đợi đến lúc nhà hàng mở cửa. Nhã Văn đi qua từng cái bàn thu nhặt những cốc thủy tinh đã rỗng không, đồng thời cung cấp thêm đồ uống cho khách. Nghĩ đến mái tóc dài dính bết đằng sau gáy vì mồ hôi, cô thấy hối hận tại sao mình lại không buộc đuôi ngựa chứ, ai mà ngờ nóng đến như vậy.

“E hèm!” Bách Liệt vẫy vẫy tay ra hiệu cho cô tiến lại gần, vóc dáng cao gầy của anh ta trong đám đông thật nổi bật.

Nhã Văn đem khay cốc tới quầy rượu, nghi hoặc đưa mắt hỏi.

Bách Liệt không nói gì, ngoắc ngoắc ngón trỏ.

Cô chúi người nhìn về phía trước, bỗng nhiên Bách Liệt lấy đâu ra một đóa hoa bách hợp rất lớn màu hồng nhạt, cài vào sau vành tai cô.

Nhã Văn ngước nhìn anh, rồi cười rộ lên, mọi mệt mỏi trong giây phút kia cơ hồ tan biến hết. Liệu có thực sự như Bách Liệt nói, cô quá dễ đoán hay không. Mà có lẽ, thấu được tâm can cô, cũng chỉ có Bách Liệt.

Cô bỗng quay đầu về phía đường cái, một người đàn ông đang đứng ở đằng xa, dưới chân có một cái vali nho nhỏ. Anh đã cắt kiểu tóc mới trông rất hợp thời, nhưng gương mặt vẫn như xưa; anh đen hơn rồi, cô cũng không nhớ anh lại gầy như vậy; trên sống mũi thẳng tắp giờ xuất hiện thêm một đôi kính, anh mấp máy môi như muốn nói gì đó, âm thanh chưa kịp phát ra đã bị nuốt chửng bởi tiếng nhạc ồn ào. Nhưng Nhã Văn biết, anh đang gọi tên cô:

“A Văn…”

Cô không ngờ ngày này lại tới sớm vậy, đột ngột đến nỗi cô chỉ còn biết đứng ngơ ngác ở đó, mặc cho Bách Liệt kẹp gọn mái tóc cô bằng những bông hoa bách hợp màu hồng nhạt kia.

02

Chương 2: Thước phim đã ngả màu

Có lẽ trong lòng ai cũng có vài cuộc phim nhựa đã ố vàng, mỗi con người, mỗi khoảnh khắc, mỗi không gian cảnh vật, sẽ ở sâu trong chiếc hộp nội tâm này chậm rãi quay, chiếu lại từng đoạn, từng đoạn.

Bùi Nhã Văn cũng không ngoại lệ.

Cô còn nhớ, lần đầu tiên được nếm trải cảm giác mang tên thống khổ là mùa hè năm tốt nghiệp tiểu học.

Mùa hè ấy, ba mẹ chia tay, mẹ cô kiên quyết muốn ly hôn. Thời gian đó Nhã Văn còn bé lắm, cô chẳng rõ chia tay là gì, nhưng cô biết, mẹ đã bỏ đi, rời bỏ cô, rời khỏi ba và Nhã Quân, ngôi nhà của cô từ nay không còn trọn vẹn.

Trước khi đi mẹ gọi Nhã Quân vào phòng nói chuyện rất lâu, riêng cô bà chỉ vừa ôm vừa khóc và dặn dò vài câu.

Nhã Văn không khóc, nhưng tối hôm ấy cô không tài nào ngủ được.

Cô lén lút đứng đậy, nhẹ nhàng đến phòng Nhã Quân, anh dường như đoán được là cô, lập tức mở cửa.

“Anh ơi…” Khuôn mặt Nhã Văn mếu máo, nói không thành tiếng.

“Vào đi.” Nhã Quân thở dài, mở cửa ra cho em gái vào.

Đèn học hãy còn sáng, trên bàn còn có một quyển sách, anh cũng còn thao thức.

“Em không ngủ nổi…” Cô ngồi bên giường anh, “Em… Em nhớ mẹ lắm.”

Nhã Quân chậm rãi ngồi xuống cạnh Nhã Văn, ôm lấy cô: “Có lẽ bây giờ mẹ cũng đang nhớ chúng ta lắm đấy.”

“Vậy thì tại sao mẹ lại đi, sao mẹ không ở lại chứ.” Hốc mắt Nhã Văn ươn ướt.

“Mẹ ở lại nhưng mẹ và ba đều không được hạnh phúc, em có vui không.”

Cô ngẫm nghĩ, gục đầu xuống.

Nhã Quân vươn tay nhẹ nhàng sờ đầu cô, đây là lần đầu tiên cậu lấy tư cách người anh sờ đầu em gái nhỏ của mình, trước kia hai đứa chỉ lo cãi nhau, thậm chí hồi năm nhất hai anh em còn vì vài món đồ chơi mà sống chết tranh giành nhau bằng được.

“Buổi chiều mẹ nói gì với anh hai vậy?” Nhã Văn nhịn không được hỏi.

“…Cũng không có chi,” Nhã Quân dường như không được tự nhiên, “Mẹ nói một vài chuyện anh không rõ lắm, hình như mẹ bảo rằng bà không còn lựa chọn nào khác.”

Nhã Văn thở dài, thế giới người lớn cô sẽ chẳng bao giờ hiểu hết, nào là khắc khẩu, đánh nhau, thù địch, đau đớn, đối với cô đều quá phức tạp.

“Sao mẹ không nói gì với em thế anh?” Nhã Văn khụt khịt mũi, thật ra cô cũng không quá để ý đến lời của mẹ, cô chỉ buồn việc mẹ trò chuyện với anh hai rất lâu mà không thèm cho cô đến nửa câu.

“Có lẽ là do…. Mẹ thấy em còn nhỏ quá đó.” Nhã Quân đáp có chút ngốc nghếch.

“Nhỏ ấy hả?! Em với anh cùng sinh một ngày cơ mà!” Nhã Văn không phục.

“Suỵt…” Nhã Quân ngăn cô lại, sợ ba ở phòng bên có thể nghe thấy.

Cô chán nản đứng lên rồi sụt sùi khóc, tự nhiên lại biến thành một đứa bé không có mẹ sao, mặc dù hằng ngày cô hơi bướng bỉnh, ba mẹ cũng không nên trừng phạt cô như vậy.

“Này…” Nhã Quân đẩy đẩy cô, “Em đừng đứng đó khóc nữa.”

Nhã Văn càng khóc càng thấy đau lòng, nước mắt không ngừng rơi xuống hai gò má, cô chẳng dám khóc lớn, chỉ có thể nức nở kìm nén.

Nhã Quân nhìn Nhã Văn đầy hoảng sợ, cậu luống cuống chẳng biết nên nói nên làm gì bây giờ. Rốt cuộc cậu ôm lấy cô, im lặng, tựa đầu cô đặt trên vai cậu.

Tối hôm đó, Nhã Văn vắt óc cũng không nghĩ ra mình đi ngủ bằng cách nào, lúc tỉnh dậy, cô đã thấy mình nằm trên giường, hai mắt sưng to như hai hạt đào.

Nhiều năm sau, Nhã Văn mới hiểu, khi ấy mẹ bảo không còn lựa chọn nào khác, cuối cùng là vì cái gì. Nếu hai người chung sống mà chỉ gây ra đau khổ cho đối phương, vậy thì dù có yêu đến chết đi sống lại, họ cũng sẽ lựa chọn cách rời xa nhau để tốt cho cả hai.

Cô hiểu, bởi vì cô cũng đã từng lâm vào tình cảnh tương tự, nếm trải qua lần đầu “Không có lựa chọn nào khác” trong đời.

Ngày trường sơ trung khai giảng, hai anh em rụt rè dắt tay nhau lên văn phòng tìm cô giáo để hỏi lớp mới, họ không biết mình học ở đâu vì khi cãi nhau, ba mẹ đã vô tình xé giấy nhập học của họ.

“Hai em à…” Giáo viên chủ nhiệm đẩy gọng kính mắt lên nhìn họ, thông báo, “Nếu không có giấy thông báo thì không làm thủ tục nhập học được.”

“Vì sao ạ?” Hai anh em đồng thanh hỏi.

Cô chủ nhiệm lắc đầu, trước giờ cô cũng chưa từng gặp phải chuyện như vậy: “Vậy các em làm thế nào chứng minh mình là Bùi Nhã Quân và Bùi Nhã Văn đây.”

“Chúng em có mang theo hộ khẩu ạ.” Nhã Quân khẩn trương lấy hộ khẩu trong túi sách ra cho cô giáo coi.

“Nhưng không có giấy nhập học thì không chứng minh được mình là người được ghi trong sổ hộ khẩu.”

“Kể cả có đi nữa cũng chắc gì tờ giấy ấy chứng minh được tụi em đúng là Bùi Nhã Quân và Bùi Nhã Văn hả cô.” Nhã Văn dùng tiếng phổ thông Thượng Hải tuôn ra một tràng.

“Em…” Cô chủ nhiệm nhất thời nghẹn lời.

Nhã Quân kéo tay em gái, vẻ mặt thành khẩn: “Thưa cô, giấy thông báo đã mất, tụi em cũng không biết phải làm sao bây giờ.”

Cô giáo chủ nhiệm đành mở danh sách học sinh bắt đầu tìm tên bọn họ, tìm nửa ngày mới ra: “Bùi Nhã Quân lớp hai, Bùi Nhã Văn lớp ba.”

A…

Nhã Văn choáng váng, cô không ngờ mình và Bùi Nhã Quân sẽ phải học khác lớp. Bọn họ là anh em song sinh, căn bản chưa từng tách rời nhau.

“Cám ơn cô ạ.” Nhã Quân mặt không chút thay đổi cảm ơn rồi kéo em gái đi ra khỏi văn phòng.

“Anh hai làm sao bây giờ…” Nhã Văn mếu máo.

“Làm sao là làm sao?” Nhã Quân thản nhiên hỏi lại.

“Chúng ta không được học chung một lớp mà.”

Nhã Văn dù có được cho vàng cũng không thể tưởng tượng, anh hai đầu tiên là sửng sốt, sau đó liền nở một nụ cười quái ác với cô: “Ai biểu anh với em nhất định phải chung một lớp nào.”

Thời điểm ấy, cậu bé Nhã Quân mười một tuổi đã sớm nuôi ý định phải thoát khỏi cô em gái phiền phức này, cho dù cậu biết Nhã Văn chả bao giờ dám một mình bước vào lớp mới.

“Vô đi, ngoan nhé.” Nhã Quân đưa em gái đến lớp ba, thừa dịp cô không kịp phản ứng liền đẩy cô vào.

Nhã Văn ngẩng đầu, thấy các bạn học đều đang mang vẻ mặt như nhau, vì lúc bị đẩy cô hơi lảo đảo, cho nên tất cả mọi người đều đồng loạt quan sát nhất cử nhất động của cô.

Cô cúi gằm mặt, mắt nhìn mũi mũi nhìn chân, đầu óc trống rỗng không nghĩ được gì.

Phải qua một lúc lâu thật lâu, Nhã Văn mới nghe thấy có người gọi: “A Văn, còn đứng đấy à, đến đây ngồi xuống đi.”

Nhã Văn vội ngẩng đầu, trông về phía cuối lớp thấy ‘Đại vương đầu trọc’ A Mao đang vẫy tay với mình, thằng nhóc kia là bạn Nhã Quân.

Cô cúi xuống rồi vội vàng đi đến chỗ cậu ta, họ cũng chẳng phải thân quen, nhưng vào giây phút này cậu ta chính là ngọn cỏ cứu mạng cô.

“Bùi Nhã Văn, sao cậu đến muộn thế, ngồi xuống cạnh tớ đi.” Lại là một âm thanh quen thuộc khác.

Nhã Văn cũng không dám nhìn qua, vội vàng tới chỗ đó ngồi.

“Bùi Nhã Quân không học cùng lớp với chúng ta à?”

“Cậu có biết Đại Đầu bị phân vào lớp nào không…”

“Mình không biết, nhưng cái này thì mình biết nè…”

Đợi tiếng ồn ào qua đi, lớp học dần im lặng, dưới bàn cuối cô nhận thấy, chung quanh hình như đều là bạn bè từ thời tiểu học cả, lúc này mới nhẹ nhàng thở ra một hơi.

Nhã Văn rất ghét phải làm quen với mọi người từ đầu, bởi các bạn học thường thắc mắc rất nhiều, cô không biết, nếu sau này ai đó hỏi cô, mẹ bạn làm nghề gì – lúc đó cô phải trả lời thế nào mới ổn.

Ngày đầu tiên đi học, Nhã Văn đã tự nhủ với bản thân, nhất định mình có thể học tốt, nhất định không cần mẹ cũng thể tự khôn lớn.

Lúc tan trường, Nhã Văn sửa lại quai túi sách, ngẩng lên đã không còn một ai. Cô đến lớp hai xem qua, Nhã Quân không có trong lớp, hay anh ấy ở cổng chờ mình, nghĩ vậy cô chạy như bay xuống lầu.

Nhưng mà Nhã Quân không ở đó, cũng không thấy ở chỗ khác – anh hai không chờ cô.

Nhã Văn sợ hãi đứng như trời trồng, vì cô không biết đường về nhà.

Cho tới nay, cô chỉ có nghĩa vụ phải luôn đi theo sau Bùi Nhã Quân.

“Hôm qua ba mình mua ình một bộ ‘Áo giáp vàng’ nhé, cuốn ‘Hải vương’ cơ đấy!” A Mao bày ra điệu bộ đắc ý vô cùng.

Tuy rằng ai nấy đều ghen tị đến nghiến răng nghiến lợi, nhưng ngoài mặt vẫn phải tươi cười giả nhân giả nghĩa, hòng cầu cạnh ình là đứa được đọc tiếp theo.

Chỉ có Nhã Quân nhàn nhã vừa đi vừa đá đá mấy hòn sỏi trên đường, không có nửa ý nghĩ muốn lấy lòng kẻ khác.

A Mao bỗng nhiên bước qua mọi người, chạy đến bên Nhã Quân, cười lả giả: “Nhã Quân, tớ cho cậu mượn trước nhé.”

Những người khác kinh ngạc mở to mắt câm nín.

“Buổi tối cho tớ qua nhà cậu xem TV với có được không?” A Mao bồi thêm.

Nguyên nhân? Vì chỉ có Bùi gia tối tối không có người lớn ở nhà, hai đứa nhóc có thể coi phim bao lâu tùy thích, A Mao thường xuyên đến nhà Nhã Quân nói dối là đi học nhóm, nhưng thực tế là cậu đến xem TV nhờ.

“Cũng được…” Nhã Quân không để ý thấy các bạn đang trừng cậu bằng ánh mắt cực kỳ hâm mộ, thoải mái chấp thuận.

“Mà cậu bảo A văn đừng có theo dõi mấy phim truyền hình nhiều tập khóc lóc sướt mướt nữa đi, hôm nay phát sóng ‘Anh hùng xạ điêu’ đấy”, lúc nói xong còn khoa tay múa chân tung ra Hàng Long Thập Bát Chưởng.

“Cũng được nữa…” Ánh mắt Nhã Quân có thêm mấy phần đắc ý, bỗng nhiên cậu ngẩn ra, cảm thấy như quên mất gì đó liền quay đầu lại.

Rốt cuộc là, A Văn không có đi theo sau cậu.

Cậu chạy một mạch trở lại trường học, lùng sục tất cả các lùm cây bụi bên vệ đường, con đường này tự nhiên sao mà dài quá, cứ như dài gấp đôi gấp ba so với bình thường cậu vẫn đi.

Đến cuối góc Nhã Quân dừng lại, chậm rãi điều hòa nhịp thở rồi đi bộ.

A Văn ngồi thu lu trên bồn hoa trước trường, vẻ mặt mờ mịt, ánh mắt hồng hồng, cứ một lúc lại giáo giác ngó nghiêng xung quanh.

Cô lập tức thấy cậu, sau đó, ngoài dự đoán, cô liền nở một nụ cười rạng rỡ.

Nhã Quân đi tới, trầm mặc, nhẹ nhàng sờ đầu cô, cậu mím chặt miệng chỉ sợ không kìm được mà bật khóc. Ngày mẹ đi, cậu không khóc, lúc A Văn khóc, cậu cũng không hề khóc. Cậu chỉ dám lén lút đợi ba ôm A Văn rời khỏi phòng mới rơi nước mắt. Sau đó cậu quyết định, không bao giờ để bản thân yếu đuối như vậy lần nữa.

Cho tới nay, cậu không thích A Văn cho lắm, cô rất phiền toái, một nửa tình yêu thương của cha mẹ đều dành cho cô, lúc nào cũng chỉ có tăng chứ không có giảm. Ngày bé cậu vẫn hi vọng em gái mình bị mụ phù thủy già mang đi, từ nay về sau không bao giờ xuất hiện nữa.

Giờ phút này nhìn A Văn đang cười với mình, cậu cảm thấy bản thân vô cùng bỉ ổi, cậu từng hi vọng đứa em gái nhỏ của mình biến mất, cậu đã bỏ rơi cô, vậy mà cô vẫn luôn chờ đợi cậu, thậm chí còn cười với cậu hồn nhiên đến thế.

“Về thôi…” Nhã Quân khó khăn thốt lên.

“Vâng ạ.” Nhã Văn sung sướng lau đi khuôn mặt tèm lem nước mắt, đi theo anh hai.

Bọn họ chẳng nói năng gì, cứ đi cạnh nhau như trước đây, một trước một sau, giống như họ vẫn là một đôi, là hai anh em từ khi sinh ra đến giờ cũng chưa từng chia cách.

Mùa hè hai năm sau, họ gặp lại mẹ, bà dường như lột xác, trở thành một con người hoàn toàn khác. Tuy làn da phơi nắng giờ đen nhẻm, nhưng nụ cười trên mặt lại rực rỡ sáng lạn hơn trước rất nhiều.

Mẹ kéo Nhã Quân, bây giờ con cao quá, lại cầm tay Nhã Văn thủ thỉ, chỉ có A Văn là không có thay đổi gì hết.

Nhã Văn rầu rĩ nghĩ, cô vẫn luôn là bé con chỉ biết theo đuôi anh trai mình, mọi người thường nhìn Nhã Quân phía trước, mà không để ý đến cô gái nhỏ đằng sau.

Mẹ đã mua rất nhiều quà cho bọn cô, đều là những thứ cô yêu thích, nhưng không biết vì sao Nhã Văn không thể vui vẻ hơn được, cô tự nhủ mình phải xốc lại tinh thần, mẹ và anh đều đang rất hạnh phúc.

Buổi tối trước khi đi ngủ, cô ngồi ở bàn học im lặng đọc quyển sách mẹ mua, cô cũng muốn tỏ ra vui mừng lắm chứ, nhưng nước mắt vẫn không nhịn được mà chảy xuống.

Đối với cô món quà quý giá nhất đã không còn nữa rồi.

Có người nhẹ nhàng gõ cửa phòng, Nhã Văn vội lau nước mắt, đứng dậy đi mở cửa.

“Cho em này,” Nhã Quân đưa cô một cái khăn mặt màu trắng có hình con thỏ: “Mẹ tặng lầm rồi.”

“Dạ.” Cô cầm lấy món quà thất lạc, con thỏ này có đôi mắt màu đen rất đẹp, hai gò má đỏ ửng, lạ nhất là, trước bụng nó có hai cái túi như con kangoro, hao hao túi tiền nhỏ.

Nhã Văn nhịn không được lại òa khóc, vì trong hai cái túi tiền xinh xinh ấy có hai chú thỏ con giống nhau như sinh đôi vậy.

Nhã Quân đỡ cô ngồi vào bàn học trước, sau đó xoay người đóng cửa lại.

Cậu ngồi xổm trước mặt cô, lau đi những giọt nước mắt còn vương lại trên má cô: “Cái đồ ngốc nghếch này, em phải đối mặt với thực tế đi chứ.”

Nhã Văn gật đầu, rồi lại lắc đầu. Cô hiểu nhưng không có cách nào chấp nhận hiện thực được, mà cô làm gì có quyền chọn lựa chứ.

Nhã Quân không lên tiếng, cậu chỉ im lặng ở bên cô, chẳng biết qua bao lâu, khi cô khóc đến mệt muốn uống nước, Nhã Quân mới đưa khăn giấy cho cô.

“Đúng là quỷ khóc nhè.” Nhã Quân than nhẹ.

Nhã Văn vừa trộm nhìn anh mình vừa nghĩ thầm, có cảm giác cậu cứ tự nhiên như vậy mà dần trở thành một ông anh trai chân chính chứ không còn là cậu bé luôn mong cô bị phù thủy bắt đi năm nào.

Trong mùa hè đầy kỉ niệm ấy, còn có một việc mà đến giờ Nhã Văn không thể nào quên được, chuyện đó xảy ra trước khai giảng một ngày.

Hôm ấy có vài đứa nhóc hàng xóm đến nhà cô chơi điện tử, Nhã Quân đuổi cô về phòng. Cô rầu rĩ nằm trên giường, lơ đãng nhìn những hạt mưa bên ngoài cửa sổ, thiếp đi lúc nào không hay.

Không biết qua bao lâu, Nhã Văn tỉnh giấc vì tiếng mưa rơi nặng hạt. Không tài nào ngủ tiếp được, cô dụi mắt ra khỏi phòng xem mọi người đang làm gì ngoài đó.

Thấy cả đám chiến đấu rất hăng say, Nhã Văn mở miệng hỏi: “Có nước uống không hả anh?”

Nhã Quân cũng không quay đầu lại nói: “Em tự ra phòng bếp tìm đi.”

Nhã Văn vẫn cứ đứng im, chu miệng: “Em cũng muốn chơi.”

“Cái này không thích hợp với con gái đâu.” Đại Đầu nói.

“Em không biết,” Nhã Văn dậm chân, “Máy chơi game ba ba mua cho em mà.”

Nhã Quân rốt cuộc cũng phải quay lại nhìn cô: “Là mua cho ‘chúng ta’.”

“Vậy ít nhất em cũng có phần còn gì.”

“Khi nào tụi anh về lại trả cho em.” A Mao lên tiếng.

“Ứ thích đâu.” Nhã Văn đứng chắn trước TV vẻ mặt đầy cụt hứng.

“Ngoan một chút đi,” Nhã Quân dỗ dành em gái, nhưng giọng nói có vẻ không kiên nhẫn lắm, “Rồi buổi tối anh dẫn em đi xem xiếc nhé.”

“Không cần.” Nhã Văn phát cáu, thấy bọn họ không để ý đến mình vẫn tập trung chơi một cách chăm chú, cô dứt khoát đi qua tắt TV.

Lúc xoay người lại, tất cả mọi người đều trợn mắt há mồm nhìn cô, Nhã Văn tự nhiên thấy hơi xấu hổ, làm như cô là quái vật không bằng.

Không ai nói chuyện, cả phòng đang náo nhiệt bỗng yên tĩnh đến nỗi chỉ một tiếng động nhỏ cũng có thể nghe thấy rất rõ ràng.

“Gì chứ…” Nhã Văn ngượng ngùng sờ sờ cổ, chỉ tắt TV thôi có cần khinh ngạc đến thế không vậy.

“Cái này… Em đi theo anh ra đây.” Nhã Quân bỗng đứng lên, kéo cô về hướng phòng ngủ, nhưng không dừng lại mà đi thẳng đến toilet cuối hành lang.

Trong toilet có một mặt tường làm bằng gương, Nhã Quân thấp giọng nói: “Em tự coi đi.”

Cô quan sát mình trong gương, thấy không có gì bất thường, nghi hoặc nhìn qua anh trai.

Cậu kéo cánh tay cô, quay người cô lại, cô ngoái đầu thấy phía sau quần có một vết loang khá lớn màu đỏ.

Nhã Văn ngơ ngác nhìn chằm chằm, một lúc sau mới lên tiếng: “Ơ… Vết này là gì vậy?”

Nhã Quân đỏ mặt, không nói lên lời.

Cô sờ sờ mông mình, ngón tay chạm vào dinh dính, cô chấn động: “Là máu!”

Nhã Quân gật đầu: “Giờ thì rõ chưa.”

Nhã Văn mờ mịt ngó cậu: “Rõ gì cơ?”

“…” Nhã Quân ngất lên ngất xuống, vừa lục lọi tìm gì đó vừa hỏi, “Chẳng lẽ… Mẹ chưa từng thảo luận với em về vấn đề này à.”

Nhã Văn vẫn mờ mịt như cũ lắc lắc đầu. Tự nhiên nhớ tới ngày đó mẹ cùng anh trai trò chuyện rất rất lâu, bây giờ nghĩ lại làm cho cô thấy buồn bực, vì sao có nhiều việc, mẹ chỉ nói cho anh mà không nói với cô chứ.

Nhã Quân vẫn đang tìm, cô lại thấy bụng quặn đau, tự nhiên ý thức được, máu đó hình như chảy ra từ trong người mình, thế này có phải là… Cơ thể của cô đang thay đổi? Nhã Văn hơi sợ hãi, không biết sự thay đổi này tốt hay xấu, nhưng trong thâm tâm cô mơ hồ cảm thấy điều này cũng không tốt lành gì.

“A, ở trong này.” Nhã Quân đã thấy cái gì đó, lấy một gói nhỏ từ ngăn tủ dưới bồn rửa tay đưa cho cô.

Trên gói có ghi: Băng vệ sinh.

“Cái này…” Nhã Văn ngây người, “Trước đây mẹ vẫn hay dùng.”

“Em biết dùng để làm gì không.”

Cô ngẫm nghĩ, lắc đầu.

“Thôi được rồi,” Nhã Quân đè nén sự quẫn bách trong lòng, “Giờ anh ra ngoài, em đóng cửa lại, ngồi xuống toilet rồi tìm cách dính cái này lên quần trong nhé, trên gói có hướng dẫn sử dụng đấy.”

“Dạ…” Nhã Văn gật đầu. Nếu cái gì cô không biết nhưng Nhã Quân biết, chắc chắn là nên nghe lời Nhã Quân.

Nhã Quân thở dài, xoay người đi ra, tiện đóng cửa luôn.

Mười lăm phút sau đó Nhã Văn mới lờ mờ hiểu đã xảy ra chuyện gì, cô bỗng nhiên nghĩ tới ngoài kia toàn là con trai cùng với Nhã Quân…

Cô tuyệt vọng rên rỉ, đây chính xác là lần thứ hai trong cuộc đời cô không biết phải đối mặt với hiện thực như thế nào.

Qua một lúc lâu, có người nhẹ nhàng gõ cửa.

“Anh đây,” Nhã Quân ngập ngừng vọng vào “Bọn họ về hết rồi. Anh… giúp em lấy quần áo để thay nhé.”

“Dạ…” Nhã Văn đành làm như mắt không thấy tai không nghe. Cô mở hé cửa, Nhã Quân đưa tay, trên tay cầm bộ quần áo ngủ của cô… Còn có cái quần con màu anh đào mà cô thích nhất.

Nhã Văn nhận lấy, không dám nhìn Nhã Quân, mặt của hai người đều đỏ lựng.

“Đúng rồi, anh lấy thêm cho em một quyển sách nữa.”

Nhã Văn chần chừ một lúc mới cầm, trên bìa quyển sách có ghi: Giáo dục sinh lý.

Tối hôm đó, ba ba về nhà sau cả ngày làm việc mệt mỏi, lúc ông ngồi trên ghế uống trà, Nhã Văn đến bên cạnh ông thỏ thẻ: “Ba ơi, có chuyện này… Anh hai bảo nhất định con phải nói với ba.”

Bùi Gia Thần nhấp ngụm trà, chờ cô nói tiếp.

“Thì chuyện là…” Cô ngập ngừng.

“…”

“Con…”

“?”

“Hôm nay con trở thành người lớn rồi ạ.” Cô thật thà thú nhận rồi nhìn ba mình há hốc mồm, hài lòng trở về phòng.

Tầm năm phút sau, cô nghe tiếng ba ho kịch liệt. Tự nhủ thầm chắc là ba uống phải ngụm trà nóng nên bị bỏng lưỡi đây mà, cô cũng chẳng mấy quan tâm, cô chỉ lo lắng ình không biết khi nào mới hết chảy máu đây.

Ngày hôm đó, cô nhận ra bản thân không hề sợ hãi khi không có mẹ ở bên, cô đã nghĩ thông rồi, dù thiếu vắng bố mẹ đi nữa cô vẫn phải trưởng thành. Nếu điều đó là lẽ tự nhiên thì cô nên dũng cảm mà đối mặt.

Đầu tháng ba năm ấy, Nhã Văn thấy áp lực vô cùng, tuy cô không rõ thi lên cao trung, thi đại học có tầm quan trọng như thế nào, nhưng các thầy cô dạy dỗ cực kỳ ân cần, vô tình hình thành cho học sinh ý nghĩ, kỳ thi cấp ba quả không khác gì tận thế.

Mỗi khi phải làm bài tập thâu đêm cô đều khẩn trương hơn mức bình thường, cảm thấy mình như con thú cưng không thể làm hài lòng chủ nhân, cứ cố gắng nỗ lực bất kể đêm ngày.

Bạn bè Nhã Văn cũng không giống trước đây, ai vốn học tốt thì càng thêm chăm chỉ, mà ai đã học kém thì sợ học còn hơn sợ quỷ, giống như cô đây, chỉ biết mở to hai mắt, nhìn chằm chằm vào bài thi như thể đáp án có thể tự mọc ra trên giấy vậy.

Đáng ghét hơn là, Nhã Quân từ khi lên trung học thành tích liền tăng mạnh, lúc nào cũng đứng trong top ba trên bảng vàng của trường. Cô vụng trộm quan sát cậu cả ngày, chỉ thấy khi cô học cậu lại say sưa ngủ một giấc ngon lành, thậm chí khi lúc cô cuống cuồng làm bài bỏ cả xem phim cậu vẫn có thời gian xem hết một tập “Tiếu Ngạo Giang Hồ” rồi mới ngủ.

“Bùi Nhã Quân!” Nhã Văn quát to. Chẳng biết từ khi nào, cô không còn luôn miệng goi cậu là anh hai, anh hai nữa, có lẽ vì giờ cô đã lớn rồi nên không muốn tỏ ra bé nhỏ yếu đuối trước mặt ai kia.

“Gì chứ.” Nhã Quân vẫn dán mắt vào cái TV.

“Anh qua đây nhanh lên, em có bài làm không ra.” Hình như có một người anh giỏi giang cũng là một chuyện không tồi chút nào.

Nhã Quân chậm chạp rời khỏi sô pha, đi đến phòng Nhã Văn: “Em có thể hỏi một lần cho xong được không, xem mỗi tập phim mà bị gián đoạn đến năm lần, so với quảng cáo còn nhiều hơn.”

“Chẳng phải là vì sốt ruột quá mới gọi anh sao, anh biết rồi còn gì.” Cô không kiên nhẫn vẫy vẫy tay ý bảo cậu mau tới.

Nhã Quân bất đắc dĩ đi đến phía sau cô, nghe cô đọc câu hỏi, khi đang định trả lời thì cô nhóc bỗng ngẩng đầu lên nhìn cậu, trong cái áo màu xanh thẫm lộ ra một khoảng ngực trắng như tuyết.

“…” Cậu muốn nói đáp án cho cô, nhưng cổ họng lại tắc nghẹn, câm nín không nên lời.

Nhã Văn ngẩng mãi cũng thấy mỏi, tựa cả người vào ghế.

Nhã Quân vất vả lắm mới ép được chính mình nhìn chằm chằm vào quyển sách tính toán công thức, nhưng đầu óc cậu trống rỗng, mấp máy mãi không thành câu.

Nhã Văn bỗng phát ra một tiếng cười khẽ, với tay lên sờ cằm cậu: “Ha, anh cũng có râu này.”

Nhã Quân như bị điện giật lùi ra phía sau vài bước, trong lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi.

“Làm sao vậy…” Nhã Văn khinh ngạc nhìn cậu.

“Anh… Anh đi xem TV.” Cậu xoay người rời khỏi phòng như chạy trốn.

“Nhưng anh còn chưa dạy em cách làm mà.”

“Anh không biết làm.” Cậu không dám quay đầu hét to..

Nhã Văn sờ sờ cổ, chẳng mấy bận tâm, với cô tụi con trai đều là những sinh vật bí hiểm, chỉ là không ngờ Bùi Nhã Quân cũng có lúc khó hiểu như vậy. Bởi vì trong mắt cô, Nhã Quân tuy hơi kỳ quái nhưng tâm địa lương thiện thật thà, còn cô ư, Nhã Văn cười rộ lên, tất nhiên là một đứa trẻ thông minh đáng yêu khỏi phải bàn rồi.

Tình cảm giữa hai người nhìn chung cũng không phải là quá tốt, nhưng Nhã văn cảm thấy họ là một cặp song sinh vô cùng ăn ý, có lẽ ngoại trừ những cặp song sinh khác cũng chẳng ai có thể ăn ý như họ. Đôi lúc cô nghĩ bọn họ dường như hiểu rõ tâm sự của nhau, mỗi khi cô khóc Nhã Quân sẽ xuất hiện, cậu chẳng bao giờ lên tiếng an ủi, chỉ im lặng đứng đó như muốn cô hiểu rằng trên thế giới này có người luôn ở đây để cùng cô sẻ chia vui buồn.

Đối với cô, thế đã là quá đủ.

Nhã Văn cũng từ từ mà thông suốt, cô chẳng còn ngại khi người khác hỏi về mẹ mình nữa, bây giờ cô có thể bình tĩnh ngẩng cao đầu tuyên bố: mẹ mình là bác sĩ tình nguyện đó, bà đang ở Châu phi để cứu giúp người nghèo.

Nếu để cảm ơn ai đó, người cô muốn cảm ơn nhất chính là Bùi Nhã Quân. Họ đã cùng nhau vượt qua những ngày tháng khó khăn vô cùng, dù cậu đã từng bỏ rơi cô ở trường học, dù cậu đã từng ác ý muốn thoát khỏi cô, dù cậu cứ luôn coi cô như trẻ con mà dắt theo phía sau mình, nhưng cậu vẫn làm bạn với cô, giúp cô vượt qua mọi khó khăn trên bước đường trưởng thành. Cô không dám tưởng tượng nếu là con một, cô có thể tự đối mặt với việc cha mẹ ly hôn hay không nữa.

Nhã Văn mỉm cười, đáng mừng là, cô không hề đơn độc.

Không phải sao?

03

Chương 3: Chờ cơn bão tố

Dù thế nào Nhã văn cũng không thể ngờ, qua bao nhiêu năm, cô lại gặp Nhã Quân tại nơi đây, vào thời khắc này.

Anh đẹp trai hơn so với trước kia, cánh tay cũng đã có cơ bắp hơn, lúc anh đi đến chỗ Nhã Văn, cô thấy anh như cao lên thêm một ít.

Môi anh ánh lên nét cười nhưng lại làm cô không tự chủ được mà cảm thấy sợ hãi.

“Lâu quá không gặp.” Giọng nói của Nhã Quân nghe thật thân thiết, tuy nhiên cô biết đó là một cảm giác thân thiết mang đầy phẫn nộ.

“…” Cô không dám nhìn thẳng vào anh, chỉ có thể cúi đầu chăm chú quan sát cái khay trước mặt.

“Xin chào.” Anh nhìn cô chằm chằm, nhưng đưa tay về phía Bách Liệt, “Tôi là Bùi Nhã Quân.”

“Anh với Nhã Văn là…?” Bách Liệt cũng đưa tay bắt lại.

“Tôi là… anh trai của cô ấy.”

Nhã Văn giật mình ngẩng phắt đầu, anh lại né tránh ánh mắt của cô, chuyên tâm đánh giá Bách Liệt.

“Thật à?” Bách Liệt vừa bắt tay Nhã Quân vừa tròn mắt ngạc nhiên, sau quay qua nói với Nhã Văn, “Hâm mộ cô quá đi, có nhiều người nhà đến thăm như vậy.”

Nhã Văn gượng cười, dán mặt vào cái khay không rời một tấc, tâm loạn như ma.

“Tiên sinh,” Annie đến bên cạnh Nhã Quân, “Là như vậy, chúng tôi đã sắp xếp nơi ở ọi người, nhưng phiền anh ra ngoài sảnh làm thủ tục trước đã, đồng nghiệp của anh đều về phòng hết rồi.”

“Không sao đâu,” Bách Liệt vừa bỏ thêm đá vào máy xay vừa giới thiệu, “Đây là anh trai của Nhã Văn.”

“Thật á?” Annie trợn trừng, bộ dạng y hệt Bách Liệt khi nãy.

“Thật, chi bằng để Nhã Văn hướng dẫn anh ấy nhận phòng.” Bách Liệt chớp chớp ra hiệu.

“Nếu vậy, mình qua đằng kia thu dọn cốc trên bàn.” Nói xong, không đợi Nhã Văn kịp phản ứng, Annie cầm khay chạy biến.

Nhã Quân nhìn Nhã Văn đầy phức tạp: “Còn không đi thôi.”

Nhã Văn chần chừ một chút, rốt cuộc cũng chấp thuận: “Dạ.”

“Cô có cảm thấy không…” Bách Liệt đổ nước thừa trong mấy cái cốc, chốc chốc lại dõi theo bóng dáng hai người đã dần khuất, “Anh trai Nhã Văn hơi lạ sao ấy…”

“Đúng là hơi lạ…” Annie suy nghĩ rồi bật thốt, “A! Không phải anh ta…”

“…”

“Có ý gì với anh đấy chứ.”

Bách Liệt khinh bỉ lườm Annie, tùy tiện cầm lấy một cái dẻ lau ném lên đầu cô.

Sáng sớm hôm sau, khi tiếng chuông đồng hồ làm Nhã Văn tỉnh dậy, Annie đã vào toilet rửa mặt. Cô ngơ ngác trông lên trần nhà cũ kỹ một lúc, giống như tất cả mọi chuyện hôm qua đều chỉ là giấc mơ. Nhưng mà lúc ấy, Nhã Quân thực sự đứng trước mặt cô, dùng giọng nói quen thuộc kia ra lệnh cho cô: “Còn không đi thôi.”

Bọn họ là một cặp song sinh, vốn chưa bao giờ nghĩ tới việc chia cách, nhưng khi gặp lại lúc đó, cơ hồ như hai người đã xa nhau cả trăm năm rồi.

“Tối qua cậu ngủ ngon thế.” Annie từ toilet đi ra, lục tìm đồng phục trong tủ quần áo.

“Thật à…” Nhã Văn còn tưởng mình không ngủ được chứ.

“Mình nghe tay người Pháp bảo, anh cậu sẽ phụ trách thiết kế cải tạo phòng ốc đấy.”

Nhã Văn ngồi dậy, miễn cưỡng cười cười.

Hôm qua, khi biết Nhã Quân không phải tới nghỉ phép, mà là đến công tác, cô bỗng cảm thấy sợ hãi. Không phải tự nhiên anh lại tham dự vào dự án trùng tu này, cô có thể khẳng định, anh đến tìm cô.

Nhưng anh còn tìm cô để làm gì, ba năm qua anh không hề liên lạc với cô, cô cũng không nghe được bất cứ tin tức gì của anh từ ai khác. Cô còn tưởng, cô và anh đều ngầm phối phợp ăn ý, từ nay về sau dù có xưng anh gọi em cũng chỉ là người dưng nước lã.

“Cậu và anh trai cậu,” Annie ngập ngừng, “Tình cảm không tốt lắm thì phải.”

“Ừ” Nhã Văn do dự gật đầu. Bọn họ cũng như bao anh em khác, ngày qua ngày dùng việc cãi lộn mà lớn lên, cô dần nhớ lại, thật ra Nhã Quân luôn ở trong thâm tâm cô, khắc sâu trong ký ức của cô. Bọn họ từng cùng nhau chui vào vườn hoa bụi cỏ để bắt ếch, cùng nhau giả chữ ký phụ huynh lên bảng điểm, cùng nhau lạc đường ở ngọn núi giả trong công viên, cùng ôm ấp an ủi nhau vào ban đêm sau khi ba mẹ ly dị. Người ta nói, song sinh thường có cảm ứng tâm linh, tuy bọn họ khắc khẩu, nhưng lại rõ đối phương như nằm lòng bàn tay. Mà hiện tại, dù anh có đứng ngay trước mặt đi nữa, Nhã Văn nghĩ chàng trai mà cô hiểu nhất đã biến mất rồi, giờ đây cô chỉ thấy sợ hãi một Nhã Quân xa lạ.

“Mình có ông anh họ, ngày bé luôn bắt nạt mình, mình hận anh ta cực. Nhưng có một lần khi bị ngã vào hồ nước, anh ấy lại liều mạng cứu mình, cho nên mình hiểu được một đạo lý, dù phần lớn thời gian hay trêu chọc, nhưng trong lòng anh ấy vẫn coi mình là em gái nhỏ, hai đứa vẫn là người một nhà. Hiện tại mình cũng chẳng ghét anh ấy lắm.” Annie ngồi xuống cạnh Nhã Văn, mỉm cười kể.

Nhìn Annie cười rạng rỡ, Nhã Văn cũng cười theo, cô nàng luôn hướng mọi việc theo lối lạc quan nhất, ở cùng cô khiến Nhã Văn cảm thấy thế giới này tốt đẹp biết bao nhiêu.

“Cậu ghét anh trai cậu à.” Annie hỏi.

“… Mình không biết.” Nhã văn suy nghĩ một lúc rồi trả lời, “Vấn đề của tụi mình hơi phức tạp.”

“Nhã Văn này, cậu biết không, mình thấy lòng cậu nhiều tâm sự quá, cậu chưa bao giờ về nhà thăm người thân, cũng rất ít khi gọi điện thoại cho họ, như kiểu cậu đang chốn tránh điều gì vậy.”

“Cứ coi là thế đi…” Nhã Văn cười khổ.

“Có liên quan đến anh trai không?”

“…”

“Nghe mình nè,” Annie vỗ vỗ tay cô. “Chẳng thà thừa dịp này cùng nhau cởi bỏ khúc mắc, dù thế nào, anh ấy vẫn là anh trai của cậu, là máu mủ ruột rà mà.”

Nhã Văn không muốn Annie nhắc đi nhắc lại vấn đề này nữa, nên đành mỉm cười gật đầu cho có lệ, sau đó đứng dậy vào phòng tắm.

Đúng vậy, dù gì thì Nhã Quân vẫn là anh trai cô.

Bọn họ sẽ mãi mãi là anh em.

Khi Nhã Văn ăn bữa sáng xong, trời đã bắt đầu mưa nhỏ, cô bèn ở lại quầy bar giúp vài việc lặt vặt.

“Chà,” Bách Liệt lau mặt bàn, “Hôm nay cô có vẻ không vui thì phải.”

Nhã Văn kinh ngạc nguýt dài: “Anh thật sự có thuật đọc tâm à?”

“Đâu có đâu,” Bách Liệt cười vang, “Tôi nói rồi mà, tại cô dễ bị soi quá thôi.”

“Thật sao,” Cô ngây ngốc cười cười, “Chuyện đó là tốt hay xấu ?”

“Vấn đề này quả thực hơi phức tạp.” Bách Liệt đảo con ngươi láo liên.

“Tuy tôi không thể đọc vị anh, nhưng tôi biết thật ra anh là một kẻ ngốc nghếch hơn nhiều so với bề ngoài nha.”

“Tôi ngốc lắm à.” Vẻ mặt Bách Liệt ngây người, liếc xéo cô.

“Thấy ghét…” Nhã Văn cười bẹo má anh, không hề phát giác ra Nhã Quân.

Nhã Quân đứng ở xa quan sát họ, sau liền quay đi.

“Anh trai cô…” Bách Liệt nheo nheo mắt ra chiều ngẫm nghĩ, “Kỳ quặc nhỉ.”

“Nào đâu… Tôi đi tiếp khách đây.” Nhã Văn vội cầm khay chạy mất hút.

Cô có một loại dự cảm, Nhã Quân đang chờ đợi, anh đang chờ một cơ hội duy nhất, nhưng chính xác đó là cơ hội gì thì cô không biết.

Lúc ăn cơm trưa, Annie và Bách Liệt đấu võ mồm như cũ, Nhã Văn không chú ý lấy nửa câu. Cô vu vơ nghĩ tới ba mẹ mình, khi cô khao khát tình yêu thương của họ, họ lại xa lánh cô; khi cô muốn thoát khỏi mọi ràng buộc với họ, họ bỗng quan tâm cô một cách thái quá. Quan hệ giữa người với người vẫn luôn ở thế co đi kéo lại như vậy, nhưng trong cuộc chiến này, cô chưa bao giờ là kẻ thắng lợi.

“Anh ngồi đây được không.” Nhã Văn bỗng nghe thấy một thanh âm quen thuộc.

Annie cùng Bách Liệt đờ ra một lúc, sau đó lập tức mỉm cười thân thiện: “Tất nhiên, mời anh ngồi.”

Nhã Văn sững sờ nhìn Nhã Quân, đầu óc cô trống rỗng.

“Mỗi bữa cơm đều phong phú như vậy sao.” Nhã Quân chỉ quầy buffet bên cạnh.

“Ừ, ngày nào anh cũng ăn như thế này thì kiểu gì cũng thấy chán cho xem.” Bách Liệt hài hước.

Nhã Quân mỉm cười, nhưng ánh mắt phức tạp ẩn sau cặp kính lại khiến người khác không đoán được anh đang suy nghĩ điều gì.

“Xin hỏi anh với Nhã Văn cách nhau mấy tuổi ạ?” Annie thắc mắc.

“Chúng tôi cùng tuổi.” Nhã Quân trả lời ngắn gọn.

“A… Vậy hai người là sinh đôi rồi?” Annie sửng sốt.

“…” Nhã Quân và Nhã Văn đều không đáp, chỉ cúi đầu tập trung ăn cơm.

Annie bỗng nhiên bật cười: “Tôi vừa định nói, hai người chẳng giống nhau chút nào, nhưng lại phát hiện thực ra rất giống, nhất là lúc im lặng như thế này.”

Bọn họ đồng loạt ngẩng lên nhìn Annie, không hẹn mà cùng nở nụ cười.

Hai người cùng trao đổi một ánh mắt, Nhã Văn mơ hồ cảm thấy, họ vẫn là hai anh em vô cùng ăn ý như trước.

Nhưng Nhã Quân đột nhiên nói: “Thực ra chúng tôi không phải anh em ruột, tôi là con nuôi.”

Bách Liệt và Annie kinh ngạc nhìn anh, rồi lại nhìn Nhã Văn.

Nụ cười trên mặt Nhã Văn cứng đờ, cô cúi đầu xử lý đống đồ ăn, giống như sự tâm ý tương thông giữa anh và cô dường như chưa bao giờ xảy ra vậy.

Phải rất nhiều năm sau, cô mới biết, ngày mẹ ra đi đã thú nhận với Nhã Quân chuyện này, khi Nhã Quân kể với Nhã Văn, cô bỗng nảy sinh tâm tình chán ghét vô cớ, chán ghét bị mọi người lừa gạt.

“Tôi nghĩ tụi tôi nên đi trước, về muộn lại ăn mắng mất.” Bách Liệt nửa lôi nửa kéo Annie đứng dậy đi mất.

Quả thật, Bách Liệt thực sự hiểu rõ cô.

“Tại sao anh lại nói cho bọn họ.” Cô cố gắng làm cho giọng mình nghe bình tĩnh nhất có thể.

“Vì đó là sự thật.” Nhã Quân tiếp tục ăn, không để ý đến Nhã Văn.

“Anh chưa từng nghĩ rằng em không muốn để người khác biết chuyện à.” Cô không khống chế được bản thân mà phát giận.

“Em không thể trốn tránh mãi – đã đến lúc em cần hiểu được điều này.” Anh ngẩng đầu quan sát cô, như đang cố giải thích lý lẽ ột đứa trẻ con.

“Thật không thể ngờ,” Nhã Văn gằn từng tiếng, “Anh vẫn thích điều khiển cuộc sống của em như cũ cơ đấy.”

“…”

“Em cứ tưởng mình sẽ mãi mãi là cô gái nhỏ luôn đi theo sau anh, hóa ra đó chỉ là mơ mộng hão huyền…”

“…Nếu em không coi anh như anh trai thì em mới hiểu sao anh cứ muốn kiểm soát em.” Nhã Quân cắt ngang lời cô, bình tĩnh nói.

“Nhưng anh là anh trai của em ,” Nhã Văn kiên định đối mặt với Nhã Quân, thậm chí quên mất lần gần đây nhất mình dám nhìn anh như vậy là khi nào, “Vĩnh viễn.”

“Bùi Nhã Văn, đừng có mà chọc giận anh.” Anh nắm lấy cổ tay cô, kiên định không kém.

Từ bao giờ, Nhã Quân đã không còn là người anh tao nhã của cô, Nhã Văn cũng chẳng còn là cô em gái chỉ biết nghe lời như trước, giây phút này họ chỉ là hai con con người tức giận đến phát điên lại không dám trực tiếp bộc phát trước đối phương.

“Ôi trời, A Văn!” A Mao chẳng biết từ đâu tới, vừa ngồi xuống, vừa phóng ánh mắt thèm thuồng về phía đống đồ ăn, “Buổi sáng anh đi tìm bọn em mãi, sao lại phơi nắng đến đen như thế, xưa kia khi thi thể dục là ai nhờ anh và Nhã Quân mới liều lĩnh làm càn thế nhỉ…”

Tuôn một lô một lốc xong xuôi, anh ta mới nhận ra không khí hình như hơi bất thường.

Nhã Văn dùng sức dằng tay mình khỏi bàn tay Nhã Quân, không nói gì mà đi luôn.

“…Em gái cậu làm sao vậy?” A Mao ra sức nhét đầy mồm đồ ăn rồi nhồm nhoàm vừa nhai vừa hỏi.

Nhã Quân tháo kính xuống day day mũi: “Con bé không phải là em gái tôi… Con bé là kẻ thù kiếp trước của tôi mới đúng.”

Chiều hôm nay nắng gắt, Nhã Văn không ra sân dạy bắn tên mà ở lỳ trong quầy bar hỗ trợ. Có lẽ vì quá oi bức nên cũng không có nhiều khách, bọn họ hình như rất lâu rồi không có một ngày nhàn nhã như thế này.

“Mai được nghỉ cô tính làm gì?” Bách Liệt hỏi.

“Tôi cũng chưa nghĩ đến.” Nhã Văn ể oải đáp.

“Tôi định lên thị trấn trên, cô có muốn đi cùng không, tôi tốt bụng không thu tiền xe đâu.” Anh bày ra bộ dáng như cô được lợi rất lớn vậy.

Trấn trên của Bách Liệt chính là Kuantan, so với một Cherating tuy cảnh sắc tuyệt mỹ nhưng tương đối hẻo lánh mà nói, Kuantan lại là một thế giới khác vô cùng xa hoa trụy lạc, nhân viên G.O. quanh năm ở khu thế ngoại đào nguyên nên đôi lúc cũng muốn được trải nghiệm cái không khí đô thị hiện đại nơi đây mang lại.

“Tưởng tiên sinh, xin hỏi anh đi bằng phương tiện gì ?” Nhã Văn hồ nghi.

“Thì ra đường bắt xe buýt thôi.”

Nhã Văn rất muốn lấy cái khay đập lên đầu anh ta: “Tôi biết thừa.”

Bách Liệt cười một cách điệu đà: “Một mình tôi thì chỉ đi xe buýt, nếu có cô thì chúng ta đi taxi, nhưng lệ phí chia đôi đó nha.”

Nhã Văn ngẫm nghĩ một lúc rồi gật đầu đồng ý.

Cô thật ra không muốn lên trấn lắm, nhưng còn không muốn ở lại đây hơn.

“Bách Liệt…” Cô một tay chống đầu, kinh ngạc ngắm anh.

“?”

“Đôi khi tôi cảm thấy anh rất hiểu tôi.”

Bách Liệt cười sảng khoái, Nhã Văn rất ít khi trông thấy anh cười thoải mái mà không cố tình mê hoặc lòng người như vậy.

“Việc tôi hiểu cô cũng không quan trọng bằng việc cô hiểu được chính mình.” Đoạn, anh quay người ra quầy bên kia.

Nhã Văn ngẫm nghĩ lời anh ta, bỗng dưng rất muốn khóc.

Từ trước tới nay, cô luôn cố gắng làm một việc, đó là quên đi bản thân…

Sáng sớm hôm sau, khi bầu trời xuất hiện những đám mây rạng đông, mặt trời cũng ló dạng. Nhã Văn cố tình kêu Bách Liệt tới sớm một chút, nhưng chờ mãi mà vẫn chưa thấy xe khách đã hẹn tới đón bọn họ đâu. Nhã Văn hơi sốt ruột, quay người lại thì gặp ngay Nhã Quân vừa đi chạy bộ về.

“Chào buổi sáng.” Bách Liệt mỉm cười.

Nhã Quân hờ hững gật đầu, dán chặt mắt vào Nhã Văn ý hỏi bọn họ định đi đâu.

“Tụi em… lên thị trấn.” Cô trả lời không tình nguyện lắm, hận không thể lập tức xuất phát.

Nhã Quân nhìn cô một lúc lâu, rồi hạ giọng nói câu “Đi đường bình an”, sau đó tiếp tục chạy.

Nhã Văn như trút được gánh nặng, xe cuối cùng cũng tới, anh lái xe ló đầu ra chào họ, giống như việc tới trễ chỉ là chuyện thường tình.

Bọn họ ngồi trên xe, chạy lên đường quốc lộ.

“Anh cô không thích tôi.” Bách Liệt mở miệng.

“Không cần để ý đến anh ấy làm gì.” Cô nằm mơ cũng không tin Nhã Quân lại có thể thích Bách Liệt đấy, thực ra anh không thích bất cứ người đàn ông nào muốn tiếp cận cô.

“Tôi thấy tình cảm của hai người hình như không tốt.” Bách Liệt thử thăm dò.

“…Ờ.” Nhã văn gật đầu cho có lệ.

“Nhưng thật ra anh ấy rất quan tâm đến cô.”

Nhã Văn sửng sốt quay sang Bách Liệt, cảm giác như có gì vướng mắc trong cổ họng, nuốt xuống không xong, khạc ra không được.

“Nếu ngay cả tôi cũng phát giác thì cô không thể không nhận thấy điều đó.” Nhãn thần Bách Liệt chợt lóe.

Đối diện với đôi mắt trong suốt của anh, Nhã Văn không thể nói dối lấy nửa câu. Cô có thể lừa gạt rất nhiều người, nhưng không có cách nào lừa được người đàn ông luôn rất hiểu cô này.

“Đừng bảo đây chính là nguyên nhân cô phải bỏ nhà ra đi nhé.” Bách Liệt mỉm cười, thảo luận vấn đề một cách thoải mái.

“…Thật tiếc rằng anh không phải là bác sĩ tâm lý.” Nhã Văn cười khổ.

“Cô đánh giá tôi cao quá rồi,” Anh lắc lắc ngón trỏ,” Tôi chỉ có thể đọc vị được vài người thôi, là do cô bất hạnh rơi vào số ít này đấy chứ.”

Nhã Văn không biết nên khóc hay nên cười, cuối cùng cô nở nụ cười, nhưng nước mắt cũng vì thế mà tuôn rơi.

Bách Liệt im lặng, nhẹ nhàng vỗ vai cô, sau đó quay đầu về phía cửa sổ.

Một ngày này, bọn họ đã đi rất nhiều chỗ, cửa hàng bách hóa, siêu thị, bưu điện, cửa hàng quần áo, các nhà hàng địa phương… Lâu lắm rồi Nhã Văn không đứng ở vị trí một du khách mà ngắm cảnh sắc Kuantan thoải mái như vậy.

Cô vốn đã coi mình như gia chủ để tiếp đón mọi người từ khắp nơi trên thế giới tới Cherating, lại quên mất thật ra chốn này cũng không phải là nhà cô, nơi đây người nói tiếng Trung nhiều vô số kể, nhưng chẳng ai là đồng hương với cô hết.

Hiện giờ, cô nhớ nhà ghê gớm, nhớ đến người cha lúc nào cũng tăng ca về trễ, nhớ tới người mẹ phóng khoáng tiêu sái nhưng rất đỗi lạnh lùng, nhớ tới chất giọng ngọt ngào của dì Thư Lộ, nhưng điều cô nhớ nhất, lại chính là ký ức về cái ngày bị một người nào đó bỏ quên ở trường học thời niên thiếu…

Chạng vạng, mặt trời bắt đầu đứng bóng.

“Tôi nghĩ chúng ta nên trở về thôi.” Bách Liệt gợi ý.

“?”

“Có từng nghe câu ‘Bình minh ra khỏi cửa, nắng chiều đã đi vạn dặm’ chưa. Hôm nay lúc chúng ta khởi hành, trên bầu trời toàn là ráng màu, nếu bây giờ không lên xe thì tới khuya cũng chưa về được.”

“Anh vòng vo như thế làm gì, ai có mắt đều chẳng thấy mấy hôm nay âm u như vậy, không khí lại ẩm ướt, kiểu gì cũng có mưa to.” Nhã Văn khoanh tay trước ngực chăm chú quan sát khách trên đường.

“Chắc chúng ta phải đi bộ một đoạn mới bắt được taxi,” Bách Liệt nói, “Dọc theo đường này 20 phút là tới rồi.”

Nhưng bọn họ chưa kịp tới trạm xe đã gặp bão. Toàn bộ ngã tư bị cuồng phong mưa gió quét ngang, không thể nhìn thấy được bất cứ thứ gì, mọi người đều trú tạm ở các nhà hàng và cửa tiệm hai bên đường, kinh ngạc ngó qua cửa sổ nơi cảnh tượng thị trấn mười phút trước đó còn cực kỳ nhộn nhịp.

Nhã Văn và Bách Liệt đều ướt như chuột lột, họ vẩy vẩy mái tóc sũng nước, bắn tung tóe vào mặt họ cùng người đối diện, thấy hơi đau đau. Cả hai đều ngây ra, sau đó bật cười.

Điều tốt lành duy nhất chính là, trong lúc khẩn cấp bọn họ đã chạy vào một nhà hàng, tuy nhiên nơi đây nóng nực kinh khủng và cà phê thì dở ẹc. Bọn họ ngồi gần cửa sổ, lơ đãng thưởng thức ‘cảnh quang’ bên ngoài, nhưng trong lòng ai nấy đều bất an, thầm nhủ phải mau mau quay trở về làng thôi.

Chỗ này có một cái TV đời cũ sóng kém đang phát chương trình tin tức, trong đó thông báo, trận bão có khả năng sẽ kéo dài đến tối.

Nhã Văn uống liền hai cốc cà phê, vẫn cảm thấy hơi lạnh.

“Ông chủ ơi, cho chúng tôi một gian phòng nhé.” Bách Liệt lớn tiếng gọi.

Nhã Văn kinh ngạc trừng mắt, nhà hàng mà cũng có phòng cho thuê sao?

Sự thật là, nhà hàng cũng có phòng cho khách, tuy nhiên phòng rất nhỏ, hơn nữa dấy dán tường và trần nhà đều bong tróc ố vàng cả rồi.

Nhưng phòng tắm bên trong thì có nước nóng.

“Tôi nghĩ cô trước hết nên đi tắm sạch sẽ đã, rồi dùng máy sấy sấy khô quần áo sau.” Bách Liệt đi đến cái cửa sổ thấp bé trước mặt, “Trận bão này còn lâu mới ngừng được.”

Nhã Văn hơi xấu hổ, nhưng nghĩ đi nghĩ lại, vẫn là làm theo lời Bách Liệt.

Thật bất ngờ, phòng vệ sinh cực kỳ sạch sẽ, hơn nữa đầy đủ mọi thứ, bồn rửa tay còn có một tờ giấy viết: nếu cần áo mưa, vui lòng gọi xuống quầy tiếp tân.

Cô nghĩ nát óc, cũng không nhớ ra cái “Quầy tiếp tân” của nhà hàng này ở đâu.

Cô mở vòi hoa sen, một lát sau, nước ấm chảy ra, sau khi điều chỉnh lại một chút, cô bắt đầu cởi quần áo. Nước rất lớn, chảy xuống bồn tắm, phát ra âm thanh tí tách tí tách vui tai, cô tự hỏi không biết mình đang nghe được tếng nước từ vòi sen hay là tiếng mưa đang rơi nữa.

Nhã Văn tắm rất lâu, đến khi da dẻ đỏ cả lên, mới tắt nước đứng dậy.

Quần áo đều ướt, may là cái tủ trên bồn rửa tay thật sự có một cái máy sấy, lúc bật lên mới thấy sức gió yếu như sên, nhưng cô vẫn đành đem đồ ra sấy khô.

Không biết qua bao lâu, khi cô ăn mặc chỉnh tề đi ra, Bách Liệt đã nằm trên sô pha mắt nhắm mắt mở.

“Này!” Nhã Văn gọi anh dậy, anh lập tức mở mắt.

“Hay là anh… cũng đi tắm luôn đi.” Cô xấu hổ nói.

“Ờ, được.” Bách Liệt không khách khí vào phòng tắm, đóng cửa ‘phanh’ một cái.

Bên ngoài vẫn mưa to gió lớn như trước, nhưng bên trong lại im lặng lạ thường. Nhã Văn đứng ở phía cửa sổ, nhìn ra bên ngoài, giống như đó hoàn toàn là một thế giới khác, một thế giới vô cùng đáng sợ.

Bầu trời dần trở nên đen kịt, cô phải mở đèn, nhìn đồng hồ, đã hơn bảy giờ rồi. Nếu trận bão này không ngừng, chắc bọn họ phải ở lại đây qua đêm.

Qua đêm…

Nhã Văn bỗng nghĩ đến, cô với Bách Liệt trai chưa vợ gái chưa chồng, nhưng lại ở cùng nhau trong phòng trọ của một nhà hàng ở một cái thôn nhỏ… Điều này làm cô bật đứng dậy mà không khỏi có chút khẩn trương.

Phòng tắm đột nhiên mở ra, Bách Liệt còn đang mặc quần áo dở đi ra, vẻ mặt mệt mỏi.

“Tôi nghĩ chúng ta phải ở lại đây tối nay rồi.” Nói xong, Bách Liệt liệt liền quăng cả thân người lên sô pha, anh mặc áo sơ mi rộng thùng thình cùng với cái quần bằng vải bố, dưới tình huống khẩn cấp cũng có thể tạm coi là đồ ngủ.

“Tôi đi hỏi xem có còn phòng khác không.” Nhã Văn bật điện thoại.

“Tôi hỏi rồi, không có đâu.” Bách Liệt mặt dày nói.

“…”

“Nếu tôi làm cô thấy ngại, tôi có thể ngủ đâu đó dưới lầu cũng được.”

“Không, không sao đâu.” Nhã Văn vội nói.

Anh ta bỗng nhiên quay đầu nhìn cô, trên vẻ mặt mệt mỏi lộ ra nét cười tinh quái: “Hắc hắc, đừng có ngại, tôi có thể xuống dưới lầu…”

“…”

“Nếu cô cảm thấy không kìm chế được bản thân mình.” Anh ta bỡn cợt bổ sung.

Nhã Văn đến bên giường, rất muốn lấy cái gối đầu đập lên mặt anh, nhưng điện thoại của cô bỗng nhiên đổ chuông.

“Xin chào?” Cô lập tức đổi giọng nhẹ nhàng , vì căn cứ như trên màn hình, là số làng du lịch gọi tới.

“Ở đấy thế nào rồi.” Giọng nói của Nhã Quân vang lên đầu bên kia, không biết anh hỏi ai mà biết được số của cô.

Một khắc đó, Nhã Văn tự nhiên nhớ tới nhiều năm trước, khi Nhã Quân còn là một cậu thiếu niên ăn nói nghiêm túc thận trọng, còn cô vẫn là cô gái ham chơi, suốt ngày về muộn qua giờ giới nghiêm.

“Vẫn đang bão thôi.” Cô vén tấm rèm, khung cửa sổ cũ nát bị gió thổi rung bần bật.

“Em đang ở đâu.” Nhã Quân hỏi.

“Ở…” Nhã Văn hốt hoảng, “Ở trấn trên.”

“Anh hỏi em ở chỗ nào trấn trên.” Giọng anh có thêm vài phần gấp gáp.

“Em ở trong một nhà hàng nhỏ…” Cô ngừng một chút, do dự không muốn nói tiếp.

“…” Anh không nói gì, ý muốn chờ cô nói xong.

“…Trong phòng dành cho khách.” Cô càng nói càng thấp thỏm, chỉ muốn nhanh cúp máy.

“Ở cùng với người đàn ông kia à?” Âm thanh đầu bên kia tự nhiên lớn hơn vài phần.

“…” Cô im lặng, không phải không muốn trả lời, nhưng mà không dám.

“…” Anh cũng im lặng, dường như đang suy nghĩ gì đó.

“Anh lái xe đến đón em.” Cuối cùng anh nói, “Em đọc địa chỉ cho anh.”

“Không được, thời tiết như vậy rất nguy hiểm…” Cô hoảng sợ, Nhã Quân là người nói được làm được.

“…Anh không muốn để cho em cùng người đàn ông đó ở chung với nhau một đêm, không, một giờ cũng không được, một phút cũng không được!” Nếu không có âm thanh ồn ào ngoài cửa sổ át đi, cô dường như đã có thể nghe thấy anh gào lên trong điện thoại.

“…” Nhã Văn rất muốn cản anh, nhưng cô tự nhiên thấy lòng chợt nhói, cứ như thế mà nhẹ nhàng nói ra địa chỉ.

Cô gác máy, chậm rãi cúi đầu, không phát hiện mình đã nhíu mày rất lâu.

“Làm sao vậy.” Bách Liệt hỏi.

“…Nhã Quân nói sẽ đến đón chúng ta.” Cô nhìn ra ngoài cửa sổ, bầu trời vô cùng u ám, cây cối nghiêng ngả, ngã tư đường hơi ngập nước, không có lấy một chiếc xe, một bóng người. Dường như cảnh tượng ngoài kia với trong này cứ như hai thế giới hoàn toàn độc lập.

Nhưng vì cô mà Nhã Quân phải chạy hơn một cây số để đến đây giữa đêm hôm khuya khoắt.

Lúc đầu Bách Liệt còn mắt tròn mắt dẹt, sau bắt đầu cười, rồi dần dần cười như điên dại.

“Tôi thấy,” Anh cười muốn đứt hơi, “Anh ta thực sự rất hận tôi.”

“Anh không nói người ra cũng không nghĩ anh bị câm đâu.” Nhã Văn cực kỳ phiền muộn, cô hiểu rõ tính cách của Nhã Quân, tuy rằng anh không thể bay ngay tới đây được, nhưng cô vẫn vô cùng lo lắng.

Nhã Văn nhìn chằm chằm ra bên ngoài, tìm kiếm trong màn đêm bóng hình anh.

Một giờ trôi qua, hai giờ trôi qua, trời chỉ còn mưa nhỏ nhưng vẫn không thấy anh đâu. Cô sốt ruột đi qua đi lại, hơn nữa còn thầm cầu nguyện trong lòng. Anh chắc chắn sẽ không xảy ra chuyện gì đâu, cô sợ mình không kìm được khi mở miệng liền hét ầm lên.

Cô mở TV, các kênh điạ phương vẫn tiếp tục đưa tin về cơn bão, Bách Liệt còn đang ngáy khò khò trên sô pha, hoàn toàn tự nhiên như ở nhà.

Một lúc lâu sau, có hai ánh đèn pha dội vào cửa sổ phòng trọ, Nhã Văn thấy hình bóng quen thuộc của Nhã Quân bước ra khỏi xe đi về phía nhà hàng.

Cô mừng phát khóc, trong lòng thầm cảm tạ trời phật đã phù hộ, tự nhiên cảm giác khẩn trương cũng nhanh chóng theo đó mà nảy sinh.

Cô nghe từng bước chân anh lên trên cầu thang, nghe tiếng anh gọi to “Bùi Nhã Văn” đồng thời nghe thấy tiếng cánh cửa mở cái rầm.

Nhã Quân cả người ướt đẫm, nước mưa trên người anh nhỏ từng giọt từng giọt xuống sàn nhưng anh không hề bận tâm, chỉ chăm chú nhìn cô, giống như vừa tìm thấy vật sở hữu yêu dấu mà mình suýt đánh mất.

Nhã Văn há mồm, chưa kịp nói gì đã bị Nhã Quân ôm thật chặt

Anh áp má lên má cô, làm những giọt nước còn đọng lại trên mặt anh dính vào mặt cô.

Cô ngơ ngẩn đứng yên, chẳng thể suy nghĩ được gì, vu vơ cảm thấy cơ thể anh giờ có nét đàn ông hơn xưa, vì cô còn nhớ rõ cái đêm năm ấy, cô cũng có một cảm giác như lúc này. Nhã Văn vốn không muốn nghĩ về nó, thậm chí còn tận lực quên đi, nhưng không hiểu sao ký ức đó vẫn lúc ẩn lúc hiện trong giấc mơ cô…. Rốt cuộc, quên cũng không được, mà nhớ cũng không xong.

Anh cái gì cũng không nói, chỉ gắt gao ôm lấy cô, có cảm giác người chờ đợi trong lo lắng hai giờ liền không phải cô mà là anh vậy.

“À… Xin hỏi chúng ta có thể đi chưa?” Bách Liệt không biết đã vác ba lô lên từ lúc nào, dụi dụi đôi mắt ra chiều vẫn còn ngái ngủ hỏi.

Trong nháy mắt cơ thể Nhã Văn và Nhã Quân cùng trở nên đông cứng, anh chậm rãi buông cô ra, xoay người đóng cửa lại.

“Xin lỗi, tôi nghe radio nói, đường cao tốc đang lụt, nhiều xe phải dừng lại rồi. Cho nên tôi thấy, để Nhã Văn…” Anh dừng lại một chút, sau đó lại bổ sung nói, “Cùng với anh mạo hiểm cứ thế mà đi thì không hay lắm. Đợi bão qua hẵng hay, giờ chúng ta cứ ở lại đây đi.”

Bách Liệt hai tay ôm ngực, nhìn Nhã Quân thản nhiên, giống như đã lường trước được những điều anh nói.

“Anh đi tắm rửa trước đi, sau đó dùng máy sấy sấy khô quần áo.” Nhã Văn ngập ngừng nói với Nhã Quân.

Bách Liệt buông ba lô, chuẩn bị ra ngoài: “Tôi thấy hơi đói, đi xuống ăn cái gì đó đây, hai người có đi không?”

Rõ ràng anh đặt ra câu hỏi, nhưng không đợi câu trả lời mà đã đẩy cửa đi ra ngoài.

Trong phòng lại trở nên im lặng đến lạ kỳ, cơn bão đưa anh đến với cô đang bị ngăn cách ngoài kia, cơ hồ như không hề ảnh hưởng gì đến không khí ở trong này.

Nhã Văn đang muốn đến bên cửa sổ, tay lại bị Nhã Quân nắm lấy.

“Nếu anh không đến, em với anh ta sẽ ở cùng nhau cả đêm như thế này à?” Anh hỏi cô giống như cha đang hỏi tội con gái vậy.

“…Em không biết.” Cô cúi đầu, không dám nhìn anh.

“… A Văn,” Nhã Quân than nhỏ, “Suốt bốn năm lẻ ba tháng ở đây, em rốt cuộc đã làm bao nhiêu việc ngốc nghếch rồi!”

Đêm nay, Nhã Văn lại cảm thấy muốn rơi nước mắt thêm lần nữa, nhưng cô cố nhịn không khóc, cô quay đầu đi chỗ khác rồi nhẹ nhàng nói: “Nhanh đi tắm rửa đi, cẩn thận cảm lạnh.”

Nhã Quân nhìn cô, như muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng vẫn cố nhịn, chậm chạp đi vào phòng tắm, đóng cửa lại.

Nhã Văn ngồi xuống sô pha, đầu óc mệt mỏi cả ngày rốt cuộc được thả lỏng, cơn mệt mỏi kéo đến rất nhanh, cô nhắm mắt ngủ thiếp đi.

Cô chìm đắm trong cơn mơ màng, trong giấc mơ ấy, cô lại nhớ tới cái mùa hè mười lăm tuổi kia.

Chương 4: Ký ức thời niên thiếu

Mùa hè năm ấy, hai anh em Bùi gia nhận được giấy báo nhập học cùng một lúc, cũng vào lúc đó, Nhã Văn gặp được người đàn ông quan trọng thứ ba trong cuộc đời mình- Bùi Gia Tu- nếu không có người chú này nghiêm khắc đốc thúc cô chăm chỉ học tập trong mấy năm cấp ba, có lẽ cô khó lòng mà đỗ đại học.

Sự thật chứng minh, quả thực có cái gọi là “Cần cù bù thông minh”, mà điều cần phải cám ơn chú nhiều nhất, chính là đã cưới về được cho cô một người dì cô vô cùng yêu thương- dì Thư Lộ.

Tận khi vào cao trung hai anh em họ vẫn bị phân khác lớp. Đến giờ cô hoàn toàn không còn sót lại một chút tiếc nuối nào, thậm chí lại có vài phần vui mừng: “Sinh đôi mà học cùng một lớp thì xấu hổ lắm.”

Cô nằm ườn trên sô pha, nhìn Nhã Quân ngồi dưới chân mình, anh đang đọc một quyển sách toàn tiếng Anh, là sách chú Gia Tu mang về từ Mỹ. Cô tỏ vẻ xem thường, tự nhiên làm bộ làm tịch xem sách báo thanh niên làm cái gì vậy?

“Có gì mà xấu hổ?” Nhã Quân ôm quyển sách, không nhìn ra biểu bình trên mặt, giọng hơi trầm trầm.

“Thì giống như việc anh truyền giấy to giấy nhỏ trong lớp bị thầy giáo phát hiện, phạt đứng góc, em sẽ cảm thấy rất mất mặt, các bạn học sẽ nói: Nhìn kìa, anh trai Bùi Nhã Văn bị phạt kìa.” Cô tưởng tượng sinh động như thật.

Nhã Quân rốt cuộc cũng phải buông sách, dở khóc dở cười nhìn cô: “Vậy anh mới là người cảm thấy mất mặt đây này. Ví dụ như em giả mạo chữ ký ba trong bài thi, thấy giáo mà hỏi anh: Bùi Nhã Quân, em qua đây xem, đây thực sự là chữ ký của ba em à? Em bảo anh phải nói như thế nào đây…”

“Ái chà, không thể nào, anh phải ký giúp em chứ, sao em có thể tự ký được.” Cô dùng chân đá đá cánh tay Nhã Quân.

Anh đẩy chân cô ra, tiếp tục đọc sách.

“Cho nên em mới nói,” Nhã Văn tổng kết, “May mắn là tụi mình không học chung một lớp nha.”

Nhã Quân nhìn cô một lúc lâu, đột nhiên cảm thấy có đôi chút tư vị gọi là mất mát.

Anh luôn nghĩ, cô vẫn là cô bé con ríu rít chạy theo anh. Anh thường phải quay đầu trông trừng, sợ lơ đễnh lại để lạc cô. Tuy giờ chẳng sợ bị lạc mất, nhưng cô bé con ngày nào cũng không còn quanh quẩn phía sau anh như hồi xưa nữa.

***

Vào hôm khai giảng, mặc dù bạn học đều là những người quen cũ, cô lại phát hiện ai ai cũng đã thay đổi. Nhất là mấy bạn nữ, giống như mọi người đều đi phẫu thuật chỉnh hình hết vậy, khiến cô không khỏi cảm thấy xa lạ.

“Sao vậy?” Lúc tan học về nhà, cô không nói gì, Nhã Quân không nhịn được hỏi.

“… Không sao, em chỉ có cảm giác,” Cô dừng một chút, cố tìm từ hợp lý nhất, “Mọi người đều… Đều trở thành người lớn cả rồi.”

“Người lớn á?” A Mao vừa tâng bóng vừa thắc mắc.

“À thì,” Nhã Văn vặn vẹo góc áo chữ T, “So với mấy bạn gái, em ăn mặc cứ như trẻ con mẫu giáo ấy.”

“…”

“Còn nữa, bọn họ đều đi làm đầu đó, trước tóc ai cũng thẳng đuột, giờ chỉ cần quay nhẹ một cái là bồng bềnh ngay.” Ánh mắt Nhã Văn tỏ rõ sự thèm thuồng, hận không thể biến thành tóc gió thôi bay như họ.

“Haizzz, mình hiểu rồi.” Nhã Quân vừa định lên tiếng, lại bị A Mao đoạt trước.

“?”

“Cậu ghen tị vì họ đẹp.”

“Không đâu…” Nhã Văn rất muốn phản bác, nhưng ngẫm lại, cũng không biết phản bác bằng cách nào.

“Đơn giản,” A Mao tâng bóng lên không trung, rồi đỡ bóng trước ngực, “Bảo mẹ cậu đưa đi mua quần áo, đi làm tóc, vậy thì không phải…”

Cậu ta nói đến một nửa thì tắc nghẹn, cùng lúc ấy Nhã Quân lấy tay đập “bốp” lên đầu cậu một cái nghe rõ đau.

Nhã Văn sửng sốt, lí nhí trong cổ họng: “Nhưng mẹ mình không rảnh…”

Sau đó cô đột nhiên tăng tốc, đi như bay.

Nhã Quân vội vàng đuổi theo, chạy vài bước liền bắt kịp cô. Cậu nắm lấy cổ tay Nhã Văn, hai người đồng thời dừng lại.

Vốn muốn đuổi kịp cô, nhưng đến khi đuổi kịp rồi, cậu chỉ biết ấp úng không biết nên nói gì.

Nhã Văn quệt mắt lung tung, lầm bầm: “Gì chứ, em muốn về nhà…”

Nhã Quân vẫn gắt gao nắm chặt cổ tay Nhã Văn, giống như có bao điều muốn bộc bạch, cuối cùng nhẹ nhàng buông một câu: “Đồ ngốc, chấp nhận đi.”

Nhã Văn ngẩng đầu nhìn cậu như vừa thoát khỏi cơn mộng mị, nước mắt bỗng trào ra.

Cậu thở dài, chậm rãi ôm lấy cô một cách cứng ngắc. A, chẳng biết từ bao giờ, khoảng cách giữa họ đã là một cái đầu, tự nhiên cậu có cảm giác rất bi thương, loại khoảng cách này giữa hai người càng lúc càng lớn…

Cậu nhớ tới đêm chia tay mẹ, bà dẫn cậu vào thư phòng, hốc mắt hồng hồng, nói thật với cậu tất cả: “Con à, tuy mẹ cùng ba ly hôn, nhưng con phải biết, chúng ta vẫn yêu thương con và A Văn như trước… Thậm chí còn nhiều hơn so với trước kia nữa.”

Cậu không đáp, cũng không biết phải đáp lại như thế nào.

“Còn một việc, mẹ phải nói cho con hay…” Bà dường như còn do dự, cố dùng hết dũng khí để biểu đạt, “Con được mẹ và ba nhận nuôi.”

Hai mắt Nhã Quân mở lớn, giống như hết thảy đều là một giấc mơ, càng hi vọng điều này chỉ đơn thuần là một giấc mơ mà thôi.

“Mẹ và mẹ ruột con cùng sinh hạ vào một ngày, cùng ở chung một bệnh viện, chú con lúc đầu đã ôm con về nhà, sau lại giao con cho chúng ta, bác sĩ nói, mẹ ruột con đã mất tích…”

Mẹ dường như không đành lòng nói gì thêm nữa, giống như đó là đoạn ký ức vô cùng tàn nhẫn. Nhưng thật ra, Nhã Quân thầm nghĩ, trong đầu cậu không hề có đoạn ký ức kia. Lúc cậu bắt đầu nhớ được mọi việc, cậu đã có một người ba bận rộn, người mẹ nhu hòa nhưng nghiêm khắc, cùng với đứa em gái luôn theo sau mông khiến cậu chán ghét. Nhưng cậu nào có ngờ, bọn họ lại không phải là gia đình cậu- từ trước tới giờ cũng chưa từng phải.

“Hôm nay mẹ thú nhận với con chỉ là muốn con biết sự thật, nhưng con vẫn là con chúng ta, là anh trai của A Văn, có hiểu không?” Mẹ nắm vai Nhã Quân, nhìn cậu với ánh mắt chờ mong.

Cậu còn có thể nói gì, hay là nói mình chẳng hiểu gì hết? Không, cậu gật đầu, cố gắng lộ ra nụ cười khiến người ta an tâm nhất. Chấp nhận đi, ít ra mẹ nói đúng, họ coi cậu như con, cậu cũng coi họ như cha mẹ đẻ của mình.

Nhưng từ ngày đó, Nhã Quân biết, mình và A Văn không giống nhau.

Mà A Văn… Cậu nhẹ nhàng vỗ lưng cô, có lẽ đối với cô cậu vẫn mãi là chàng thiếu niên ngây ngô của ngày xưa thôi.

***

“Dạo này có gì hay không?” Bùi Nhã Quân vừa ngán ngẩm nhìn ông thầy vật lý đang lải nhải trên bục giảng vừa quay qua tán gẫu với Đại Đầu ngồi cùng bàn.

Sở dĩ có cái tên Đại Đầu, hiển nhiên là vì đầu cậu ta rất to. Nhã Quân còn nhớ, hồi nhỏ khi Nhã Văn nhìn thấy Đại Đầu được bà nội bế đi tản bộ quanh hoa viên tiểu khu, cô bé sợ tới mức khóc òa, còn mếu máo: “Mẹ, thằng nhóc kia là người ngoài hành tinh à, đầu lớn như vậy…”

Bắt đầu từ hồi đó, bà Đại Đầu cực kỳ không ưa Nhã Văn, nhưng bản thân cậu ta lại không có thành kiến gì, còn cười ngây ngô với cô bé.

“Biết gì không,” Đại Đầu thành thành thật thật trả lời, “Lớp bên cạnh có người viết thư tình cho A Mao đấy.”

“…” Nhã Quân bất đắc dĩ bày ra một ánh mắt xem thường, “Mình không hỏi mấy cái tin tức nhảm nhí ấy…”

“À,” Đại Đầu còn thực sự suy nghĩ cẩn thận, “Mình nghe nói A Mao không thích cô nàng đó, mà thích cái cô đứng đầu lớp toán năm nhất cơ.”

“… Nói nghe, mình đã bảo là không hỏi tin nhảm nhí mà.” Nhã Quân rất muốn cho cậu ta một đập.

“Hả… Như vậy,” cậu ta lẩm bẩm, “Đang định kể cho cậu hay tin đồn về A Văn, vậy thì thôi. Mình bảo đầu ngõ mới mở một cửa hàng bánh bao đấy…”

“… Có chuyện gì về A Văn?” Nhã Quân dựng tai thẳng đứng.

“A Văn… Cậu không biết sao?”

Thừa dịp thầy giáo xoay người viết công thức lên bảng, Nhã Quân nắm lấy khuỷu tay Đại Đầu rít nhỏ: “Nói mau!”

“À thì…” Đại Đầu hoảng hồn vỗ ngực, “Nghe nói cậu ấy thích một lớp trưởng khóa trên.”

Tim Nhã Quân nảy lên: “Ai, ai nói…”

“Cái này… Mình quên rồi.” Vì hằng ngày nhờ quan hệ mà thu được vô vàn tin tình báo, nhiều quá nên bắt Đại Đầu nhớ lại thế nào cũng không có nhớ ra nổi.

Nhã Quân mờ mịt ngẫm lại, đối với chuyện này cậu không có một chút manh mối nào. Cậu lơ đãng nhìn qua cửa sổ, trên sân đang có lớp học thể dục, không biết vì sao, cậu liếc mắt một cái là có thể nhận ra Nhã Văn ngay.

Thầy thể dục kêu nghiêm, cô vẫn còn khoa chân múa tay tíu tít với bạn bên cạnh, Nhã Quân bất giác mỉm cười, cô trước đây nói một câu cũng không xong, chưa kịp suy nghĩ đã động khẩu. Cô lớn rồi, khác xưa rồi, giờ cô khiến cậu còn chẳng dám nhìn thẳng vào mắt cô khi trò chuyện nữa.

“Bùi Nhã Quân.” Thầy dạy lý bỗng nhíu mày.

Nhã Quân bừng tỉnh, cậu đứng ngây ra một lúc rồi hồi tưởng lại biểu tình của mình khi nãy, chẳng lẽ cậu đã vô thức tự cười một mình? Quả thật, cậu đã sớm học được cách vụng trộm cười, thậm chí là vụng trộm khóc. Người khác vĩnh viễn không biết trong lòng cậu đến cùng là đang suy nghĩ cái gì.

“Thưa thầy…” Nhã Quân mờ mịt đáp.

“Em với Trần Chí Minh đang nói chuyện trong giờ học phải không?”

“…” Nhã Quân kinh ngạc nhìn sang bên cạnh, không nghĩ nổi đã bao lâu chưa gọi qua cái tên này, đến nỗi cậu đờ ra mất hai giây mới nhớ ra “Trần Chí Minh” chính là tên thật của Đại Đầu.

“Bùi Nhã Quân ngồi xuống, Trần Chí Minh đứng dậy.” Thầy vật lý đẩy gọng kính lên mắt.

Nhã Quân chậm chạp ngồi, vỗ vỗ chân Đại Đầu, tỏ vẻ an ủi.

Được mọi người nghĩ là một đứa trẻ ngoan, Nhã Quân luôn cảm thấy có một chút ngoài ý muốn. Ưu điểm là, có thể được tín nhiệm vô điều kiện, nhược điểm là, không ai thực sự để ý đến những điều trong lòng cậu.

Cậu thường hay tự đắc vì có thể tận lực che giấu cái tôi thật sự của bản thân, nhưng cũng vì vậy mà cảm thấy không ít nỗi cô độc. Đối với một chàng trai muời sáu tuổi mà nói, Nhã Quân không muốn người khác nhìn thấu nội tâm mình, nhưng lại mơ hồ hi vọng về một ai đó có thể hiểu và quan tâm đến cậu.

Người ta nào hay, cậu học sinh hiểu biết thật thà trong mắt giáo viên và gia đình, thật ra lại phản nghịch hơn bất kỳ ai khác.

***

“A Văn…” sau khi ăn cơm tối, Nhã Quân do dự mãi, cuối cùng mới dám hỏi, “Anh có chuyện hỏi em.”

“Ờ.” Nhã Văn khoanh chân trên ghế sô pha tập trung xem TV.

“Em có biết lớp trưởng lớp trên không?” Cậu giả bộ hỏi bâng quơ.

Tầm mắt Nhã Văn chuyển dời từ TV sang khuôn mặt cậu: “Sao tự nhiên…”

“Em… Có phải…” Cậu muốn hỏi cô có thích anh ta hay không, nhưng tận đáy đòng lại nhói lên một cảm giác sợ hãi.

“Gì cơ…” Nhã Văn liếc sang, chờ nghe cậu nói nốt câu nói còn dang dở.

“Có phải…” Nhã Quân dừng một chút, “Anh chỉ là nghe Đại Đầu bảo, họ bảo, em đối với anh ta… Có chút thích…”

Cậu cố hỏi một cách uyển chuyển nhất, sợ mình đã hiểu nhầm.

“Chậc,” Nhã Văn gật đầu, tiếp tục xem TV, “Em thích anh ta, anh thấy được không.”

“Thấy sao…” Nhã Quân nghe câu hỏi không đầu không đuôi của cô mà chẳng hiểu gì hết.

“Anh ấy rất đẹp trai, không phải sao, thành tích học tập cũng rất tốt.”

“… Ờ, có thể coi là vậy.” Cậu cố nhớ lại bộ dạng người kia, trong lòng có đôi chút ác cảm.

“Lớp em có nhiều đứa thích anh ta lắm.” Nhã Văn bổ sung thêm một câu.

“… Em có hiểu thích ở đây là gì không vậy?”

“Thích là thích thôi. Giống như em thích ba, thích mẹ, thích anh, còn cần ý gì khác sao.” Cô lơ đễnh trả lời.

Nhã Quân ngồi bên bàn ăn lẳng lặng nhìn cô, ngẫm nghĩ những điều cô vừa nói. Vậy tức là, trong lòng A Văn cậu chỉ chiếm vị trí ngang hàng với tay lớp trưởng kia thôi à…

“Đồ đại ngốc.” Nhã Quân mắng nhẹ một tiếng, đứng bật dậy thu dọn bát đũa trên bàn.

Aizzz, cậu luôn nhắc nhở bản thân, Nhã Văn rồi sẽ trưởng thành, cô sẽ hiểu được thế nào là thích, thế nào là nhung nhớ, lại càng hiểu được cảm giác ấy tột cùng đau đớn đến mức nào.

Mà may mắn thay, bây giờ thì cô vẫn chưa hiểu.

Ngày mười bốn tháng tư, bầu trời lúc mưa lúc nắng. Nhã Quân nhìn lịch để bàn, hôm nay cậu và Nhã Văn tròn mười sáu tuổi. Từ hồi mẹ rời đi đến nay, họ chỉ tổ chức sinh nhật đúng một lần, với cậu thì không sao, nhưng tiểu cô nương kia thì rất để tâm đến chuyện này.

Cậu mở ngăn tủ, bên trong có một món quà được bọc gói cẩn thận, quà là hộp âm nhạc hình xe ngựa được dính bằng nhựa cây. Nhã Quân vốn chẳng cảm thấy mấy món đồ thủ công kiểu cách đẹp đẽ ở chỗ nào, nhưng ông bán hàng nói có rất nhiều nữ sinh đứng ngoài cửa kính ngắm nghía nó hồi lâu rồi còn rú rít ầm ĩ, cậu nở nụ cười, Nhã Văn cũng là một đứa ngốc như vậy.

Đồng hồ báo thức đổ chuông, Nhã Quân vươn tay day day mắt, dậy sớm sửa soạn mọi thứ thật tốt rồi mới ra ngoài phòng khách.

Nhã Văn vừa cài cúc áo sơ mi vừa nhét bánh cho đầy miệng, đến khi không thể nhét được nữa, vậy mà vẫn còn lúng búng nói câu được câu chăng. Nhã Quân nghe không hiểu, nhưng vẫn mỉm cười đi vào phòng lấy túi sách giúp cô, sau đó cùng cô ra cửa.

“Ba ba đêm qua bảo, hôm nay mình về nhà sớm chờ ba.” Rời khỏi tiểu khu, Nhã Văn cố nuốt trôi một mồm toàn bánh rồi nói.

“Ờ.” Cậu cười cười, Nhã Văn dường như rất mong đợi tiệc chúc mừng sinh nhật đêm nay.

“Anh đoán ba ba sẽ tặng tụi mình cái gì?”

“Em muốn gì?” Nhã Quân ước lượng tiền trong túi quần, hỏi.

“À…Em nghĩ em muốn một cái cặp sách mới.” Cô trao cho cậu một ánh mắt mong đợi.

Tâm Nhã Quân trầm xuống, bất đắc dĩ sờ sờ mũi.

“Vậy thì, nếu được…” Cô ngước lên quan sát bầu trời, nét mặt đầy hi vọng, “Em còn muốn một cái hộp nhạc.”

Nhã Quân ngẩng mạnh đầu nhìn cô, giống như vừa được nghe vua ban lệnh đại xá thiên hạ.

“Hộp đấy thì có tác dụng gì chứ.” Cậu làm bộ làm tịch như không đồng ý lắm lắc lắc.

“Aizzz, đàn ông con trai con trai thì biết cái gì.” Nhã Văn khoát tay một cách không kiên nhẫn.

Có lẽ, Nhã Quân đúng là không hiểu thật, nhưng vẫn trộm cười một cách ngốc nghếch, giống như cậu mới là người vô cùng thích cái hộp âm nhạc kia vậy.

Nhưng mà chờ thẳng đến tám rưỡi, ba bọn họ vẫn chưa về nhà.

Nhã Văn kiên nhẫn ngồi đợi trên sô pha, cô như vậy khiến Nhã Quân không đành lòng, cậu gọi đến bệnh viện nơi ba làm việc. Qua mấy lần chuyển máy ba cậu mới nghe, ông vội vàng nói “Hôm nay có khả năng ba về muộn, hai con ngủ trước đi nhé” rồi vội vàng gác máy luôn.

Nhã Quân cúp điện thoại, thầm rên. Cậu liếc Nhã Văn một cái, lập tức chạy như bay về phòng lấy quà, cứ tưởng có thể chờ cô ngủ say rồi mới đặt trộm lên đầu giường, vậy là sáng mai cậu sẽ được nghe thấy tiếng reo vang vui vẻ của cô vì nhận được món đồ hằng ao ước. Giờ thì chỉ mong cái hộp nhạc này có thể cứu vãn được bầu không khí u ám trước mắt mà thôi.

“Là… Cái gì?” Nhã Văn nhìn hộp nhỏ trên tay Nhã Quân, nhất thời không hiểu được.

“Em mở ra xem đi.” Nhã Quân dúi vào tay cô, sau đó ngồi xuống bên cạnh.

“A… Là…” Cô kinh ngạc không nói ra lời.

“Xem ra anh bị ông chủ lừa rồi.” Nhã Quân vờ rầu rĩ.

“…” Nhã Văn nghi hoặc nhìn cậu.

“Ông bán hàng kia nói, con gái mà nhìn thấy hộp âm nhạc ngựa gỗ này, nhẹ thì hét lên đầy phấn khích, nặng thì ngất xỉu giữa đường.”

Nhã Văn kéo khóe miệng, cười không nói nên lời mà quên cả buồn rầu.

Cứ cười mãi, nghẹn ngào, đến chảy cả nước mắt.

“Cám ơn…” Nhã Văn vừa cười vừa khóc, rõ ràng đã muốn tươi tỉnh, không hiểu sao nước mắt vẫn cứ tuôn rơi.

“Làm sao… Nhóc con ngốc nghếch…” Nhã Quân đau lòng sờ sờ đầu cô.

“Không sao…” Cô lau lau mặt, “Em rất rất vui, ít nhất ngoài bản thân mình, còn có người nhớ đến sinh nhật em. Cám ơn món quà của anh.”

“Anh so với em thì thảm hơn nhiều rồi.” Nhã Quân nửa an ủi, nửa tròng ghẹo, “Ngay cả một phần quà cũng không nhận được đây.”

Nhã Văn vội quệt nước mắt, cố nhếch môi, so với khóc còn khó coi hơn: “Không phải, anh cũng có quà, quà của anh chính là em!”

“…” Cậu ngạc nhiên nhìn cô.

“Em chính là món quà sinh nhật của anh.”

“…” Nhã Quân hơi khụt khịt mũi vì cảm động, quả thật đối với cậu, cô chính là quà tặng quý giá nhất cậu từng nhận được.

“Anh cũng là món quà sinh nhật ông trời dành cho em.” Nhã Văn nhìn cậu, giống như so với chiếc hộp âm nhạc cậu càng quý giá hơn rất nhiều.

Tối hôm đó, họ xuống dưới siêu thị mua một cái bánh ngọt, trên đó có ghi dòng chữ “Sinh nhật vui vẻ” siêu siêu vẹo vẹo, bơ và hoa còn ngã trái đổ phải. Nhưng họ vẫn mỉm cười, rốt cuộc họ cũng có thể ăn được một cái bánh sinh nhật chân chính. Cô nhân viên bán hàng tìm nửa ngày mới lấy ra được hai ngọn nến, đành tặng họ hai cốc caramen xoài coi như là bù đắp cho khiếm khuyết này.

“Xem ra chỉ có thể mỗi người một cây thôi.” Về nhà, Nhã Văn ngồi ở bàn ăn, vẻ mặt chờ mong nhìn Nhã Quân tay đang cầm hộp bánh.

“Không sao,” Nhã Văn bổ sung, “Chỉ cần một để ước là đủ.”

Nhã Quân đặt bánh ngọt lên bàn, cắm nến. Nhã Văn tắt đèn, toàn bộ phòng khách chỉ còn thấy hai ánh sáng mỏng manh, chiếu lên mặt họ một cách dịu dàng.

“Em ước đi.” Nhã Quân nhẹ giọng nói.

“Được.” Nhã Văn nhắm chặt mắt, nắm hai tay trước ngực, cực kỳ chuyên chú.

Nhã Quân cười cười rồi cũng nhắm mắt lại, yên lặng cầu nguyện trong lòng.

Sau đó, hai người cùng nhau thổi tắt nến.

Phòng khách lập tức trở nên tối thui, bọn họ nương vào ánh trăng ngoài cửa sổ tìm kiếm hình dáng khuôn mặt nhau, tuy không trông rõ, cũng có thể cảm nhận được đối phương đang mỉm cười.

Nhã Văn sờ soạng mở đèn, ngắm nghía cái bánh ngọt xấu tệ còn cắm hai ngọn nến trông đến đáng thương.

Hôm đó, họ liều mạng khui một chai rượu vang quý ba ba ngâm nhiều năm mà chưa dám thử.

“Nếu ba tức giận thì làm sao?” Nhã Quân vừa uống vừa lo lắng hỏi.

“Đừng nhắc đến ông ấy! Ai bảo ông ấy hứa xuông. Hôm nay chúng ta phải nốc cho đến khi nào hết rượu thì thôi!” Nhã Văn hào khí ngút trời giơ chén rượu nuốt ực một hơi cạn sạch.

Buồn cười thay, cô mới uống hai chén đã ngủ gục luôn ở trên sô pha rồi.

Nhã Quân bất đắc dĩ lắc đầu, bế cô về phòng. Cậu giúp cô cởi giày, sau đó kéo cái chăn cuộn một đống dưới góc giường đắp lên người cô.

Nhã Quân ngồi nguyên tư thế để giữ yên thân thể Nhã Văn đang muốn cựa quậy, tự hỏi đã bao lâu rồi không được thấy cô ngủ an lành như vậy. Nhớ ngày bé cô luôn ngủ rất ngoan, bởi vì mẹ từng dọa những đứa trẻ không ngoan sẽ bị chó sói bắt cóc. Hai năm sau mẹ ra đi, cậu thường xuyên nghe thấy tiếng khóc rấm rứt của cô qua cửa sổ. Mà đến giờ Nhã Văn vẫn ngây thơ tin rằng, cậu biết cô khóc là do cảm ứng tâm linh giữa các cặp song sinh cơ đấy.

Haizz, Nhã Quân vò đầu bứt tóc, họa ngốc mới làm anh em sinh đôi với cô.

Cô ngủ rất say, tiếng hít thở đều đều nhỏ nhẹ, hai má đỏ ửng trông rất đáng yêu.

Cậu cúi xuống, hôn lên hai má cô.

Không có phản ứng.

Cậu lại cúi xuống lần nữa, hôn vào cánh môi cô.

Có đôi khi Nhã Quân cũng nằm mơ thấy cảnh được hôn cô như vậy, nhưng chưa từng nghĩ có một ngày nó có thể thành hiện thực. Đôi môi cô vô cùng mềm mại, cậu ngây ngẩn cả người, mềm như một cái bánh đậu xanh mới được chưng trong nước sôi vậy.

Chỉ một nụ hôn phớt nhẹ nhưng đối với một chàng trai còn chưa trưởng thành mà nói, dường như đó đã là toàn bộ niềm vui sướng khoát hoạt mà cậu có thể nhận được trong cõi đời này rồi.

Bọn họ cuối cùng cũng không hề kể cho nhau nghe mong muốn của bản thân đêm đó, nhiều năm sau Nhã Quân đã quên mất mình từng ước điều gì. Nhưng anh nghĩ, tại thời điểm ấy, mộng đẹp của anh đã sớm thành hiện thực.

***

Ngày cuối cùng của năm học, tất cả mọi người đều phải cầm phiếu điểm về nhà kèm theo đó là một núi bài tập. Trên đường, Nhã Văn chỉ cúi đầu lầm lũi bước đi.

“Hay là…” Cô kéo dài giọng, nỉ non, “Anh giúp em ký tên nhé…”

Nói xong, cô chớp chớp mắt làm bộ tội nghiệp nhìn Nhã Quân.

Nhã Quân trong lòng cười to đắc ý, ngoài mặt vẫn là biểu tình thản nhiên: “Như vậy sao được, hôm qua anh chơi oẳn tù tì thua em, nên tuần này phải rửa bát, bề bộn nhiều việc lắm, không rảnh giúp em đâu, em vẫn nên thành thật khai báo với ba đi.”

Nhã Văn cắn răng, tay cứ nắm lại buông, miễn cưỡng nặn nụ cười: “Không sao, em rửa bát giúp anh một ngày, hôm đó anh giúp em ký tên.”

“Một ngày?” Nhã Quân ngửa mặt nhìn trời bấm bấm ngón tay, ai đi qua không biết còn tưởng cậu là người mù, hoặc là đang đóng giả thầy tướng số, “Anh sợ rằng không đủ thời gian. Anh vẽ phác nét một ngày, một ngày luyện tập, hôm sau mới ký được, thêm một ngày nữa coi như tự thưởng cho bản thân.”

“Bốn buổi?!” Nhã Văn giơ bốn ngón lên một cách cứng ngắc, hận nỗi không thể đem nguyên năm ngón nhào tới mà cấu xé khuôn mặt đáng ghét của cậu.

“Ờ.” Nhã Quân vuốt cằm, gật gật đầu, hài lòng tưởng tượng đến cảnh bốn hôm nữa được ăn no nê mà không phải rửa chén.

“Bùi Nhã Quân, anh còn cần vẽ phác rồi luyện tập cơ đấy? Anh ký đến ba cũng không nghi ngờ có phải tự mình viết ra hay không, anh bắt nạt em!” Nhã Văn cuối cùng cũng lộ vẻ hung hăng bình thường, dùng cả hai tay bắt đầu véo cậu.

“Được rồi, được rồi, chốt hai ngày, hai ngày!” Tuy sức lực Nhã Văn không lớn lắm, nhưng cô mà mạnh mẽ trút hết vào thì cũng không phải chỉ đau bình thường thôi đâu.

“Nói lại xem…” Cô nghiến răng nghiến lợi, chơi trò “trả giá”.

“Một ngày, một ngày.” Nhã Quân vội cầu xin tha thứ.

“Thật đấy?” Cô nới lỏng lực đạo, khôi phục bộ dáng nhỏ nhẹ như mèo.

“Thật.” Nhã Quân gật đầu.

Cô mỉm cười buông ra, vỗ vỗ lưng cậu: “Đi thôi, em mời anh ăn nha.”

Nhã Quân dở khóc dở cười, cảm thấy bị A Văn quay mòng mòng. Có lẽ bọn họ đều giống nhau, trong ngoài bất nhất, cứ cố chấp chỉ bày ra bộ mặt tốt đẹp trước người khác, cuối cùng lại xem nhẹ cái tôi chân chính của bản thân.

Hai anh em gặm humbuger trên đường về, nghĩ đến kỳ nghỉ hè, ai nấy đều thích thú ra mặt.

“Lần này là thi cái gì không tốt nào?” Nhã Quân lấy chìa khóa mở cửa.

“Làm bộ làm tịch,” Nhã Văn chờ cậu mở cửa xong nhanh chân vào trước, “Vẫn là vật lý với…”

Cô bỗng dừng lại, Nhã Quân không để ý đụng vào.

“Gì thế.” Nhã Quân suýt nữa phải ôm lấy cô mới có thể đứng vững.

Nhã Văn không trả lời, cậu trông theo cô mà thấy một người phụ nữ mặc đồ trắng muốt ngồi trong phòng khách, vẻ tầm ba mươi tuổi.

Hai anh em kinh ngạc quan sát người phụ này, im lặng trầm mặc.

Cô ấy cũng đồng thời quan sát lại họ, cứ thế mà đấu mắt cho đến khi ba ba bê một ly trà từ trong bếp đi ra.

“A, các con về rồi,” Bùi Gia Thần đặt chén trà lên bàn, “Đây là đồng nghiệp của ba ở bệnh viện, Bạch tiểu thư.”

Sau đó ông lại nói với Bạch tiểu thư ngồi trên sô pha: “Đây là hai con của tôi cùng vợ cũ.”

Dường như ngoại trừ ông cảm thấy rất thoải mái, ba người còn lại đều đang ở trong trạng thái sững sờ và hoảng sợ.

“Mau chào đi.” Gia Thần nhắc nhở.

“… Chào dì Bạch ạ.” Nhã Văn lớn tiếng nhấn mạnh, bày ra bộ dạng ngoan hiền hết mức có thể.

“…Chào dì ạ.” Nhã Quân cũng kêu y chang.

Nụ cười kiên cường bám trụ trên môi vị Bạch tiểu thư này sớm đã rơi rớt từ lúc nào, cô ta cảm thấy như đang ngồi trên đống lửa.

“Ba ơi,” Nhã Văn cố ý hô to, “Tụi con đi làm bài tập đây.”

Sau đó, cô kéo Nhã Quân về phòng của mình.

Bọn họ vờ như đang học mà tai vẫn không ngừng để ý động tĩnh bên ngoài. Nhưng phòng khách yên lặng khác thường, không bao lâu họ nghe thấy tiếng Bạch tiểu thư đứng dậy ra về. Hai người khoanh tay trước ngực, giống như đang ngẫm nghĩ điều gì đó, nhưng lúc ngẩng đầu nhìn nhau, lại không hẹn mà cùng nở nụ cười tinh quái.

“Các con vừa lòng rồi chứ gì.” Bùi Gia Thần không biết từ khi nào đã lười nhác tựa cửa, khoanh tay trước ngực y như hai đứa ngốc kia.

“Ba… Ba đang nói gì vậy.” Nhã Văn bình tĩnh đứng lên còn không quên cười thật tươi.

Bùi Gia Thần vô lực lắc đầu, mang theo bộ mặt hiện rõ mấy chữ “Ba rõ rành rành các con đang nghĩ gì đấy” xuống bếp nấu cơm.

Nhã Quân biết, ba Gia Thần đưa vị Bạch tiểu thư kia về nhà là có dụng ý, chính là để cô ta thấy khó mà lui, nếu không, ngay từ đầu ba đã chẳng thản nhiên đến thế. Cậu nhìn ra hết, vì mỗi khi đi gặp mẹ về, ba cũng bày ra bộ dạng xù lông nhím tự vệ như vậy.

Ở điểm đó, Nhã Quân thấy cậu và ba rất giống nhau. Bọn họ đều là những kẻ thiếu cảm giác an toàn, nên luôn tự dựng cơ chế phòng vệ cho bản thân, như chỉ có điều này mới giúp họ tự tin đối mặt với cuộc sống riêng của mình, mới giúp họ nhìn thấy một chút sự “an toàn” không tồn tại trong tim họ..

Nhã Văn đóng cửa, cái miệng nhỏ nhắn vểnh lên đắc thắng: “Trừ khi chúng ta muốn, nếu không sẽ chẳng ai có thể chia cắt được gia đình chúng ta!”

Nhiều năm sau, Nhã Quân sớm đã quên mất vị Bạch tiểu thư kia có bộ dạng ra sao, nhưng anh vẫn khắc sâu trong tâm lời nói hùng hồn của cô, cùng biểu tình kiên quyết trên mặt cô khi ấy.

Cô nói đúng, không ai có thể chia cắt bọn họ, trừ chính họ.

04

Chương 3: Chờ cơn bão tố

Dù thế nào Nhã văn cũng không thể ngờ, qua bao nhiêu năm, cô lại gặp Nhã Quân tại nơi đây, vào thời khắc này.

Anh đẹp trai hơn so với trước kia, cánh tay cũng đã có cơ bắp hơn, lúc anh đi đến chỗ Nhã Văn, cô thấy anh như cao lên thêm một ít.

Môi anh ánh lên nét cười nhưng lại làm cô không tự chủ được mà cảm thấy sợ hãi.

“Lâu quá không gặp.” Giọng nói của Nhã Quân nghe thật thân thiết, tuy nhiên cô biết đó là một cảm giác thân thiết mang đầy phẫn nộ.

“…” Cô không dám nhìn thẳng vào anh, chỉ có thể cúi đầu chăm chú quan sát cái khay trước mặt.

“Xin chào.” Anh nhìn cô chằm chằm, nhưng đưa tay về phía Bách Liệt, “Tôi là Bùi Nhã Quân.”

“Anh với Nhã Văn là…?” Bách Liệt cũng đưa tay bắt lại.

“Tôi là… anh trai của cô ấy.”

Nhã Văn giật mình ngẩng phắt đầu, anh lại né tránh ánh mắt của cô, chuyên tâm đánh giá Bách Liệt.

“Thật à?” Bách Liệt vừa bắt tay Nhã Quân vừa tròn mắt ngạc nhiên, sau quay qua nói với Nhã Văn, “Hâm mộ cô quá đi, có nhiều người nhà đến thăm như vậy.”

Nhã Văn gượng cười, dán mặt vào cái khay không rời một tấc, tâm loạn như ma.

“Tiên sinh,” Annie đến bên cạnh Nhã Quân, “Là như vậy, chúng tôi đã sắp xếp nơi ở ọi người, nhưng phiền anh ra ngoài sảnh làm thủ tục trước đã, đồng nghiệp của anh đều về phòng hết rồi.”

“Không sao đâu,” Bách Liệt vừa bỏ thêm đá vào máy xay vừa giới thiệu, “Đây là anh trai của Nhã Văn.”

“Thật á?” Annie trợn trừng, bộ dạng y hệt Bách Liệt khi nãy.

“Thật, chi bằng để Nhã Văn hướng dẫn anh ấy nhận phòng.” Bách Liệt chớp chớp ra hiệu.

“Nếu vậy, mình qua đằng kia thu dọn cốc trên bàn.” Nói xong, không đợi Nhã Văn kịp phản ứng, Annie cầm khay chạy biến.

Nhã Quân nhìn Nhã Văn đầy phức tạp: “Còn không đi thôi.”

Nhã Văn chần chừ một chút, rốt cuộc cũng chấp thuận: “Dạ.”

“Cô có cảm thấy không…” Bách Liệt đổ nước thừa trong mấy cái cốc, chốc chốc lại dõi theo bóng dáng hai người đã dần khuất, “Anh trai Nhã Văn hơi lạ sao ấy…”

“Đúng là hơi lạ…” Annie suy nghĩ rồi bật thốt, “A! Không phải anh ta…”

“…”

“Có ý gì với anh đấy chứ.”

Bách Liệt khinh bỉ lườm Annie, tùy tiện cầm lấy một cái dẻ lau ném lên đầu cô.

Sáng sớm hôm sau, khi tiếng chuông đồng hồ làm Nhã Văn tỉnh dậy, Annie đã vào toilet rửa mặt. Cô ngơ ngác trông lên trần nhà cũ kỹ một lúc, giống như tất cả mọi chuyện hôm qua đều chỉ là giấc mơ. Nhưng mà lúc ấy, Nhã Quân thực sự đứng trước mặt cô, dùng giọng nói quen thuộc kia ra lệnh cho cô: “Còn không đi thôi.”

Bọn họ là một cặp song sinh, vốn chưa bao giờ nghĩ tới việc chia cách, nhưng khi gặp lại lúc đó, cơ hồ như hai người đã xa nhau cả trăm năm rồi.

“Tối qua cậu ngủ ngon thế.” Annie từ toilet đi ra, lục tìm đồng phục trong tủ quần áo.

“Thật à…” Nhã Văn còn tưởng mình không ngủ được chứ.

“Mình nghe tay người Pháp bảo, anh cậu sẽ phụ trách thiết kế cải tạo phòng ốc đấy.”

Nhã Văn ngồi dậy, miễn cưỡng cười cười.

Hôm qua, khi biết Nhã Quân không phải tới nghỉ phép, mà là đến công tác, cô bỗng cảm thấy sợ hãi. Không phải tự nhiên anh lại tham dự vào dự án trùng tu này, cô có thể khẳng định, anh đến tìm cô.

Nhưng anh còn tìm cô để làm gì, ba năm qua anh không hề liên lạc với cô, cô cũng không nghe được bất cứ tin tức gì của anh từ ai khác. Cô còn tưởng, cô và anh đều ngầm phối phợp ăn ý, từ nay về sau dù có xưng anh gọi em cũng chỉ là người dưng nước lã.

“Cậu và anh trai cậu,” Annie ngập ngừng, “Tình cảm không tốt lắm thì phải.”

“Ừ” Nhã Văn do dự gật đầu. Bọn họ cũng như bao anh em khác, ngày qua ngày dùng việc cãi lộn mà lớn lên, cô dần nhớ lại, thật ra Nhã Quân luôn ở trong thâm tâm cô, khắc sâu trong ký ức của cô. Bọn họ từng cùng nhau chui vào vườn hoa bụi cỏ để bắt ếch, cùng nhau giả chữ ký phụ huynh lên bảng điểm, cùng nhau lạc đường ở ngọn núi giả trong công viên, cùng ôm ấp an ủi nhau vào ban đêm sau khi ba mẹ ly dị. Người ta nói, song sinh thường có cảm ứng tâm linh, tuy bọn họ khắc khẩu, nhưng lại rõ đối phương như nằm lòng bàn tay. Mà hiện tại, dù anh có đứng ngay trước mặt đi nữa, Nhã Văn nghĩ chàng trai mà cô hiểu nhất đã biến mất rồi, giờ đây cô chỉ thấy sợ hãi một Nhã Quân xa lạ.

“Mình có ông anh họ, ngày bé luôn bắt nạt mình, mình hận anh ta cực. Nhưng có một lần khi bị ngã vào hồ nước, anh ấy lại liều mạng cứu mình, cho nên mình hiểu được một đạo lý, dù phần lớn thời gian hay trêu chọc, nhưng trong lòng anh ấy vẫn coi mình là em gái nhỏ, hai đứa vẫn là người một nhà. Hiện tại mình cũng chẳng ghét anh ấy lắm.” Annie ngồi xuống cạnh Nhã Văn, mỉm cười kể.

Nhìn Annie cười rạng rỡ, Nhã Văn cũng cười theo, cô nàng luôn hướng mọi việc theo lối lạc quan nhất, ở cùng cô khiến Nhã Văn cảm thấy thế giới này tốt đẹp biết bao nhiêu.

“Cậu ghét anh trai cậu à.” Annie hỏi.

“… Mình không biết.” Nhã văn suy nghĩ một lúc rồi trả lời, “Vấn đề của tụi mình hơi phức tạp.”

“Nhã Văn này, cậu biết không, mình thấy lòng cậu nhiều tâm sự quá, cậu chưa bao giờ về nhà thăm người thân, cũng rất ít khi gọi điện thoại cho họ, như kiểu cậu đang chốn tránh điều gì vậy.”

“Cứ coi là thế đi…” Nhã Văn cười khổ.

“Có liên quan đến anh trai không?”

“…”

“Nghe mình nè,” Annie vỗ vỗ tay cô. “Chẳng thà thừa dịp này cùng nhau cởi bỏ khúc mắc, dù thế nào, anh ấy vẫn là anh trai của cậu, là máu mủ ruột rà mà.”

Nhã Văn không muốn Annie nhắc đi nhắc lại vấn đề này nữa, nên đành mỉm cười gật đầu cho có lệ, sau đó đứng dậy vào phòng tắm.

Đúng vậy, dù gì thì Nhã Quân vẫn là anh trai cô.

Bọn họ sẽ mãi mãi là anh em.

Khi Nhã Văn ăn bữa sáng xong, trời đã bắt đầu mưa nhỏ, cô bèn ở lại quầy bar giúp vài việc lặt vặt.

“Chà,” Bách Liệt lau mặt bàn, “Hôm nay cô có vẻ không vui thì phải.”

Nhã Văn kinh ngạc nguýt dài: “Anh thật sự có thuật đọc tâm à?”

“Đâu có đâu,” Bách Liệt cười vang, “Tôi nói rồi mà, tại cô dễ bị soi quá thôi.”

“Thật sao,” Cô ngây ngốc cười cười, “Chuyện đó là tốt hay xấu ?”

“Vấn đề này quả thực hơi phức tạp.” Bách Liệt đảo con ngươi láo liên.

“Tuy tôi không thể đọc vị anh, nhưng tôi biết thật ra anh là một kẻ ngốc nghếch hơn nhiều so với bề ngoài nha.”

“Tôi ngốc lắm à.” Vẻ mặt Bách Liệt ngây người, liếc xéo cô.

“Thấy ghét…” Nhã Văn cười bẹo má anh, không hề phát giác ra Nhã Quân.

Nhã Quân đứng ở xa quan sát họ, sau liền quay đi.

“Anh trai cô…” Bách Liệt nheo nheo mắt ra chiều ngẫm nghĩ, “Kỳ quặc nhỉ.”

“Nào đâu… Tôi đi tiếp khách đây.” Nhã Văn vội cầm khay chạy mất hút.

Cô có một loại dự cảm, Nhã Quân đang chờ đợi, anh đang chờ một cơ hội duy nhất, nhưng chính xác đó là cơ hội gì thì cô không biết.

Lúc ăn cơm trưa, Annie và Bách Liệt đấu võ mồm như cũ, Nhã Văn không chú ý lấy nửa câu. Cô vu vơ nghĩ tới ba mẹ mình, khi cô khao khát tình yêu thương của họ, họ lại xa lánh cô; khi cô muốn thoát khỏi mọi ràng buộc với họ, họ bỗng quan tâm cô một cách thái quá. Quan hệ giữa người với người vẫn luôn ở thế co đi kéo lại như vậy, nhưng trong cuộc chiến này, cô chưa bao giờ là kẻ thắng lợi.

“Anh ngồi đây được không.” Nhã Văn bỗng nghe thấy một thanh âm quen thuộc.

Annie cùng Bách Liệt đờ ra một lúc, sau đó lập tức mỉm cười thân thiện: “Tất nhiên, mời anh ngồi.”

Nhã Văn sững sờ nhìn Nhã Quân, đầu óc cô trống rỗng.

“Mỗi bữa cơm đều phong phú như vậy sao.” Nhã Quân chỉ quầy buffet bên cạnh.

“Ừ, ngày nào anh cũng ăn như thế này thì kiểu gì cũng thấy chán cho xem.” Bách Liệt hài hước.

Nhã Quân mỉm cười, nhưng ánh mắt phức tạp ẩn sau cặp kính lại khiến người khác không đoán được anh đang suy nghĩ điều gì.

“Xin hỏi anh với Nhã Văn cách nhau mấy tuổi ạ?” Annie thắc mắc.

“Chúng tôi cùng tuổi.” Nhã Quân trả lời ngắn gọn.

“A… Vậy hai người là sinh đôi rồi?” Annie sửng sốt.

“…” Nhã Quân và Nhã Văn đều không đáp, chỉ cúi đầu tập trung ăn cơm.

Annie bỗng nhiên bật cười: “Tôi vừa định nói, hai người chẳng giống nhau chút nào, nhưng lại phát hiện thực ra rất giống, nhất là lúc im lặng như thế này.”

Bọn họ đồng loạt ngẩng lên nhìn Annie, không hẹn mà cùng nở nụ cười.

Hai người cùng trao đổi một ánh mắt, Nhã Văn mơ hồ cảm thấy, họ vẫn là hai anh em vô cùng ăn ý như trước.

Nhưng Nhã Quân đột nhiên nói: “Thực ra chúng tôi không phải anh em ruột, tôi là con nuôi.”

Bách Liệt và Annie kinh ngạc nhìn anh, rồi lại nhìn Nhã Văn.

Nụ cười trên mặt Nhã Văn cứng đờ, cô cúi đầu xử lý đống đồ ăn, giống như sự tâm ý tương thông giữa anh và cô dường như chưa bao giờ xảy ra vậy.

Phải rất nhiều năm sau, cô mới biết, ngày mẹ ra đi đã thú nhận với Nhã Quân chuyện này, khi Nhã Quân kể với Nhã Văn, cô bỗng nảy sinh tâm tình chán ghét vô cớ, chán ghét bị mọi người lừa gạt.

“Tôi nghĩ tụi tôi nên đi trước, về muộn lại ăn mắng mất.” Bách Liệt nửa lôi nửa kéo Annie đứng dậy đi mất.

Quả thật, Bách Liệt thực sự hiểu rõ cô.

“Tại sao anh lại nói cho bọn họ.” Cô cố gắng làm cho giọng mình nghe bình tĩnh nhất có thể.

“Vì đó là sự thật.” Nhã Quân tiếp tục ăn, không để ý đến Nhã Văn.

“Anh chưa từng nghĩ rằng em không muốn để người khác biết chuyện à.” Cô không khống chế được bản thân mà phát giận.

“Em không thể trốn tránh mãi – đã đến lúc em cần hiểu được điều này.” Anh ngẩng đầu quan sát cô, như đang cố giải thích lý lẽ ột đứa trẻ con.

“Thật không thể ngờ,” Nhã Văn gằn từng tiếng, “Anh vẫn thích điều khiển cuộc sống của em như cũ cơ đấy.”

“…”

“Em cứ tưởng mình sẽ mãi mãi là cô gái nhỏ luôn đi theo sau anh, hóa ra đó chỉ là mơ mộng hão huyền…”

“…Nếu em không coi anh như anh trai thì em mới hiểu sao anh cứ muốn kiểm soát em.” Nhã Quân cắt ngang lời cô, bình tĩnh nói.

“Nhưng anh là anh trai của em ,” Nhã Văn kiên định đối mặt với Nhã Quân, thậm chí quên mất lần gần đây nhất mình dám nhìn anh như vậy là khi nào, “Vĩnh viễn.”

“Bùi Nhã Văn, đừng có mà chọc giận anh.” Anh nắm lấy cổ tay cô, kiên định không kém.

Từ bao giờ, Nhã Quân đã không còn là người anh tao nhã của cô, Nhã Văn cũng chẳng còn là cô em gái chỉ biết nghe lời như trước, giây phút này họ chỉ là hai con con người tức giận đến phát điên lại không dám trực tiếp bộc phát trước đối phương.

“Ôi trời, A Văn!” A Mao chẳng biết từ đâu tới, vừa ngồi xuống, vừa phóng ánh mắt thèm thuồng về phía đống đồ ăn, “Buổi sáng anh đi tìm bọn em mãi, sao lại phơi nắng đến đen như thế, xưa kia khi thi thể dục là ai nhờ anh và Nhã Quân mới liều lĩnh làm càn thế nhỉ…”

Tuôn một lô một lốc xong xuôi, anh ta mới nhận ra không khí hình như hơi bất thường.

Nhã Văn dùng sức dằng tay mình khỏi bàn tay Nhã Quân, không nói gì mà đi luôn.

“…Em gái cậu làm sao vậy?” A Mao ra sức nhét đầy mồm đồ ăn rồi nhồm nhoàm vừa nhai vừa hỏi.

Nhã Quân tháo kính xuống day day mũi: “Con bé không phải là em gái tôi… Con bé là kẻ thù kiếp trước của tôi mới đúng.”

Chiều hôm nay nắng gắt, Nhã Văn không ra sân dạy bắn tên mà ở lỳ trong quầy bar hỗ trợ. Có lẽ vì quá oi bức nên cũng không có nhiều khách, bọn họ hình như rất lâu rồi không có một ngày nhàn nhã như thế này.

“Mai được nghỉ cô tính làm gì?” Bách Liệt hỏi.

“Tôi cũng chưa nghĩ đến.” Nhã Văn ể oải đáp.

“Tôi định lên thị trấn trên, cô có muốn đi cùng không, tôi tốt bụng không thu tiền xe đâu.” Anh bày ra bộ dáng như cô được lợi rất lớn vậy.

Trấn trên của Bách Liệt chính là Kuantan, so với một Cherating tuy cảnh sắc tuyệt mỹ nhưng tương đối hẻo lánh mà nói, Kuantan lại là một thế giới khác vô cùng xa hoa trụy lạc, nhân viên G.O. quanh năm ở khu thế ngoại đào nguyên nên đôi lúc cũng muốn được trải nghiệm cái không khí đô thị hiện đại nơi đây mang lại.

“Tưởng tiên sinh, xin hỏi anh đi bằng phương tiện gì ?” Nhã Văn hồ nghi.

“Thì ra đường bắt xe buýt thôi.”

Nhã Văn rất muốn lấy cái khay đập lên đầu anh ta: “Tôi biết thừa.”

Bách Liệt cười một cách điệu đà: “Một mình tôi thì chỉ đi xe buýt, nếu có cô thì chúng ta đi taxi, nhưng lệ phí chia đôi đó nha.”

Nhã Văn ngẫm nghĩ một lúc rồi gật đầu đồng ý.

Cô thật ra không muốn lên trấn lắm, nhưng còn không muốn ở lại đây hơn.

“Bách Liệt…” Cô một tay chống đầu, kinh ngạc ngắm anh.

“?”

“Đôi khi tôi cảm thấy anh rất hiểu tôi.”

Bách Liệt cười sảng khoái, Nhã Văn rất ít khi trông thấy anh cười thoải mái mà không cố tình mê hoặc lòng người như vậy.

“Việc tôi hiểu cô cũng không quan trọng bằng việc cô hiểu được chính mình.” Đoạn, anh quay người ra quầy bên kia.

Nhã Văn ngẫm nghĩ lời anh ta, bỗng dưng rất muốn khóc.

Từ trước tới nay, cô luôn cố gắng làm một việc, đó là quên đi bản thân…

Sáng sớm hôm sau, khi bầu trời xuất hiện những đám mây rạng đông, mặt trời cũng ló dạng. Nhã Văn cố tình kêu Bách Liệt tới sớm một chút, nhưng chờ mãi mà vẫn chưa thấy xe khách đã hẹn tới đón bọn họ đâu. Nhã Văn hơi sốt ruột, quay người lại thì gặp ngay Nhã Quân vừa đi chạy bộ về.

“Chào buổi sáng.” Bách Liệt mỉm cười.

Nhã Quân hờ hững gật đầu, dán chặt mắt vào Nhã Văn ý hỏi bọn họ định đi đâu.

“Tụi em… lên thị trấn.” Cô trả lời không tình nguyện lắm, hận không thể lập tức xuất phát.

Nhã Quân nhìn cô một lúc lâu, rồi hạ giọng nói câu “Đi đường bình an”, sau đó tiếp tục chạy.

Nhã Văn như trút được gánh nặng, xe cuối cùng cũng tới, anh lái xe ló đầu ra chào họ, giống như việc tới trễ chỉ là chuyện thường tình.

Bọn họ ngồi trên xe, chạy lên đường quốc lộ.

“Anh cô không thích tôi.” Bách Liệt mở miệng.

“Không cần để ý đến anh ấy làm gì.” Cô nằm mơ cũng không tin Nhã Quân lại có thể thích Bách Liệt đấy, thực ra anh không thích bất cứ người đàn ông nào muốn tiếp cận cô.

“Tôi thấy tình cảm của hai người hình như không tốt.” Bách Liệt thử thăm dò.

“…Ờ.” Nhã văn gật đầu cho có lệ.

“Nhưng thật ra anh ấy rất quan tâm đến cô.”

Nhã Văn sửng sốt quay sang Bách Liệt, cảm giác như có gì vướng mắc trong cổ họng, nuốt xuống không xong, khạc ra không được.

“Nếu ngay cả tôi cũng phát giác thì cô không thể không nhận thấy điều đó.” Nhãn thần Bách Liệt chợt lóe.

Đối diện với đôi mắt trong suốt của anh, Nhã Văn không thể nói dối lấy nửa câu. Cô có thể lừa gạt rất nhiều người, nhưng không có cách nào lừa được người đàn ông luôn rất hiểu cô này.

“Đừng bảo đây chính là nguyên nhân cô phải bỏ nhà ra đi nhé.” Bách Liệt mỉm cười, thảo luận vấn đề một cách thoải mái.

“…Thật tiếc rằng anh không phải là bác sĩ tâm lý.” Nhã Văn cười khổ.

“Cô đánh giá tôi cao quá rồi,” Anh lắc lắc ngón trỏ,” Tôi chỉ có thể đọc vị được vài người thôi, là do cô bất hạnh rơi vào số ít này đấy chứ.”

Nhã Văn không biết nên khóc hay nên cười, cuối cùng cô nở nụ cười, nhưng nước mắt cũng vì thế mà tuôn rơi.

Bách Liệt im lặng, nhẹ nhàng vỗ vai cô, sau đó quay đầu về phía cửa sổ.

Một ngày này, bọn họ đã đi rất nhiều chỗ, cửa hàng bách hóa, siêu thị, bưu điện, cửa hàng quần áo, các nhà hàng địa phương… Lâu lắm rồi Nhã Văn không đứng ở vị trí một du khách mà ngắm cảnh sắc Kuantan thoải mái như vậy.

Cô vốn đã coi mình như gia chủ để tiếp đón mọi người từ khắp nơi trên thế giới tới Cherating, lại quên mất thật ra chốn này cũng không phải là nhà cô, nơi đây người nói tiếng Trung nhiều vô số kể, nhưng chẳng ai là đồng hương với cô hết.

Hiện giờ, cô nhớ nhà ghê gớm, nhớ đến người cha lúc nào cũng tăng ca về trễ, nhớ tới người mẹ phóng khoáng tiêu sái nhưng rất đỗi lạnh lùng, nhớ tới chất giọng ngọt ngào của dì Thư Lộ, nhưng điều cô nhớ nhất, lại chính là ký ức về cái ngày bị một người nào đó bỏ quên ở trường học thời niên thiếu…

Chạng vạng, mặt trời bắt đầu đứng bóng.

“Tôi nghĩ chúng ta nên trở về thôi.” Bách Liệt gợi ý.

“?”

“Có từng nghe câu ‘Bình minh ra khỏi cửa, nắng chiều đã đi vạn dặm’ chưa. Hôm nay lúc chúng ta khởi hành, trên bầu trời toàn là ráng màu, nếu bây giờ không lên xe thì tới khuya cũng chưa về được.”

“Anh vòng vo như thế làm gì, ai có mắt đều chẳng thấy mấy hôm nay âm u như vậy, không khí lại ẩm ướt, kiểu gì cũng có mưa to.” Nhã Văn khoanh tay trước ngực chăm chú quan sát khách trên đường.

“Chắc chúng ta phải đi bộ một đoạn mới bắt được taxi,” Bách Liệt nói, “Dọc theo đường này 20 phút là tới rồi.”

Nhưng bọn họ chưa kịp tới trạm xe đã gặp bão. Toàn bộ ngã tư bị cuồng phong mưa gió quét ngang, không thể nhìn thấy được bất cứ thứ gì, mọi người đều trú tạm ở các nhà hàng và cửa tiệm hai bên đường, kinh ngạc ngó qua cửa sổ nơi cảnh tượng thị trấn mười phút trước đó còn cực kỳ nhộn nhịp.

Nhã Văn và Bách Liệt đều ướt như chuột lột, họ vẩy vẩy mái tóc sũng nước, bắn tung tóe vào mặt họ cùng người đối diện, thấy hơi đau đau. Cả hai đều ngây ra, sau đó bật cười.

Điều tốt lành duy nhất chính là, trong lúc khẩn cấp bọn họ đã chạy vào một nhà hàng, tuy nhiên nơi đây nóng nực kinh khủng và cà phê thì dở ẹc. Bọn họ ngồi gần cửa sổ, lơ đãng thưởng thức ‘cảnh quang’ bên ngoài, nhưng trong lòng ai nấy đều bất an, thầm nhủ phải mau mau quay trở về làng thôi.

Chỗ này có một cái TV đời cũ sóng kém đang phát chương trình tin tức, trong đó thông báo, trận bão có khả năng sẽ kéo dài đến tối.

Nhã Văn uống liền hai cốc cà phê, vẫn cảm thấy hơi lạnh.

“Ông chủ ơi, cho chúng tôi một gian phòng nhé.” Bách Liệt lớn tiếng gọi.

Nhã Văn kinh ngạc trừng mắt, nhà hàng mà cũng có phòng cho thuê sao?

Sự thật là, nhà hàng cũng có phòng cho khách, tuy nhiên phòng rất nhỏ, hơn nữa dấy dán tường và trần nhà đều bong tróc ố vàng cả rồi.

Nhưng phòng tắm bên trong thì có nước nóng.

“Tôi nghĩ cô trước hết nên đi tắm sạch sẽ đã, rồi dùng máy sấy sấy khô quần áo sau.” Bách Liệt đi đến cái cửa sổ thấp bé trước mặt, “Trận bão này còn lâu mới ngừng được.”

Nhã Văn hơi xấu hổ, nhưng nghĩ đi nghĩ lại, vẫn là làm theo lời Bách Liệt.

Thật bất ngờ, phòng vệ sinh cực kỳ sạch sẽ, hơn nữa đầy đủ mọi thứ, bồn rửa tay còn có một tờ giấy viết: nếu cần áo mưa, vui lòng gọi xuống quầy tiếp tân.

Cô nghĩ nát óc, cũng không nhớ ra cái “Quầy tiếp tân” của nhà hàng này ở đâu.

Cô mở vòi hoa sen, một lát sau, nước ấm chảy ra, sau khi điều chỉnh lại một chút, cô bắt đầu cởi quần áo. Nước rất lớn, chảy xuống bồn tắm, phát ra âm thanh tí tách tí tách vui tai, cô tự hỏi không biết mình đang nghe được tếng nước từ vòi sen hay là tiếng mưa đang rơi nữa.

Nhã Văn tắm rất lâu, đến khi da dẻ đỏ cả lên, mới tắt nước đứng dậy.

Quần áo đều ướt, may là cái tủ trên bồn rửa tay thật sự có một cái máy sấy, lúc bật lên mới thấy sức gió yếu như sên, nhưng cô vẫn đành đem đồ ra sấy khô.

Không biết qua bao lâu, khi cô ăn mặc chỉnh tề đi ra, Bách Liệt đã nằm trên sô pha mắt nhắm mắt mở.

“Này!” Nhã Văn gọi anh dậy, anh lập tức mở mắt.

“Hay là anh… cũng đi tắm luôn đi.” Cô xấu hổ nói.

“Ờ, được.” Bách Liệt không khách khí vào phòng tắm, đóng cửa ‘phanh’ một cái.

Bên ngoài vẫn mưa to gió lớn như trước, nhưng bên trong lại im lặng lạ thường. Nhã Văn đứng ở phía cửa sổ, nhìn ra bên ngoài, giống như đó hoàn toàn là một thế giới khác, một thế giới vô cùng đáng sợ.

Bầu trời dần trở nên đen kịt, cô phải mở đèn, nhìn đồng hồ, đã hơn bảy giờ rồi. Nếu trận bão này không ngừng, chắc bọn họ phải ở lại đây qua đêm.

Qua đêm…

Nhã Văn bỗng nghĩ đến, cô với Bách Liệt trai chưa vợ gái chưa chồng, nhưng lại ở cùng nhau trong phòng trọ của một nhà hàng ở một cái thôn nhỏ… Điều này làm cô bật đứng dậy mà không khỏi có chút khẩn trương.

Phòng tắm đột nhiên mở ra, Bách Liệt còn đang mặc quần áo dở đi ra, vẻ mặt mệt mỏi.

“Tôi nghĩ chúng ta phải ở lại đây tối nay rồi.” Nói xong, Bách Liệt liệt liền quăng cả thân người lên sô pha, anh mặc áo sơ mi rộng thùng thình cùng với cái quần bằng vải bố, dưới tình huống khẩn cấp cũng có thể tạm coi là đồ ngủ.

“Tôi đi hỏi xem có còn phòng khác không.” Nhã Văn bật điện thoại.

“Tôi hỏi rồi, không có đâu.” Bách Liệt mặt dày nói.

“…”

“Nếu tôi làm cô thấy ngại, tôi có thể ngủ đâu đó dưới lầu cũng được.”

“Không, không sao đâu.” Nhã Văn vội nói.

Anh ta bỗng nhiên quay đầu nhìn cô, trên vẻ mặt mệt mỏi lộ ra nét cười tinh quái: “Hắc hắc, đừng có ngại, tôi có thể xuống dưới lầu…”

“…”

“Nếu cô cảm thấy không kìm chế được bản thân mình.” Anh ta bỡn cợt bổ sung.

Nhã Văn đến bên giường, rất muốn lấy cái gối đầu đập lên mặt anh, nhưng điện thoại của cô bỗng nhiên đổ chuông.

“Xin chào?” Cô lập tức đổi giọng nhẹ nhàng , vì căn cứ như trên màn hình, là số làng du lịch gọi tới.

“Ở đấy thế nào rồi.” Giọng nói của Nhã Quân vang lên đầu bên kia, không biết anh hỏi ai mà biết được số của cô.

Một khắc đó, Nhã Văn tự nhiên nhớ tới nhiều năm trước, khi Nhã Quân còn là một cậu thiếu niên ăn nói nghiêm túc thận trọng, còn cô vẫn là cô gái ham chơi, suốt ngày về muộn qua giờ giới nghiêm.

“Vẫn đang bão thôi.” Cô vén tấm rèm, khung cửa sổ cũ nát bị gió thổi rung bần bật.

“Em đang ở đâu.” Nhã Quân hỏi.

“Ở…” Nhã Văn hốt hoảng, “Ở trấn trên.”

“Anh hỏi em ở chỗ nào trấn trên.” Giọng anh có thêm vài phần gấp gáp.

“Em ở trong một nhà hàng nhỏ…” Cô ngừng một chút, do dự không muốn nói tiếp.

“…” Anh không nói gì, ý muốn chờ cô nói xong.

“…Trong phòng dành cho khách.” Cô càng nói càng thấp thỏm, chỉ muốn nhanh cúp máy.

“Ở cùng với người đàn ông kia à?” Âm thanh đầu bên kia tự nhiên lớn hơn vài phần.

“…” Cô im lặng, không phải không muốn trả lời, nhưng mà không dám.

“…” Anh cũng im lặng, dường như đang suy nghĩ gì đó.

“Anh lái xe đến đón em.” Cuối cùng anh nói, “Em đọc địa chỉ cho anh.”

“Không được, thời tiết như vậy rất nguy hiểm…” Cô hoảng sợ, Nhã Quân là người nói được làm được.

“…Anh không muốn để cho em cùng người đàn ông đó ở chung với nhau một đêm, không, một giờ cũng không được, một phút cũng không được!” Nếu không có âm thanh ồn ào ngoài cửa sổ át đi, cô dường như đã có thể nghe thấy anh gào lên trong điện thoại.

“…” Nhã Văn rất muốn cản anh, nhưng cô tự nhiên thấy lòng chợt nhói, cứ như thế mà nhẹ nhàng nói ra địa chỉ.

Cô gác máy, chậm rãi cúi đầu, không phát hiện mình đã nhíu mày rất lâu.

“Làm sao vậy.” Bách Liệt hỏi.

“…Nhã Quân nói sẽ đến đón chúng ta.” Cô nhìn ra ngoài cửa sổ, bầu trời vô cùng u ám, cây cối nghiêng ngả, ngã tư đường hơi ngập nước, không có lấy một chiếc xe, một bóng người. Dường như cảnh tượng ngoài kia với trong này cứ như hai thế giới hoàn toàn độc lập.

Nhưng vì cô mà Nhã Quân phải chạy hơn một cây số để đến đây giữa đêm hôm khuya khoắt.

Lúc đầu Bách Liệt còn mắt tròn mắt dẹt, sau bắt đầu cười, rồi dần dần cười như điên dại.

“Tôi thấy,” Anh cười muốn đứt hơi, “Anh ta thực sự rất hận tôi.”

“Anh không nói người ra cũng không nghĩ anh bị câm đâu.” Nhã Văn cực kỳ phiền muộn, cô hiểu rõ tính cách của Nhã Quân, tuy rằng anh không thể bay ngay tới đây được, nhưng cô vẫn vô cùng lo lắng.

Nhã Văn nhìn chằm chằm ra bên ngoài, tìm kiếm trong màn đêm bóng hình anh.

Một giờ trôi qua, hai giờ trôi qua, trời chỉ còn mưa nhỏ nhưng vẫn không thấy anh đâu. Cô sốt ruột đi qua đi lại, hơn nữa còn thầm cầu nguyện trong lòng. Anh chắc chắn sẽ không xảy ra chuyện gì đâu, cô sợ mình không kìm được khi mở miệng liền hét ầm lên.

Cô mở TV, các kênh điạ phương vẫn tiếp tục đưa tin về cơn bão, Bách Liệt còn đang ngáy khò khò trên sô pha, hoàn toàn tự nhiên như ở nhà.

Một lúc lâu sau, có hai ánh đèn pha dội vào cửa sổ phòng trọ, Nhã Văn thấy hình bóng quen thuộc của Nhã Quân bước ra khỏi xe đi về phía nhà hàng.

Cô mừng phát khóc, trong lòng thầm cảm tạ trời phật đã phù hộ, tự nhiên cảm giác khẩn trương cũng nhanh chóng theo đó mà nảy sinh.

Cô nghe từng bước chân anh lên trên cầu thang, nghe tiếng anh gọi to “Bùi Nhã Văn” đồng thời nghe thấy tiếng cánh cửa mở cái rầm.

Nhã Quân cả người ướt đẫm, nước mưa trên người anh nhỏ từng giọt từng giọt xuống sàn nhưng anh không hề bận tâm, chỉ chăm chú nhìn cô, giống như vừa tìm thấy vật sở hữu yêu dấu mà mình suýt đánh mất.

Nhã Văn há mồm, chưa kịp nói gì đã bị Nhã Quân ôm thật chặt

Anh áp má lên má cô, làm những giọt nước còn đọng lại trên mặt anh dính vào mặt cô.

Cô ngơ ngẩn đứng yên, chẳng thể suy nghĩ được gì, vu vơ cảm thấy cơ thể anh giờ có nét đàn ông hơn xưa, vì cô còn nhớ rõ cái đêm năm ấy, cô cũng có một cảm giác như lúc này. Nhã Văn vốn không muốn nghĩ về nó, thậm chí còn tận lực quên đi, nhưng không hiểu sao ký ức đó vẫn lúc ẩn lúc hiện trong giấc mơ cô…. Rốt cuộc, quên cũng không được, mà nhớ cũng không xong.

Anh cái gì cũng không nói, chỉ gắt gao ôm lấy cô, có cảm giác người chờ đợi trong lo lắng hai giờ liền không phải cô mà là anh vậy.

“À… Xin hỏi chúng ta có thể đi chưa?” Bách Liệt không biết đã vác ba lô lên từ lúc nào, dụi dụi đôi mắt ra chiều vẫn còn ngái ngủ hỏi.

Trong nháy mắt cơ thể Nhã Văn và Nhã Quân cùng trở nên đông cứng, anh chậm rãi buông cô ra, xoay người đóng cửa lại.

“Xin lỗi, tôi nghe radio nói, đường cao tốc đang lụt, nhiều xe phải dừng lại rồi. Cho nên tôi thấy, để Nhã Văn…” Anh dừng lại một chút, sau đó lại bổ sung nói, “Cùng với anh mạo hiểm cứ thế mà đi thì không hay lắm. Đợi bão qua hẵng hay, giờ chúng ta cứ ở lại đây đi.”

Bách Liệt hai tay ôm ngực, nhìn Nhã Quân thản nhiên, giống như đã lường trước được những điều anh nói.

“Anh đi tắm rửa trước đi, sau đó dùng máy sấy sấy khô quần áo.” Nhã Văn ngập ngừng nói với Nhã Quân.

Bách Liệt buông ba lô, chuẩn bị ra ngoài: “Tôi thấy hơi đói, đi xuống ăn cái gì đó đây, hai người có đi không?”

Rõ ràng anh đặt ra câu hỏi, nhưng không đợi câu trả lời mà đã đẩy cửa đi ra ngoài.

Trong phòng lại trở nên im lặng đến lạ kỳ, cơn bão đưa anh đến với cô đang bị ngăn cách ngoài kia, cơ hồ như không hề ảnh hưởng gì đến không khí ở trong này.

Nhã Văn đang muốn đến bên cửa sổ, tay lại bị Nhã Quân nắm lấy.

“Nếu anh không đến, em với anh ta sẽ ở cùng nhau cả đêm như thế này à?” Anh hỏi cô giống như cha đang hỏi tội con gái vậy.

“…Em không biết.” Cô cúi đầu, không dám nhìn anh.

“… A Văn,” Nhã Quân than nhỏ, “Suốt bốn năm lẻ ba tháng ở đây, em rốt cuộc đã làm bao nhiêu việc ngốc nghếch rồi!”

Đêm nay, Nhã Văn lại cảm thấy muốn rơi nước mắt thêm lần nữa, nhưng cô cố nhịn không khóc, cô quay đầu đi chỗ khác rồi nhẹ nhàng nói: “Nhanh đi tắm rửa đi, cẩn thận cảm lạnh.”

Nhã Quân nhìn cô, như muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng vẫn cố nhịn, chậm chạp đi vào phòng tắm, đóng cửa lại.

Nhã Văn ngồi xuống sô pha, đầu óc mệt mỏi cả ngày rốt cuộc được thả lỏng, cơn mệt mỏi kéo đến rất nhanh, cô nhắm mắt ngủ thiếp đi.

Cô chìm đắm trong cơn mơ màng, trong giấc mơ ấy, cô lại nhớ tới cái mùa hè mười lăm tuổi kia.

Chương 4: Ký ức thời niên thiếu

Mùa hè năm ấy, hai anh em Bùi gia nhận được giấy báo nhập học cùng một lúc, cũng vào lúc đó, Nhã Văn gặp được người đàn ông quan trọng thứ ba trong cuộc đời mình- Bùi Gia Tu- nếu không có người chú này nghiêm khắc đốc thúc cô chăm chỉ học tập trong mấy năm cấp ba, có lẽ cô khó lòng mà đỗ đại học.

Sự thật chứng minh, quả thực có cái gọi là “Cần cù bù thông minh”, mà điều cần phải cám ơn chú nhiều nhất, chính là đã cưới về được cho cô một người dì cô vô cùng yêu thương- dì Thư Lộ.

Tận khi vào cao trung hai anh em họ vẫn bị phân khác lớp. Đến giờ cô hoàn toàn không còn sót lại một chút tiếc nuối nào, thậm chí lại có vài phần vui mừng: “Sinh đôi mà học cùng một lớp thì xấu hổ lắm.”

Cô nằm ườn trên sô pha, nhìn Nhã Quân ngồi dưới chân mình, anh đang đọc một quyển sách toàn tiếng Anh, là sách chú Gia Tu mang về từ Mỹ. Cô tỏ vẻ xem thường, tự nhiên làm bộ làm tịch xem sách báo thanh niên làm cái gì vậy?

“Có gì mà xấu hổ?” Nhã Quân ôm quyển sách, không nhìn ra biểu bình trên mặt, giọng hơi trầm trầm.

“Thì giống như việc anh truyền giấy to giấy nhỏ trong lớp bị thầy giáo phát hiện, phạt đứng góc, em sẽ cảm thấy rất mất mặt, các bạn học sẽ nói: Nhìn kìa, anh trai Bùi Nhã Văn bị phạt kìa.” Cô tưởng tượng sinh động như thật.

Nhã Quân rốt cuộc cũng phải buông sách, dở khóc dở cười nhìn cô: “Vậy anh mới là người cảm thấy mất mặt đây này. Ví dụ như em giả mạo chữ ký ba trong bài thi, thấy giáo mà hỏi anh: Bùi Nhã Quân, em qua đây xem, đây thực sự là chữ ký của ba em à? Em bảo anh phải nói như thế nào đây…”

“Ái chà, không thể nào, anh phải ký giúp em chứ, sao em có thể tự ký được.” Cô dùng chân đá đá cánh tay Nhã Quân.

Anh đẩy chân cô ra, tiếp tục đọc sách.

“Cho nên em mới nói,” Nhã Văn tổng kết, “May mắn là tụi mình không học chung một lớp nha.”

Nhã Quân nhìn cô một lúc lâu, đột nhiên cảm thấy có đôi chút tư vị gọi là mất mát.

Anh luôn nghĩ, cô vẫn là cô bé con ríu rít chạy theo anh. Anh thường phải quay đầu trông trừng, sợ lơ đễnh lại để lạc cô. Tuy giờ chẳng sợ bị lạc mất, nhưng cô bé con ngày nào cũng không còn quanh quẩn phía sau anh như hồi xưa nữa.

***

Vào hôm khai giảng, mặc dù bạn học đều là những người quen cũ, cô lại phát hiện ai ai cũng đã thay đổi. Nhất là mấy bạn nữ, giống như mọi người đều đi phẫu thuật chỉnh hình hết vậy, khiến cô không khỏi cảm thấy xa lạ.

“Sao vậy?” Lúc tan học về nhà, cô không nói gì, Nhã Quân không nhịn được hỏi.

“… Không sao, em chỉ có cảm giác,” Cô dừng một chút, cố tìm từ hợp lý nhất, “Mọi người đều… Đều trở thành người lớn cả rồi.”

“Người lớn á?” A Mao vừa tâng bóng vừa thắc mắc.

“À thì,” Nhã Văn vặn vẹo góc áo chữ T, “So với mấy bạn gái, em ăn mặc cứ như trẻ con mẫu giáo ấy.”

“…”

“Còn nữa, bọn họ đều đi làm đầu đó, trước tóc ai cũng thẳng đuột, giờ chỉ cần quay nhẹ một cái là bồng bềnh ngay.” Ánh mắt Nhã Văn tỏ rõ sự thèm thuồng, hận không thể biến thành tóc gió thôi bay như họ.

“Haizzz, mình hiểu rồi.” Nhã Quân vừa định lên tiếng, lại bị A Mao đoạt trước.

“?”

“Cậu ghen tị vì họ đẹp.”

“Không đâu…” Nhã Văn rất muốn phản bác, nhưng ngẫm lại, cũng không biết phản bác bằng cách nào.

“Đơn giản,” A Mao tâng bóng lên không trung, rồi đỡ bóng trước ngực, “Bảo mẹ cậu đưa đi mua quần áo, đi làm tóc, vậy thì không phải…”

Cậu ta nói đến một nửa thì tắc nghẹn, cùng lúc ấy Nhã Quân lấy tay đập “bốp” lên đầu cậu một cái nghe rõ đau.

Nhã Văn sửng sốt, lí nhí trong cổ họng: “Nhưng mẹ mình không rảnh…”

Sau đó cô đột nhiên tăng tốc, đi như bay.

Nhã Quân vội vàng đuổi theo, chạy vài bước liền bắt kịp cô. Cậu nắm lấy cổ tay Nhã Văn, hai người đồng thời dừng lại.

Vốn muốn đuổi kịp cô, nhưng đến khi đuổi kịp rồi, cậu chỉ biết ấp úng không biết nên nói gì.

Nhã Văn quệt mắt lung tung, lầm bầm: “Gì chứ, em muốn về nhà…”

Nhã Quân vẫn gắt gao nắm chặt cổ tay Nhã Văn, giống như có bao điều muốn bộc bạch, cuối cùng nhẹ nhàng buông một câu: “Đồ ngốc, chấp nhận đi.”

Nhã Văn ngẩng đầu nhìn cậu như vừa thoát khỏi cơn mộng mị, nước mắt bỗng trào ra.

Cậu thở dài, chậm rãi ôm lấy cô một cách cứng ngắc. A, chẳng biết từ bao giờ, khoảng cách giữa họ đã là một cái đầu, tự nhiên cậu có cảm giác rất bi thương, loại khoảng cách này giữa hai người càng lúc càng lớn…

Cậu nhớ tới đêm chia tay mẹ, bà dẫn cậu vào thư phòng, hốc mắt hồng hồng, nói thật với cậu tất cả: “Con à, tuy mẹ cùng ba ly hôn, nhưng con phải biết, chúng ta vẫn yêu thương con và A Văn như trước… Thậm chí còn nhiều hơn so với trước kia nữa.”

Cậu không đáp, cũng không biết phải đáp lại như thế nào.

“Còn một việc, mẹ phải nói cho con hay…” Bà dường như còn do dự, cố dùng hết dũng khí để biểu đạt, “Con được mẹ và ba nhận nuôi.”

Hai mắt Nhã Quân mở lớn, giống như hết thảy đều là một giấc mơ, càng hi vọng điều này chỉ đơn thuần là một giấc mơ mà thôi.

“Mẹ và mẹ ruột con cùng sinh hạ vào một ngày, cùng ở chung một bệnh viện, chú con lúc đầu đã ôm con về nhà, sau lại giao con cho chúng ta, bác sĩ nói, mẹ ruột con đã mất tích…”

Mẹ dường như không đành lòng nói gì thêm nữa, giống như đó là đoạn ký ức vô cùng tàn nhẫn. Nhưng thật ra, Nhã Quân thầm nghĩ, trong đầu cậu không hề có đoạn ký ức kia. Lúc cậu bắt đầu nhớ được mọi việc, cậu đã có một người ba bận rộn, người mẹ nhu hòa nhưng nghiêm khắc, cùng với đứa em gái luôn theo sau mông khiến cậu chán ghét. Nhưng cậu nào có ngờ, bọn họ lại không phải là gia đình cậu- từ trước tới giờ cũng chưa từng phải.

“Hôm nay mẹ thú nhận với con chỉ là muốn con biết sự thật, nhưng con vẫn là con chúng ta, là anh trai của A Văn, có hiểu không?” Mẹ nắm vai Nhã Quân, nhìn cậu với ánh mắt chờ mong.

Cậu còn có thể nói gì, hay là nói mình chẳng hiểu gì hết? Không, cậu gật đầu, cố gắng lộ ra nụ cười khiến người ta an tâm nhất. Chấp nhận đi, ít ra mẹ nói đúng, họ coi cậu như con, cậu cũng coi họ như cha mẹ đẻ của mình.

Nhưng từ ngày đó, Nhã Quân biết, mình và A Văn không giống nhau.

Mà A Văn… Cậu nhẹ nhàng vỗ lưng cô, có lẽ đối với cô cậu vẫn mãi là chàng thiếu niên ngây ngô của ngày xưa thôi.

***

“Dạo này có gì hay không?” Bùi Nhã Quân vừa ngán ngẩm nhìn ông thầy vật lý đang lải nhải trên bục giảng vừa quay qua tán gẫu với Đại Đầu ngồi cùng bàn.

Sở dĩ có cái tên Đại Đầu, hiển nhiên là vì đầu cậu ta rất to. Nhã Quân còn nhớ, hồi nhỏ khi Nhã Văn nhìn thấy Đại Đầu được bà nội bế đi tản bộ quanh hoa viên tiểu khu, cô bé sợ tới mức khóc òa, còn mếu máo: “Mẹ, thằng nhóc kia là người ngoài hành tinh à, đầu lớn như vậy…”

Bắt đầu từ hồi đó, bà Đại Đầu cực kỳ không ưa Nhã Văn, nhưng bản thân cậu ta lại không có thành kiến gì, còn cười ngây ngô với cô bé.

“Biết gì không,” Đại Đầu thành thành thật thật trả lời, “Lớp bên cạnh có người viết thư tình cho A Mao đấy.”

“…” Nhã Quân bất đắc dĩ bày ra một ánh mắt xem thường, “Mình không hỏi mấy cái tin tức nhảm nhí ấy…”

“À,” Đại Đầu còn thực sự suy nghĩ cẩn thận, “Mình nghe nói A Mao không thích cô nàng đó, mà thích cái cô đứng đầu lớp toán năm nhất cơ.”

“… Nói nghe, mình đã bảo là không hỏi tin nhảm nhí mà.” Nhã Quân rất muốn cho cậu ta một đập.

“Hả… Như vậy,” cậu ta lẩm bẩm, “Đang định kể cho cậu hay tin đồn về A Văn, vậy thì thôi. Mình bảo đầu ngõ mới mở một cửa hàng bánh bao đấy…”

“… Có chuyện gì về A Văn?” Nhã Quân dựng tai thẳng đứng.

“A Văn… Cậu không biết sao?”

Thừa dịp thầy giáo xoay người viết công thức lên bảng, Nhã Quân nắm lấy khuỷu tay Đại Đầu rít nhỏ: “Nói mau!”

“À thì…” Đại Đầu hoảng hồn vỗ ngực, “Nghe nói cậu ấy thích một lớp trưởng khóa trên.”

Tim Nhã Quân nảy lên: “Ai, ai nói…”

“Cái này… Mình quên rồi.” Vì hằng ngày nhờ quan hệ mà thu được vô vàn tin tình báo, nhiều quá nên bắt Đại Đầu nhớ lại thế nào cũng không có nhớ ra nổi.

Nhã Quân mờ mịt ngẫm lại, đối với chuyện này cậu không có một chút manh mối nào. Cậu lơ đãng nhìn qua cửa sổ, trên sân đang có lớp học thể dục, không biết vì sao, cậu liếc mắt một cái là có thể nhận ra Nhã Văn ngay.

Thầy thể dục kêu nghiêm, cô vẫn còn khoa chân múa tay tíu tít với bạn bên cạnh, Nhã Quân bất giác mỉm cười, cô trước đây nói một câu cũng không xong, chưa kịp suy nghĩ đã động khẩu. Cô lớn rồi, khác xưa rồi, giờ cô khiến cậu còn chẳng dám nhìn thẳng vào mắt cô khi trò chuyện nữa.

“Bùi Nhã Quân.” Thầy dạy lý bỗng nhíu mày.

Nhã Quân bừng tỉnh, cậu đứng ngây ra một lúc rồi hồi tưởng lại biểu tình của mình khi nãy, chẳng lẽ cậu đã vô thức tự cười một mình? Quả thật, cậu đã sớm học được cách vụng trộm cười, thậm chí là vụng trộm khóc. Người khác vĩnh viễn không biết trong lòng cậu đến cùng là đang suy nghĩ cái gì.

“Thưa thầy…” Nhã Quân mờ mịt đáp.

“Em với Trần Chí Minh đang nói chuyện trong giờ học phải không?”

“…” Nhã Quân kinh ngạc nhìn sang bên cạnh, không nghĩ nổi đã bao lâu chưa gọi qua cái tên này, đến nỗi cậu đờ ra mất hai giây mới nhớ ra “Trần Chí Minh” chính là tên thật của Đại Đầu.

“Bùi Nhã Quân ngồi xuống, Trần Chí Minh đứng dậy.” Thầy vật lý đẩy gọng kính lên mắt.

Nhã Quân chậm chạp ngồi, vỗ vỗ chân Đại Đầu, tỏ vẻ an ủi.

Được mọi người nghĩ là một đứa trẻ ngoan, Nhã Quân luôn cảm thấy có một chút ngoài ý muốn. Ưu điểm là, có thể được tín nhiệm vô điều kiện, nhược điểm là, không ai thực sự để ý đến những điều trong lòng cậu.

Cậu thường hay tự đắc vì có thể tận lực che giấu cái tôi thật sự của bản thân, nhưng cũng vì vậy mà cảm thấy không ít nỗi cô độc. Đối với một chàng trai muời sáu tuổi mà nói, Nhã Quân không muốn người khác nhìn thấu nội tâm mình, nhưng lại mơ hồ hi vọng về một ai đó có thể hiểu và quan tâm đến cậu.

Người ta nào hay, cậu học sinh hiểu biết thật thà trong mắt giáo viên và gia đình, thật ra lại phản nghịch hơn bất kỳ ai khác.

***

“A Văn…” sau khi ăn cơm tối, Nhã Quân do dự mãi, cuối cùng mới dám hỏi, “Anh có chuyện hỏi em.”

“Ờ.” Nhã Văn khoanh chân trên ghế sô pha tập trung xem TV.

“Em có biết lớp trưởng lớp trên không?” Cậu giả bộ hỏi bâng quơ.

Tầm mắt Nhã Văn chuyển dời từ TV sang khuôn mặt cậu: “Sao tự nhiên…”

“Em… Có phải…” Cậu muốn hỏi cô có thích anh ta hay không, nhưng tận đáy đòng lại nhói lên một cảm giác sợ hãi.

“Gì cơ…” Nhã Văn liếc sang, chờ nghe cậu nói nốt câu nói còn dang dở.

“Có phải…” Nhã Quân dừng một chút, “Anh chỉ là nghe Đại Đầu bảo, họ bảo, em đối với anh ta… Có chút thích…”

Cậu cố hỏi một cách uyển chuyển nhất, sợ mình đã hiểu nhầm.

“Chậc,” Nhã Văn gật đầu, tiếp tục xem TV, “Em thích anh ta, anh thấy được không.”

“Thấy sao…” Nhã Quân nghe câu hỏi không đầu không đuôi của cô mà chẳng hiểu gì hết.

“Anh ấy rất đẹp trai, không phải sao, thành tích học tập cũng rất tốt.”

“… Ờ, có thể coi là vậy.” Cậu cố nhớ lại bộ dạng người kia, trong lòng có đôi chút ác cảm.

“Lớp em có nhiều đứa thích anh ta lắm.” Nhã Văn bổ sung thêm một câu.

“… Em có hiểu thích ở đây là gì không vậy?”

“Thích là thích thôi. Giống như em thích ba, thích mẹ, thích anh, còn cần ý gì khác sao.” Cô lơ đễnh trả lời.

Nhã Quân ngồi bên bàn ăn lẳng lặng nhìn cô, ngẫm nghĩ những điều cô vừa nói. Vậy tức là, trong lòng A Văn cậu chỉ chiếm vị trí ngang hàng với tay lớp trưởng kia thôi à…

“Đồ đại ngốc.” Nhã Quân mắng nhẹ một tiếng, đứng bật dậy thu dọn bát đũa trên bàn.

Aizzz, cậu luôn nhắc nhở bản thân, Nhã Văn rồi sẽ trưởng thành, cô sẽ hiểu được thế nào là thích, thế nào là nhung nhớ, lại càng hiểu được cảm giác ấy tột cùng đau đớn đến mức nào.

Mà may mắn thay, bây giờ thì cô vẫn chưa hiểu.

Ngày mười bốn tháng tư, bầu trời lúc mưa lúc nắng. Nhã Quân nhìn lịch để bàn, hôm nay cậu và Nhã Văn tròn mười sáu tuổi. Từ hồi mẹ rời đi đến nay, họ chỉ tổ chức sinh nhật đúng một lần, với cậu thì không sao, nhưng tiểu cô nương kia thì rất để tâm đến chuyện này.

Cậu mở ngăn tủ, bên trong có một món quà được bọc gói cẩn thận, quà là hộp âm nhạc hình xe ngựa được dính bằng nhựa cây. Nhã Quân vốn chẳng cảm thấy mấy món đồ thủ công kiểu cách đẹp đẽ ở chỗ nào, nhưng ông bán hàng nói có rất nhiều nữ sinh đứng ngoài cửa kính ngắm nghía nó hồi lâu rồi còn rú rít ầm ĩ, cậu nở nụ cười, Nhã Văn cũng là một đứa ngốc như vậy.

Đồng hồ báo thức đổ chuông, Nhã Quân vươn tay day day mắt, dậy sớm sửa soạn mọi thứ thật tốt rồi mới ra ngoài phòng khách.

Nhã Văn vừa cài cúc áo sơ mi vừa nhét bánh cho đầy miệng, đến khi không thể nhét được nữa, vậy mà vẫn còn lúng búng nói câu được câu chăng. Nhã Quân nghe không hiểu, nhưng vẫn mỉm cười đi vào phòng lấy túi sách giúp cô, sau đó cùng cô ra cửa.

“Ba ba đêm qua bảo, hôm nay mình về nhà sớm chờ ba.” Rời khỏi tiểu khu, Nhã Văn cố nuốt trôi một mồm toàn bánh rồi nói.

“Ờ.” Cậu cười cười, Nhã Văn dường như rất mong đợi tiệc chúc mừng sinh nhật đêm nay.

“Anh đoán ba ba sẽ tặng tụi mình cái gì?”

“Em muốn gì?” Nhã Quân ước lượng tiền trong túi quần, hỏi.

“À…Em nghĩ em muốn một cái cặp sách mới.” Cô trao cho cậu một ánh mắt mong đợi.

Tâm Nhã Quân trầm xuống, bất đắc dĩ sờ sờ mũi.

“Vậy thì, nếu được…” Cô ngước lên quan sát bầu trời, nét mặt đầy hi vọng, “Em còn muốn một cái hộp nhạc.”

Nhã Quân ngẩng mạnh đầu nhìn cô, giống như vừa được nghe vua ban lệnh đại xá thiên hạ.

“Hộp đấy thì có tác dụng gì chứ.” Cậu làm bộ làm tịch như không đồng ý lắm lắc lắc.

“Aizzz, đàn ông con trai con trai thì biết cái gì.” Nhã Văn khoát tay một cách không kiên nhẫn.

Có lẽ, Nhã Quân đúng là không hiểu thật, nhưng vẫn trộm cười một cách ngốc nghếch, giống như cậu mới là người vô cùng thích cái hộp âm nhạc kia vậy.

Nhưng mà chờ thẳng đến tám rưỡi, ba bọn họ vẫn chưa về nhà.

Nhã Văn kiên nhẫn ngồi đợi trên sô pha, cô như vậy khiến Nhã Quân không đành lòng, cậu gọi đến bệnh viện nơi ba làm việc. Qua mấy lần chuyển máy ba cậu mới nghe, ông vội vàng nói “Hôm nay có khả năng ba về muộn, hai con ngủ trước đi nhé” rồi vội vàng gác máy luôn.

Nhã Quân cúp điện thoại, thầm rên. Cậu liếc Nhã Văn một cái, lập tức chạy như bay về phòng lấy quà, cứ tưởng có thể chờ cô ngủ say rồi mới đặt trộm lên đầu giường, vậy là sáng mai cậu sẽ được nghe thấy tiếng reo vang vui vẻ của cô vì nhận được món đồ hằng ao ước. Giờ thì chỉ mong cái hộp nhạc này có thể cứu vãn được bầu không khí u ám trước mắt mà thôi.

“Là… Cái gì?” Nhã Văn nhìn hộp nhỏ trên tay Nhã Quân, nhất thời không hiểu được.

“Em mở ra xem đi.” Nhã Quân dúi vào tay cô, sau đó ngồi xuống bên cạnh.

“A… Là…” Cô kinh ngạc không nói ra lời.

“Xem ra anh bị ông chủ lừa rồi.” Nhã Quân vờ rầu rĩ.

“…” Nhã Văn nghi hoặc nhìn cậu.

“Ông bán hàng kia nói, con gái mà nhìn thấy hộp âm nhạc ngựa gỗ này, nhẹ thì hét lên đầy phấn khích, nặng thì ngất xỉu giữa đường.”

Nhã Văn kéo khóe miệng, cười không nói nên lời mà quên cả buồn rầu.

Cứ cười mãi, nghẹn ngào, đến chảy cả nước mắt.

“Cám ơn…” Nhã Văn vừa cười vừa khóc, rõ ràng đã muốn tươi tỉnh, không hiểu sao nước mắt vẫn cứ tuôn rơi.

“Làm sao… Nhóc con ngốc nghếch…” Nhã Quân đau lòng sờ sờ đầu cô.

“Không sao…” Cô lau lau mặt, “Em rất rất vui, ít nhất ngoài bản thân mình, còn có người nhớ đến sinh nhật em. Cám ơn món quà của anh.”

“Anh so với em thì thảm hơn nhiều rồi.” Nhã Quân nửa an ủi, nửa tròng ghẹo, “Ngay cả một phần quà cũng không nhận được đây.”

Nhã Văn vội quệt nước mắt, cố nhếch môi, so với khóc còn khó coi hơn: “Không phải, anh cũng có quà, quà của anh chính là em!”

“…” Cậu ngạc nhiên nhìn cô.

“Em chính là món quà sinh nhật của anh.”

“…” Nhã Quân hơi khụt khịt mũi vì cảm động, quả thật đối với cậu, cô chính là quà tặng quý giá nhất cậu từng nhận được.

“Anh cũng là món quà sinh nhật ông trời dành cho em.” Nhã Văn nhìn cậu, giống như so với chiếc hộp âm nhạc cậu càng quý giá hơn rất nhiều.

Tối hôm đó, họ xuống dưới siêu thị mua một cái bánh ngọt, trên đó có ghi dòng chữ “Sinh nhật vui vẻ” siêu siêu vẹo vẹo, bơ và hoa còn ngã trái đổ phải. Nhưng họ vẫn mỉm cười, rốt cuộc họ cũng có thể ăn được một cái bánh sinh nhật chân chính. Cô nhân viên bán hàng tìm nửa ngày mới lấy ra được hai ngọn nến, đành tặng họ hai cốc caramen xoài coi như là bù đắp cho khiếm khuyết này.

“Xem ra chỉ có thể mỗi người một cây thôi.” Về nhà, Nhã Văn ngồi ở bàn ăn, vẻ mặt chờ mong nhìn Nhã Quân tay đang cầm hộp bánh.

“Không sao,” Nhã Văn bổ sung, “Chỉ cần một để ước là đủ.”

Nhã Quân đặt bánh ngọt lên bàn, cắm nến. Nhã Văn tắt đèn, toàn bộ phòng khách chỉ còn thấy hai ánh sáng mỏng manh, chiếu lên mặt họ một cách dịu dàng.

“Em ước đi.” Nhã Quân nhẹ giọng nói.

“Được.” Nhã Văn nhắm chặt mắt, nắm hai tay trước ngực, cực kỳ chuyên chú.

Nhã Quân cười cười rồi cũng nhắm mắt lại, yên lặng cầu nguyện trong lòng.

Sau đó, hai người cùng nhau thổi tắt nến.

Phòng khách lập tức trở nên tối thui, bọn họ nương vào ánh trăng ngoài cửa sổ tìm kiếm hình dáng khuôn mặt nhau, tuy không trông rõ, cũng có thể cảm nhận được đối phương đang mỉm cười.

Nhã Văn sờ soạng mở đèn, ngắm nghía cái bánh ngọt xấu tệ còn cắm hai ngọn nến trông đến đáng thương.

Hôm đó, họ liều mạng khui một chai rượu vang quý ba ba ngâm nhiều năm mà chưa dám thử.

“Nếu ba tức giận thì làm sao?” Nhã Quân vừa uống vừa lo lắng hỏi.

“Đừng nhắc đến ông ấy! Ai bảo ông ấy hứa xuông. Hôm nay chúng ta phải nốc cho đến khi nào hết rượu thì thôi!” Nhã Văn hào khí ngút trời giơ chén rượu nuốt ực một hơi cạn sạch.

Buồn cười thay, cô mới uống hai chén đã ngủ gục luôn ở trên sô pha rồi.

Nhã Quân bất đắc dĩ lắc đầu, bế cô về phòng. Cậu giúp cô cởi giày, sau đó kéo cái chăn cuộn một đống dưới góc giường đắp lên người cô.

Nhã Quân ngồi nguyên tư thế để giữ yên thân thể Nhã Văn đang muốn cựa quậy, tự hỏi đã bao lâu rồi không được thấy cô ngủ an lành như vậy. Nhớ ngày bé cô luôn ngủ rất ngoan, bởi vì mẹ từng dọa những đứa trẻ không ngoan sẽ bị chó sói bắt cóc. Hai năm sau mẹ ra đi, cậu thường xuyên nghe thấy tiếng khóc rấm rứt của cô qua cửa sổ. Mà đến giờ Nhã Văn vẫn ngây thơ tin rằng, cậu biết cô khóc là do cảm ứng tâm linh giữa các cặp song sinh cơ đấy.

Haizz, Nhã Quân vò đầu bứt tóc, họa ngốc mới làm anh em sinh đôi với cô.

Cô ngủ rất say, tiếng hít thở đều đều nhỏ nhẹ, hai má đỏ ửng trông rất đáng yêu.

Cậu cúi xuống, hôn lên hai má cô.

Không có phản ứng.

Cậu lại cúi xuống lần nữa, hôn vào cánh môi cô.

Có đôi khi Nhã Quân cũng nằm mơ thấy cảnh được hôn cô như vậy, nhưng chưa từng nghĩ có một ngày nó có thể thành hiện thực. Đôi môi cô vô cùng mềm mại, cậu ngây ngẩn cả người, mềm như một cái bánh đậu xanh mới được chưng trong nước sôi vậy.

Chỉ một nụ hôn phớt nhẹ nhưng đối với một chàng trai còn chưa trưởng thành mà nói, dường như đó đã là toàn bộ niềm vui sướng khoát hoạt mà cậu có thể nhận được trong cõi đời này rồi.

Bọn họ cuối cùng cũng không hề kể cho nhau nghe mong muốn của bản thân đêm đó, nhiều năm sau Nhã Quân đã quên mất mình từng ước điều gì. Nhưng anh nghĩ, tại thời điểm ấy, mộng đẹp của anh đã sớm thành hiện thực.

***

Ngày cuối cùng của năm học, tất cả mọi người đều phải cầm phiếu điểm về nhà kèm theo đó là một núi bài tập. Trên đường, Nhã Văn chỉ cúi đầu lầm lũi bước đi.

“Hay là…” Cô kéo dài giọng, nỉ non, “Anh giúp em ký tên nhé…”

Nói xong, cô chớp chớp mắt làm bộ tội nghiệp nhìn Nhã Quân.

Nhã Quân trong lòng cười to đắc ý, ngoài mặt vẫn là biểu tình thản nhiên: “Như vậy sao được, hôm qua anh chơi oẳn tù tì thua em, nên tuần này phải rửa bát, bề bộn nhiều việc lắm, không rảnh giúp em đâu, em vẫn nên thành thật khai báo với ba đi.”

Nhã Văn cắn răng, tay cứ nắm lại buông, miễn cưỡng nặn nụ cười: “Không sao, em rửa bát giúp anh một ngày, hôm đó anh giúp em ký tên.”

“Một ngày?” Nhã Quân ngửa mặt nhìn trời bấm bấm ngón tay, ai đi qua không biết còn tưởng cậu là người mù, hoặc là đang đóng giả thầy tướng số, “Anh sợ rằng không đủ thời gian. Anh vẽ phác nét một ngày, một ngày luyện tập, hôm sau mới ký được, thêm một ngày nữa coi như tự thưởng cho bản thân.”

“Bốn buổi?!” Nhã Văn giơ bốn ngón lên một cách cứng ngắc, hận nỗi không thể đem nguyên năm ngón nhào tới mà cấu xé khuôn mặt đáng ghét của cậu.

“Ờ.” Nhã Quân vuốt cằm, gật gật đầu, hài lòng tưởng tượng đến cảnh bốn hôm nữa được ăn no nê mà không phải rửa chén.

“Bùi Nhã Quân, anh còn cần vẽ phác rồi luyện tập cơ đấy? Anh ký đến ba cũng không nghi ngờ có phải tự mình viết ra hay không, anh bắt nạt em!” Nhã Văn cuối cùng cũng lộ vẻ hung hăng bình thường, dùng cả hai tay bắt đầu véo cậu.

“Được rồi, được rồi, chốt hai ngày, hai ngày!” Tuy sức lực Nhã Văn không lớn lắm, nhưng cô mà mạnh mẽ trút hết vào thì cũng không phải chỉ đau bình thường thôi đâu.

“Nói lại xem…” Cô nghiến răng nghiến lợi, chơi trò “trả giá”.

“Một ngày, một ngày.” Nhã Quân vội cầu xin tha thứ.

“Thật đấy?” Cô nới lỏng lực đạo, khôi phục bộ dáng nhỏ nhẹ như mèo.

“Thật.” Nhã Quân gật đầu.

Cô mỉm cười buông ra, vỗ vỗ lưng cậu: “Đi thôi, em mời anh ăn nha.”

Nhã Quân dở khóc dở cười, cảm thấy bị A Văn quay mòng mòng. Có lẽ bọn họ đều giống nhau, trong ngoài bất nhất, cứ cố chấp chỉ bày ra bộ mặt tốt đẹp trước người khác, cuối cùng lại xem nhẹ cái tôi chân chính của bản thân.

Hai anh em gặm humbuger trên đường về, nghĩ đến kỳ nghỉ hè, ai nấy đều thích thú ra mặt.

“Lần này là thi cái gì không tốt nào?” Nhã Quân lấy chìa khóa mở cửa.

“Làm bộ làm tịch,” Nhã Văn chờ cậu mở cửa xong nhanh chân vào trước, “Vẫn là vật lý với…”

Cô bỗng dừng lại, Nhã Quân không để ý đụng vào.

“Gì thế.” Nhã Quân suýt nữa phải ôm lấy cô mới có thể đứng vững.

Nhã Văn không trả lời, cậu trông theo cô mà thấy một người phụ nữ mặc đồ trắng muốt ngồi trong phòng khách, vẻ tầm ba mươi tuổi.

Hai anh em kinh ngạc quan sát người phụ này, im lặng trầm mặc.

Cô ấy cũng đồng thời quan sát lại họ, cứ thế mà đấu mắt cho đến khi ba ba bê một ly trà từ trong bếp đi ra.

“A, các con về rồi,” Bùi Gia Thần đặt chén trà lên bàn, “Đây là đồng nghiệp của ba ở bệnh viện, Bạch tiểu thư.”

Sau đó ông lại nói với Bạch tiểu thư ngồi trên sô pha: “Đây là hai con của tôi cùng vợ cũ.”

Dường như ngoại trừ ông cảm thấy rất thoải mái, ba người còn lại đều đang ở trong trạng thái sững sờ và hoảng sợ.

“Mau chào đi.” Gia Thần nhắc nhở.

“… Chào dì Bạch ạ.” Nhã Văn lớn tiếng nhấn mạnh, bày ra bộ dạng ngoan hiền hết mức có thể.

“…Chào dì ạ.” Nhã Quân cũng kêu y chang.

Nụ cười kiên cường bám trụ trên môi vị Bạch tiểu thư này sớm đã rơi rớt từ lúc nào, cô ta cảm thấy như đang ngồi trên đống lửa.

“Ba ơi,” Nhã Văn cố ý hô to, “Tụi con đi làm bài tập đây.”

Sau đó, cô kéo Nhã Quân về phòng của mình.

Bọn họ vờ như đang học mà tai vẫn không ngừng để ý động tĩnh bên ngoài. Nhưng phòng khách yên lặng khác thường, không bao lâu họ nghe thấy tiếng Bạch tiểu thư đứng dậy ra về. Hai người khoanh tay trước ngực, giống như đang ngẫm nghĩ điều gì đó, nhưng lúc ngẩng đầu nhìn nhau, lại không hẹn mà cùng nở nụ cười tinh quái.

“Các con vừa lòng rồi chứ gì.” Bùi Gia Thần không biết từ khi nào đã lười nhác tựa cửa, khoanh tay trước ngực y như hai đứa ngốc kia.

“Ba… Ba đang nói gì vậy.” Nhã Văn bình tĩnh đứng lên còn không quên cười thật tươi.

Bùi Gia Thần vô lực lắc đầu, mang theo bộ mặt hiện rõ mấy chữ “Ba rõ rành rành các con đang nghĩ gì đấy” xuống bếp nấu cơm.

Nhã Quân biết, ba Gia Thần đưa vị Bạch tiểu thư kia về nhà là có dụng ý, chính là để cô ta thấy khó mà lui, nếu không, ngay từ đầu ba đã chẳng thản nhiên đến thế. Cậu nhìn ra hết, vì mỗi khi đi gặp mẹ về, ba cũng bày ra bộ dạng xù lông nhím tự vệ như vậy.

Ở điểm đó, Nhã Quân thấy cậu và ba rất giống nhau. Bọn họ đều là những kẻ thiếu cảm giác an toàn, nên luôn tự dựng cơ chế phòng vệ cho bản thân, như chỉ có điều này mới giúp họ tự tin đối mặt với cuộc sống riêng của mình, mới giúp họ nhìn thấy một chút sự “an toàn” không tồn tại trong tim họ..

Nhã Văn đóng cửa, cái miệng nhỏ nhắn vểnh lên đắc thắng: “Trừ khi chúng ta muốn, nếu không sẽ chẳng ai có thể chia cắt được gia đình chúng ta!”

Nhiều năm sau, Nhã Quân sớm đã quên mất vị Bạch tiểu thư kia có bộ dạng ra sao, nhưng anh vẫn khắc sâu trong tâm lời nói hùng hồn của cô, cùng biểu tình kiên quyết trên mặt cô khi ấy.

Cô nói đúng, không ai có thể chia cắt bọn họ, trừ chính họ.

05

Chương 5: Ánh sáng trong đêm

“Cậu biết không,” Annie nói, “Đêm qua ông anh cậu suýt nữa thì phát điên, tụi này khuyên thế nào cũng không nghe, một mực tự mình lái xe đi đón hai người.”

Nhã Văn cởi áo khoác, gượng cười bất đắc dĩ rồi đi vào phòng tắm.

Cô không muốn trả lời, thậm chí không muốn nhớ tới người đàn ông đó. Cô đã dùng hết bốn năm ba tháng ở đây để học cách quên anh, quên chính mình, quên hết những tình cảm rối rắm cứ quấn lấy cô như cơn ác mộng hàng đêm.

Nhưng rồi anh lại xuất hiện lần nữa, khi nhìn thấy Nhã Quân bằng da bằng thịt đứng trước mặt, Nhã Văn cảm thấy dường như khoảng thời gian vừa qua mới gọi là không chân thực, mới là một giấc mộng mơ mơ hồ hồ cô cứ thế trải qua.

Nhã Văn nhìn người trong gương, sao mà xa lạ quá.

Nhã Quân thật ra đâu phải lo lắng cho sự an toàn của cô, anh chỉ không thích cô và Bách Liệt ở cùng nhau. Anh vẫn vậy, có chết cũng không muốn cô gần gũi với bất kỳ người khác giới nào khác.

Nhã Văn cúi đầu, từng giọt nước mắt đau xót thi nhau rơi xuống nền đất.

Ôi, cô biết chứ, cô đâu có ngốc nghếch cho rằng Nhã Quân thật sự thích mình. Anh là vậy, bề ngoài trầm tĩnh, nhu thuận nhưng bên trong lại phản nghịch, cứng đầu, ngang ngược, lúc trước những chuyện ba càng phản đối thì anh càng cố tình làm cho bằng được.

Nhưng còn cô thì sao, cô đã sai điều gì mà phải hứng chịu sự tra tấn này, bọn họ không thể làm anh em như hồi bé được ư? Dù không có quan hệ huyết thống, nhưng nhiều năm rồi anh vẫn luôn là anh trai của cô, cô không thể nhìn anh bằng cách khác được, ai có thể làm vậy chứ.

Nhã Văn hắt mạnh nước lên mặt, dùng tùy tiện lau. Trong lòng tự nhiên phát sinh một nỗi phẫn uất không thể nói, ước gì Nhã Quân bị phù thủy bắt đi, biến mất trên cõi đời này luôn cho xong.

Thời điểm mặc đồng phục ra khỏi nhà tắm, Nhã Văn lại khôi phục bộ dạng tươi tỉnh, chỉnh đốn tác phong trở về làm cô hướng dẫn viên duyên dáng của làng du lịch. Cô đi tới phòng làm việc cuối hành lang, gặp ai cũng mỉm cười chào hỏi một cách bình thản, cứ như nơi này chưa từng bị bão quét ngang, cứ như lòng cô cũng chưa từng bị cơn bão nào tàn phá đêm qua vậy.

***

“Coi đôi mắt ấp lánh ánh sao của tôi đen thui như đít nồi đây này.” Lúc ăn cơm, Bách Liệt chỉ vào mặt mình, hãy còn lờ đờ vì buồn ngủ.

Nhã Văn quan sát nửa ngày mà không thấy có vấn đề nên lắc lắc đầu: “Mắt anh vẫn đen sẵn.”

“Tư thế nằm của anh cô thật không dám khen, cứ xoay đi xoay lại, hại tôi không ngủ được gì hết.” Nói xong, anh ta còn làm bộ xoa xoa cái cái cổ cứng đơ để chứng minh.

Động tác Nhã Văn và Annie cùng dừng lại giữa không trung, hai người trợn trừng, bị câu nói của Bách Liệt dọa đến sợ.

“À thật ra hôm qua tớ nằm trên sô pha, để Gabriel với Nhã Quân chen chúc trên giường.” Nhã Văn tốt bụng giải thích hộ Bách Liệt.

“Ai không biết còn tưởng anh với anh trai Nhã Văn…” Annie khoa trương đảo tròng mắt.

“Tiểu thư Trần An Ny,” Bách Liệt trưng ra cái vẻ mặt ‘Tôi thật chịu không nổi cô’, “Người ngoài chẳng rõ sự tình mà đồn thổi thì thôi, đến cô cũng nghi ngờ xu hướng giới tính của tôi, khiến tôi đau lòng lắm đấy.”

Nhã Văn và Annie liếc qua nhau, Annie trêu ghẹo: “Vậy không tốt à, mọi người đều biết chúng ta là ‘Tỷ muội tình thâm’, có mấy ai nghĩ theo hướng xấu kiểu ‘Tình tay ba’ đâu.”

Nói xong, hai cô gái cứ thế cười sằng sặc đến đau cả bụng. Tâm trạng u ám của Nhã Văn cũng theo trận cười sảng khoái này chậm rãi tiêu tán.

Bách Liệt mới đầu còn tỏ vẻ khinh bỉ ra mặt, nhưng mãi cũng không nhịn được bật cười. Anh nhìn Annie rồi nhìn Nhã Văn, ánh mắt trở nên nhu hòa: “Nhã Văn, tôi cảm nhận được đây mới chân chính là cô.”

Nét cười trên miệng Nhã Văn dần biến mất, thay thế là nỗi sợ hãi: Tưởng Bách Liệt thật ra là loại người nào mà có thể nhìn thấu được cô khi vui cũng như khi buồn, thấu được nội tâm cô cố ý che giấu bấy lâu, thậm chí còn thấu suốt một Bùi Nhã Văn ẩn sâu trong trái tim chính cô còn không trông thấy.

“Không công bằng à nha,” Annie than thở, “Thiên hạ dòm cái là biết anh để ý đến Nhã Văn, còn tội nghiệp cho tôi ôm một mối tương tư, trong khi anh đối với Nhã Văn thì tình sâu như biển, tôi chịu thiệt quá rồi.”

“Không đâu,” Bách Liệt chớp chớp mắt, “Cô suốt ngày được buôn bán scandal về một soái ca ngời ngời như tôi, lời thế còn gì.”

“Tưởng, Bách, Liệt…” Annie sắn tay áo, nghiến răng nghiến lợi.

Nhã Văn nghe không ra bọn họ đang đùa cợt, chỉ biết ngây ngô cười một lúc rồi ngẩn người.

Bùi Nhã Văn trước đây thế nào, cô đã không còn nhớ rõ nữa. Nhã Văn ngày xưa ra sao nhỉ? Cởi mở hay khép kín, lạc quan hay bi quan, hoặc chăng, cô chỉ là một con người đơn thuần, mong cầu niềm hạnh phúc nhỏ nhoi, nhưng hạnh phúc chẳng thấy đâu, chỉ thấy nỗi u buồn luôn trốn trong đáy mắt.

Cô tự hỏi Bách Liệt hiểu cô được bao nhiêu, bởi cô bỗng phát hiện cô còn chẳng hiểu nổi bản thân mình.

***

Hôm nay trời vẫn mưa rầm mưa rề, nhưng so với cơn cuồng phong vũ bão hôm qua mà nói tốt hơn gấp vạn lần. Cả ngày Nhã Văn không gặp Nhã Quân, thẳng đến buổi tối khi biểu diễn sân khấu nhạc kịch kết thúc, cô mới nhận ra A Mao khệ nệ bưng hai đĩa đồ ăn to ụ từ nhà ăn đi tới.

“Khẩu vị của anh khác nhiều rồi nhỉ.” Nhã Văn lại gần, hai tay khoanh trước ngực.

“Đây là phần cho Nhã Quân.”

“Thế anh ấy đâu.” Nhã Văn không hiểu.

“Em không biết à,” A Mao ngạc nhiên, “Sốt rồi, ba mươi chín độ.”

“A…” Nhã Văn nghẹn lời, sáng sớm lúc lái xe về cô đã thấy mặt anh hơi phiến hồng, nhưng không ngờ ốm nhanh như vậy.

Cô theo A Mao đến nơi ở của họ, qua một dãy hành lang rất dài, vòng vèo mấy lượt, đi thêm một lúc lâu thật lâu, mới tới được phòng Nhã Quân.

A Mao đưa khay đồ ăn cho Nhã Văn, quẹt thẻ mở cửa. Căn phòng tối đen u ám, chỉ bật một cái đèn ngủ. Nhã Quân nằm trên giường, tựa cả người vào cửa sổ, bên cạnh bừa bộn một đống khăn khố quần áo.

Nhã Quân quan sát bên ngoài, nghe tiếng nói chuyện mới chậm rãi quay đầu, phát hiện Nhã Văn đứng ở đó, anh ngây ra, không tin vào hai mắt của mình.

Hốc mắt Nhã Văn chợt nóng, bọn họ từng là anh em cực kỳ thân thiết, mà hiện giờ còn không bằng hai người dưng.

“Tôi mang đồ ăn đến cho cậu, nhưng đã hơi nguội rồi.” A Mao đem khay thức ăn đặt bên giường, “À, các cậu trò chuyện đi, tôi ra bể bơi ngắm gái đẹp đây.”

Đại khái, ngay cả A Mao dù ngốc nghếch cũng lờ mờ nhận thấy không khí bất bình thường giữa bọn họ.

Cửa đóng “Phanh” một tiếng, căng phòng chỉ còn lại một mảng yên tĩnh nặng nề.

“Anh… sao lại sốt. Sáng nay tốt lắm mà.” Nhã Văn đến bên cạnh, cầm bàn tay nóng hổi của anh một cách vụng về.

“Tối qua bị cảm lạnh.” Nhã Quân không dám đối mặt với cô, hốt hoảng quay ra phía khác.

“… Hôm qua anh không nên tới, mưa gió như vậy rất nguy hiểm.” Cô càng nói càng lúng túng, cảm thấy lời lẽ của mình hơi thừa thãi.

“Tại sao em lại đến đây?” Nhã Quân đột ngột lên tiếng, cố tình lờ đi sự quẫn bách trong giọng nói của Nhã Văn. Anh hỏi thẳng, không muốn cho cô thời gian suy nghĩ vẩn vơ.

“…”

“Anh tưởng em hận anh đến nỗi muốn anh biến mất khỏi thế gian này luôn chứ.” Anh nhìn cô, khóe miệng khẽ nhếch một tia cười khổ.

Cô không nói nên lời. Đúng vậy, cô ước gì anh biến mất ngay lập tức, nhưng mà chung quy…

“Bùi Nhã Văn…” Khuôn mặt Nhã Quân dưới ánh trăng hắt qua cửa sổ trở nên trắng bệch, “Anh không ngờ em nhẫn tâm đến vậy.”

“…”

“Nếu dì không gọi điện cho anh, anh không biết phải đi đâu tìm em.”

“…”

“Anh đã tuyệt vọng lắm rồi, muốn quên em, muốn làm một người anh trai tốt như trước đây…” Tiếng anh nghẹn ngào, “Nhưng anh làm không được.”

“…”

“Khi anh gặp gỡ một cô gái, cô ấy bỗng ngơ ngác nhìn anh, anh hỏi cô làm sao, cô ấy nói vừa rồi anh gọi ‘A Văn’, hỏi anh A Văn là ai? Anh không đáp được, một câu cũng không thể.”

Nhã Văn cắn môi, rất nhiều thời điểm không phải họ không có câu trả lời, chỉ vì bọn họ sợ cái đáp án mà mình vốn đã biết từ lâu.

“Nếu anh không tới tìm em, em sẽ không bao giờ quay về, cả đời không gặp anh ư?”

Nhã Văn gục đầu xuống, nhẹ giọng nói: “Nhưng em không có biện pháp đối xử với anh bằng cách khác…”

“… Không! Em không cho anh lựa chọn, anh đã cố gắng hết sức ngay cả khi em chỉ coi anh là anh trai, dù biết sẽ thất bại nhưng anh vẫn thử hết mọi cách có thể, ít nhất anh đã ình một cơ hội, nhưng em căn bản một cơ hội cũng không ban cho anh.”

“Anh còn muốn cơ hội nào nữa…” Nhã Văn run rẩy.

Ánh mắt Nhã Quân bỗng trở nên áy náy, nhưng vẫn vô cùng kiên nghị: “Xin lỗi.”

Anh xốc chăn đứng lên, Nhã Văn mới phát hiện anh chỉ mặc độc một cái quần cộc, không khỏi bối rối lui về sau vài bước.

“Anh không cố ý…”

“… Đừng nói,” Cô nhìn anh, “Nếu, em vẫn coi anh là anh trai, nếu em đồng ý quên tất cả mọi chuyện…”

“…” Nhã Quân cũng nhìn Nhã Văn.

“Anh làm ơn cũng quên hết và coi em như em gái thực sự được không?”

Bọn họ quan sát nhau thật lâu, giống như muốn đọc câu trả lời trong ánh mắt đối phương. Cuối cùng, Nhã Quân bật thốt: “Không thể.”

Anh túm lấy cánh tay Nhã Văn, hung hăng hôn cô khiến cô muốn ngừng thở, đầu óc trở nên trỗng rỗng. Đôi môi anh nóng rực, bàn tay đặt sau gáy cô cũng vậy, cô càng chống cự bao nhiêu, anh càng dồn sức mạnh bấy nhiêu.

Nhã Văn lần đầu có cảm giác không còn chốn dung thân. Cô từng vì anh mà đào tẩu, đi tới một quốc gia xa lạ, chốn tránh chỉ vì không biết nên đối xử với người đàn ông này như thế nào. Mơ tưởng đến ngày mọi chuyện đều là quá khứ, anh đã buông tay, bọn họ có lẽ vẫn còn cơ may níu kéo mối quan hệ ruột thịt, chứ không phải đối mặt nhau với tư cách là hai cá nhân riêng biệt Bùi Nhã Văn và Bùi Nhã Quân như bây giờ.

Nhưng vào thời khắc khi Nhã Quân kiên định nói không thể, Nhã Văn biết mình sai rồi, họ không bao giờ trở về làm người thân được nữa. Sự chạy trốn của cô không khiến anh quên cô, ngược lại còn làm anh thêm quyết tâm đến cố chấp.

Không biết qua lâu, vài phút, hoặc chỉ vài giây, Nhã Quân chậm rãi buông cô ra. Anh cúi đầu tìm tòi trong đáy mắt cô điều gì đó. Nhã Văn cũng cố dồn đủ dũng khí để rõi theo anh, bất giác kinh ngạc phát hiện anh đã không còn là chàng thiếu niên trong ký ức của cô. Họ đã chia lìa vài năm, từng cố hết sức để quên đối phương, kết quả người kia trong trí nhớ của mình càng lúc càng rõ ràng hơn, mà khi chân chính đứng trước mặt nhau như thế này, ngược lại đều cảm thấy đối phương thật xa lạ.

Cửa bỗng nhiên bị mở ra từ bên ngoài, A Mao cúi đầu cầm thẻ phòng, miệng còn than thở sao lại không nhớ phải đem theo cái nọ cái kia, khi ngẩng đầu trông thấy hai anh em Bùi gia đang ôm chặt nhau, bất giác kinh ngạc đứng như trời chồng.

Nhã Văn bừng tỉnh khỏi cơn mơ, đẩy Nhã Quân, chân tay luống cuống: “Em, em còn có việc cần làm…”

Cô cuống cuồng lao ra khỏi phòng, cảm giác như thân thể này giọng nói này không còn là của mình nữa, cô ước sao được trở thành người khác, một người chưa bao giờ là em gái của Bùi Nhã Quân thì tốt biết bao.

A Mao vội nhường đường cho Nhã Văn, ngơ ngác ngó theo bóng cô, rồi lại nhìn Nhã Quân.

Nhã Quân ảo não bất đắc dĩ ôm ngực, càu nhàu A Mao: “Cậu cũng là kẻ thù tiền kiếp của tôi đấy.”

“…”

***

Bước chân Nhã Văn có chút lảo đảo, chậm chạp cước bộ trên dãy hành lang tràn ngập ánh trăng, bốn bề yên tĩnh không một tiếng động, im ắng một cách đáng sợ. Cô không biết mình định đi đâu, lúc ấy cô chỉ hành động theo bản năng, bất luận là đường nào, chỉ cần thoát khỏi Bùi Nhã Quân là đủ.

Nhã Văn thẫn thờ lòng vòng mấy lần, không để ý đâm vào người trước mặt.

“Nhã Văn.” Bách Liệt bị cô đụng trúng không đứng vững nhưng vẫn cố đưa tay đỡ cô khỏi ngã.

Nhã Văn lập tức điều chỉnh tâm trạng nhếch miệng đầy gượng gạo, cô đúng là gặp vận rồi, thời điểm không muốn gặp cái người hiểu cô nhất trên đời này thì lại đụng ngay phải anh ta.

Bách Liệt chăm chú nhìn Nhã Văn, ánh mắt anh làm cô muốn lảng tránh, cô thậm chí có thể cảm thấy, anh chỉ cần đưa mắt một cái là biết hết được những suy nghĩ rối loạn trong đầu cô. Đứng dưới ngọn đèn mờ ảo, anh không lên tiếng hỏi cô điều gì, chỉ cố tình nở nụ cười quyến rũ chết người: “Nhàn rỗi quá hả, đi thôi, tôi dẫn cô đến một nơi rất tuyệt vời.”

***

Nơi rất tuyệt vời trong lời Bách Liệt chính là khu vực hồ sen nằm dọc trên đường ven biển vô cùng hẻo lánh, cạnh hồ có một khu rừng nhỏ, luôn mang đến cho người khác cảm giác âm u tĩnh mịch mỗi lần đi ngang qua, ban đêm thì khỏi nói, tối thui đến muốn trông năm ngón tay cũng không thấy đâu.

“Chỗ quái quỷ gì đây…” Dù đang chìm đắm trong tâm trạng nặng nề, Nhã Văn vẫn thấy hơi rợn người, cô túm chặt lấy Bách Liệt, không dám bước tiếp.

“Cứ theo tôi.” Giọng Bách Liệt dịu dàng như an ủi dỗ ngọt, anh cầm tay cô, chậm rãi tiến về phía trước.

Bàn tay ấm áp của Bách Liệt khiến Nhã Văn bình tâm. Mặc dù bao quanh cô là bóng tối, nhưng có Bách Liệt bên cạnh nên cô vẫn dò dẫm mò đường đằng sau anh.

Được một lúc, Bách Liệt dừng lại.

“Cô biết chúng ta đang ở đâu không?” Anh hỏi.

“Không biết…”

“Cô đang đứng trên cầu bắc ngang qua hồ sen, giờ hãy vịn tay lên thành cầu, thử nghĩ xem, nếu bây giờ là ban ngày, điều cô nhìn thấy là gì?”

Nhã Văn tập trung vào khoảng không đen như mực, nếu là ban ngày ư, cô tưởng tượng ra một hồ nước trong veo với vô vàn cánh sen hồng xinh đẹp, đỡ bên dưới là những phiến lục bình xanh ngát, ở đây ít người lui tới do hồ bị che chắn bởi một rừng đại thụ… Cô càng nghĩ, càng cảm giác không đáng sợ như ban đầu.

“Tôi hồi nhỏ rất sợ bóng tối, hơn mấy đứa con nít khác nhiều,” Bách Liệt nói, “Ông nội tôi vì vậy đã nhốt tôi vào nhà kho, đèn bên trong hỏng, mọi thứ đều mờ tịt, lúc ấy tôi khóc lóc thảm thiết lắm.”

“…” Nhã Văn hướng về nơi nghe được âm thanh trầm thấp của Bách Liệt.

“Sau đó ông ở ngoài cửa, khuyên nhủ tôi, ông bảo hãy làm như bình thường, coi như con đang ngồi trong phòng khách cùng nội trò chuyện thôi, trò chuyện thì có gì đáng sợ.”

“…”

“Mới đầu tôi không chịu, vẫn ầm ĩ đòi ra ngoài, bà nội thấy nên đau lòng, muốn mở cửa cho tôi, nhưng ông kiên quyết không đồng ý. Đợi tôi kêu gào hết hơi hết sức rồi, nội lại tiếp tục tám nhảm đủ thứ, nói chợ đêm có hàng ăn vặt nào ngon, nói thằng cu hàng xóm hôm qua nghịch dại nên hôm nay bị mẹ mắng, nói TV tối nay phát những gì… Sau đó tôi dần bình tĩnh hơn. Tôi có thể nhận ra trong bóng tối cái tủ đựng rượu được trưng cất trong kho, chúng vẫn ở đó, không nhúc nhích lấy một phân.”

Dừng một chút, anh hỏi: “Cô biết điều này nghĩa là gì không?”

Nhã Văn lắc đầu, nhưng lại nhớ Bách Liệt không nhìn được.

“Có nghĩa là, con người ta thường sợ hãi một cách mù quáng, nỗi sợ chỉ do ta tưởng tượng ra thôi, chúng ta cho rằng là thế này, nhưng thực tế lại thế khác, khi cô tìm ra căn nguyên của nó, cô sẽ phát hiện nó không quá ghê gớm như cô nghĩ.”

“…”

“Hồ sen này có đáng sợ không?”

“Không” Nhã Văn tìm thấy đường nét khuôn mặt của Bách Liệt trong màn đêm, anh dường như đang mỉm cười.

“Có đôi khi những điều chúng ta sợ hãi nhất đều là do bản thân mình tự suy diễn. Rất buồn cười không phải sao?”

Nhã Văn ít nhiều cũng hiểu ý của Bách Liệt, nhưng tựu chung vẫn thấy mơ hồ như cũ.

“Nhã Văn,” Bách liệt xoay bả vai cô hướng về ngọn đèn phía xa xa, “Từ hướng đó trông sang, cô sẽ cảm thấy mặt hồ như đang tỏa sáng vậy.”

Nhã Văn nương theo hướng ánh đèn, bỗng nhiên cảnh vật trước mắt tất cả đều trở nên rõ ràng.

“Cô là một cô gái thông minh, có nhiều chuyện, chỉ cần chịu suy sét kỹ thì không điều gì có thể gây trở ngại cho cô cả.”

Nhã Văn lần đầu tiên muốn cảm ơn Bách Liệt từ tận đáy lòng, dù anh nóng lạnh thất thường, khi gần khi xa, nhưng mỗi lúc cô trở nên yếu đuối đều nhận được sự giúp đỡ từ anh. Có đôi khi cô tự hỏi rốt cuộc quan hệ của hai người là gì, không thể xem như bạn tốt, vì giữa họ có rất nhiều bí mật; nhưng nói là bạn bè bình thường thì lại càng không, Bách Liệt hiểu rõ cô như hiểu chính bản thân mình. Bách Liệt là… một người vô cùng đặc biệt, chí ít là đối với bản thân cô.

“Cảm ơn anh.” Nhã Văn thì thầm.

Bách Liệt không đáp, chỉ lặng lặng đứng sau lưng cô, giống như từ trước đến giờ, anh vẫn luôn đứng sau cô như thế.

Sau ngày ấy, phải đến hai, ba hôm Nhã Văn không gặp lại Nhã Quân, dù có chút lo lắng, nhưng cô không dám tìm anh. Cô vẫn lặng lẽ làm việc như trước, hi vọng có thể mượn công việc để tạm quên vấn để tình cảm rối rắm của mình. Các công trình sửa chữa ở làng du lịch đang dần hoàn tất, Nhã Văn tự nhủ có lẽ Nhã Quân không bệnh tật gì, chỉ bận quá mà thôi.

Hôm nay bỗng nắng đẹp bất ngờ, lớp học bắn cung cực kỳ đông đúc và sôi nổi, tầm hai giờ Nhã Văn mới rảnh rỗi để đi ăn cơm, vậy mà nhà ăn đã bị quét sạch, hầu như không còn gì sót lại. Cô đành lựa tạm một cái bánh mì, rót một cốc nước chanh, ngồi dùng bữa gần bể bơi vắng tanh không một bóng người.

Mặc dù mới đầu tháng tư nhưng tầm trưa chiều đã nóng như đổ lửa. Vài anh chàng người Nam Phi và mấy cậu choai choai da trắng đang chơi trong bể bơi, có thể ánh mặt trời luôn là một phần trong cuộc sống của họ, vì mặc kệ làn da nõn nà bị cháy nắng đến đỏ bừng, họ vẫn vô tư đùa nghịch dưới nước như trước.

Nhã Văn vừa gặm bánh mì dai nhanh nhách vừa nheo mắt ngắm bọn họ, tâm tình tự nhiên trở nên sáng sủa. Annie nói rằng cô luôn mang đến cho người đối diện cảm giác u buồn nhàn nhạt, nhưng thật tình nhiều lúc, cô cũng mặc kệ hết thảy để tự tặng cho bản thân chút vui vẻ. Thư Lộ từng nói, sâu trong tâm hồn Nhã Văn lúc nào cũng là một đứa nhỏ rất lạc quan.

Nhã Văn mỉm cười, trên đời này ngoài cô vẫn còn rất nhiều người hiểu cô, quan tâm cô, che chở bảo vệ cô. Bởi vậy, dù gặp phải chuyện gì, cô sẽ cố gắng để luôn lạc quan như vậy.

Chợt chiếc ghế kế bên bị kéo ra, một ly nước chanh đặt mạnh lên bàn.

“Mấy giờ em tan tầm?” Bùi Nhã Quân ngồi xuống cạnh cô, trông hơi lạ so với bình thường. Anh mặc một chiếc áo ba lỗ bằng vải bông màu trắng, trước ngực ướt đẫm mồ hôi, còn cái quần dính đầy cát cạp trễ hẳn xuống, mà dựa theo cách nói của ba thì mặc kiểu này thà cởi luôn cho rồi, chân anh đi một đôi dép xỏ ngón, nhìn giống với bất cứ vị du khách nhàn nhã nào trong thôn.

Nhã Văn giật mình, trong ấn tượng của cô dù bức bối đến mấy đi nữa Nhã Quân vẫn luôn quy củ một thân quần áo chỉnh tề, giống như thầy giáo chuẩn bị sẵn sàng mọi lúc để tới thăm nhà học sinh vậy.

“Hôm nay anh nghỉ làm, em có thể dẫn anh đi dạo loanh quanh được không?” Nhã Quân cắn cắn ống hút. Đây vốn là thói quen của gia đình cô, ngoại trừ rượu, uống cái gì đều phải dùng ống hút hết.

Nhã Văn do dự không biết nên trả lời ra sao. Cô rất muốn nói không có rảnh, nhưng bốn rưỡi là cô tan ca rồi.

“Nếu em bận việc đến nửa đêm, anh sẽ chờ đến nửa đêm.” Nhã Quân như biết tỏng cô đang tính toán điều gì trong đầu, trực tiếp ra tay chặn đường lui của địch.

Nhã Văn cười khổ: “Anh chưa bao giờ cho em cơ hội từ chối.”

“Vì em sẽ được nước lấn tới, nếu nhường nhịn một lần, kiểu gì cũng có lần hai, lần ba.”

Nhã Văn cắn môi, im lặng. Cái này cũng đâu phải nguyên nhân chính. Trọng điểm là Nhã Quân không bao giờ chấp nhận bị cự tuyệt, hay ít nhất là bị cô cự tuyệt.

“Em bốn rưỡi mới xong việc, lúc đó anh đến sân tập bắn tìm em nhé.” Nhã Văn tuy rất không tình nguyện nhưng vẫn phải miễn cưỡng đồng ý.

“Được.” Nhã Quân mỉm cười, đưa tay vuốt tóc mai cô đang bị gió thổi loạn vén ra sau tai, “Một lời đã định. Anh phải ngủ trưa đây.”

Nói xong, anh cầm ly nước chanh đi mất.

Nhã Văn dõi theo bóng anh, có hơi sững sờ. Từ khi nào Nhã Quân trở nên thông suốt vậy, chẳng những nhân từ không dồn cô tới chân tường bằng ánh mắt đầy bức bách, mà còn biết ý cho cô một chút không gian riêng tư để tự do hít thở…

Nguyên buổi chiều, trường bắn tên vắng tanh vắng ngắt, gần sát giờ về Nhã Văn mới thu gọn đồ đạc. Chưa kịp kiểm tra lại toàn bộ, cô đã thấy Nhã Quân thong dong đi tới, mặc nguyên như cũ chỉ đổi mỗi đôi giày thể thao.

Anh bỏ hai tay vào túi quần, đến gần cô, thoải mái ngáp một cái.

“Trốn cũng không xong…” Nhã Văn vừa dọn vừa tức lẩm bà lẩm bẩm.

“Anh cũng từng nghĩ em chạy không thoát,” Nhã Quân nhìn cô, “Vậy mà chạy được thật, lại còn chạy rất xa, anh tìm kiếm thế nào cũng không ra.”

“…” Nhã Văn quay đầu lảng tránh ánh mắt của Nhã Quân.

“Cần giúp gì không?” Nhã Quân lái sang chuyện khác.

“Không cần.” Cô khước từ.

Nhưng Nhã Quân vẫn chủ động dọn dẹp, có thể Nhã Văn đúng, anh không bao giờ cho phép mình bị cự tuyệt bởi cô.

Bọn họ nhanh chóng cất hết mọi thứ vào nhà kho, Nhã Văn khóa cửa, hỏi anh: “Anh muốn đi đâu nào.”

“Tùy thôi.” Nhã Quân mỉm cười, “Em thích chỗ nào mình đến chỗ đó.”

Nhã Văn nghiêng đầu ra chiều ngẫm nghĩ, cuối cùng quyết định đưa anh tới khu rừng nhỏ luôn thâm u lạnh lẽo vào ban ngày kia.

Hai người kẻ trước người sau, khi ngang qua hồ sen, Nhã Văn bỗng dừng lại, đến giữa cầu đá rồi nhìn xuống. Quả như lời Bách Liệt, không còn chút đáng sợ nào.

“Đang suy nghĩ gì vậy.” Nhã Quân thắc mắc.

Nhã Văn lắc đầu: “Không có gì, chỉ là… một người bạn nói với em, mặc dù nơi này ban đêm đen kịt rất ghê người, nhưng chỉ cần hình dung đến cảnh vật vào ban ngày, tự nhiên sẽ thấy bình tâm lại.”

“…” Nhã Quân không nói, quan sát cô chăm chú.

“…”

“Là Tưởng Bách Liệt?”

“?”

“Người nói những lời này, là Tưởng Bách Liệt sao?” Ngữ khí của Nhã Quân trở nên cứng nhắc.

“Mặc kệ là ai,” Nhã Văn không muốn đáp, hai tay bám chặt thành cầu, “Em thấy lời họ nói rất có lý.”

Nhã Quân bỗng đứng phía sau cô, hai tay cũng vịn lan can, vây cô trong ngực mình.

“Bùi Nhã Văn, có một vấn đề, anh muốn em trả lời thành thực,” Hơi thở của anh vấn vít quanh tai, “Em với hắn rốt cuộc có quan hệ gì.”

“Đồng nghiệp hay bạn bè thôi…” Nhã Văn không dám quay đầu, cảm giác được lúc này cô và anh gần gũi đến mức nào.

“Anh không bao giờ tin có tình bạn tồn tại giữa đàn ông và đàn bà.” Giọng Nhã Quân lạnh lùng, buộc cánh tay thêm chặt quanh thắt lưng cô.

“… Chúng ta đi tiếp được không?” Nhã Văn vẫn không ngoảnh lại, cũng không trả lời vấn đề của anh.

Nhã Quân than nhẹ, nhưng cô vẫn nhận ra, vì hơi thở ấm áp của anh phả vào tai cô, có chút ngứa ngáy.

Qua mấy giây, anh buông tay, nhường cô dẫn đường.

Nhã Văn cố nén một tiếng thở phào, tiếp tục hướng về khu rừng nhỏ.

Thực tế Nhã Văn rất sợ phải đến đó, hai bên cơ man toàn là cây, dù ban ngày chăng nữa thì hầu như vẫn không ai dám tới, phân nửa số du khách và nhân viên G.O. chấp nhận vòng qua bờ biển, ngồi ở bến chờ xe buýt mười lăm phút, lộ trình mất khoảng bốn, năm phút nữa, còn hơn băng qua con đường vốn chỉ tốn mười lăm phút đi bộ này.

Nhưng thật tình Nhã Văn khá yêu nơi đây, vì cuối đường có thể trông thấy biển, mỗi khi ra khỏi rừng, được ngắm một không gian xanh thẳm bao la, cơ hồ bao nhiêu vất vả khổ cực cũng đều đáng giá.

Thời điểm khi hai người tiến vào rừng, bốn phía hoàn toàn tĩnh lặng, ngoại trừ thỉnh thoảng có tiếng chim hót, còn lại không có bất kỳ một âm thanh nào.

“Đây là chỗ em thích nhất?” Nhã Quân hỏi.

“Không, là sợ nhất.” Nhã Văn đáp, chầm chậm thả bộ.

“Vậy sao em lại dẫn anh tới?” Giọng anh nghe chừng có vẻ hứng thú.

“…Không biết, chỉ là tự nhiên muốn thế mà thôi.” Có lẽ vì cô tin, ở bên anh cô tất không còn sợ hãi nữa.

“Hay là,” Anh lẩm bẩm có chút cô đơn, “Em coi anh cũng giống với cái nơi rùng rợn này sao.”

Nhã Văn rất muốn phá lên cười, rốt cuộc vẫn nhịn xuống.

“Đồng nghiệp nữ của em bảo, có lần vội vã tới nhà ăn vào ban đêm, mà xe buýt vừa mới khởi hành, cô ấy đành phải đi vào đây. Được một đoạn bỗng lạnh sống lưng, ngoái lại thì thấy một toán lửa xanh lơ lơ lửng lửng giữa trời, tựa như ma trơi.”

“Rồi sao?”

“Sau đó cô ấy sợ quá vắt chân lên cổ mà chạy, từ bấy đến giờ không có cô gái nào dám đơn thương độc mã trên con đường này nữa.” Nhã Văn ngẩng đầu, tìm kiếm bầu trời đã bị hàng nghìn thân đại thụ che phủ.

“Em ám chỉ anh là đoàn ma trơi đúng không?” Nhã Quân khoanh tay trước ngực, nhìn cô.

“Đâu có.” Nhã Văn ngoảnh đầu, không khỏi mỉm cười, “Nhưng khi anh đứng sau em tự nhiên em cũng hơi ơn ớn.”

“Em nói vậy làm anh không biết nên khóc hay nên cười đây,” Nhã Quân bĩu môi, khóe miệng nhếch lên, “Nhưng ít ra lâu lắm rồi, anh mới được nghe em nói giỡn.”

Nhã Văn quay đầu về, chầm chậm bước tiếp

Không rõ từ khi nào, cô đã không còn bám đuôi theo Nhã Quân, mà hình thành thói quen dẫn trước anh. Mỗi khi tan học, thời điểm ngẫu nhiên dõi về phía sau, Nhã Văn lại thấy anh đang thong dong thả bộ, phát hiện cô nhìn mình, trên mặt anh có ý hỏi: Làm sao? Lúc đó cô lại ngoác miệng nhăn nhở, vô tư băng băng về phía trước. Bây giờ cô mới nhận ra, cứ làm cái đuôi của anh có lẽ sẽ hạnh phúc hơn, bởi vì vừa nhấc mắt là có thể thấy mục tiêu, vĩnh viễn biết phải đi về hướng nào.

“Em có nhớ con ngõ nhỏ sau trường không?” Nhã Quân bỗng hỏi.

“Nhớ chứ, đèn không có mà cũng ít người qua lại.” Nhã Văn thấy hơi khẩn trương.

“Trong đó rất nhiều cây, Đại Đầu thường bảo nhìn chúng như quái vật ấy.” Giọng Nhã Quân trở nên mờ ảo.

“Có lần, anh còn leo lên nữa…” Nhã Văn ngắm nghía xung quanh, hồi tưởng tình cảnh khi đó.

“Anh còn nhớ, tự nhiên em bật khóc.”

“Đó là tại anh từ trên cao ngã xuống, suýt thì gãy chân…” Nhã Văn tức giận xoay người, trong giây lát kinh ngạc mà hít thật sâu.

Bởi vì, Nhã Quân đã trèo trên một cái cây, mặc dù không cao lắm nhưng vẫn làm cho Nhã Văn choáng váng.

“A Văn, anh tới đây.” Nhã Quân nhìn cô, biểu tình hăng hái y hệt chàng thiếu niên mười bảy tuổi năm nào.

Nhã Văn chưa kịp há mồm, Nhã Quân đã đột ngột buông người, nhảy thẳng xuống chỗ toàn sỏi đá, sau đó khuôn mặt anh nhăn lại đầy đau đớn.

Nhã Văn bổ nhào tới bên cạnh, quỳ trên đất lo lắng hỏi: “Làm sao rồi? Làm sao rồi?”

“A… Chân anh…” Nhã Quân cắn chặt răng: “Không có cảm giác…”

“Cái gì, sao có thể…” Hốc mắt Nhã Văn đỏ ửng, tựa như cái đêm ấy, cô thậm chí không phát hiện đầu gối mình vì cọ vào đá mà đã trầy cả da, “Em, em gọi bác sĩ ngay.”

“Đừng đi,” Nhã Quân nắm chặt cánh tay cô, “Ai da… Chân của anh…”

Nhã Văn hoảng đến nỗi không biết nên làm thế nào mới tốt, cô không thể để mình anh ở lại đây, lại chẳng có cách gọi người cứu viện.

Nhã Quân quan sát cô, vẻ thống khổ bất ngờ biến mất, thay vào đó là nụ cười đắc ý.

“Anh…” Nhã Văn kinh ngạc trợn tròn mắt.

“Dù anh đã không còn là thằng nhóc mười bảy lóng ngóng vụng về,” Anh chớp chớp, “Nhưng em vẫn chỉ là bé con mười bảy chậm tiêu mà thôi.”

Nhã Văn ngơ nhác, chẳng nói chẳng rằng, hai tay vẫn bấu chặt cánh tay anh.

Nhã Văn không kìm được bật khóc nức nở, cô khóc rất thương tâm, khóc rất to, đến nỗi Nhã Quân đang cợt nhả phải biến sắc.

“A Văn…” Nhã Quân ấp úng, không biết nói gì cho phải.

“Bùi Nhã Quân, anh quá đáng lắm rồi…” Cô nấc lên, “Tại sao lại muốn đùa kiểu này chứ…”

“… Xin lỗi.” Nhã Quân ôm cô đầy yêu thương, nhẹ nhàng vuốt tóc cô.

“Anh quá quắt lắm… tôi ghét anh…” Nhã Văn không còn sức mắng mỏ, giãy giụa, hai hàng lệ cứ chảy dài như đê vỡ. Cô nhận ra bản thân vừa hoảng sợ đến nhường nào, sợ anh phải chịu dù chỉ là một chút tổn thương nhỏ bé nhất.

“…” Nhã Quân siết thật chặt, như lo chỉ vừa buông lỏng là cô liền muốn bỏ chạy khỏi anh vậy.

“Tôi hận anh!” Nhã Văn dùng đầu mình đập mạnh vào đầu Nhã Quân, nhưng anh không phản ứng, vòng tay thu lại chặt hơn nữa.

“Xin lỗi, xin lỗi…” Nhã Quân thì thầm, sau đó hôn lên trán cô.

Sau này, Nhã Văn không nhớ rõ mình ở trong khu rừng âm u ấy khóc bao lâu, chỉ biết rằng, khi nước mắt ngừng rơi, Nhã Quân bèn cõng cô về. Hai đầu gối cô đều chảy máu, trông đã xót. Cô không rõ vẻ mặt Nhã Quân, có điều cô đoán, lòng anh nhất định cũng xót xa vô cùng.

Trên hành lang ký túc xá bọn họ gặp Annie, cô ấy lập tức giúp họ mở cửa, đồng thời chạy đôn chạy đáo tìm hộp cứu thương.

“Chúng tôi ổn, cảm ơn.” Nhã Quân bế Nhã Văn đặt xuống giường, cười với Annie đầy cảm kích.

Annie len lén liếc Nhã Văn, chần chừ mãi rồi mới gật đầu, rời khỏi phòng.

Nhã Quân vào nhà tắm lấy một cái khăn ướt, quỳ xuống trước mặt Nhã Văn, nhẹ nhàng lau lên miệng vết thương.

“Em… Tự em làm.” Nhã Văn mất tự nhiên cử động thân thể, không cẩn thận đụng vào chỗ bị thương, quai hàm nghiến lại vì đau.

“Đừng cử động.” Nhã Quân khẩn trương quát lên ra lệnh.

Nhã Văn không cố cự tuyệt nữa, tùy ý để anh làm sạch vùng da bị trày, lấy thuốc mỡ, băng gạc và băng dán. Cô một câu không dám than khổ, chỉ cúi gằm.

Khi Nhã Quân đang quấn băng gạc lên chân Nhã Văn, bỗng có tiếng đập cửa dồn dập. Anh nhìn cô, đứng dậy mở cửa, thấy Bách Liệt và Annie đang thở hổn hà hổn hển bên ngoài.

Bách Liệt đi vào, dò xét Nhã Văn chăm chú, nét mặt anh không để lộ bất kỳ biểu hiện nào. Sau đó, anh bỗng nửa đùa nửa thật hỏi: “Này, hai người vừa đánh nhau đấy à?”

Nhã Văn không muốn bọn họ thấy hai quả đào sưng phù trên mắt mình, vội khoát tay: “Tôi không cẩn thận bị ngã thôi…”

“À…” Bách Liệt vụng về đáp lại một tiếng, sau đó im bặt không nói gì nữa.

“May không có vấn đề gì lớn,” Ạnnie tận lưc điều hòa bầu không khí ngượng ngùng, “Vừa nãy mình kể chuyện với Bách Liệt anh ấy hơi hoảng nên vội vàng đến đây, cậu không sao là tốt rồi. Bách Liệt, anh trốn việc lâu thôn trưởng sẽ khó chịu đấy, chúng ta quay về nào.”

Ánh mắt Bách Liệt không rời đầu gối đã được băng bó của Nhã Văn, qua hồi lâu mới nói: “Chúng tôi đi trước, cần thì tới quầy bar tìm tôi nhé.”

Nói xong anh xoay người, lúc lướt qua Nhã Quân, đôi mắt phượng kia bỗng trở nên lạnh lẽo. Nhưng chớp cái sát khí đã biến mất, anh lặng lẽ theo Annie, tiện tay đóng cửa lại.

Nhã Quân nhếch miệng bất lực, chậm rãi bước về phía Nhã Văn, tiếp tục chăm sóc vết thương của cô.

Bọn họ không ai lên tiếng, tận đến khi tay Nhã Văn không còn đặt lên chân cô, mà chống sau lưng cô, đem cô bao bọc trọn trong lòng.

“Xin lỗi…” Mặt Nhã Quân từ từ sát lại gần, muốn đặt lên môi Nhã Văn một nụ hôn.

Nhã Văn vội quay đầu lảng tránh: “Anh đi đi…”

“Hãy tin anh,” anh áp trán vào trán cô, “Anh không bao giờ muốn làm em khóc, chỉ mong lúc nào em cũng cười thật hạnh phúc.”

Nhã Văn khụt khịt chua xót, nước mắt sắp chảy xuống lần nữa.

“Xin em đấy,” Nhã Quân vội bịt mũi cô, giống như cách mà ba ba thường tóm lấy cái mũi nhỏ xinh này mỗi khi chủ nhân của nó bắt đầu sụt sùi, “Em mà khóc nữa chắc anh điên lên mất.”

Nhã Văn đánh vào tay anh, cố hít vào vài cái, nhịn không rơi lệ.

“Tha thứ cho anh nhé.” Nhã Quân dè dặt cầu hòa.

Nhã Văn suy ngẫm, không biết nên gật hay nên lắc, vì căn bản cô không giận anh, cô chỉ tức giận chính bản thân mình.

“A Văn, nói với anh đi…” Nhã Quân van nài.

“… Để em ngủ một chút được không, em thấy hơi mệt.” Cô kiệt sức đáp.

Nhã Quân trầm mặc nhìn Nhã Văn trong chốc lát rồi đứng lên: “Vậy anh đi đây… Xin em hãy nhớ kỹ lời anh.”

Anh đi thẳng, đóng cửa, không ngoái lại lần nào.

Căn phòng giờ chỉ còn âm thanh tích tắc của chiếc đồng hồ báo thức, Nhã Văn chán nản cuộn tròn trong chăn, chân nhói lên từng đợt đau đớn, nhưng cô không mấy quan tâm. Cô nhắm mắt, cố tìm đến giấc ngủ, ít ra lúc ngủ cô không cần suy nghĩ gì nữa, không cần suy nghĩ về Nhã Quân, về quá khứ và tương lai cho hai người.

Nhưng ngay cả trong giấc mơ trái tim Nhã Văn vẫn tràn ngập bóng hình anh. Cô mơ mơ màng màng, dường như trông thấy chàng thiếu niên với đôi mắt đẹp như vầng trăng sáng đang chân thật đứng trước mặt mình ngay lúc này vậy.

06

Chương 6: Thiên sứ gãy cánh

Toàn bộ kỳ nghỉ của Nhã Quân đều tựu chung trong bốn chữ buồn chán muốn chết, chỉ vì một buổi tối trăng thanh gió mát nào đó có một cậu học sinh từ trường về liền nổi hứng nghịch ngợm, trèo lên cái cây bên đường rồi liều mạng nhảy xuống, cuối cùng ngã gãy cả chân. Ba cậu lấy tư cách là bác sĩ chuyên khoa nghiêm khắc căn dặn cậu phải ở nhà dưỡng thương cả mùa hè, nghỉ ngơi thật tốt, cấm chạy long nhong bên ngoài cho thêm phiền.

“Bùi Nhã Quân!” Có tiếng Nhã Văn đang gào lên dưới lầu.

Nhã Quân bất đắc dĩ lê cái chân què tạm thời đến phía cửa sổ, ló đầu ra nhìn.

“Em quên chìa khóa rồi, ném xuống cho em.” Nhã Văn sốt ruột quơ quơ tay, đầu ngõ các bạn học đều đang đứng chờ cô.

Nhã Quân liếc mắt: “Về rồi thì anh ra mở cửa được chưa.”

Nhã Văn vỗ trán bừng tỉnh, không chần chừ xoay người chạy biến.

Nhã Quân đứng tựa cửa ngơ ngẩn một lúc lâu, sau lại khập khễnh lê chân trở lại ghế sô pha. TV vẫn đang trình chiếu một bộ phim truyền hình dài tập cũ rích, nhưng Nhã Quân chẳng còn tâm trí để ý đến bất kỳ âm thanh nào khác ngoài tiếng tích tắc tích tắc chậm chạp của chiếc đồng hồ cổ treo trên tường, mỗi một giây trôi qua đều thật khó khăn làm sao.

Nhã Quân ảo não vò tóc, từ khi nào cậu lại trở nên thiếu kiên nhẫn đến vậy?

Không rõ nữa. Có lẽ là từ khi cậu biết Nhã Văn và anh chàng kia cùng tham gia chung một tổ ngoại khóa thì phải.

Nhã Quân cũng chẳng thèm hỏi tên anh ta, trong lòng thầm mặc định cái danh hiệu “kẻ vô danh lớp trên” cho bõ ghét. Nhã Văn từng thừa nhận thích hắn, mặc dù cái sự thích của cô và thích mà cậu muốn ám chỉ không hề tương đồng, nhưng cậu vẫn nhói lên chút tư vị mất mát và hụt hẫng lúc nghe cô nói vậy.

Ngoài cổng bỗng có tiếng đập rầm rầm, Nhã Quân thở dài, nhất định là hai vị “Chiến hữu” đại giá quan lâm rồi.

“Nhã Văn đi rồi à…” Nhã Quân vừa mở cửa, hai anh chàng liền tranh nhau hỏi.

“Ừ…” Nhã Quân uể oải đáp.

“Nhanh nhanh khởi động máy.” Đại Đầu và A Mao hưng phấn lao ngay vào nhà không chút khách sáo.

Để Nhã Quân bớt chán, ba ba đã mua cho cậu một cái máy vi tính, điều này khiến Đại Đầu và A Mao hâm mộ phát điên, vì thế toàn bộ hè họ đều tới đây, chiếm dụng phòng cậu, ngâm mình trước màn hình máy tính cả ngày trời.

Nhã Quân thở dài: “Mấy người đúng là không coi mình là khách ha.”

Đại Đầu và A Mao tâm ý tương thông, chẳng ai nhắc ai mà đồng thời cùng lờ Nhã Quân, nghiêm chỉnh như chuẩn bị tiến hành một nghi thức thiêng liêng của giáo phái nào vậy.

Nhã Quân lắc lắc đầu, lê bước ra phòng bếp rót hai cốc nước lạnh coi như thiết đãi bạn đến chơi nhà. Có đôi khi cậu thấy mình thật mâu thuẫn, dù sự phản nghịch đã hằn trong cốt tủy, ăn sâu vào máu thịt nhưng cuối cùng cậu vẫn vị trói buộc bởi các khuôn phép sáo rỗng đời thường.

Khi Nhã Quân cố hết sức bưng nước mát vô “hầu” bạn, gần như đã bị hai thằng anh em chí cốt làm cho tức chết.

“Đang làm trò mèo gì…” Cậu nghiến răng nghiến lợi.

“Lên mạng.” Họ còn không thèm quay đầu lại.

“Vậy cái quỷ gì trong máy tính kia…” Nhã Quân buông cốc nước, khoanh hai tay trước ngực chuẩn bị bốc hỏa, nhưng vì chân bị thương không giữ được thăng bằng nên đành giảm khí thế mà chống tay trên thành ghế.

Đại Đầu và A Mao cùng quay qua cười đầy nham hiểm: “Vờ đứng đắn làm chi, tớichọn một cái cậu thích đi.”

Trên màn hình là từng hàng từng hàng ảnh của các cô diễn viên Nhật Bản, Đại Đầu có vẻ rất lão luyện trong lĩnh vực này, điểm mặt chỉ tên toàn những nhân vật nổi tiếng, khiến A Mao nhìn cậu với ánh mắt long lanh đầy ngưỡng mộ.

Nhã Quân tùy tiện gõ đầu hai người: “Đừng có mở mấy trang web đồi trụy, A Văn biết là toi đấy.”

“Nhỏ biết thì đã sao.” A Mao xoa xoa chỗ đau ai oán cãi lại.

“Thì…” Nhã Quân ngây ra, nhất thời không biết trả lời kiểu gì, “Thì sẽ mách ba mình mất.”

“Sợ cái đếch,” A Mao khoát tay, “Con bé không phát hiện được đâu mà lo.”

“Ê…” Đại Đầu bỗng lên tiếng, “Cô này có vẻ hao hao A Văn nhà ta.”

Ba cái đầu lập tức chụm lại, trong ảnh là một người phụ nữ tầm hai mấy, bộ dáng và trang phục có vẻ trưởng thành, quyến rũ, nhưng Nhã Quân không khỏi thầm thừa nhận, vài phần quả giống A Văn.

Chỉ là, cậu quan sát chằm chằm vào hình rồi chậm rãi tưởng tượng, ngực bự hơn ngực A Văn cái chắc.

“Các cậu thử đoán xem, liệu phiên bản A Văn người lớn có được như vầy không?” Vẻ mặt A Mao mơ mơ màng màng tố cáo cậu chàng đang suy nghĩ viển vông.

“Còn lâu.” Đại Đầu xua tay phủ định.

“Vì sao?” Nhã Quân truy hỏi.

“A Văn ngoại trừ bên ngoài có tí gọi là nữ tính, còn tính cách trái phải thế nào cũng vô cùng chuẩn men, phải gọi đại trượng phu đầu đội trời chân đạp đất.”

“…” Nhã Quân và Tiểu Mao không hẹn mà cùng hồi tưởng điệu bộ phấn khích khoa tay múa chân khi nói chuyện của A Văn.

“Nhưng mà,” Đại Đầu cười xấu xa, “Quả ngực thì chẳng bao giờ khủng được thế đâu…”

A Mao đang chuẩn bị đưa dòng suy nghĩ tập trung vào ngực A Văn thì bị Nhã Quân dùng hết sức bình sinh đập một cái đau điếng vào vai, làm cậu ta và Đại Đầu suýt nữa nhảy dựng cả lên.

“Không được nói A Văn như vậy…” Giọng Nhã Quân trầm xuống, khẩu khí bỗng nghiêm khắc dị thường.

Cả hai đứng hình, không ngờ Nhã Quân lại giận giữ quá mức, ngơ ngác một lúc lâu.

“Vẫn là đi chơi điện tử đi.” Nhã Quân bình tĩnh tắt mạng rút điện, im lặng bỏ ra ngoài, còn Đại Đầu và A Mao nhìn nhau, câm nín không biết nên nói gì cho phải.

Chiều hôm đó, hai vị quỷ mặt dày bị Nhã Quân dọa cho hết hồn chuồn sớm, để lại cậu chàng một mình sinh hờn dỗi phiền não. Các tiết mục trên TV liên tục đổi từ phim trinh thám sang hoạt hình rồi đổi thành chương trình thời sự, nhưng Nhã Văn vẫn chưa về nhà. Trời càng tối Nhã Quân càng mất kiên nhẫn, chiếc đồng hồ cũ kỹ treo trong phòng khách đã điểm qua tám giờ từ lúc nào không hay.

Nhã Quân tập tễnh cầm chìa khóa xuống lầu chờ cô, đôi mắt đăm đăm dõi theo con ngõ chỉ còn lập lòe vài ngọn đèn đường mờ mịt. Cậu tha thẩn đi qua đi lại mấy hồi, tự nhiên lại nhớ tới một cảnh phim điện ảnh nước ngoài: Người đàn ông ẩn trong bóng tối chậm rãi nhả thuốc, màn đêm đặc quánh đến không nhìn ra cả dáng hình cơ thể, duy chỉ có làn khói trắng quanh quẩn trong không khí lại rõ ràng đến lạ thường, giống như trong cảnh đó con người chỉ làm nền cho làn khói mỏng manh vô tri vô giác kia.

Dẫu vậy Nhã Quân vẫn còn là học sinh trung học nên không đươc hút thuốc, cậu cũng chẳng bao giờ có ý định ấy. Chỉ là giờ phút này cậu bỗng đồng cảm với tâm trạng chờ đợi của nhân vật chính trong phim, dù biết ngoài đời thực vai nam chính vốn không có phần của cậu.

Nhã Quân đi đi lại lại như vậy mãi, thi thoảng gặp mấy người hàng xóm, cậu lại cúi chào một cách ngượng ngùng. Hai bắp chân đã làm mồi cho bọn muỗi suốt từ tối đến giờ mà vẫn lơ đễnh không hề hay biết, thậm chí còn không cảm thấy ngứa ngáy.

Một lúc sau Nhã Văn mới về tới, Nhã Quân giơ tay lên nhìn đồng hồ đeo tay, đúng tám rưỡi.

“Bùi Nhã Văn…” Nhã Quân đang mở miệng chuẩn bị tuôn ra một tràng trách móc, chợt khựng lại.

Một cậu trai cao gầy theo sau Nhã Văn, đeo kính mắt trông khá lịch sự, Nhã Văn xoay người nói đôi lời, cậu ta mỉm cười rồi vẫy tay, rời đi.

Nhã Văn không quay lại, nhưng Nhã Quân biết cô cũng đang cười.

Nhã Quân vô thức không nhận ra, lúc Nhã Văn ngẩng lên rồi kinh ngạc khi thấy cậu đứng đó, vẻ mặt cậu đã lạnh như băng.

“Gì chứ…” Nhã Văn hỏi, đôi chút chột dạ.

Sau đó, ngay đến cả Nhã Quân cũng phải ngạc nhiên về bản thân mình, cậu chợt nở nụ cười, chỉ có điều thanh âm tiếng cười nghe vô cùng dữ tợn.

“Bùi Nhã Văn, em giỏi lắm rồi đấy…”

Nhã Văn trân trối nhìn Nhã Quân, kinh hãi đến nín thinh.

“Đi về!” Nhã Quân sừng sộ quát lên, quay phắt, cậu cảm nhận được vẻ mặt của mình giờ hung dữ đến chừng nào, nên thà đưa lưng về phía Nhã Văn cũng không muốn cô phải chứng kiến bộ dạng đáng sợ của mình ngay lúc này.

Hai người lặng lẽ về nhà, Nhã Văn theo sau đóng cửa lại, chậm chạp lê bước vào phòng khách.

“Sao trễ như vậy mới về.” Nhã Quân vì đợi ai kia mà phải đứng rất lâu, mệt mỏi ngã phịch vào ghế sô pha.

“Tiết mục văn nghệ của hội tập luyện chưa được tốt nên…” Nhã Văn bĩu môi, không dám đối mắt với cậu.

“Văn nghệ văn gừng gì?” Nhã Quân trừng lên.

“Thì là… Tiểu phẩm tiếng Anh.”

“Bao nhiêu người luyện tập?”

“Bốn.” Nhã Văn ngoan ngoãn đáp.

“Hai nam hai nữ?” Đôi mày cậu khẽ động.

“Dạ…”

Nhã Quân cười nhạt: “Ăn tối chưa?”

Nhã Văn gật gật.

“Ăn gì?”

“KFC”

“Được mời?”

Nhã Văn lại gật.

“Bùi Nhã Văn,” Cậu cao giọng một cách nghiêm trọng, “Rốt cuộc đầu em chứa cái gì vậy?”

“Là sao…” Nhã Văn tỏ vẻ vô tội quyết tâm phản kháng như không nhận ra Nhã Quân đã tức giận đến mức nào, cậu chỉ là anh trai cô chứ nào phải ba cô đâu.

“Là sao… Là sao…” Nhã Quân nhại lại đầy giễu cợt, lại không trả lời thẳng. Lòng cậu đầy chán nản, căn bản vì không biết phải đáp thế nào cho thỏa.

“…”

“… Cậu ta là ai?” Suốt cả buổi khởi tội như lấy khẩu cung, Nhã Quân chỉ chăm chăm muốn hỏi duy nhất một câu này.

“Ai cơ?” Nhã Văn giả ngu.

“Người đưa em về chứ còn ai!” Nhã Quân không tự chủ quát to.

“À thì,” Nhã Văn nuốt nước bọt, “Là một đàn anh… Anh ấy nói hơi chậm, áy náy nên muốn tiễn em một đoạn…”

Nhã Quân mím môi, sợ không kìm được lại mắng cô té tát mặt mày.

Hai người đều không nói gì thêm, qua thật lâu, Nhã Quân chậm chạp nhả ra từng chữ: “Bùi Nhã Văn, kể từ mai em không được phép đi đâu hết. Nếu không được sự đồng ý của anh mà tự tiện chạy loăng quăng, anh sẽ mách ba em yêu sớm, nếu ngay cả ba còn không trị được em anh liền bảo với mẹ- tóm lại anh sẽ làm mọi cách để em không thể ra khỏi nhà mới thôi.”

“Anh…” Nhã Văn giật mình hoảng hốt, không hiểu mình đã chọc phải tổ kiến lửa từ bao giờ.

“Tủ lạnh còn một bát mì ăn liền, đói bụng không ngủ được thì tự lấy mà ăn.” Sau rốt, Nhã Quân khập khiễng trở về phòng, trước khi đi còn liếc Nhã Văn. Thoắt cái cậu lại trở về là một Bùi Nhã Quân ôn hòa như trước, nào có ai hay, Bùi Nhã Quân vốn luôn trầm tĩnh hôm ấy lại phải trằn trọc thao thức suốt đêm dài.

Từ dạo đó, Nhã Văn thậm chí còn không bước chân ra khỏi cổng, quan hệ giữa hai anh em họ chưa bao giờ tồi tệ đến vậy. Nhã Quân hầu như không gặp Nhã Văn, cô ở lỳ trong phòng, thỉnh thoảng vào bếp hoặc toilet, nếu thấy cậu cũng chỉ lờ tít rồi lướt nhanh không thèm để ý.

Có đôi lần, cậu tìm được cơ hội muốn bắt chuyện, nhưng từ ngữ đến khóe miệng lại bị nuốt ngược trở lại. Bất kể ra sao, Nhã Quân cũng có lòng tự tôn của mình, dù gì thì đối với một chàng trai mười bảy tuổi mà xem xét, tôn nghiêm chính là một điều vô cùng quan trọng.

Chính vì thế những ngày hè trôi qua càng khó khăn gấp bội. Nhã Quân thường ngồi tại phòng khách, tay lăm lắm quyển sách, kiên nhẫn chờ đợi Nhã Văn, nhưng lúc cô xuất hiện cậu lại cúi gằm không nhìn cô, làm bộ như đang đọc say sưa chăm chú lắm.

Rốt cuộc, ngay cả Đại Đầu và A Mao cũng nhận thấy hai anh em Bùi gia dạo này không giống với bình thường.

“Cậu cãi nhau với Nhã Văn à?” Vì không tranh được máy tín với Đại Đầu nên A Mao quấn lấy Nhã Quân dò la tin tức.

“… Coi là vậy.” Nhã Quân buông sách, ngồi xuống mép giường.

“Sao tự nhiên gây lộn?”

Nhã Quân nhún vai tỏ vẻ cam chịu, không biết nên trả lời là vì hành động có phần quá đáng của mình, vì Nhã Văn bỏ mặc cậu cô đơn để đi chơi vui vẻ, hay trả lời thật lòng là do từ đâu lòi ra một thằng nhóc vô vị đáng ghét dám hộ tống Nhã Văn về nhà?

Có thể tất cả đều phải, hoặc đều không phải. Nhã Quân không thể diễn tả nên lời, nhưng cậu biết mình không chịu được những ngày A Văn tỏ vẻ xa cách như thế này, Nhã Quân có cảm giác căng thẳng, lo sợ một lúc nào đó nào cô sẽ chạy trốn khỏi cậu, mà Nhã Quân cậu cũng sẽ không còn là một phần không thể thiếu trong cuộc đời cô nữa.

“Mình nghĩ nếu mình mà có em gái, kiểu gì mình và nó cũng cãi nhau suốt,” A Mao nửa đùa nửa thật trấn an Nhã Quân, “Không hiểu tụi con gái thời nay nghĩ quái gì, chắc chỉ quanh quẩn mấy thứ vớ vẩn linh tinh thôi ấy m

Nhã Quân rất muốn nở một nụ cười biết ơn, nhưng mà không nhếch miệng lên được.

“Thật ra cậu với A Văn là tốt lắm rồi.” A Mao nói tiếp, “Cái thằng ngồi cùng bàn mình cũng có em gái, cậu ta thường hay kể ình mấy phương pháp hay trêu trọc đứa em, mình nghe cũng thấy nổi da ga.”

“Có cơ hội cậu phải nói những lời này cho A Văn đấy.” Nhã Quân dở khóc dở cười đáp.

“A…” Đại Đầu từ đầu đến cuối đều hết sức chuyên tâm dán mặt chằm chằm vào máy vi tính bỗng kinh ngạc cảm thán, khiến hai người còn lại phải bỏ dở câu chuyện để nhòm màn hình.

“Nhìn đi, ‘A Văn’ tung ra bộ ảnh mới này.” Đại Đầu phấn khích kích đường link trang web, một diễn viên nữ tướng mạo vài phần tương tự với Nhã Văn liền xuất hiện.

Theo góc chụp và góc cạnh ánh sáng, mọi người đều cảm giác cô nàng trong hình mười phần thì đến bảy phần giống Nhã Văn như tạc, ngay cả Nhã Quân cũng không kìm được mà đưa mắt ngó trộm mấy lần.

“Hay là A Văn thật nhỉ?” Đại Đầu còn chưa dứt lời đã bị Nhã Quân hung hăng đập một cái thật đau sau ót, đành ngậm chặt miệng không dại dột nói thêm.

“Không có khả năng.” Nhã Quân khẳng định chắc như đinh đóng cột.

Dù biết thừa là vậy, Đại Đầu và A Mao vẫn thấy tò mò, bèn đặt ra nghi vấn: “Tại sao?”

“À thì…”Khuôn mặt Nhã Quân bỗng đỏ lựng như cà chua chín, “A Văn có một vết bớt chỗ ấy…”

Nói xong, cậu đưa tay chỉ vào phía bên phải bộ ngực của nữ diễn viên.

Đại Đầu và A Mao lập tức ngẩn tò te, giương mắt đờ đẫn nhìn chằm chằm Nhã Quân, biểu tình trên mặt thay đổi vặn vẹo không biết đến cùng là sùng bái hay khinh bỉ.

“Đừng hiểu lầm,” Nhã Quân vội xua tay, “Cái này từ nhỏ đã có rồi, ngày bé mình từng thấy qua.”

“Giời…” Tinh thần hóng hớt chuyện bát quái đang hừng hực như lửa cháy của hai anh chàng bà tám bị dập tắt không thương tiếc.

Ba cái đầu tiếp tục chen chúc vào màn hình, tự nhiên đều không hẹn mà cùng dồn ánh mắt về phía bộ ngực bốc lửa của cô đào kia.

Nhã Quân chăm chú quan sát khuôn mặt trên tấm ảnh, đáy lòng chợt quặn lên cảm giác hơi bất an, ngay lúc đó, phía sau ba người bỗng có tiếng nói:

“Bùi Nhã Quân, anh làm gì thế?”

Nhã Văn khoanh tay quan sát họ bằng ánh mắt kì lạ, như có giác quan thứ sau phát giác được mấy người con trai này nhất định là đang làm chuyện xấu.

Mặc dù tay chân tê lạnh, Nhã Quân vẫn nhanh nhạy xoay người che cái máy tính.

Nhã Văn bất ngờ lao lên đẩy vai Nhã Quân khi cậu chưa kịp đề phòng, Đại Đầu và A Mao theo bản năng đưa tay chặn lại, nhưng Nhã Văn vẫn kịp lướt qua khuôn mặt một người con gái cùng với bộ ngực đầy đặn bị phóng đại trong màn hình.

“Người này… Sao nhìn giông giống em…” Nhã Văn nghi hoặc, quay qua hỏi Nhã Quân, tự nhiên đỏ mặt.

“Cái này không phải anh…” Nhã Quân khẩn trương, biết rằng giờ mình có nhảy xuống sông Hoàng Hà cũng không thể rửa sạch tội danh.

“…”

“…”

“Bùi Nhã Quân,” Tiếng cười gằn của Nhã Văn khiến da đầu Nhã Quân trở nên tê dại, “Từ hôm nay trở đi, máy tính thuộc về em. Em không cho phép anh không được đụng đến. Nếu không em mách ba anh xem ảnh đồi trụy, hơn nữa còn là bức ảnh đồi trụy của một người giống em gái anh như đúc, nếu ba không trị nổi anh thì em sẽ mách mẹ- đến khi anh bị cấm triệt để dùng máy mới thôi.”

Nhã Quân cố hết sức rướn thẳng người, tay ôm ngực cười khổ. Nếu ba mà biết cậu thật sự xem ảnh mát mẻ của một cô gái rất giống Nhã Văn, không biết ông sẽ phản ứng thế nào đây.

Nhã Văn bày ra bộ dạng đắc ý, một thời gian dài phải nhịn đắng nuốt cay chịu uất ức, nay đã trả được mối thâm thù khiến cô nàng hăm hở trở lại, biến thành một Bùi Nhã Văn khí thế ngút trời như cũ.

Nhã Quân không nhịn được nhoẻn miệng cười, khiến Nhã Văn thấy mà hoảng hồn. Chẳng ai nhận ra đây là nụ cười phát ra từ tận trái tim cậu, vì cuối cùng “khối băng ngàn năm” tích tụ mấy ngày qua rốt cuộc cũng bị phá vỡ.

Nhã Quân không khỏi cảm thấy bản thân ngốc nghếch đến đáng thương, nếu sớm biết chỉ một cái máy tính cũng có thể làm A Văn động tâm, cậu đã sớm hai tay dâng cho cô chiếm dụng từ lâu rồi.

“A Văn đáng yêu,” Đại Đầu và A Mao lập tức tỏ vẻ nịnh nọt lấy lòng, “Tụi này bê qua phòng lắp đặt cho cậu ngay lập tức.”

Nhã Quân bất lực liếc mắt xem thường, thở dài khe khẽ. Quen biết hai kẻ dở hơi kia thật không biết là may mắn hay bất hạnh của cậu.

Tuần nghỉ hè cuối cùng, Nhã Quân cuối cùng cũng được tháo thạch cao bó bột, nhưng bên chân lâu lắm không dùng nay đã cứng đờ như khúc gỗ, không bắt kịp tín hiệu truyền đi của não bộ, cậu thử đứng một lúc, ngoài cảm giác tê dại còn lại thì chẳng thấy gì.

“Cháu nên kiên trì thực hiện những vận động nhẹ nhàng như đi bộ, sẽ giúp hồi phục nhanh hơn.” Bác sĩ phụ trách của Nhã Quân là vị Bạch tiểu thư từng đến thăm nhà lần đó, cô nàng nhất mực không chịu nhìn hai anh em Bùi gia lấy một lần, thản nhiên ghi ghi chép chép vào hồ sơ bệnh án.

“Tiếc quá…” Nhã Văn cảm thán, “Nếu anh không nằng nặc đòi tháo bột thì có phải tránh được lễ khai giảng, tiếp tục chơi dài không.”

“Anh chơi đủ rồi.” Nhã Quân tức tối trả lời.

“Ai… Thật là ghen tị.” Vẻ mặt Nhã Văn tràn đầy bất mãn, mong sao mình cũng té bị thương, vậy khỏi cần đi học.

“Sao cái gì em cũng kêu ghen tị hết vậy.” Nhã Quân lừ mắt, dồn trọng tâm cơ thể vào bên chân vẫn còn linh hoạt bỏ ra ngoài.

Nhã Quân vừa đi vừa hồi tưởng lại, chợt nhận ra, hè này Nhã Văn và cậu cứ đụng nhau là đấu võ mồm. Nếu nhìn xa hơn thì chính xác là vào khoảng năm ngoái, Nhã Văn đã không còn cam chịu bày ra bộ dạng một cô em gái lễ độ nhu thuận gọi dạ bảo vâng, mà cậu cũng không cưỡng cầu bản thân phải trở thành ông anh điềm đạm nhã nhặn như trước. Bọn họ vẫn chia sẻ với nhau mọi chuyện, nhưng giờ quan điểm của cả hai đối chọi gay gắt, khiến ba ba nhiều lúc cũng phải thở dài ngao ngán.

Nhã Quân miên man nghĩ, lúc ấy cậu gần như tuyệt vọng không biết cách hòa thuận với một A Văn mới như thế nào, điều ấy làm cậu khổ não rất lâu, tình trạng cứ như vậy tiếp diễn, thẳng đến khi cuộc sống của họ xuất hiện thêm hai người thân- Bùi Gia Tu và Tào Thư Lộ.

Nếu trên người Bùi Gia Thần luôn tỏa ra một khí chất hòa ái, chính trực thì ông chú Bùi Gia Tu lại có vẻ cơ trí, quyết đoán, nhìn xa trông rộng đúng kiểu của kẻ làm việc lớn, Nhã Quân rất thích chú Gia Tu, thậm chí còn có điểm tôn sùng ông. Sau khi từ Mĩ trở về Thượng Hải, Bùi Gia Tu công tác tại một ngân hàng đầu tư nước ngoài, mỗi dịp gặp cuối tuần chú lại dạy hai anh em học thêm, nhờ đó mà Nhã Quân phát hiện, Nhã Văn lần đầu tiên ngoan ngoãn nghe lời vô cùng, Bùi Gia Tu có thể dễ dàng kìm cương con ngựa bất kham đó quả thật đúng là kỳ tích.

“A Văn,” Gia Tu nói, “Chú giao nhiều bài tập quá à?”

“Không, không có…” Nhã Văn vội lắc đầu quầy quậy.

“Vậy có thể hoàn thanh đúng thời hạn chứ?” Ông có điềm nhiêm, mặt không chút thay đổi hỏi.

“Chắc chắn, chắc chắn ạ.” Lần này thì Nhã Quân ra sức gật lia lịa như gà mổ thóc.

Nhã Quân nhịn cười suýt nghẹn chết, vội quay sang chỗ khác, cậu nhủ thầm, nếu ba ba mà được xem một màn này, nhất định sẽ cảm thấy mình làm cha cực kỳ thất bại.

Người chú khiến Nhã Quân và Nhã Văn vừa kính trọng vừa e sợ như vậy, bỗng một ngày lại dẫn về nhà một bóng hồng xinh đẹp- theo độ tuổi mà nói, bọn họ nên gọi cô ấy là “chị”. Ai nào ngờ chị gái hiền lành dễ thương kia rốt cuộc lại biến thành dì nhỏ của họ, hơn nữa còn trở thành một phần quan trọng trong cuộc sống của hai anh em kể từ giờ phút ấy.

Nhã Văn và Nhã Quân từ trên người Thư Lộ được cảm nhận một thứ tình mà họ thiếu thốn đã lâu, đó chính là tình mẫu tử, loại xúc cảm này vô cùng huyền diệu, đến nỗi có khoảng thời gian rất dài cậu và Nhã Văn gần như ỷ lại, trở nên lệ thuộc vào Bùi Gia Tu và Thư Lộ.

Bên rìa tường trường học, cây ngô đồng già trải qua đợt gió thu giờ chỉ còn vài cọng lá lác đác trên thân, mơ hồ nhận ra làn gió lạnh đìu hiu mơn man trên mặt, Nhã Quân lúc này mới chậm rãi đóng cửa sổ. Thầy dạy lý đứng trên bục giảng tay lăm lăm cây phấn viết từng hàng chữ ríu rít lên bảng không ngừng nghỉ, cả phòng học im lặng, chỉ nghe được âm thanh sột soạt của sách vở và tiếng bút lạo xạo. Nhã Quân không biết mình đã mất tập trung được bao lâu, dạo gần đây cậu thường hay phân tâm như thế, mặc dù vào cấp ba sự cạnh tranh thành tích giữa học sinh càng trở nên rõ ràng, ai ấy đều nghiêm túc như tử sĩ chuẩn bị vào trận.

“Nghe đồn…” Đại Đầu giả vờ chăm chỉ ghi ghi chép chép, nhỏ giọng thì thào bát quái: “A Văn đang thầm mến một học trưởng sắp thi vào trường đại học y trực thuộc bệnh viện của ba cậu.”

Nhã Quân mím môi, không mở lời.

“Nhưng mà có người nói… Vị học trưởng kia mới đầu định thi chuyên ngành văn học, lại vì một cô gái mà chuyển hướng, báo danh vào khoa y.”

Bút trong tay Nhã Quân chợt khựng lại, cậu vẫn nhìn đăm đăm vào cái laptop như trước, nhưng suy nghĩ đã trôi về một buổi tối thật lâu trước đây, với tiếng chuông đồng hồ nặng nề, con ngõ mờ mịt tối, chàng trai đeo mắt kính, còn cả nụ cười tươi tắn của Nhã Văn mà Nhã Quân chưa từng tận mắt trông thấy… đó là lần đầu tiên Nhã Quân được nếm mùi vị thật sự của cái gọi là đố kỵ.

Nhã Quân trước nay chưa từng đố kỵ với kẻ khác, cho dù cậu có một thân thế bất hạnh cũng không bao giờ ghen tị với bất kỳ ai. Nhưng chỉ trong một khắc khi chàng trai kia mỉm cười với Nhã Văn rồi xoay người đi, Nhã Quân bỗng nảy sinh một cảm giác đau đớn mà bản thân dù đã được đọc được biết nhưng chưa một lần trải qua. Cũng vào ngày hôm ấy, Nhã Quân trằn trọc thao thức cả đêm dài, cậu phải thừa nhận với bản thân: Mình thích Nhã Văn.

Có điều thích ở đây không phải kiểu yêu mến mà anh trai dành cho em gái, đó là một loại tâm tư không thể nói rõ thành lời, tình cảm này khiến Nhã Quân lạc mất bản thân, chìm đắm theo từng niềm vui, nỗi buồn của cô. Nhã Quân vẫn hay nằm mơ, mình cùng Nhã Văn ở trên miệng núi lửa hoang vu, đất trời rộng lớn bao la chỉ có hai người, không tồn tại một ai khác, đôi mắt cậu tràn ngập bóng hình cô, còn cô vẫn cười một cách ngốc nghếch… Khi cậu tỉnh giậy, không khí trong phòng ngột ngạt oi bức, phảng phất như bọn họ thực sự đã đứng bên nhau trên miệng núi lửa kia, cả đất trời này chỉ có mình họ.

Trong một thời gian dài, Nhã Quân đã có những cơn mộng mị khác nhau, nhưng mọi giấc chiêm bao đều chỉ tồn tại cậu và Nhã Văn- Nhã Quân rốt cuộc phát giác, tận đáy lòng luôn đè nén dục vọng chiếm hữu rất mãnh liệt, tiềm thức cậu khát khao một thế giới riêng của hai người, sống nương tựa lẫn nhau vượt qua mọi vui sướng lẫn khổ đau, Nhã Quân không muốn thấy kẻ khác ở bên Nhã Văn – một người cũng không được.

Dù sao người tính cũng không bằng trời tính, điều Nhã Quân lo sợ nhất thật sự đã xảy ra.

“Không ngờ, A Văn lại si tình như vậy nha.” Đại Đầu quay sang Nhã Quân, cợt nhả nháy nháy con mắt.

Trong phút chốc, cơn thịnh nộ trong lòng Nhã Quân không thể kiểm soát mà sắp sửa bùng lên, nhưng khi cậu siết tay chuẩn bị ném thẳng cái bút bi vào mặt Đại Đầu thì chợt nghe thầy giáo quát lên với giọng nghiêm khắc: “Bùi Nhã Quân!”

“…Dạ?” Nhã Quân làm bộ ngơ ngác nhìn thầy.

“Trần Chí Minh lại mất tập trung rồi nói chuyện với em phải không?”

“…” Nhã Quân có đôi chút mù mờ, không biết đáp sao cho thỏa.

Chưa đợi cậu trả lời, thầy vật lý đã bắt Đại Đầu đứng lên hung hăng phê bình một trận.

Nhã Quân liếc thằng bạn ngồi cùng bàn xui xẻo, bất đắc dĩ thở dài. Đời là thế, có mấy ai may mắn cầu được ước thấy, biết là vậy nhưng con người còn sống là còn theo đuổi khát vọng, dù hiểu rõ sức mình bé nhỏ đến nhường nào.

Nỗi giận dữ đang cuồn cuộn như sóng trào trong lòng Nhã Quân chợt tan biến, nếu cần phát hỏa với ai đó thì đối tượng không nên là vị học trưởng đeo kính, không nên là Nhã Văn, càng không phải Đại Đầu…

Mà hẳn là chính cậu.

Dạo gần đây giấc mơ về miệng núi lửa cứ lặp đi lặp lại, vẫn như trước chỉ có cậu và Nhã Văn, nhưng vây quanh họ bốn phía đều là sương mù dày đặc, mãi không phân tán, Nhã Quân bắt đầu lo sợ bản thân không còn có thể thấy rõ khuôn mặt của Nhã Văn trong màn sương nữa.

Tháng năm, Gia Tu và Thư Lộ cử hành một hôn lễ đơn giản nhưng không kém phần long trọng, thời điểm lắng nghe lời thề nguyện của chú mình dành cho Tào Thư Lộ, Nhã Văn đã bật khóc vì xúc động. Mấy năm nay cô rất ít chảy nước mắt, Nhã Quân lặng ngắm gò má đầy lệ nhưng không thiếu ý cười của cô mà nghĩ, có chăng giờ đây cô đã vui vẻ hơn xưa?

Cảm nhận được ánh nhìn của Nhã Quân, Nhã Văn xoay đầu lại.

“Đáng ghét, cấm nhìn.” Tay cô đẩy đẩy mặt Nhã Quân, đầu dựa vào bả vai cậu, dùng cà vạt của cậu lau sạch nước mắt nước mũi tèm lem.

Bùi Gia Thần ở bên cạnh, hốc mắt cũng đỏ ửng.

Nhã Quân phát hiện hai cha con nhà này giống nhau y sì đúc, đang muốn cười, trong lòng lại vang lên một lời nhắc nhở: Bọn họ mới là máu mủ ruột già, mày thì không phải.

Nhã Quân coi khắp xung quanh khán phòng, người thân và bạn bè của hai bên gia đình đều mỉm cười đầy mãn nguyện, cậu cố thuyết phục bản thân mình cũng là một phần trong đó, nhưng sao trái tim cứ nhói lên từng đợt đau đớn khôn nguôi.

Ba ba bỗng dùng bàn tay dày rộng ấm áp vỗ vỗ Nhã Quân và Nhã Văn: “Tương lai các con kết hôn, kiểu gì ba cũng khóc như núi đổ, đến lúc đó hãy để ba yên tĩnh trốn trong góc, đừng tới quấy rầy ba.”

Lồng ngực Nhã Quân nảy lên một cái, mặc dù thừa hiểu ý của ba là “Đám cưới của cậu và đám cưới của Nhã Văn”, nhưng nghe vậy Nhã Quân lại căng thẳng và lúng túng lạ kỳ.

“Bùi Nhã Quân,” Nhã văn ngẩng đầu, gương mặt còn vương vệt nước, “Em chỉ có một yêu cầu thôi.”

“?”

“Nếu anh muốn lấy vợ, nhất định phải tìm một người sẽ không ức hiếp em.” Nhã Văn tỏ ra nghiêm chỉnh.

“Làm sao anh biết cô ấy về sau có ức hiếp em hay không?” Nhã Quân cũng làm bộ thành thật trả lời.

“Để em và chị ấy tiếp xúc một thời gian, nếu em thấy ok sẽ cho phép hai người kết hôn.”

“Rốt cuộc là anh cưới vợ hay em cưới vợ?” Nhã Quân đến bó tay với cô.

“Em mặc kệ…” Nhã Văn cố chấp khăng khăng theo ý mình.

“Được rồi.” Nhã Quân bất đắc dĩ gật đầu.

Nhã Văn nở nụ cười, như vẫn là cô bé đứng đợi cậu ở cổng trường năm nào, xán lạn, rực rỡ vô ngần.

Giây phút ấy Nhã Quân biết, chỉ cần có thể thỏa mãn những yêu cầu dù là nhỏ nhất của Nhã Văn, cậu cũng cảm thấy hạnh phúc biết bao.

Tối hôm đó, cha và Nhã Văn đều uống say, Nhã Quân cùng mấy chú bác vất vả lắm mới đưa được họ về nhà.

“Bùi Nhã Quân…” Nhã Văn nằm vật trên giường, gắng gượng nhướn mi, xem xét xem mình đang ở đâu, chỉ có điều với bộ dạng say bí tỉ, muốn làm cả hai việc cùng một lúc với cô có vẻ hơi khó.

“Gì nào.” Nhã Quân tìm một cái khăn nhúng nóng rồi lau mặt cho Nhã Văn.

“Máy tính là của em.” Nhã Văn lúng búng trong miệng.

“Rồi, của em.”

“… Vợ anh là của em.”

“Tốt, cho em luôn.” Nhã Quân tức giận đáp, dùng sức hơn một chút kỳ mạnh.

“Thôi… Mấy cái đó không phải là trọng yếu…” Nhã Văn hàm hàm hồ hồ lải nhải.

“Cả máy tính và vợ cũng không muốn, thế muốn gì?” Nhã Quân nhẹ nhàng đỡ đầu cô đặt xuống chiếc gối mềm, buồn cười hỏi.

“Em muốn…” Nhã Văn mở bừng mắt, nhìn trân vào khoảng không trống rỗng, “Em muốn…”

Nhã Quân âu yếm ngắm Nhã Văn, cầm tay cô, theo bản năng vuốt ve đầu ngón tay búp măng. Cậu biết, dù mắt mở thao láo như thế này nhưng chắc chắn thần trí cô đang trôi dạt phương nào không hay.

“Em muốn gì?” Nhã Quân nhẹ giọng hỏi.

“…” Nhã Văn không đáp lời, nhãn thần trong veo trợn tròn, thậm chí Nhã Quân hơi mơ hồ không biết cô đang thức hay đã ngủ.

Phải đến mười phút sau, Nhã Văn mới câu được câu chăng: “Cho anh hết, anh bắt anh ta về nhà cho em…”

Tay Nhã Quân chợt khựng lại, nụ cười trên môi cứng đờ.

Nhã Quân quan sát Nhã Văn chăm chú, cậu ước gì có một cách nào đó giúp mình tìm thấy hình ảnh “anh ta” trong đôi đồng tử kia, để rồi đem cái hình ảnh khốn kiếp ấy xé tan thành hàng trăm hàng nghìn mảnh, từ nay về sau cũng không bao giờ có khả năng xuất hiện thêm một lần nào nữa.

Nhưng không được như ý cậu, Nhã Văn dụi dụi mắt, ngáp một cái rồi nhẹ nhàng xoay người ngáy o o.

“Bùi Nhã Văn,” Giọng Nhã Quân trầm trầm, đượm vẻ mệt mỏi, “Em nói đi, anh nên làm thế nào… làm thế nào để xua đuổi bóng hình em khỏi trái tim anh đây…”

Nhã Văn chìm sâu trong giấc ngủ, gương mặt ương ngạnh đầy nét trẻ con vì chất cồn mà đỏ lựng.

Ha ha, Nha Quân nghĩ thầm, tất nhiên cô không thể giúp cậu tìm ra đáp án, chẳng ai có thể. Cuộc đời có vô vàn phụ nữ, thế giới có vô vàn con đường, nhưng cậu lại ngu ngốc đâm vào con đường cụt, cũng như dù qua bao nhiêu lần vẫn chỉ yêu một người con gái không được phép yêu. Điều này đã vượt quá sự lựa chọn của cậu từ lâu, căn bản đó chính là số phận.

Nhã Quân ngồi thừ bên giường Nhã Văn, đến khi xác định cô sẽ không đá chăn loạn xạ nữa mới ra ngoài.

Một buổi tối thứ 6 tháng 7 năm 2000, Bùi Nhã Quân bị viêm ruột thừa cấp tính phải đưa vào viện gấp, bỏ lỡ cuộc thi cao đẳng, học lại một năm, còn Nhã Văn đỗ một trường đại học loại hai, rục rịch chuẩn bị bước vào cuộc sống sinh viên đầy màu sắc.

Ngày Nhã Văn nhập học, Gia Tu và Thư Lộ lái xe chở hai anh em đến trường mới của Nhã Văn, khi mang hành lý của cô dọn vào ký túc xá, lồng ngực Nhã Quân bất chợt nảy sinh một loại cảm giác cô độc cùng hoang mang đến lạ, cậu biết, mình và Nhã Văn, hai con người trước nay chưa từng cách biệt, rồi đây sẽ xa nhau. Ngó khuôn mặt nhỏ nhắn tràn đầy hưng phấn và vui sướng ấy, Nhã Quân không kìm nổi mà phát cáu, giận dỗi bỏ đi.

Nhã Quân xoay người dợm bước, hơi ngoái lại thì thấy vẻ mờ mịt và hụt hẫng đong đầy trong mắt cô, tâm tình sảng khoái hơn một chút. Người ta nói yêu một người là sẽ luôn mong người ấy hạnh phúc. Nhưng tại sao khi nhìn Nhã văn tươi cười hớn hở, cậu cực kỳ khó chịu, thậm chí còn ích kỉ phát tiết với cô như một hình thức giảm bớt sự bất an của chính mình.

Trên đường về nhà, Thư Lộ len lén quan sát Nhã Quân từ gương chiếu hậu, cậu biết nhưng vẫn vờ vịt như không nhận ra.

Nhã Quân trông ra ngoài cửa sổ, áng mây trời bàng bạc một màu xanh u buồn, hệt như tâm tình của cậu hiện thời vậy.

Nhã Quân từ lâu đã chấp nhận sự thật, Nhã Văn giờ không còn là đứa nhỏ ngốc nghếch chôn chân ở cổng trường chờ cậu hàng giờ đồng hồ nữa, đến một ngày đủ lông đủ cánh, cô sẽ lập tức bay đi mọi nơi mà cô muốn. Nhã Quân vốn còn mơ mộng được theo cô, làm thiên sứ bảo vệ cô, thế nhưng cậu lại phát hiện mình vốn là một thiên sứ gãy cánh, bị giam suốt đời trong lồng sắt, chỉ có thể nhìn cô càng lúc càng xa, vĩnh viễn cũng không quay trở về.

07

Chương 7: Kafka bên bờ biển

Miệng viết thương trên đầu gối Nhã Văn rất nhanh đã đóng vảy.

Nhã Quân biến mất như thường, vài ngày cũng không thấy mặt. Nhã Văn bối rối chẳng rõ mình nên vui mừng hay hụt hẫng khi anh không ở bên, có điều những giấc mơ về thời thơ ấu của cô và Nhã Quân xuất hiện ngày càng nhiều, một vài chuyện nếu không phải diễn ra trong mộng, cô cũng tuyệt không thể nhớ lại.

Bách Liệt gọi triệu chứng này là “Vũ trụ bùng nổ”.

“Có ý gì?” Nhã Văn và Annie trợn to hai mắt.

“Ý là,” Bách Liệt nuốt hết miếng thịt còn lại trong mồm, “Não bộ đưa ra chỉ thị, muốn cơ thể quên đi một ký ức nhất định, nhưng trên thực tế ký ức này vẫn tồn tại trong một phân khu lưu trữ, tương tự như cái thùng rác vậy, rất nhiều thứ không bị loại bỏ ngay lập tức, chỉ ở tạm đó chờ xử lý. Đến một ngày, khi xảy ra sự kiện có tính then chốt thì…”

Anh khum tay làm động tác mở: “Chiếc hộp Pandora sẽ bị khai phá, bất kể ra sao bên trong chắc chắn là một thứ gì đó cô không ngờ tới.”

“Whoa… Anh có khả năng làm đạo diễn ấy tiết mục tâm lý tình cảm trên truyền hình đấy.” Annie hưng phấn thốt lên.

Có điều cả Nhã Văn và Bách Liệt đều nghe không hiểu ý tứ của cô: “Tiết mục gì cơ?”

Annie thất vọng tự lẩm bẩm: “Thôi quên đi, coi như tôi chưa nói qua.”

“Vậy như lời anh, có một ký ức khiến tôi chịu đả kích rất lớn được giấu trong cái ‘thùng rác’ ấy phải không?” Nhã Văn tiếp tục thắc mắc.

Bách Liệt gật đầu: “Đó là lý thuyết, nhưng nếu có thể nhớ lại những chuyện trước kia, tôi nghĩ không hẳn là việc xấu.”

Nhã Văn vừa suy tư vừa cắn ống hút, khả năng Bách Liệt nói đúng.

“Được rồi, chủ nhật này cô rảnh không?” Bách Liệt hỏi.

Nhã Văn ngẫm lại đôi chút mới nói: “Hình như là đến phiên tôi nghỉ rồi, gần đây không được đi xem ca nhạc, tôi đang phân vân liệu có nên tiêu hết cả ngày ở nhà hát hay không.”

“Không thể .” Annie cướp lời ngay.

Nhã Văn nghi ngờ đảo mắt qua đôi nam nữ trước mặt. Thấy cả hai không hẹn mà đồng thời lộ ra nụ cười thần bí vô cùng nham hiểm.

“Quên rồi à,” Annie hớn hở, “Cuối tuần này là sinh nhật cậu mà.”

Nhã Văn vỗ trán tỉnh ngộ, suýt nữa thì quên thật. Sinh nhật cô, cũng là sinh nhật Nhã Quân, Nhã Văn nghĩ đến anh, tự hỏi bọn họ biết bao nhiêu năm rồi không tổ chức sinh nhật cùng nhau nhỉ?

“Chúng mình đã sắp xếp một chương trình cực cực hoàn hảo nha.” Annie mỉm cười ngọt ngào.

Nhã Văn hết nhìn Annie lại nhìn Bách Liệt, nếu coi nơi đây là nhà thì hai người này chính là anh chị em tốt của cô, sẵn lòng chia vui với niềm vui, nguyện ý rơi lệ vì nỗi buồn của cô.

“Được rồi, quyết định vậy đi.” Nhã Văn nhoẻn miệng đầy hạnh phúc.

Chiều tháng tư, thời tiết oi bức, bầu trời mây đen dày đặc, Nhã Văn uể oải đờ đẫn gần như muốn nằm bò ra sân tập bắn.

“Lười biếng ha.” Có người đi đến từ phía sau cô, nhẹ nhàng nói.

Nhã Văn ngay lập tức thu lại dòng suy nghĩ đang lơ lửng trôi vô định, quay đầu mỉm cười: “Thỉnh thoảng mới vậy mà…”

A Mao ngồi xuống bên cạnh Nhã Văn, nhìn rổ đựng tên trên bãi cỏ: “Thật hâm mộ em, được làm việc ở một nơi như thế này.”

“Anh có thể xin vào nếu muốn,” Nhã Văn dừng lại như chợt nhớ ra, bổ sung: “A, em quên, thi tiếng Anh toàn trượt thì bàn cái gì.”

A Mao cười ha hả hai tiếng: “Em vẫn không thay đổi chút nào, ỷ có Nhã Quân bảo kê nên toàn bắt nạt bọn anh.”

“Không ngờ đấy,” Nhã Văn giả vờ vô tội, “Hóa ra ấn tượng của anh về em là như vậy, em vẫn tưởng mình ngoan từ bé chứ.”

“Có ngoan thật không,” A Mao nói vu vơ, “Anh thấy lúc nào Nhã Quân cũng đau đầu vì em.”

Nụ cười trên mặt Nhã Văn cứng lại, nhất thời không biết nên đáp sao cho hợp lý.

A Mao im lặng chăm chú quan sát cô, như muốn tìm tòi điều gì đó trong đáy mắt cô.

“Thực ra Nhã Quân mới đúng là đứa trẻ ngoan ngoãn nhất,” A Mao tiếp lời, “Lúc nào ba mẹ anh cũng kêu, thằng nhỏ này thông minh lại đáng tin cậy, nhất là không bao giờ khiến người lớn phiền não.”

Nhã Văn cười trừ lúng túng, cúi gằm xuống chân.

“Anh thừa nhận, hồi bé anh và Đại Đầu đều đôi chút ngưỡng mộ cậu ấy.” A Mao nheo mắt hướng về phía xa xa, có vẻ tối nay sẽ mưa to đây.

“…”

“Tụi anh nghĩ Nhã Quân rất giỏi giang, vì… Tình cảnh gia đình như vậy nên Nhã Quân từ xưa đã độc lập, chuyện gì cũng tự mình giải quyết, chưa bao giờ nhờ cậy người khác. Tụi anh vốn tưởng cậu ấy rất kiên cường, thậm chí còn hơn cả kiên cường nữa.”

“…”

“Một người mạnh mẽ như vậy,” Giọng A Mao nhàn nhạt như đang kể về ai khác chứ không phải Bùi Nhã Quân mà họ biết, “Vào cái đêm em bỏ nhà đi ấy, đã trốn ở góc vườn run rẩy khóc nấc không thành tiếng.”

A Mao quay đầu, liếc vẻ mặt kinh ngạc của Nhã Văn: “Đêm đó, anh và Đại đầu cũng phải rơi lệ, Nhã Quân khóc đến khàn cả giọng khiến bọn anh vô cùng đau lòng. Em thử nghĩ xem, một đại nam nhân cuộn người trong góc khóc sưng cả hai mắt, tuy bây giờ nói lại thấy rất mắc cười…”

Anh ta cười khổ, sau lại trở nên nghiêm nghị: “Thế nhưng, nếu em thực sự ở trong tình cảnh khi ấy, em sẽ hận vì sao người quỳ gối suy sụp khóc đó không phải là em.”

“…” Nhã Văn vội vàng xoay người, không muốn để A Mao trông thấy viền mắt rưng rưng đỏ hoe của mình.

“Anh không có em gái, anh không hiểu đến cùng tình cảm Nhã Quân dành cho em là gì, lòng anh lúc nào cũng phân vân, rất nhiều câu hỏi không lời giải. Nhưng hôm qua, rốt cuộc anh đã có đáp án.”

“?” Nhã Văn chợt cảm thấy hoảng hốt.

“Nhã Quân từng nhắc với anh,” Anh ngập ngừng, “Cậu ấy là con nuôi.”

“…” Nhã Văn rũ mắt, không dám đối mặt với A Mao.

“Nghĩ lại thì tất cả nghi vấn trước nay đều rõ ràng. Anh cuối cùng cũng thông suốt, lúc Nhã Quân nhìn em sao lại chăm chú đến thế, dường như những người khác đều không tồn tại khi ấy vậy…”

“… Đừng nói nữa.” Nhã Văn lén lút gạt dòng lệ hoen mi.

A Mao trầm mặc, vỗ vỗ đầu cô, mục đích hôm nay tới đây không phải để nói những điều này. Qua một lúc lâu, anh mới lên tiếng, có đôi chút hài hước: “Không làm được, thế nào thì anh và Đại Đầu vẫn coi em là em gái cậu ta.”

Nhã Văn bị chọc cười, mường tượng lại những chuyện lúc nhỏ, A Mao và Đại Đầu luôn gắn liền với những kỷ niệm thời niên thiếu của cô, dù trải qua bao nhiêu năm, dù đi bất cứ nơi nào, cô cũng sẽ không bao giờ quên quãng thời gian được quen biết hai người bọn họ.

“Có chuyện này cần em giúp.” A Mao bỗng thành khẩn hết mực, nhưng Nhã Văn thừa biết, anh chàng này càng cố tỏ ra nghiêm túc thì chín phần mười là đang đùa cợt, “Em có thể… không mách Nhã Quân là anh làm em buồn được không. Anh sợ sẽ bị cậu ấy chọc bút vào lỗ mũi mất.”

Nhã Văn đầu tiên là ngây người, sau đó cười vang đầy sảng khoái. Hồi cấp ba có một bạn nam làm cô khóc, Nhã Quân chỉ lạnh lùng thờ ơ như không, nhưng vài ngày sau ở trường chỗ nào cũng dán đầy ảnh, mà theo như miêu tả, bên trong là hình bạn đó lỗ mũi bị cắm đầy bút máy. Người ta đồn mỗi lúc một kiểu, nhưng không ai biết sự thật ra làm sao, đồng thời về sau nam sinh kia cứ phát hiện ra cô là cấp tốc cúi đầu đi vòng qua hướng khác.

A Mao thấy Nhã Văn tươi tỉnh lại mới nở nụ cười hiền hòa: “Dù sao, cuộc sống của em ở đây tốt là bọn anh an tâm rồi.”

Nhã Văn bĩu môi: “Đáng ghét, em lại muốn chảy nước mắt rồi đây này.”

Sau chiều hôm ấy, Nhã Văn nhớ lại rất nhiều chuyện cũ, những hồi ức còn rõ mồn một như mới hôm qua, phải chăng cô đang dần trở nên già đi?

Có lẽ là vậy thật.

Cũng có thể, điều này chứng minh rằng cô đã không còn hèn nhát mà cố chạy trốn mọi việc nữa.

Sáng chủ nhật, Nhã Văn vốn định ngủ nướng đến mười hai giờ, nhưng Annie nằng nặc đánh thức cô dậy, đòi cô mười giờ nhất định phải trình diện tại quầy bar, rồi muốn làm gì thì làm.

Nhã Văn rất ít khi dọn dẹp nhà cửa, vì bạn chung phòng của cô thường là người làm việc này, nhưng đôi khi rảnh rỗi như bây giờ cũng nổi hứng quét tước sạch sẽ, đến khi mọi thứ đều gọn gàng ngăn nắp mới vừa lòng ngừng tay.

Mười giờ, Nhã Văn tới quầy bar, vài phút sau Bách Liệt và Annie mới thong thả đi đến.

“Sorry, mãi cũng tìm được một người thay ca hộ.” Vừa nói Bách Liệt vừa hướng đến mỹ nữ người Úc ngồi bên góc phòng nháy mắt vài cái.

“Nếu như… Tôi bảo… tôi không tìm được ai giúp, mấy người có đánh chết tôi hay không…” Annie thấp thỏm lí nhí hỏi.

“Đương nhiên!” Nhã Văn và Bách Liệt đồng thanh rống lên.

“Nhưng không nhờ được thật mà,” Annie bất đắc dĩ phụng phịu, “Hay là hai người tự đi đi.”

Nhã Văn khổ sở nhìn Bách Liệt, đợi anh ra phán quyết. Không biết từ khi nào mọi việc của bọn họ đều giao cho Bách Liệt định đoạt, mặc dù trông qua thì thấy toàn là ý kiến của Nhã Văn và Annie.

“Đành vậy,” Bách Liệt lầm bầm, “Cái cô kia, luôn luôn nước đến chân rồi mới nhảy.”

Annie lúng túng lảng tránh, sau đó chúc Nhã Văn: “Sinh nhật vui vẻ! Chơi vui nhé.”

Vì vậy Nhã Văn và Bách Liệt đành chào tạm biệt Annie, sớm xuất phát lên đường.

“Đi đâu đây?” Nhã Văn nhấp nha nháp nhổm trên xe, giọng có phần mong chờ.

“Tạm thời bí mật, nhưng chắc chắn không đến quán cà phê hôm gặp bão đâu.”

Nhã Văn mỉm cười, nghĩ đến buổi tối kinh hoàng ấy. Cô quay đầu về phía cửa sổ, nhìn lên bầu trời xanh ngát, nhủ thầm không biết Nhã Quân sẽ làm gì trong ngày sinh nhật đây?

“Kiểu gì chúng ta cũng phải về trước giờ cơm,” Bách Liệt thề son sắt, “Nếu không Bùi Nhã Quân thực sự sẽ giết tôi.”

Nhã Văn nhéo vào tay anh: “Anh là cái đồ phiền phức…”

“Phải không, nhưng bạn gái trước kia của tôi rất thích tôi làm phiền cô ấy nha.” Bách Liệt đắc ý.

“Còn lâu mới tin.”

“Là thật mà, cô ấy nói, ‘Anh cả ngày không mở miệng lấy nửa câu, chỉ khi làm tình mới phát ra một chút thanh âm, anh có thể trò chuyện với em nhiều hơn không, em can tâm tình nguyện bị anh làm phiền đấy’.” Bách Liệt đằng hắng cổ họng, khoa tay múa chân tả lại.

Nhã Văn ngoác miệng cười: “Vậy tức là, người anh yêu sẽ bị anh đối xử lạnh lùng đến chết, còn người anh không yêu sẽ bị anh quấy rầy đến chết à?”

“Không đúng không đúng,” Bách Liệt đong đưa ngón tay, “Tôi chưa hề đề cập yêu hay không yêu nhé.”

“Nếu mấy năm trước nghe những lời này, nhất định tôi sẽ ghét anh.” Nhã Văn lườm Bách Liệt.

“Giờ thì sao.”

“Hiện tại thấy nhiều thì hiểu nhiều. Một người bất kể đúng hay sai, họ cũng đã có sự lựa chọn cho riêng mình. Tôi nghĩ chúng ta chỉ là người ngoài cuộc, không nên phát biểu ý kiến, càng không có tư cách đó.”

Bách Liệt nhìn Nhã Văn vui vẻ: “Nhã Văn nhà ta trường thành rồi ha.”

“Đại khái là vậy.” Cô gật đầu.

“Tôi cảm thấy hầu hết con người đều trong ngoài bất nhất, cô cũng vậy, lúc đầu tôi nghĩ cô là một người trầm tĩnh, sau đó chơi với cô mới biết cô cũng điên rồ lắm, hơn nữa mồm miệng lại độc ác suốt ngày làm tốn thương trái tim yếu đuối của tôi.”

Miệng Nhã Văn méo xệch: “Cứ tưởng anh khen ngợi, hóa ra là đang chê tôi à.”

“Giống như tôi vậy,” Bách Liệt không đáp, mà tiếp tục mở lời, “Mọi người thường thấy tôi là một tên lẻo mép, hoặc là một công tử đào hoa.”

“Ủa, hai loại này hình như đối lập nhau mà, cái thì lạnh lùng cái lại nhiệt huyết.” Nhã Văn vạch trần.

“Đùa gì chứ, rất bình thường nha,” Bách Liệt không cho là đúng, “Với đàn ông tôi vô tình, với phụ nữ tôi mới niềm nở không được à.”

Nói xong, anh làm bộ cợt nhả đặt tay lên vai Nhã Văn: “Tiểu thư, ấn tượng đầu tiên của cô với tôi là gì?”

Nhã Văn suy nghĩ một chút mới đáp: “Quên rồi, nhưng tôi khẳng định không lạnh không nóng, chắc là…”

Nhã Văn hồi tưởng lại tình cảnh khi gặp Bách Liệt, đó là ngày đầu cô tới Cherating, thời điểm cùng nhân viên G.O. tập hợp ở nhà hát, tất cả mọi người đều thảo luận rôm rả, duy chỉ có người đàn ông mặc áo sơ mi trắng ngồi một mình trong góc, anh ta có đôi mắt dài nhỏ hơi xếch, tên là Bách Liệt thì phải. Bắt gặp cô đang quan sát mình, anh nở một nụ cười cho có lệ, rồi ngẩn người nhìn ra biển. Không biết vì sao, sau khi quen nhau dù rất nhiều chuyện không còn rõ ràng, nhưng Nhã Văn vẫn nhớ như in cái lần lúc lén lút ngắm trộm Bách Liệt khi ấy.

“Tôi đoán…” Nhã Văn vô thức nheo mắt, mơ hồ thấy mắt mình cũng xếch lên luôn rồi, “Chắc là cô độc.”

Vòng tay ôm bờ vai cô bỗng trở nên cứng ngắc, Nhã Văn quay đầu, thấy Bách Liệt trợn tròn mắt đầy sửng sốt.

Hai người đối mắt mấy giây, sau đó Bách Liệt mất tự nhiên day day trán: “Tôi vẫn hay vỗ ngực khen bản thân có thể đọc vị cô, thật ra hoàn toàn là giả.”

“?”

“Đúng hơn biết cô nửa năm mới bắt đầu hiểu những suy nghĩ của cô, kỳ thực không hề dễ dàng.”

“…”

“Hóa ra sư phụ lợi hại là cô,” Bách Liệt chớp chớp đôi mắt xếch hướng ra ngoài cửa sổ, “Mới gặp đã vạch trần hết chân tướng của tôi.”

“À…” Nhã Văn không ngờ anh sẽ nói vậy, Tưởng Bách Liệt luôn tự tin vào bản thân mình đã biến đâu mất, giờ phút này trước mặt cô chỉ còn một chàng trai tràn tràn ngập ưu tư.

Qua thật lâu, anh mới gượng gạo cố gắng làm chủ đề trở nên sáng sủa: “Tiếp tục, tôi chỉ là một kẻ giả dối, tôi thích sự náo nhiệt, nhưng vẫn luôn cô đơn; dù biểu hiện có vẻ hời hợt không tim không phổi, thực ra tính cách lại khá tăm tối.”

“Tôi không biết,” Nhã Văn lắc đầu, “Tôi chỉ cho rằng dù trông anh tươi tỉnh, nhưng tuyệt không chút vui sướng, chỉ theo thói quen nhếch miệng lên mà thôi.”

Bách Liệt mới đầu còn ngẩn ra, sau lại mỉm cười, lần này thì Nhã Văn biết, đó là một nụ cười chân thành thực sự.

“Tôi phải trả lại hết những lời hồi xưa cho cô: Cô không trở thành bác sĩ tâm lý quả thật rất đáng tiếc.” Bách Liệt khoanh tay, nụ cười rạng rỡ như nắng ấm ngày đông.

Nhã Văn lắc đầu: “Tôi cũng trả lại cho anh: Tôi chỉ có thể hiểu vài người, bất hạnh thay anh lại là một trong số ít đó.”

Bọn họ nhìn nhau, ý cười còn nguyên trên mặt, đều tự hiểu mà chủ động dừng bàn bạc về vấn đề nhạy cảm này ở đây.

“Vậy Bùi Nhã Quân thì sao?” Không biết từ khi nào Bách Liệt không còn gọi Nhã Quân là “anh trai cô” như mấy ngày đầu nữa.

“?”

“Là anh em nhiều năm nên hẳn là có vài phần tương đồng, cô không thể không thừa nhận rằng anh ta cũng là một người trong ngoài bất nhất đi.”

“…” Nhã Văn trước nay có bao nhiêu xấu hổ ngượng ngùng hiện thời đều biểu hiện hết trên mặt.

“Con đà điểu ngốc ngếch,” Trái với cô Bách Liệt lại cực kỳ thản nhiên, “Mặc kệ kết quả thế nào, cô nên học cách bình tĩnh mà đối mặt với anh ta một lần cho xong.”

“…” Cô nàng bĩu môi, không đáp.

“Tôi có cảm giác rất kỳ quái, ngay khi nhìn thấy anh ta, tôi đã biết chúng tôi hoàn toàn là hai dạng người đối lập,” Bách Liệt ngừng lại ngẫm nghĩ, “Hắn tuy có vẻ cô độc, sự thật nội tâm lại vô cùng ấm áp.”

“Nhã Quân mà nghe được anh khen anh ấy như vậy chắc phải nhìn anh bằng con mắt khác mất.” Nhã Văn bất đắc dĩ nhún vai.

“Không đâu,” Bách Liệt thở dài, “Chúng tôi vốn chẳng ai ưa đối phương rồi.”

“…” Nhã Văn không còn lời nào để bình luận.

“Vấn đề là,” Bộ dạng Bách Liệt đầy hưng phấn, “Nếu tôi và Bùi Nhã Quân cùng rơi xuống biển, cô sẽ cứu ai trước?”

“Chả cứu ai, tự sinh tự diệt.”

“…” Bách Liệt thở dài ai oán, “Phụ nữ càng ngày càng nhẫn tâm mà.”

Nhã Văn không nhịn được cười rộ lên, nếu quả có một ngày như vậy, cô sẽ tìm cách cứu cả hai bằng mọi giá.

Xe chạy vài giờ, cuối cùng cũng đến nơi.

“Hồ Chini?” Nhã Văn kinh ngạc ngó Bách Liệt nhưng không mấy bất ngờ, đây là địa điểm cô thường giới thiệu cho du khách, lại chưa một lần từng ghé thăm.

Cô đi đến hàng rào gỗ, ngắm mặt hồ, xung quanh tĩnh lặng như nước mang đến cho người ta cảm giác ôn hòa êm dịu vô ngần.

“Cái này làm quà có được không?” Bách Liệt hai tay đút túi quần hỏi Nhã Văn.

“Bất kể là gì tôi đều vui hết.” Nhã Văn liếc anh, lộ ra vẻ mặt đầy thích thú.

Hai người nhất thời im lặng, si ngốc thưởng thức cảnh đẹp phương xa. Trên ây bay gió thổi, ánh dương quang gay gắt rực rỡ, dưới hồ từng cụm từng cụm hoa sen phiến hồng lững lờ trôi trên mặt nước lấp lánh những chùm tia sáng đang nhảy nhót, nhẹ nhàng mà không hề chói mắt.

“Khi còn bé tôi có mơ ước,” Bách Liệt đi tới sau lưng Nhã Văn, “Xây một căn nhà nho nhỏ bên một cái hồ nho nhỏ, nuôi một con chó nho nhỏ, sau đó sống cuộc sống tràn ngập hạnh phúc.”

Nhã Văn nghĩ về cảnh tượng anh miêu tả, bất giác mỉm cười: “Đúng là dễ thỏa mãn.”

Bách Liệt cũng cười: “Cô thì sao, cô có ước mơ gì?”

Nhã Văn đăm đăm trông vào khoảng không vô định, nét mặt có phần mờ mịt: “Tôi mong ngày nào đó, tôi và ba mẹ… còn cả Nhã Quân, lại trở thành một gia đình hoàn chỉnh, bình thản bên nhau cả đời.”

“Cô cũng là một người dễ thỏa mãn, xem ra tôi quá ích kỷ so với cô, vì trong giấc mộng của tôi chỉ có chính bản thân mình.” Bách Liệt chống tay lên hàng rào.

“Nhưng càng trưởng thành thì càng hiểu rõ, mộng sẽ chỉ là mộng mà thôi.”

“Nghe có vẻ lớn lên là một chuyện rất tàn khốc thì phải.” Bách Liệt đi về phía trước nửa bước, làm làn tóc cô mơn man trên môi anh.

“Chút chút…” Nhã Văn mơ màng nghĩ, “Chúng ta có phải rất giống ‘Kafka bên bờ biển’ không?”

Bách Liệt cười nhẹ: “Cô đúng là người con gái thú vị nhất tôi từng gặp.”

“Vậy à,” Nhã Văn nháy nháy mắt đùa cợt, “Tôi thấy Annie mới thú vị, vừa cởi mở vừa hài hước.”

“Nhã Văn,” Giọng Bách Liệt biết bao dịu dàng, “Tại sao không tự tin vào bản thân như vậy?”

“…” Nhã Văn nghẹn lời, nếu được quay trở về mười năm trước, cô nguyện mãi mãi là một tiểu cô nương không biết trời cao đất dày là gì.

Trớ trêu thay, thế gian này không có đường hầm thời gian, cô không luyến tiếc những việc làm càn rỡ trong quá khứ , chỉ đơn thuần là hoài niệm một thời niên thiếu vô ưu, tràn đầy nhiệt huyết tuổi trẻ.

Lúc hai người trở lại làng du lịch trời đã sẩm tối, Nhã Văn ngước nhìn cây cọ cao cao, bóng lá cây hiện ra dưới ánh sao sáng rực, không khỏi thừ người có điểm lơ đễnh.

Cô cúi đầu, nhận ra Nhã Quân tay đút túi, chậm rãi đi tới.

Thấy Bách Liệt đằng sau Nhã Văn từ xe bước ra ngoài, Nhã Quân chợt khựng lại.

“Tự nhiên ngây như phỗng thế…” Bách Liệt tí nữa thì đâm vào Nhã Văn, giật mình ngẩng đầu, cùng lúc phát hiện Nhã Quân đằng đó.

Ba người đều im lặng, dường như cả thế giới đều nín thở theo từng hành động của họ.

“Tốt nhất tôi tìm cớ chuồn trước đây.” Bách Liệt dí dỏm thì thầm, sau đó liền chạy biến.

Nhã Văn và Nhã Quân vẫn đứng nguyên tại chỗ, đèn đường mờ mờ khiến Nhã Văn không nhìn rõ người đàn ông trước mặt.

Nhã Quân bước tiếp, mặt lạnh đi vài phần.

“Không biết vì sao,” Anh mở miệng, “Vài năm nay, anh đã thành thói quen tìm em khắp nơi. Từ chỗ này xuất phát, cứ tưởng sẽ tìm được em, vậy mà…”

Giọng Nhã Quân rất bình tĩnh, Nhã Văn bỗng ý thức được, cả hai đều đã trưởng thành. Cô sớm không phải là cô bé ngây thơ kè kè bên ba mẹ, anh từ lâu cũng không còn là cậu nhóc háo thắng trong trí nhớ của cô. Bọn họ như hai đứa trẻ vừa trải qua lễ rửa tội, cuối cùng cũng có cơ hội một lần nữa xét lại chính bản thân mình.

“Vậy mà vẫn tìm không ra,” Nhã Quân tự giễu, “A Văn… Đôi khi anh ước một phép màu giúp ta trở về quãng đời vui sướng đó, em sẽ không bỏ đi, chúng ta sẽ không chia lìa.”

“…”

“Anh nhớ rằng em từng bảo, trên thế giới này không ai có thể khiến chúng ta xa nhau, trừ khi ta muốn,” Nhã Quân dừng một chút, “Cuối cùng anh cũng thấm thía câu nói ấy rồi.”

Nước mắt Nhã Văn lặng lẽ chảy thành dòng.

“Nhưng tụi mình không thể quay lại, mà cho dù có đi chăng nữa, anh vẫn sẽ yêu em, đó là lí do anh hiểu được, nhiều năm như vậy, chúng ta phải chịu đựng đau khổ dù biết không thể tránh khỏi. Chẳng ai có thể giải thoát cho người khác khỏi đau khổ… ngoại trừ chính bản thân mình.”

Nhã Văn ngẩng đầu quan sát Nhã Quân, trong mắt anh tràn ngập sự đấu tranh, vật lộn, bàng hoàng, lo lắng, bi thương, đồng thời cô cũng thấy hình ảnh thống khổ của mình phản chiếu trong đó. Nhưng cô chưa bao giờ có đủ can đảm để đối diện hết thảy tất cả như lúc này.

“A văn,” Nhã Quân nương theo ánh trăng nhìn cô, “Anh đã cố gắng quên em, anh khóa phòng của em, mang mọi đồ vật em từng sử dụng nhét vào hòm, thậm chí ngăn mình điên rồ tìm mọi cách liên lạc với em, anh thử hẹn hò, kết bạn, tận lực giải thoát cuộc sống của mình khỏi những ký ức về em, ngỡ rằng mình suýt thành công… Nhưng rồi một ngày, anh về nhà ngồi trên ghế sô pha, nghe tiếng chuông đồng hồ quả lắc già nua treo trên tường vang lên từng tiếng như muốn đập vỡ trái tim anh, anh lại không kìm được mà bậtkhóc, bởi vì cuối cùng anh vẫn không thể quên được em.”

“…”

“Em có như vậy không A Văn, có từng cố quên anh?”

Nước mắt Nhã Văn tuôn rơi như mưa, đờ đẫn gật đầu.

“Thế đấy…” Nhã Quân nhếch môi, “Em đã quên được chưa?”

Nhã Văn nhìn anh, nghĩ về những ngày ở trên đảo Bali, gặp ai cô cũng cười, nhưng lòng cười không nổi. Sau đó, cô cố xóa sạch rất nhiều việc: cha mẹ ly hôn, những mặc cảm tự ti chồng chất, ngôi nhà thân yêu nơi cô khôn lớn và cả cuộc sống êm đềm gắn với thành phố đô thị phồn hoa kia.

Nhưng, Nhã Văn khẽ lắc đầu, ôm chặt lấy Nhã Quân.

Cô sẽ chẳng bao giờ quên năm năm tháng tháng hai người cùng trải qua bao đắng cay ngọt bùi, chẳng bao giờ quên người đàn ông với đôi mắt sáng như vầng trăng đang ở ngay trước mặt.

“Chúc mừng sinh nhật…” Nhã Quân nhẹ nhàng nói.

“Chúc mừng sinh nhật…” Nhã Văn mỉm cười đáp lại.

Thời gian như quay trở lại buổi tối mười năm trước, Nhã Văn thậm chí còn nhớ rõ mồn một bốn chữ “Chúc mừng sinh nhật” xiêu vẹo trên bánh ga tô, nhớ cả lúc cô say xỉn quắc cần câu, khoái chí coi Nhã Quân ngượng ngùng chần chờ mãi mà chưa dám uống chỉ một ngụm rượu.

“Bùi Nhã Quân,” Nhã Văn tựa đầu vào vai Nhã Quân, “Tụi mình lại làm một cặp anh em vui vẻ được không?”

Nhã Quân không đáp, nhìn cô thật lâu, khuôn mặt tràn đầy cay đắng: “Nếu làm vậy khiến em hạnh phúc, anh bằng lòng.”

Nhã Văn chẳng biết đây có đúng là câu trả lời mà cô muốn hay không, cô chỉ không thấy hạnh phúc như những gì Nhã Quân mong đợi, sâu tận thâm tâm, nỗi đau đớn cứ thế tràn ra từng ngóc ngách cơ thể, làm tê dại mọi giác quan.

“Dì yêu quý, dì khỏe chứ?” Annie còn đang làm việc, Nhã Văn trở về ký túc xá, tắm rửa sạch sẽ rồi tập trung viết một bức thư điện tử cho Tào Thư Lộ.

“Dạo gần đây con thường hồi tưởng những kỷ niệm trước kia, có dì và chú, đột nhiên thấy thời gian trôi thật mau. Hồi nhỏ con còn ước mai này con sẽ giống dì, thông minh, tự tin, có một ai đó nguyện yêu thương che chở cho con. Mãi về sau mới thông suốt, con không có khả năng trở thành dì hay bất kỳ ai khác, con chính là con mà thôi.

“Nhã Quân đến ngay sau khi dì đi, con đã mường tượng trăm ngàn lần cái cảnh cùng anh ấy gặp lại, nhưng không ngờ lại gặp nhau dưới tình huống như vậy, giống như Hà tiên tử nói: Ta đoán được mọi điều, lại đoán không được kết cục này. Anh thay đổi rất nhiều, thậm chí đôi lúc con còn nghĩ đối phương là một người xa lạ, không thể nào là Nhã Quân cùng con lớn lên được.

“Con hoang mang lắm, không biết phải xử sự ra sao, cũng không biết mình phải đi con đường như thế nào trong tương lai. Xin hãy giúp con, con chờ hồi âm của dì.”

Nhã Văn hoàn thành nốt câu cuối, tự nhiên phát hiện từ ngữ loạn hết cả lên, nhưng cô vẫn cắn răng bấm gửi, nếu trên đời này ai còn hiểu cô, người đó chắc chắn là Thư Lộ.

Nhã Văn gập laptop, đi tới ban công, bốn phía đèn đường đều u ám, chỉ có ánh trăng tròn sáng vằng vặc. Mọi người đều tụ tập ở bể bơi, tiếng nhạc xập xình vang tới tận đây, có thể tưởng tượng khung cảnh náo nhiệt nhường nào.

Nhã Văn thấp thoáng thấy khúc quanh hành lang có một bóng người, đó là Nhã Quân, anh đưa lưng về phía cô, yên lặng dõi mắt xa xăm. Làn khói bạc bay bổng đọng lại trong không khí, anh học hút thuốc từ khi nào vậy?

Nhã Văn không biết. Người cô từng quen thuộc nhất, hiện cô lại chẳng biết chút gì về anh.

Cô si mê nhìn bóng lưng Nhã Quân, bỗng nhiên cũng cảm giác bản thân mình cần một điếu thuốc.

“Trước đây cậu có bạn trai không?”

Nhã Văn đang ngẩn người, bị tiếng nói bất chợt của Annie làm cho giật mình, có phần chưa hồi hồn trả lời: “Có…”

“Người đó là ai?” Annie đánh rơi chiếc bánh trong tay, vẻ mặt hăng hái bừng bừng nhìn Nhã Văn đầy mong đợi.

“À thì…” Lông mày Nhã Văn nhăn tít, cố gắng nặn óc tìm tòi hình ảnh đã quên béng mất từ lâu, “Là đàn anh hồi cấp ba của mình.”

Thật ra Nhã Văn có rất nhiều thứ hào hứng muốn kể cho Annie, nhưng lời đến khóe miệng không hiểu sao lại chỉ bật ra được duy nhất một câu này.

“Ý cậu là, từ hồi nào đến giờ có mỗi một người?” Annie há hốc mồm kinh ngạc.

“Ờ,” Nhã Văn gật đầu, “Sao hả?”

Annie ra chiều lắc lắc: “Không có gì, tại đám bạn mình ai cũng từng yêu đến vài ba lần…”

“Cái này,” Nhã Văn bĩu môi, “Phải dựa vào duyên phận.”

“Ừ ha,” Annie mỉm cười, “Vậy sao chia tay, cậu và đàn anh kia ấy?”

“Vì…” Nhã Văn cho rằng bản thân sẽ cực kỳ sầu não mỗi khi nhắc lại, nhưng không tự chủ lại nhếch miệng thản nhiên, “Vì sự xuất hiện của một cô gái khác.”

“Haizzz,” Nét mặt Annie tràn ngập thất vọng, “Lại là kẻ thứ ba.”

“Kẻ thứ ba đó chính là mình.”

Nhã Văn thích thú quan sát Annie mắt chữ A mồm chữ O, tâm tình trở nên vui vẻ: “Lúc đầu mình đâu có biết, biết rồi thì quyết chia tay ngay lập tức.”

“Đồ đàn ông tệ lậu.” Annie nhăn nhó, giống như cô mới là người bị chơi trò bắt cá hai tay vậy.

“Tệ thế cơ à,” Nhã Văn mỉm cười, “Thật ra mình cũng từng nghĩ giống cậu… Sau lại ngạo mạn cho rằng, anh ta xuất phát từ bản năng mà làm như vậy, một người nếu có chọn thì nhất định sẽ chọn ình những điều có lợi nhất, có là năng lực sinh tồn cơ bản.”

“Tất nhiên tình cảm có thể lựa chọn, nhưng chỉ được chọn một thôi chứ.”

“Annie à,” Nhã Văn rất muốn ôm lấy cô,” Nếu người trên toàn thế giới này đều lương thiện như cậu, chắc chắn mỗi ngày đều là tiếng cười mà không có tiếng khóc.”

“Mình đâu tốt đẹp như vậy…” Mặt Annie đỏ lựng vì được khen.

“Cậu thì sao, có chuyện xưa gì muốn nói ình nghe không?” Nhã Văn ngửa cổ uống một hơi cạn bát canh, sau đó chống cằm hỏi Annie.

“Không có rồi,” Annie xua tay, “Từ nhỏ đến lớn mình vẫn là đứa con ngoan ngoãn nhút nhát của gia đình, người lớn tuyệt đối không ình đụng tay vào những việc mình không có khả năng làm được.”

“Vậy cậu toàn là đơn phương thầm mến thôi à?”

“…” Annie nghi hoặc câm nín.

“Không muốn nói?”

“Cũng… không hẳn vậy.”

“Chẳng lẽ là thầm yêu ba hay chú đi.” Nhã Văn vỗ vỗ trán như vừa sáng tỏ.

“Dĩ nhiên không phải!” Annie cuống quýt phủ nhận, bi ai nhận lấy cái lườm muốn cháy mắt của Nhã Văn.

“Ai nha,” Annie giả bộ suy nghĩ lại phụng phịu, “Người ta chính là ngượng ngùng đó, đâu có bảo chưa từng yêu đương gì chứ.”

Nhã Văn cười cười nhìn Annie, chờ cô nói nốt.

“Mình cũng từng thích… một đàn anh, nhưng mà lúc ở trường anh ấy không hề biết mình là ai.”

“Trông bắt mắt không?”

“Thật ra cũng không được coi là đẹp trai lắm…”

“Vậy tướng tá khỏe mạnh, hay hiền lành tốt bụng giống cậu?”

Annie ngẫm lại, lắc lắc đầu: “Không hẳn, rất nhiều bạn học lớp mình đều sợ anh ấy.”

“Vậy chắc học giỏi lắm nhỉ?”

“Không, anh ấy giống mình, chỉ thi đỗ nguyện vọng hai thôi.”

“Annie,” Nhã Văn bất lực khoanh tay, “Rốt cuộc cậu thích hắn ở điểm nào?”

Annie ngẩn người, hình như cũng tự hỏi bản thân vấn đề này: “Thật ra… Mình không biết, thích là thích thôi, cần gì phải có lý do này nọ.”

Nghe được câu trả lời của Annie, Nhã Văn bất giác giật mình, đúng vậy, sao cô có thể quên rằng thích một người đâu cần lý do. Không cần vẻ ngoài nổi trội hay một tính cách dễ chịu, không cần học thức hơn người hay cả gia tài bạc triệu. Có tập hợp hết thảy mọi ưu điểm trên đời cũng không thể làm con người ta hiểu được cảm giác biết yêu tuyệt vời đến nhường nào, thích chỉ đơn giản là khi đôi mắt ta dao động vì ai đó, trái tim ta vì ai đó mà nảy lên hoang dại trong lồng ngực.

“Mình chỉ nhớ có một lần vào hội thao của trường, cả đám con gái tụi mình ngồi ở trên sân xem đá banh, một cầu thủ vụng về đá trật làm quả banh cứ như vậy bay thẳng tới chỗ tụi mình… Anh ấy đã bổ nhào ra hứng trọn quả bóng đập vào người, sau còn bị thương. Lúc ấy mình nghĩ, con người này cũng không tệ cho lắm…”

Chỉ ngẫm lại một chút hồi ức cũng đủ làm Annie thẹn thùng e lệ như cô thiếu nữ mười bảy tuổi mới biết yêu lần đầu năm ấy.

“Cậu không thổ lộ với hắn à?”

Annie lắc đầu, có rất nhiều lời muốn nói nhưng rốt cuộc lại không nói gì.

“Nhiều lúc mình nghĩ cậu đúng là cô gái ngốc nghếch nhất trên đời,” Nhã Văn thở dài, “Nhưng thi thoảng lại cảm thấy cậu là người thông minh nhất.”

“?”

“Ít nhất cậu vẫn giữ được một tâm hồn trong sáng lương thiện, không để bất cứ chuyện gì khiến mình phiền não.”

“Mình…” Annie muốn nói lại thôi.

Bách Liệt từ đâu cầm khay đồ ăn tới rồi ngồi xuống cạnh hai người: “Đi ăn không thèm gọi tôi nhé.”

Nhã Văn khẽ cười: “Tưởng Bách Liệt tiên sinh, chúng tôi đang tổ chức một buổi ‘Women’s Talking’ tại hồ bơi.”

“Thật sự!” Bách Liệt vỡ lẽ “Vậy tôi tìm chỗ khác không dám làm phiền nữa.”

Nhã Văn và Annie nở nụ cười quái dị, thừa biết có bẩy anh ta cũng chẳng đi. Bách Liệt không thấy hai cô nàng phản ứng thì bất đắc dĩ lắc đầu: “Phụ nữ đúng là gianh manh số một.”

“Chúng tôi đang đàm đạo về người cũ.”

“Thế á,” Hai mắt Bách Liệt sáng ngời, “Cho tôi tham gia tí đi.”

“Tụi này không có hứng thú với thiên tình sử của anh đâu.” Nhã Văn khoát tay gạt phăng không khách khí.

“Sợ nghe xong thì ghen tị với tôi à?” Bách Liệt cười cợt trông rất trêu ngươi.

“No…” Nhã Văn và Annie đồng thời xua tay như đuổi ruồi, “Trình tự yêu đương của anh chúng tôi thuộc làu, làm quen, lên giường, chia tay, một tí lãng mạn cũng không có.”

“Nói như tôi chỉ biết làm mỗi ba bước này vậy.” Bách Liệt bị đả kích nặng nề sinh ra nhiều buồn bực.

“Tôi không có ý đó đâu,” Vẻ mặt Annie đầy thích thú khi được đâm thêm vào vết thương lòng của người khác, “Muốn hoàn thành cả ba việc cũng tổn hao nhiều sức lực lắm nha, anh cùng lắm thì chỉ làm được cái việc kia thôi.”

“…” Bách Liệt nghiến răng nghiến lợi, đôi mắt phượng bỗng tràn đầy oán giận.

Nhã Văn và Annie cười đến thỏa mãn mới thôi, sau đó không hẹn mà cùng kiểm tra đồng hồ đeo tay: “Đến giờ rồi, bọn tôi đi làm đây.”

Qua giờ ngọ, sân tập bắn vắng như chùa Bà Đanh, Nhã Văn thư thái nằm trên chiếc tràng kỷ, nắm mắt hưởng thụ sau một buổi trưa ngột ngạt oi ả. Về thái độ lơ là công việc này, thôn trưởng đã vài lần khiển trách cô, thậm chí uy hiếp trừ lương cắt thưởng, nhưng cô cố tình lờ đi như không biết, Nhã Văn là kiểu người nếu đêm trước chưa bị phạt thì sáng hôm sau cũng lười thay đổi. Ba thường mắng cô “Ngoan cố đến chết”, nhưng nói thế là còn nhẹ, kỳ thực câu đúng phải là “Chưa thấy quan tài chưa đổ lệ”. Mẹ rất ghét mỗi khi ba nói vậy, lần nào cũng đưa tay bịt miệng ba mà không cản được lời đã tràn qua đầu lưỡi.

Nhã Văn cười nhẹ, cô biết rất nhiều cặp vợ chồng, có tôn trọng nhau như khách, có ghét nhau như thù. Ba mẹ Nhã Văn chẳng may lại thuộc dạng về sau, mọi người vốn cho rằng họ càng cãi nhau thì càng yêu nhau, chỉ là không ngờ tình yêu dù say đắm đến rồi mấy cũng sẽ phai nhạt bởi cuộc sống hiện thực tàn nhẫn. Lớn lên Nhã Văn mới hiểu, ba mẹ cô ly hôn đâu phải do hết yêu, đơn giản chỉ là vì lòng khoan dung của họ đều đã chạm đến cực hạn.

Đây quả là một cách lý giải kỳ lạ, thời điểm mẹ nói những lời này, biểu cảm trên mặt cũng rất kỳ lạ. Vì yêu mới không dễ dàng tha thứ, nhưng nếu tha thứ không nổi thì đã chứng tỏ không còn thương nữa rồi.

Mẹ nói: “Chúng ta đều là những kẻ yêu bản thân hơn yêu đối phương, hoặc yêu đối phương hơn cả bản thân mình, rốt cuộc lại phát hiện chỉ toàn tự lừa mình dối người. Mẹ yêu ba, ông ấy cũng yêu mẹ, chúng ta chấp nhận buông tay mọi thứ, nhưng đều không chịu nổi khi thấy người kia vứt hi sinh vì mình rồi sau đó phải đau khổ.”

Nhã Văn khi ấy không hiểu được những vấn đề thâm sâu đến vậy, bây giờ cô vẫn còn mờ mịt, nhưng ít nhất cô cũng cảm thấy, cha mẹ chưa từng oán hận nhau, điểm này khiến cô le lói một tia hi vọng.

“A Mao nói đúng thật, em quả là lười chảy thây.” Nhã Quân ngồi xuống cạnh Nhã Văn, hướng mắt về phía bầu trời xa xăm.

“Ừ.” Nhã Văn gật đầu.

“Không sợ bị đuổi?”

“Khi nào bị bắt gặp mới bàn đi.”

“Quyết ngoan cố đến chết, hả?”

Nhã Văn nhớ lại vẻ mặt của ba khi nói vậy, bật cười ha hả.

“Anh sẽ trở về sau vài ngày nữa.” Nhã Quân bỗng lên tiếng.

“…” Nhã Văn kinh ngạc quay đầu, chỉ trông thấy gò má của Nhã Quân.

Bọn họ không nói gì thêm, yên lặng ngắm mỹ cảnh, không dám lên tiếng quấy rầy người bên cạnh.

Một lúc sau, Nhã Văn mới mở miệng một cách khó khăn: “Mấy năm nay… Anh sống có ổn không?”

Nhã Quân xoay người qua nhìn qua, trong mắt tràn ngập hoài nghi như không tin nổi vào tai mình: “Em thực sự quan tâm?”

Nhã Văn gật đầu, cô luôn băn khoăn vấn đề này, tuy rằng mỗi lần nghĩ về nó lại giật mình, ép buộc bản thân phải quên đi.

“Không tốt.” Nhã Quân trả lời ngắn gọn rồi lại quay sang chỗ khác, tiếp tục nhìn bầu trời phía xa bằng ánh mắt tối tăm mờ mịt.

Nhã Văn bĩu môi, nét mặt ẩn hiện một nụ cười như có như không, đây mới là Bùi Nhã Quân mà cô biết, dù đã trải qua bao sóng gió thì anh vẫn luôn kiệm lời như vậy. Ý thức phòng vệ của anh quá mãnh liệt, lúc nào cũng mang cái bộ dáng mạnh mẽ ấy ra dọa người còn bản thân lại chọn cách trốn tránh bên trong.

Trước đây Nhã Văn thường nghĩ, nếu không phải em gái của Nhã Quân, nói không chừng cô sẽ chẳng bao giờ hiểu được anh, cũng chỉ coi anh là một người cứng nhắc bảo thủ bẩm sinh như bao người khác.

“Nếu có một ngày em chơi mệt rồi…” Nhã Quân nói bình thản mà không nhìn Nhã Văn, “Hãy trở về nhà nhé.”

“…”

“Em cứ ở với ba, anh dọn đi nơi khác là được.” Khuôn mặt Nhã Quân nhuốm màu cô đơn.

“…” Nhã Văn nghẹn giọng không nói nên lời.

“Chí ít hai chúng ta phải có một người ở bên chăm sóc ba, bằng không ông sẽ thấy buồn đấy.”

“Em xin lỗi…” Nhã Văn lúng búng trong miệng, bặm môi kìm nén để không bật khóc.

“Em hãy chờ để xin lỗi ông chứ không phải với anh.” Nhã Quân nhìn cô.

“…”

“Bùi Nhã Văn,” Anh nói, “Mặc dù mấy năm gần đây chúng ta đều sống không tốt, nhưng anh mong em có thể vui vẻ từ giờ về sau.”

Nói xong, Nhã Quân đứng lên, xoa đầu cô như ngày còn bé, sau đó xoay người rời đi.

Nhã Văn thở phào, điều này chứng tỏ Nhã Quân đã chọn buông tay đúng không?

Nếu vậy, tại sao cô không cảm thấy lòng phấn chấn hơn chút nào?

Nhã Văn ngẩng đầu, nhìn ánh tà dương le lói sau mây mù che kín, cô không khỏi nheo mắt lại. Tháng tư Cherating hoàn toàn bị bao phủ bởi một màu xám tro, nhưng vào lúc này những tia nắng như đang tách mây đen chen nhau chiểu rọi xuống nhân gian, báo hiệu một tháng năm đầy tươi sáng sắp tới.

Hai ngày sau, Nhã Quân và A Mao tạm biệt làng du lịch, tạm biệt Cherating đẹp mê hồn để trở về Thượng Hải. Nhã Văn không đi tiễn họ, về sau cô vẫn hay nằm thừ người trong trường tập bắn như trước, không mảy may để lời cảnh cáo của thôn trưởng vào tai, vẫn tụ tập chơi đùa cùng Annie và Bách Liệt, vẫn mỉm cười chuyên nghiệp mỗi lần có du khách đến. Nhã Văn chợt phát hiện, cô giờ mới thật sự là Bùi Nhã Văn, là chính bản thân mình chứ không phải là một người con gái tội nghiệp tha hương nơi đất khách quê người vì chạy trốn hiện thực như trước.

Tối hôm đó, Nhã Văn phấn khởi mở mail hồi âm của Thư Lộ, chỉ thấy có vài dòng ngắn ngủn:

“Nhã Văn thân mến, con khỏe không? Mà không khỏe thì cũng phải trả lời khỏe cho dì. Như con nói, con không phải ta, cũng không cách nào trở thành một Tào Thư Lộ thứ hai, vậy ta cũng nói con hay, ta không phải con, không thể giúp con lựa chọn đường mình nên đi, đồng thời đích đến mà con muốn tìm chưa chắc đã tồn tại. Con chỉ có thể tự khám phá câu trả lời cho riêng mình. Hãy cân nhắc thật kỹ, những tác động bên ngoài đều không quan trọng. Chúc con may mắn.”

Nhã Văn cười cười, những lời Thư Lộ cô đều đã nghĩ qua. Nhã Văn nhìn ra ngoài cửa sổ, Cherating luôn rất yên tĩnh vào ban đêm, yên tĩnh đến nỗi khiến cô quên mất mình đang ở nơi nào.

“Nhã Văn,” Annie vừa lau tóc vừa đến gần cô, “Nghĩ ra quý sau muốn đi đâu chưa?”

Nhã Văn giật mình, lắc đầu. Hạn công tác tại CLUBMED là 18 tháng, sau đó có thể xin điều chuyển đến làng du lịch khác, đây cũng là một trong những nguyên nhân trọng yếu thu hút thanh niên từ khắp nơi trên thế giới đến đây làm việc.

“Không phải cậu rất thích Maldives sao, nhưng thấy bảo cạnh tranh đăng ký ghê lắm.” Vẻ mặt Annie tràn ngập lo lắng, như thể cái người nói muốn tới Maldives chính là cô ấy vậy.

“Giờ mình hết hứng rồi.” Nhã Văn nhún nhún vai, biểu tình có chút chán nản.

“Nhớ nhà phải không?” Annie hỏi.

“…” Nhã Văn kinh ngạc nhìn Annie, những phiền muộn vốn nghẹn trong lòng cô nay bỗng nhiên bị bóc trần một cách dễ dàng.

“Kỳ thực mình cũng có hơi nhớ nhà, không bằng nhân dịp đang giao mùa về thăm một chút coi như là về lấy quần áo.” Annie tự nhiên gật gù, càng nghĩ càng thấy chủ kiến của mình thật là sáng suốt, “Ai nha, nước hoa lần trước chị mình nhờ mua vứt ở đâu rồi, á, còn có tượng điêu khắc của ba… Không xong rồi! Bánh bích quy cho Tiểu Tùng không biết có còn hay không…”

Nói xong, cô nàng còn thật sự đứng dậy bắt đầu khần trương lục tung hết cả lên.

Nhã Văn thở dài: “Tiểu Tùng là ai?”

“Là cún cưng của mình, ngoan lắm lắm nha.” Annie cả người chui tọt vào gầm giường.

“À…” Nhã Văn quay người lại, nhìn ra biển rộng xa xa, trông Annie bận rộn lòng cô hơi xao động. Cô lướt mắt qua khúc quanh hành lang dưới lầu, thấy một người đàn ông đang hút thuốc, nhìn bóng lưng quen thuộc làm cô hốt hoảng thiếu chút nữa thì la lên.

Người đó rít một hơi, ném tàn thuốc còn lưu lại chút khói bạc nhàn nhạt xuống đất, chậm rãi xoay người.

Nhã Văn gần như có thể nghe tiếng tim mình muốn nhảy ra khỏi lồng ngực, anh ấy vẫn chưa đi? Ở lại đây làm gì? Còn chưa có buông tay sao?

Người đàn ông dần hiện rõ dưới ánh đèn đường vàng mờ ảo, khuôn mặt anh tuấn lộ ra vẻ bình thản, hệt như Bùi Nhã Quân vậy.

Thế nhưng không phải Bùi Nhã Quân, mà là Tưởng Bách Liệt.

Bách Liệt đi dọc hết hành lang rồi biến mất khỏi tầm mắt cô, xung quanh cảnh vật vẫn vô cùng yên tĩnh, chỉ có âm thanh rì rào của tiếng sóng biển mềm mại đang vỗ bờ phía xa.

Nhã Văn bỗng nhớ nhà da diết, nhớ ba mẹ, nhớ Đại Đầu và A Mao, nhớ bánh bông lan trong cửa tiệm bánh ngọt ngoài đầu ngõ, nhớ một người đã chia sẻ với cô bằng ấy năm cuộc đời như cô đã chia sẻ với anh, cùng cô đi hết chẳng đường thời thơ ấu và thời tuổi trẻ.

Nhã Văn thật không ngờ, một ngày đẹp trời sau khi kết thúc cuộc họp thường kỳ, thôn trưởng bỗng tuyên bố, hợp đồng lao động quý này sẽ hết hạn vào trung tuần tháng năm, mỗi làng cần tổ chức cải tổ lại nhân viên để chuẩn ùa cao điểm ngay cuối tháng sáu sắp tới.

“Đau đầu thật,” Annie càm ràm vào bữa trưa, “Quý sau chọn nơi nào thì tốt nhỉ.”

“…” Nhã Văn và Bách Liệt không hẹn mà cùng trầm mặc, cả hai đều mang tâm sự riêng.

“Mấy người các cậu, có nghe mình nói gì không đấy.” Annie mở miệng oán trách.

“Có mà,” Nhã Văn nói có phần ủ rũ, “Chắc giờ xin tới Maldives đã không còn kịp rồi, không biết phải làm sao nữa.”

“Bách Liệt thì sao?” Annie vẫy vẫy tay để thu hút sự chú ý của anh.

“Tôi đang phân vân nên đổi địa điểm mới, hay lại lăn lộn cùng một chỗ với mấy cô.” Vẻ mặt Bách Liệt đầy phiền não

“Anh định đi đâu?”

Anh mỉm cười lắc đầu, không đưa ý kiến.

“…Các cậu phân vân lâu như vậy, để mình chọn là được rồi.” Annie xung phong nhận phần việc khó khăn về mình.

Phản ứng đầu tiên của Nhã Văn và Bách Liệt là ngây người, sau lại nhìn nhau cười cười rồi gật đầu.

Sau mùa xuân này, Nhã Văn dường như trưởng thành hơn, cuối cùng cô cũng hiểu được rằng, phương pháp tốt nhất để giải quyết một vấn đề là đối mặt chứ không phải trốn tránh.

“Sáng sớm nay,” Annie nói, “Mình đã đặt vé máy bay rồi.”

“?”

“Thứ hai tuần sau hợp đồng cũ hết hạn, mình sẽ về Đài Loan thăm người thân. Mình định sáng hôm ấy đáp chuyến bay đi Kuala Lumpur, sau đó đến Đài Bắc.” Giọng cô nàng có chút quyến luyến lại có chút háo hức mong chờ.

“…” Nhã văn và Bách Liệt chờ đợi nhìn cô, không nói gì.

“Thuận tiện…” Annie từ trong túi rút ra mấy tờ giấy đặt lên bàn, “Giúp hai người mua vé từ Cherating đến Kuala Lumpur luôn.”

“Hả…” Nhã Văn há hốc mồm kinh ngạc.

“Về phần trạm kế tiếp, hai người cần phải tự quyết định.” Nét mặt Annie lần đầu tiên nghiêm túc đến vậy.

Nhã Văn và Bách Liệt không hẹn mà cùng nói: “Cảm ơn.”

“Mình chỉ đơn giản nghĩ, dù chúng ta đều rời quê hương chạy đến nơi xa xôi thế này công tác, nhưng người thân vẫn mãi mãi là người thân, không thể bỏ được.” Ánh mắt Annie trở nên ôn hòa như một đứa con gái bé bỏng đang làm nũng với ba mẹ.

“Annie…” Bách Liệt bỗng ôm chặt lấy cô, “Sao cô lại đối xử tốt với tôi như vậy.”

“Ặc… Buông…” Annie đỏ lựng từ đầu đến chân, suýt thì bị nghẹn chết.

“Cô tốt với tôi như vậy, tôi quyết định… Tôi quyết định đem lần đầu tiên của mình cho cô.” Bách Liệt giả bộ e thẹn.

Nhã Văn và Annie không hẹn mà cùng run.

“Lần đầu gì?” Annie hỏi.

“Lần đầu tiên… Được vé máy bay miễn phí.” Bách Liệt nở nụ cười tự cho là quyến rũ tột độ, chỉ đổi được thái độ chán ghét của Nhã Văn và Annie. Anh bất đắc dĩ nghĩ thầm, đây có lẽ là hai cô gái duy nhất miễn dịch với sức hút của anh.

Bắt đầu từ ngày ấy, Nhã Văn gần như phát điên vì nỗi nhớ Thượng Hải, suốt mấy năm đây là lần đầu tiên cô lên kế hoạch về thăm nhà, cô cảm thấy chưa có một khoảnh khắc nào cô khao khát hai từ hồi hương như lúc này.

Nhã Văn quyết định không nói trước với ba, chỉ gửi một mail ngắn báo cho Thư Lộ, hơn nữa còn năn nỉ cô giữ bí mật không được để ai biết.

Sau một khoảng thời gian lo lắng khẩn trương dài đằng đẵng, cuối cùng cũng đến sáng thứ hai, cả ba người kéo hành lý đứng trên đường để đợi xe buýt ra sân bay, Nhã Văn tự nhiên lại cảm thấy hồi hộp, một loại hồi hộp kiểu cửu biệt trùng phùng.

Xe buýt chạy qua khu nhà dân cũ nát, qua đường cao tốc, qua rừng mưa nhiệt đới, một giờ sau mới tới sân bay. Trước khi lên máy bay, cả ba cùng quay đầu nhìn lại mảnh đất này lần cuối, nghĩ về mấy tháng vừa qua bọn họ cũng từng vô số lần đưa tiễn du khách như bây giờ.

Ngồi máy bay đúng bốn mươi phút, họ đặt chân tới phi trường quốc tế Kuala Lumpur.

“Mình nghĩ, đến đây là chia tay ha.” Annie nói, khẩu khí có chút đa sầu đa cảm.

“Đừng như vây, hai tuần sau chúng ta có thể gặp lại rồi, không phải sao?” Nhã Văn mỉm cười, Annie lựa chọn tiếp tục làm việc tại Cherating, tháng sáu bọn họ sẽ lại trở về tụ họp nơi đây.

Annie cũng cười, lúc này có vẻ tương đối bình tĩnh: “Ừ, nhưng tôi vẫn thấy nhớ hai người, các cậu không được quên tôi nha.”

Những lời nghẹn ngào của Annie không khỏi làm Nhã Văn muốn khóc, cô bèn cật lực nhịn xuống, ra sức tự an ủi mình, đây chỉ là sự chia lìa ngắn ngủi mà thôi.

“Máy bay của mình ở đó,” Annie chỉ chỉ, “Mình đi đây, bảo trọng.”

Nói xong, cô ôm Nhã Văn thật chặt, cả hai im lặng vỗ vỗ vai nhau, đến lượt Bách Liệt, Annie cười đánh mạnh vào cánh tay anh đang giang ra: “Con người anh sao đáng ghét vậy.”

“Thật không?” Bách Liệt nháy mắt cười duyên.

“Bảo trọng.” Annie thụi một quyền lên ngực anh, sau đó kéo rương hành lý to đoành tạm biệt họ rồi rời đi.

Nhìn bóng lưng Annie, Nhã Văn cứ cảm thấy chung quy có cái gì không đúng lắm, nhưng nghĩ mãi mà không ra.

“Á…” Khi Annie dần biến mất sau cửa máy bay, Nhã Văn như chợt nhớ ra, quay lại trừng mắt nhìn Bách Liệt, “Sao anh không cùng Annie về Đài Loan?”

“Ừ thì, phức tạp lắm.” Bách Liệt nhún vai thản nhiên.

“?”

“Bố mẹ tôi đều đi New York, không ở Đài Loan.”

“A…” Nhã Văn suy nghĩ một chút, “Vậy tốt nhất chúng ta ra quầy mua vé đã.”

Chuyến bay thứ nhất đến Thượng Hải sẽ cất cánh vào ba giờ năm mươi lăm phút chiều, Nhã Văn nhìn lên lịch trình, hớn hở nghĩ, thoải mái ăn xong bữa trưa, đi dạo một rồi vòng rồi mới đăng ký lại là vừa.

“Một vé đi Thượng Hải, đây là hộ chiếu của tôi.” Nhã Văn mò mẫm từ trong ba lô rút ra hộ chiếu đặt lên trên quầy.

Một quyển hộ chiếu khác từ tay của Bách Liệt cũng đặt lên quầy: “Hai vé khứ hồi đi Thượng Hải, cảm ơn nhiều.”

“Anh…” Nhã Văn kinh ngạc không thốt nên lời.

“Ủa chưa nói với cô à,” Vẻ mặt Bách Liệt rất chi là vô tội, “Thị thực của tôi quá hạn, không có cách nào tới New York được nữa… Giờ tôi đã thành đứa trẻ không nhà rồi.”

Nói xong, anh ta bày ra bộ dạng mắt nai đầy đáng thương.

“Anh…” Nhã Văn không tìm ra lý nào để ngăn cản Bách Liệt, đành chốt lại bằng một lời hung tợn: “Đừng mong tôi giúp anh trả tiền vé máy bay đấy.”

“Hắc hắc, gấp làm chi,” Bách Liệt rút ví lấy một cái thẻ đưa cho nhân viên thanh toán, “Credid card please.”

Trong khoảng một tiếng đồng hồ mà Nhã Văn khóc dở mếu dở đến hai lần, cô tự hỏi nếu mình khóc thật thì có khiến Bách Liệt thấy thương hoa tiếc ngọc mà chịu từ bỏ kế hoạch bám càng cô về Thượng Hải không. Nhưng Nhã Văn thừa biết lòng tốt của Bách Liệt chỉ to bằng hạt đỗ, nên cũng chẳng mất công rặn ra mấy giọt nước mắt ệt thân.

“Hắc hắc, tôi hứa sẽ không gây phiền toái cho cô, cô chỉ cần cung cấp cho tôi nơi ăn chốn ngủ là được rồi.” Bách Liệt giơ hai tay thề thốt đủ đường, vẻ mặt cầu hòa đến là thành khẩn.

“Thật không đấy…” Nhã Văn nghi ngờ chất vấn, cô tự thuyết phục bản thân thôi thì tin tưởng vào nhân phẩm của Bách Liệt một lần vậy.

“Thật mà,” Bách Liệt hươ hươ hai chiếc vé máy bay vừa mua trước mặt Nhã Văn, “Chúng ta đi tìm cái gì để bỏ vào bụng đi, sáng có tí bánh mì thì bị mấy ông người Pháp khoắng sạch không còn một miếng, tôi chỉ kịp vơ bạ vài quả chuối rồi đi luôn.”

Bọn họ ngồi trên lầu bốn tại quán cà phê gần đó, cả hai đều chọn một phần sandwich ình. Nhìn sân bay nhốn nháo kẻ đến người đi, tâm tình khẩn trương đeo bám Nhã Văn suốt mấy tuần qua bỗng dưng bay biến sạch. Cô tự nhủ có lẽ đó là cảm giác thông thường của một đứa con xa nhà nay lại được hồi hương.

Rất nhiều người từng đề nghị Nhã Văn kể về thành phố Thượng Hải nơi cô sống, nhưng Nhã Văn chả biết nên miêu tả thế nào cho phải, Thượng Hải chính là Thượng Hải, chỉ khi bạn đặt chân lên mảnh đất này, bạn mới hiểu được đến tột cùng nó có dạng như thế nào.

Máy bay khởi hành đúng ba giờ năm mươi lăm phút, khoảng ba phút sau khi cất cánh là Bách Liệt đã ngáy khò khò, Nhã Văn tuy cũng ngáp ngắn ngáp dài nhưng vẫn cố nén cơn buồn ngủ. Cô muốn quan sát thật kỹ phong cảnh dưới mặt đất, đo đạc từng cây số từ đây đến Thượng Hải.

Nhưng rốt cuộc Nhã Văn vẫn ngủ thiếp đi lúc nào không hay, trong cơn mơ, cô thấy mình cưỡi cân đẩu vân bay một lèo về thẳng ngôi nhà thân thuộc, cô trông thấy ba ba nằm mê mệt trên ghế sô pha sau một ngày làm việc mệt mỏi, Nhã Quân nhẹ nhàng đắp chăn cho ông. Nhã Văn tịnh không dám lên tiếng, sợ mình phá vỡ sự yên lặng trong căn phòng.

Trong cơn xúc động dâng trào, Nhã Văn giật mình tỉnh dậy bởi âm thanh đinh tai nhức óc của tiếng lốp xe ma xát với mặt đường.

Nhã Văn mở choàng mắt, tỉnh táo ngay tức khắc, vậy là Bùi Nhã Văn cô đã trở về, về tới Thượng Hải, về tới thành phố yêu dấu nơi cô khôn lớn.

Mặc dù đã mười giờ tối, bên trong phi trường vẫn đầy ắp người đang chờ đợi để đón thân nhân.

“Hì hì, tiểu thư Bùi Nhã Văn,” Bách Liệt tay bên kia kéo hành lý còn tay bên này khuỳnh khuỳnh rất ra dáng quý ông, “Bám vào đi, tôi sợ cô lạc mất thì khổ.”

“Được rồi.” Nhã Văn suy nghĩ một chút rồi quàng tay qua khuỷu tay của Bách Liệt.

Bọn họ theo dòng người ra đại sảnh, đang lúng ta lúng túng chưa biết nên làm gì tiếp thì va phải một cô gái cầm microphone.

“Chúc một ngày tốt lành,” cô nàng chặn Nhã Văn và Bách Liệt lại, Xin hỏi các bạn từ đâu tới?”

Hai người họ ngơ ngẩn không hiểu đầu cua tai nheo thế nào, may thay Bách Liệt đã nhanh miệng đáp lời: “Malaysia.”

“Vậy à, các bạn tới để hưởng tuần trăng mật ạ?”

Cả hai lại ngây người lần nữa, lúc này mới nhìn thấy một máy quay màu đen đang hướng về bọn họ.

“Không… Đều không phải…” Nhã Văn xấu hổ phủ nhận.

Cô MC trước mặt dường như cũng ngại ngùng không kém, gượng gạo nói tiếp: “Các bạn đang được kiểm tra về việc áp dụng điều luật đảm bảo an toàn cho khách hàng của hãng hàng không dân dụng này, xin hỏi các bạn có ý kiến gì đối với các hạng mục kiểm tra không?”

Nét mặt hai người lúc này trông cực kỳ ngốc nghếch, đến độ cô MC phải gấp gáp thì thầm mách nước: “Nhanh trả lời, tùy tiện nói gì đó cũng được.”

“Ặc… Tôi thấy rất tốt.” Bách Liệt vội trấn tĩnh lại rồi nói.

Cô nàng đạt được mục đích mới thở phào như vừa được cứu nạn, rối rít cảm ơn bọn họ, sau đó lại tiếp tục chặn các hành khách trông có vẻ sáng sủa một tí lại và đặt những câu hỏi y đúc không sai một li.

“Chúng ta mau đi thôi.” Nhã Văn rốt cuộc tỉnh táo hoàn toàn, lôi lôi kéo kéo Bách Liệt ra ngoài đón taxi.

Khi bọn họ cuối cùng cũng đứng trước cổng Bùi gia thì đã tròn mười hai giờ.

“Tôi tự nhiên nghĩ tới một vấn đề.” Nhã Văn kêu lên.

“Sao?”

“Nửa đêm mà mang một người đàn ông vào nhà thì không hay lắm, hay anh tùy tiện tìm một chỗ ở tạm đi.” Nhã Văn nói có phần áy náy.

“Ứ đâu, cô đối xử như vậy với bạn bè à?” Vẻ mặt Bách Liệt tràn ngập thất vọng.

“Được rồi, cấm không được nhìn tôi bằng ánh mắt ấy.”

Bọn họ lén la lén lút xách hành lý lên lầu, nhìn ngọn đèn mờ ảo ngoài con ngõ nhỏ thân thuộc, Nhã Văn vẫn chưa thể tin là mình đã trở về, cô giơ tay định gõ cửa, nhưng do dự mãi rồi lại bỏ xuống.

Cửa bỗng nhiên bật mở, đứng trước mặt cô lúc này là Nhã Quân.

Ngọn đèn không chiếu rõ được khuôn mặt anh, nhưng Nhã Văn có thể thề, khi nhìn thấy Bách Liệt sau lưng cô, anh vô cùng cụt hứng.

“Đứng đó làm gì, ba đang chờ…” Nhã Quân xoay người, không mảy may có ý định giúp cô cầm hành lý, “Dép ở chỗ cũ, tự lấy.”

“Dạ.” Nhã Văn nặng nề lên tiếng, mở tủ lấy dép đi vào chân.

Ba ba quả nhiên đang ngồi trên ghế trong phòng khách, thái độ cực kỳ nghiêm túc.

“Ba, con mới về.” Nhã Văn sợ hãi mở miệng.

Thế nhưng ba không có phản ứng.

“À… Dì Thư Lộ báo trước với mọi người ạ?”

“Không phải.” Khẩu khí của Gia Thần có phân cứng nhắc.

“Xem tin tức nên thấy phỏng vấn có hai người.” Nhã Quân giải thích thêm.

“A… Đó là tường thuật trức tiếp sao?” Nhã Văn thốt lên kinh ngạc.

“Không định giới thiệu bạn con với ba à?” Bùi Gia Thần nhìn chằm chằm Bách Liệt đằng sau Nhã Văn, ánh mắt sắc như dao.

“Dạ, đồng nghiệp của con, Tưởng Bách Liệt.” Nhã Văn khép nép tâu ngay lên lão ba.

Sáu con mắt đều dổn thẳng vào Bách Liệt, ai cũng muốn nhìn xem anh ta định ứng phó với hai người đàn ông hoàn toàn không hoan nghênh kẻ địch bước vào địa bàn của mình như thế nào. Trái lại với mong đợi, Bách Liệt bình thản mỉm cười, đi tới trước mặt ba Bùi, rất có phong độ vươn tay:

“Chào ba ạ, cuối cùng cũng được gặp ba.”

08

Chương 8: Bọt kem

“Ngại quá,” Bách Liệt ho nhẹ hai tiếng, “Có chút khẩn trương nên nói thiếu một chữ… Ba Bùi, bác có khỏe không ạ, cháu là Tưởng Bách Liệt.”

Nói xong, anh nheo nheo đôi mắt phượng, vẻ tươi cười vừa thật thà vừa đơn thuần khiến người ta muốn trách móc nặng nề cũng không đành.

“Xin chào… Xin chào…” Bùi Gia Thần hậm hực nắm lấy bàn tay vẫn đang hướng về phía mình nãy giờ, biểu tình có phần xấu hổ, vốn đã định bày vẻ mặt thối cho tiểu tử này ngửi, nhưng tự nhiên lại nhảy ra một tình huống ngoài dự kiến làm ông phải khách khí hơn bình thường.

“Anh ấy có thể ở lại nhà mình không ạ…” Nhã Văn lí nhí trong cổ họng, da đầu tê rần vì lo lắng.

“À…” Gia Thần bất giác liếc Nhã Quân, nhưng Nhã Quân vẫn duy trì bộ dạng mặt sắt đen xì, tịnh không một chút cảm xúc, “Dù sao vẫn còn phòng cho khách, cậu đi theo tôi.”

“Cháu cảm ơn, đã quấy rầy gia đình rồi.” Bách Liệt hớn hở nhe răng hết cỡ.

Nhã Văn nhẹ nhàng nhìn qua phía Nhã Quân, anh chỉ lẳng lặng đút hai tay vào túi quần rồi về phòng của mình.

Nhã Văn nản lòng, cứ nghĩ nút thắt của vấn đề đã được tháo gỡ, nhưng gặp nhau rồi lại phát hiện mọi chuyện không hề đơn giản như cô tưởng.

Mở cửa phòng mình, Nhã Văn chết sững, cô không nhớ rõ mình đã rời khỏi nơi này bao lâu, nhưng cô bỗng cảm thấy như tất cả chỉ mới xảy ra ngày hôm qua.

Bàn làm việc có một quyển sách để mở, Nhã Văn lại gần mới phát hiện, đó là quyển sách mà cô xem trước lúc ra đi. Bệ cửa sổ trồng một chậu xương rồng màu vàng, trên nhánh xương rồng tròn tròn vốn chỉ toàn gai nay đã nở những nụ hoa sắc hồng nhạt đến là đáng yêu.Tay nắm cửa vẫn còn buộc dải ruy băng đỏ từ hôn lễ của chú Gia Tu, có thể do bị phơi nắng lâu ngày nên màu đỏ đã không còn rực rỡ mà trở nên ảm đạm. Ga trải giường xiêu xiêu vẹo vẹo, bên trên đặt một con gấu màu vàng bị quăng quật cẩu thả, đó là quà sinh nhật của cô năm nào.

Cảnh vật trước mặt Nhã Văn bỗng trở nên mơ hồ, cô không hề muốn khóc, nhưng không hiểu sao giờ phút này trong mắt toàn là lệ.

“Giống như… con vẫn luôn ở đây phải không?” Giọng nói đầy tang thương của ba vang lên đằng sau Nhã Văn.

“…”

“Đôi lúc khi bước vào ba sẽ có loại cảm giác kỳ quái như vậy, Còn Nhã Quân thằng bé ngay cả ngay cả bản lãnh để …”

“…” Nhã Văn không dám xoay người đối diện với ba, nước mắt đong đầy trên mặt.

“Thôi con cũng mệt rồi, nghỉ ngơi sớm đi.” Nói xong, ba ba đi ra ngoài nhẹ nhàng đóng cửa.

Nhã Văn ngồi ở trên giường, tay nắm chặt con gấu bông màu vàng, bôi hết nước mắt nước mũi tèm nhem lên người nó, cô bỗng bật cười.

Mặc kệ như thế nào, Nhã Văn rốt cuộc cũng đã về nhà, về tới mái ấm cô ngày nhớ đêm mong.

Sáng hôm sau, Nhã Văn lờ đờ thức giấc, có phần hoài nghi liệu tất cả phải chăng chỉ là một giấc mơ.

Thế nhưng bên cạnh cô rõ ràng có một con gấu bông trông đến ngốc nghếch, trên bàn có một quyển sách đọc dang dở mới chỉ lật phân nửa, phía trước cửa sổ cây xương rồng đã nở một đóa hoa hồng nhạt nhỏ xinh, tay nắm cửa vẫn buộc sợi ruy băng màu đỏ đang phất phơ trong gió.

Nhã Văn đi tới phòng khách, trên bàn ăn đặt bốn cái bánh quẩy và hai ly sữa, cô ngẩng đầu xem lịch trên tường, hôm nay mới thứ ba.

Đột nhiên có ai đó gõ cửa, Nhã Văn hơi ngẩn người, quyết định ra mở cửa trước. Bách Liệt đứng bên ngoài, tay cầm máy chụp ảnh, chăm chú ngắm ngay mặt Nhã Văn rồi bấm tách một cái.

Nhã Văn câm nín bất lực, qua vài giây mới nói: “Anh, anh tự nhiên sao chạy ra đây…”

“Không khí buổi sáng trong lành như vậy, không nên lãng phí nha.” Bách Liệt kiểm tra tấm hình vừa chụp, thuận đà cầm lấy bánh quẩy há miệng cắn một phát.

“…” Nhã Văn đóng cửa lại, ngồi bên bàn trân trối coi Bách Liệt ăn ngon lành.

“Sao vậy, chưa tin là mình đã ở nhà rồi à?” Bách Liệt nhìn cô như có như không.

“… Có một chút.” Cô luôn cảm giác tuy mình đang ngồi ở đây nhưng tâm hồn thì đã lơ lửng phương trời nào.

“Được rồi.” Bách Liệt dùng bàn tay đầy mỡ lục tìm trong túi quần lấy ra một tấm danh thiếp, “Sáng nay xin Bùi Nhã Quân đấy.”

Nhã Văn ngạc nhiên nhận lấy, tên Nhã Quân được phóng đại bên trong mảnh giấy nhỏ màu vàng, phía trên còn đề “Nhà thiết kế và trang trí nội thất.”

“Thật ra có nhiều lúc,” Bách Liệt mở miệng đầy ự bánh, lúng búng câu được câu chăng, “Phải công nhận anh ta vô cùng đỉnh.”

Nhã Văn nhàn nhạt cười cười: “Tôi nghĩ anh ấy sẽ rất hài lòng nếu nghe thấy anh nói vậy.”

“Phải không,” Bách Liệt nhón nốt cái bánh cuối cùng bỏ tọt vào mồm, “Còn chưa chắc đâu.”

Nhã Văn đứng dậy hỏi: “Tôi thay quần áo rồi đưa anh thăm thú, muốn đi đâu nào?”

“Đi…” Bách Liệt dài giọng, tỏ vẻ suy tư, “Đi đến nơi đã để lại cho cô những hồi ức hạnh phúc nhất có được không?”

Nhã Văn quay phắt, câu trả lời của anh khiến cô thật bất ngờ.

Nơi đã để lại cho cô những hồi ức hạnh phúc nhất… E rằng, mỗi ngóc ngách trong thành phố này đều từng tạo cho cô những kỷ niệm vui vẻ, mặc dù về sau tất cả đều trở thành những câu chuyện buồn. Thế nhưng trong cơn mơ ban đên, cô luôn nằm mộng thấy mình biến thành một chú chim nhỏ, sải cánh bay lượn giữa các tòa cao ốc trong thành phố, thật giống như cô chưa từng ra đi.

Tháng sáu sau sáu giờ chiều, Thượng Hải nóng hơn, ve sầu kêu râm ran, người dân mệt mỏi gà gật tan tầm.

Đồng hồ tính tiền trên xe taxi hiện lên một con số cực kỳ bắt mắt, Bách Liệt nghi ngờ hỏi: “Giá… 67 đồng nhân dân tệ, vậy là bao nhiêu?”

Nhã Văn bị anh đánh gãy dòng suy tưởng, liếc xéo con mắt: “Là 67 đồng chứ còn gì.”

“…”

“Khoảng 30 ringgit theo tiền Malai.” Thấy vẻ mặt anh kinh ngạc, Nhã Văn khoái chí hơn một chút.

“À…” Bách Liệt gật gù, lặng lẽ bỏ ringgit trở lại ví rồi lấy tiền Đài Loan ra thanh toán.

Xuống xe taxi, trước mắt họ là một khoảng sân rộng màu xám trắng, đây là trường đại học cũ của Nhã Văn. Trong trí nhớ có biết bao địa điểm để lại cho cô những hồi ức tốt đẹp, nhưng chỉ có ngôi trường này vừa khiến cô vui sướng lại vừa gây cho cô đau khổ, một nơi đã tạo cho Nhã Văn rất nhiều hoài niệm

Bách Liệt huýt sáo, cảm thán: “Tự nhiên tôi cũng rất nhớ ngôi trường tôi đã từng học.”

Nhã Văn mỉm cười vẫy tay: “Đi thôi.”

Hai người xuyên qua quảng trường vào sâu bên trong. Hôm nay mới là thứ ba, các sinh viên túm tụm từ khắp các ngõ ngách tiến vào có phần vội vã, khuôn mặt ai nấy cũng đều hiện lên vẻ thoải mái và hài lòng. Có lẽ đây chính là nguyên nhân khiến chúng ta luôn tiếc nuối quãng đời học sinh, trường học là nơi không có muộn phiền, cho dù có, cũng có thể tạm thời quẳng ra sau ót.

Nhã Văn dẫn Bách Liệt thăm quan vài dãy nhà, cô chỉ cho anh xem lớp của mình, chỉ cho anh nơi cô ngồi làm bài tập, nơi sinh viên hẹn hò, nơi chia tay. Nhã Văn cũng thấy kinh ngạc với bản thân khi có thể nói ra việc xưa một cách bình thản đến vậy. Cứ như thể đó là câu chuyện của một ai khác mà không phải là câu chuyện của cô.

Bách Liệt chăm chú lắng nghe Nhã Văn, trên mặt vẫn giữ nguyên nụ cười, giống như Nhã Văn là một cái radio còn anh là một thính giả trung thành, không cần giao tiếp bằng lời bọn họ vẫn có thể hiểu rõ tâm tư đối phương.

Nhã Văn đến gần máy bán hàng tự động thì dừng lại, lấy ra vài xu, đút tiền vào rồi ấn nút: “Cho anh hay, chiều nào tôi cũng phải mua một chai nước khoáng, sau đó chậm rãi vừa đi vừa uống.”

Sau đó, cô cúi xuống lấy hai cái chai vừa mua đưa cho Bách Liệt một chai: “Anh uống không?”

Bách Liệt cầm lấy, không kìm được những nghi vấn tích tụ trong lòng, anh hỏi Nhã Văn: “Tôi chẳng thể hiểu nổi, sao cô cứ cố tách biệt cuộc sống trước đây và bây giờ như thể đó là hai thế giới riêng biệt vậy?”

Nhã Văn không đáp, cô mở nắp chai, tu ừng ực một lèo, tâm tình bỗng nảy sinh cảm giác sảng khoái không ngờ.

“Bùi Nhã Văn…” Cửa thang máy ngay bên cạnh đột nhiên mở, có người bước ra.

Nhã Văn quay đầu nhìn, cười toe toét: “Đại Đầu!”

Đại Đầu sửng sốt, nín lặng không nói nên lời, anh ta đứng sững rồi cười như thằng ngốc, thật không ngờ có thể gặp Bùi Nhã Văn ở chỗ này.

“Em về bao giờ…” Đại Đầu so với ngày xưa mập lên nhiều, quả đầu trái dưa hồi nào nay trông lại hơi nhỏ, trên sống mũi còn có thêm một cặp kính mắt mang đầy vẻ tri thức.

“Đêm qua…” Nhã Văn nhìn Đại đầu từ trên xuống dưới, “Sao anh lại ở đây?”

“Ủa,” Đại Đầu đẩy gọng kính, trả lời đầy bất ngờ: “Nhã Quân không nói cho em hay à, anh là giáo sư của trường mà.”

“Thật?! Giáo sư? Đừng nói là môn sinh học nha, không tốt lắm đâu…” Nhã Văn há hốc miệng kinh ngạc.

“…” Đại Đầu đảo mắt xung quanh, may thay không có sinh viên nào lảng vảng gần đây, “Dĩ nhiên không phải, anh dạy vật lý.”

“À…” Nhã Văn xụ mặt liếc anh, mất hết cả hứng.

Đại Đầu lau mồ hôi lạnh trên trán, chợt thấy Bách Liệt vốn vẫn đứng lù lù cạnh Nhã Văn.

“Chào anh.” Bách Liệt nheo mắt phượng, lộ ra vẻ thân thiện vươn tay cho Đại Đầu

“Xin chào… Xin chào…” Có thể nói những người đàn ông từng có vinh hạnh được thưởng thức nụ cười quyến rũ của Bách Liệt ai nấy đều cảm thấy uất hận trời cao, lịch sự một cách gượng ép nắm lấy tay anh, y như Đại Đầu lúc này.

“Anh ấy là đồng nghiệp của em.” Nhã Văn giới thiệu, “Theo em đến Thượng Hải chơi.”

Đại Đầu lại đẩy gọng kính, nghi ngờ nhìn Bách Liệt rồi lại nhìn Nhã Văn.

“Anh có đang rảnh không?” Nhã Văn hỏi.

Đại Đầu vừa định gật, bất thình lình nhớ ra điều gì lại thốt lên thất thanh: “Ôi mẹ ơi! Anh còn phải lên lớp, chưa chi đã muộn rồi, không thèm nghe em nói nữa, hôm khác anh mời cơm sau nhé.”

Chưa nói hết câu, anh ta đã vội vã lao đi như tên bắn biến mất ở góc hành lang, để lại Nhã Văn và Bách Liệt mù mịt đứng ngơ ngác trao đổi ánh mắt, toàn bộ hành lang im ắng như thể vốn chỉ có hai người bọn họ ngay từ lúc đầu.

“Anh ấy thú vị lắm đúng không…” Nhã Văn vặn nắp chai, dẫn Bách Liệt đến thư viện.

“Cô biết không, tôi luôn cảm thấy cô có tài năng thiên phú đấy.”

“?”

“Mặc kệ xa cách bao lâu, cô luôn tạo cho người khác cái cảm giác cô chưa từng rời đi.”

“…” Nhã Văn câm nín, “Vậy cũng tính là… thiên phú sao.”

“Tính chứ,” Bách Liệt tự cho là đương nhiên, “Tôi nghĩ nếu giờ tôi gặp lại bạn cũ, e rằng chẳng ai nói lần sau sẽ mời tôi ăn cơm đâu- kể cả là mời có lệ cũng không.”

Nhã Văn nở nụ cười: “Cái đấy là tại nhân duyên anh kém cỏi đó chứ.”

Bách Liệt nhún vai, chợt lên tiếng: “Cũng không coi là kém nếu so với Bùi Nhã Quân.”

Nhã Văn đơ ra: “Gì chứ, cứ nhắc đến anh ấy hoài.”

Bách Liệt chăm chú quan sát Nhã Văn, cố tìm kiếm trong cô một chút gì đó khác thường, cuối cùng anh mỉm cười, mê hồn đến nỗi Nhã Văn cảm thấy nét cười lan tận khóe mắt.

“Không có gì, tự nhiên nghĩ tới mà thôi, chẳng lẽ cô không bao giờ bất chợt nhớ ai đó sao? Cha mẹ, bạn bè anh chị em, hoặc là… người mà trái tim cô không muốn nhớ nhất.”

Nói xong, Bách Liệt vượt qua Nhã Văn, tiếp tục đi về phía trước. Bỏ lại cô ngơ ngẩn, đứng chết trân tại chỗ, cứng họng không biết nên nói gì cho phải.

Lúc chuẩn bị về, Nhã Văn và Bách Liệt phải chờ thật lâu mới bắt được taxi.

“Mùa hè Thượng Hải nóng đến vậy cơ à?” Bách Liệt sắn ống tay áo sơ mi, nhẹ nhàng lau mồ hôi.

“Ừ,” Không đợi Nhã Văn trả lời, bác tài xế đã tiếp lời, “Mùa đông lạnh đến độ có tuyết rơi, còn mùa hè nóng đến cháy cả da à.”

Bách Liệt hứng trí tám nhảm đủ thứ tào lao trên trời dưới biển với bác tài xế, Nhã Văn cảm thấy anh quả thật luôn gây bất ngờ cho kẻ khác. Nhiều khi, Bách Liệt rất cô độc, không thích trò chuyện với người lạ, nhưng có những lúc, chẳng hạn như bây giờ, anh lại vô cùng nhiệt tình, gặp ai cũng làm thân. Nhã Văn chả bao giờ đoán được đâu mới là Tưởng Bách Liệt thật sự, mà có thể, tất cả đều là anh, một Tưởng Bách Liệt khó hiểu luôn khiến cô rối trí.

Năm rưỡi chiều, trời vẫn trong xanh không hề có dấu hiệu tắt nắng, Nhã Văn mơ hồ ngửi được hương mùa hè trong gió. Cô không còn nhận ra phong cảnh hai ven đường nữa rồi nhưng bất giác vẫn ngắm nghiá một cách thích thú. Thành phố này thay đổi quá nhanh, nó và cô cứ như hai người bạn mới, mặc dù trước đây đã quen nhưng giờ lại không khỏi có đôi phần xa lạ. Bách Liệt nói cô có khả năng thiên phú khiến mọi người thấy gần gũi, nếu đó là sự thực, vậy người bạn trước mắt liệu có nhận ra cô hay không?

“Được rồi, cho chúng cháu xuống chỗ này,” Bách Liệt lấy một tờ danh thiếp đưa cho tài xế, “Liệu bao lâu mới đến?”

Bác tài xem xét rồi nói: “Đi liền tù tì thì khoảng một giờ thôi.”

“Tốt quá, phiền bác chở chúng cháu tới địa điểm ấy.”

Nhã Văn liếc qua tấm danh thiếp trong tay Bách Liệt, cái này rõ ràng là tấm Nhã Quân đưa cho anh ta vào buổi sáng.

“Định đi đâu?” Nhã Văn nghi hoặc hỏi.

“Tôi vừa nghĩ tới một nơi rất hay.” Bách Liệt cười thần bí.

“…” Nhã Văn ngạc nhiên đến quên cả ngăn cản tài xế, thẳng đến tận khi xe vừa vặn dừng ngay dưới lầu của công ty Nhã Quân, cô mới hồi hồn.

“Tương Bách Liệt, anh…” Nhã Văn bị Bách Liệt thúc xuống xe, trống ngực đập thình thịch, không khỏi hoảng sợ một trận.

“Cảm ơn, hi vọng được gặp bác lần sau.” Bách Liệt cúi thấp đầu vào cửa xe chào tạm biệt người tài xế thân thiện. Đợi đến khi xe đi khuất khỏi tầm mắt họ, anh mới ngẩng đầu trông lên tòa cao cốc, sau đó cầm lấy tay Nhã Văn kéo cô đi vào đại sảnh.

“Anh làm gì vậy.” Nhã Văn vặn vẹo dằng tay hòng thoát khỏi Bách Liệt, nhưng bàn tay bị anh nắm chặt, cơ hồ không muốn buông.

“Vào thôi chứ làm chi, vào bên trong chờ, ngoài nóng kinh lên được.” Bách Liệt lôi lôi kéo kéo Nhã Văn đến quầy bán cà phê, gọi hai cốc Latte rồi thảnh thơi ngồi nghỉ.

Nhã Văn nhìn anh, bất lực thở dài: “Bách Liệt, anh nghĩ gì thế, anh thừa biết tôi và anh ấy cứ ở cùng nhau là lại cãi cọ cơ mà…”

“Cô đã chấp nhận về nhà.” Bách Liệt nhấp một ngụm Latte, vẻ mặt hưởng thụ, “Tôi cho rằng đó là cách khởi đầu khá tốt, tuy nhiên việc này cũng không nói lên vấn đề giữa hai người đã được giải quyết.”

“Ủa, vẫn chưa được giải quyết à?” Nhã Văn sửng sốt.

“Chẳng lẽ lại rồi?” Bách Liệt nhướn mày, nhãn thần cực kỳ kiên định.

“…” Nhã Văn cúi gằm, mân mê cốc cà phê, “Tôi đã đưa ra biện pháp tối ưu nhất rồi…”

“Vậy sao còn chưa trò chuyện, hai người cứ như một cặp tình nhân đang dỗi nhau ấy.”

“Thì tại…” Nhã Văn lúng búng, rất muốn lấy cái cớ tùy tiện nào đó, nhưng cuối cùng vẫn ngậm tăm chịu trận.

Bách Liệt khẽ cười, để lộ đôi má lúm đồng tiền nhàn nhạt.

“Tưởng Bách Liệt…” Nhã Văn tức điên, “Nhiều lúc anh làm tôi cảm thấy như mình vừa dẫm phải đuôi hồ ly ấy.”

Bách Liệt khoái chí cười ha hả, điệu bộ đắc ý ra mặt: “Ủa, không phải chồn à.”

“… Càng ngày càng không đáng yêu.” Nếu trừng mắt mà giết người được thì Nhã Văn đã giết Bách Liệt hàng trăm lần.

Bách Liệt không phản bác, chỉ mỉm cười quan sát cô, đến nhãn thần cũng đang cười.

“Tôi thật sự nghi ngờ trên thế giới này không còn cô gái nào có thể chịu được anh nữa rồi.”

“Có nha,” Bách Liệt lười nhác tựa lưng vào ghế, ngón tay thon dài gõ từng nhịp lên mặt bàn, “Những bạn gái cũ của tôi đều bảo: Em có thể chịu đựng anh đến tận bây giờ, vì em không thể để anh rời xa em…”

Nhã Văn tiện tay cầm lấy tờ tạp chí, nhắm trúng hồng tâm, xuyên qua hai cốc cà phê, ném thẳng vào ngực Bách Liệt.

“Khụ, khụ, khụ…” Bách Liệt xoa xoa ngực, “Cô…”

“Phát buồn nôn!” Nhã Văn nhăn nhó làm bộ không thể tiêu hóa nổi mấy lời lẽ khoe khoang của anh chàng.

Bách Liệt vẫn còn xoa ngực, hình như thực sự rất đau, nhưng khóe miệng lại nhếch lên nụ cười tự mãn: “Nhưng mà chẳng phải phụ nữ ai ai cũng thích nghe sao?”

“Dĩ nhiên không.” Nhã Văn ngửa cổ uống sạch Latte, chợt cảm thấy mùi vị này cũng không tệ.

“Vậy,” Bách Liệt hứng thú nhìn cô, “Đối với các cô, tình yêu rốt cuộc là gì?”

“Đó là…” Nhã Văn hơi dừng lại, cố tìm những từ thích hợp diễn tả, “Cảm xúc. Một loại cảm xúc rất phức tạp, không thể dùng ngôn ngữ để biểu đạt, chỉ có thể hình dung tận trong tim, đáng tiếc anh không phải phụ nữ, e rằng cả đời cũng không hiểu được đâu.”

“Sao tôi lại cảm thấy mình đang bị đùa bỡn nhỉ.” Bách Liệt chớp chớp hàng mi dày ra chiều suy ngẫm.

Nhã Văn vừa muốn đáp, bỗng phát hiện Nhã Quân từ thang máy đi ra, vẻ mặt hờ hững như cũ.

Bách Liệt theo ánh mắt của cô quay đầu, cũng thấy Nhã Quân nên vẫy tay gọi anh.

Nhã Quân ngạc nhiên nhìn bọn họ, bước chân anh khựng lại. Sau cùng, anh chỉ mê man nhìn Nhã Văn, bị người đằng sau đụng phải còn hoàn toàn không hay.

Nhã Văn muốn giứt khỏi ánh mắt của Nhã Quân, nhưng chợt nhớ tới lời Bách Liệt nói, vì vậy cô gom hết dũng khí nở một nụ cười thật tươi, cố làm tỏ vẻ tự nhiên như hai anh em bình thường, từ nhỏ đến lớn đều chưa bao giờ xa cách.

Nhã Quân do dự vài giây rồi mới đi đến chỗ bọn họ.

“Ngạc nhiên không,” Bách Liệt cười toe toét, “Nhã Văn nằng nặc đòi đón anh tan tầm.”

Nhã Văn sửng sốt ngó qua, hoang mang không biết rốt cuộc anh chàng này muốn làm cái gì.

Nhã Quân nhíu mày, ánh mắt như muốn xuyên thủng Bách Liệt, cuối cùng lại bất đắc dĩ nở một nụ cười lạnh nhạt.

“Buổi tối cùng nhau ăn cơm nhé.” Bách Liệt không phản ứng với cái nhìn chằm chằm của hai người bọn họ, khẩu khí thản nhiên như đang bàn chuyện thời tiết thông thường.

Nhã Văn và Nhã Quân kinh ngạc liếc nhau, trên mặt ai nấy đều có vẻ xấu hổ.

“E rằng tôi…” Nhã Quân chần chờ đang định từ chối thì bị cắt ngang bởi giọng của một cô gái.

“Nhã Quân,” Một cô nàng có hai má núm đồng tiền rất ngọt ngào đi tới từ phía sau Nhã Quân, “Chốc lát cái đã…”

Cô bỗng ngưng bặt, bấy giờ mới trông thấy Nhã Văn và Bách Liệt, bèn lúng túng cười cười: “Xin lỗi, xin lỗi, em không biết anh gặp bạn, vậy em ra ngoài đợi.”

Sau đó, cô nàng thân thiện gật gật coi như chào hỏi, cười rộ lên vô cùng đáng yêu.

Nhã Quân im lặng, không gật đầu, chỉ chăm chú quan sát Nhã Văn, cô vẫn giữ nguyên tư thế cười khách sáo cứng nhắc, trên mặt có vài phần khó xử.

“Chào cô, tôi tên Tưởng Bách Liệt.” Bách Liệt nheo mắt phượng, mỉm cười vươn tay.

“Xin chào… Xin chào…” Cô gái nhỏ thẹn thùng, “Em là Dư Mẫn.”

Dư Mẫn vất vả mãi mới thoát được bàn tay nắm chặt không buông của Bách Liệt, quay đầu tò mò xem xét Nhã Văn, cơ hồ đang chờ cô tự giới thiệu.

“Chào cô,” Nhã Văn chậm rãi đưa tay, “Tôi là Bùi Nhã Văn.”

“A…” Nét mặt Dư Mẫn hơi phức tạp, ngoắt một cái lại trở nên sửng sốt, giây tiếp theo lại như bừng tỉnh ngộ. Đại khái cô ta cũng nhận ra biểu cảm của mình biến hóa quá lộ liễu, vì vậy vội cầm tay Nhã Văn, đôi mắt không quên đảo qua đảo lại giữa Nhã Văn và Nhã Quân.

“Anh có hẹn với cô ấy à,” Bách Liệt nói với Nhã Quân, “Không bằng cùng nhau dùng bữa luôn.”

“… Không được.” Nhã Quân trầm mặc rất lâu, sau rồi đáp.

“A… Không sao mà…” Dư Mẫn cật lực xua tay, hận không thể lay động các đốt ngón tay theo, chỉ sợ Nhã Quân vì cô mà cự tuyệt bữa cơm này.

“Tụi anh đi trước…” Nhã Quân quay sang Nhã Văn, “Có chuyện gì… Khuya anh về hẵng bàn.”

Nói xong, anh liếc Dư Mẫn, ý bảo cô rời đi.

“Tạm biệt…” Dư Mẫn áy náy cười, hết nhìn Nhã Văn lại nhìn Nhã Quân đã đi xa, lót tót chạy theo.

Nhã Văn chậm chạp ngồi xuống, thậm chí quên mất mình đứng dậy từ lúc nào, đối diện là vẻ nghiêm túc của Bách Liệt.

“Giờ anh vui chưa…” Nhã Văn nghe thấy giọng chính mình, “Tôi với Bùi Nhã Quân chẳng có khúc mắc gì cần phải giải quyết cả.”

Bách Liệt đối mặt cô, không nói gì, chỉ khẽ nhíu mày.

Nhã Văn bỗng bật cười, đến cô cũng không biết mình cố ý nói cho ai hay, huống chi là Bách Liệt.

Tối nay, Nhã Văn và Bách Liệt ăn một bữa cơm qua loa rồi về thẳng. Căn nhà vẫn không có người như thường lệ, Nhã Văn mở ánh đèn mờ nhạt, đi thẳng vào phòng bếp rót hai cốc trà bưởi đặt lên bàn.

“Uống đi, chơi cả ngày nên chắc anh cũng mệt rồi ha.” Nhã Văn cầm cốc trà nóng, hít hà hỗn hợp thanh khiết của hương mật ong và hương bưởi, có chút thẫn thờ.

Bách Liệt tựa lưng vào ghế, mỉm cười: “Cô biết không, tôi cảm thấy cô giống một con chuột chũi quen sống trong đất bỗng dưng bị lôi ra ngoài nguồn sáng, không còn chỗ để ẩn nấp.”

Nhã Văn rất muốn đáp trả bằng vài câu đùa bỡn, nhưng tự nhiên lại mất hứng nên chỉ cười nhạt, tiếp tục uống trà.

Hai người đều trầm mặc, cứ như vậy uống sạch hai cốc trà nóng hầm hập không còn một giột nào.

Bách Liệt ngẩng đầu xem giờ, đứng dậy bảo: “Tôi phải gửi vài cái mail đã.”

Anh đóng cửa, làm cho căn phòng vốn tối nay càng tối hơn, tiếng đồng hồ trên tường vang lên tích tắc tích tắc, Nhã Văn mơ hồ nhớ lại, dường như nhiều năm trước đã từng có một buổi tối cũng lạnh lẽo tịch mịch như thế này.

Giữa lúc Nhã văn miên man nghĩ đến xuất thần, Nhã Quân bỗng mở cửa đi vào.

Anh thấy cô liền ngây cả người, rầu rĩ lầm bầm: “Anh nhòm qua khe cửa thấy không có ánh sáng, tưởng em chưa về…”

Nhã Văn nhếch miệng: “Xem ra lần sau phải đổi bóng đèn mới được.”

Nhã Quân đóng cửa, nặng nề quăng túi xách vào ghế sô pha, không một tiếng động thay giày.

Nhã Văn rót nước vào hai cái cốc rỗng, lại bắt đầu ngẩn người.

Không biết qua bao lâu, bỗng nhiên Nhã Quân mở miệng chần chừ: “Hôm nay Dư Mẫn giúp anh hẹn với vài khách hàng, nên… Xin lỗi em…”

Nhã Văn đưa lưng về phía anh, lắc đầu: “Không sao đâu, anh đừng để trong lòng.”

“…”

“…”

“Dư Mẫn… Cô ấy là đàn em của anh hồi đại học, tụi anh biết nhau từ sớm, nên tương đối thân quen…”

“… Những chuyện này anh đừng kể với em, anh không cần… không cần phải giải thích đâu.” Nhã Văn rũ mắt, nương theo ngọn đèn nhập nhoàng nhìn hai cốc nước trong suốt.

“Nhã Văn…”

Nhã Văn bật dậy, vội vã trở về phòng, tuy nhiên mới đi được vài bước đã bị Nhã Quân nắm chặt cánh tay.

Cô quay phắt lại trừng anh, nhưng ánh sáng lờ mờ làm cô không rõ đến cùng là những tình cảm phức tạp gì trong đôi mắt kia.

“Nhã Văn…” Giọng Nhã Quân trầm xuống, tưởng như giọng của một ai khác, “Em thế này… Anh có thể hiểu là đang giận không…”

Nhã Văn ngậm chặt miệng, quay đầu đi chỗ khác, im bặt

“Nhã Văn…” Thanh âm đầy từ tính lại vang lên lần nữa, “Sao em giận?”

“Không có…” Nhã Văn đáp cho có lệ.

“Bùi Nhã Văn,” Nhã Quân bỗng nắm cả bàn tay kia của cô, thẳng thắn nhìn cô, “Tại sao em không thể đối mặt với anh một lần, tại sao một lần cũng không chịu?”

Nếu nói vừa rồi Nhã Văn chỉ là sinh hờn dỗi, như vậy chỉ trong chớp mắt, cô tức giận thực sự: “Buông tay.”

Nhã Quân nhìn cô chằm chằm, thật lâu sau mới chậm chạp buông ra: “Dư Mẫn chính là người con gái mà anh muốn dùng để quên em, nhưng cuối cùng, anh đã thất bại.”

Nhã Văn chạy như bay vào phòng, gấp gáp đóng chặt cửa. Trong đầu Nhã Văn ong ong một ý nghĩ duy nhất, cô không bao giờ muốn nghe Nhã Quân nhắc đến Dư Mẫn lần nào nữa, một chữ cũng không.

Toàn bộ buổi tối sau đó, Nhã Văn đều cảm thấy phiền muộn, cô đần ra trong chốc lát rồi quyết định viết một bức mail gửi Thư Lộ, kể cho cô ấy nghe tất cả những việc xảy ra gần đây. Vừa mở hòm thư điện tử cô đã thấy một mail của Annie.

“Nhã Văn thân ái:

Cậu khỏe không?

Lúc này thì mình đang ngồi ở bàn đọc sách, viết thư cho cậu. Nhưng khi mới về, ông bà ba mẹ thấy vẻ phong trần mệt mỏi của mình đều kinh ngạc không nói nên lời, giờ phút ấy mình bỗng cảm thấy bao nhiêu hạnh phúc bay biến sạch, cậu có từng cảm thấy như vậy không?

Nhớ lại một năm trời chúng ta bên nhau, đối với mình mọi thứ cứ như một giấc mơ vậy, cậu không thể tưởng tượng nổi mình đã phải tích tụ hết tất cả dũng khí và quyết tâm mới dám bỏ nhà, đi xa ngàn dặm để tìm việc đâu. Đối với đứa nhỏ vốn chỉ biết vâng vâng dạ dạ, bảo gì nghe nấy như mình mà nói, quả thật chuyện đó đúng là kinh thiên động địa, ngay cả mình còn phải ngạc nhiên, thật không ngờ lại liều mạng như vậy.

Mặc dù mới xa nhau một ngày một đêm, nhưng mình nhớ cậu lắm lắm. Chúc cậu và Bách Liệt có một kì nghỉ vui vẻ.”

Nhã Văn ngả người lên ghế, hình dung dáng vẻ thất tha thất thểu về nhà của Annie, bất giác bật cười.

Làm sao cô lại không biết cái cảm giác phải dồn mọi dũng khí mới dám rời đi, bỏ người thân bạn bè, bỏ cuộc sống không buồn không lo, bỏ thành phố nơi cô từng nương tựa.

Hôm nay khi cô trở về, lại phát hiện rất nhiều người, nhiều việc đã thay đổi, lúc cô rời khỏi thành phố này, cô không hề ngờ nó cũng đào thải luôn cả cuộc sống của cô. Nhã Văn càng nghĩ càng uể oải, cô hoài nghi liệu về lại đây có phải là một quyết định chính xác hay không.

Một cảm giác co rút đau đớn mang những suy nghĩ miên man của cô quay trở lại thực tế, quả thật đau dạ dày phát sinh ngay lúc này thật như khách không mời mà đến, theo bản năng cô đè tay ép vào bụng, cố nén cơn quằn quại.

Bỗng nhiên Nhã Văn nghe thấy có tiếng nhẹ nhàng gõ cửa, cô không kịp phản ứng, người nọ kiên nhẫn gõ lần nữa, một lúc lâu sau đó, cô mới đứng dậy mở cửa.

Bên ngoài không có ai, trên mặt đất chỉ có một cái cốc hình mặt cười, Nhã Văn chậm rãi ngồi xổm xuống nhặt lên.

Lòng bàn tay ấm áp, tâm không tự chủ mà run rẩy.

Sáng hôm sau, trong nhà không một bóng người, Nhã Văn nghi ngờ liệu tối qua ba có về hay không nữa. Tưởng Bách Liệt cũng không biết chạy đâu, đến tận trưa cũng chẳng thấy bóng dáng.

Nhã Văn đang mơ mơ màng màng tự hỏi mình đã ngủ bao lâu, chuông điện thoại bất chợt vang lên.

“A lô?” Nhã Văn do dự mãi mới nghe.

“…” Đầu giây bên kia trầm mặc một lúc, thanh âm trầm thấp vang lên, “Em ở nhà à, anh quên bản vẽ, em mang giúp anh đến đây đi.”

“…” Nhã Văn sửng sốt vài giây mới nhận ra giọng nói của Nhã Quân, “À, được…”

“Anh để nó trong cái văn kiện màu xanh nhạt, em mang cả văn kiện cho anh luôn. Em biết địa chỉ công ty rồi chứ gì?”

Đầu óc Nhã Văn trống rỗng, thoáng nhìn tấm danh thiếp trên bàn cơm: “Em biết rồi…”

“Nhanh lên nhé, anh chờ em.” Xong, Nhã Quân liền cúp máy cái rộp.

Nhã Văn ngơ ngác trừng điện thoại trong tay, phải đến cả phút sau mới vỡ lẽ Nhã Quân ruốt cuộc cần cô làm gì.

Nhã Văn thực sự hối hận, không hiểu sao mình lại nhận cuộc gọi này, lại còn không mượn cớ từ chối ngay khi Nhã Quân nhờ, dằn vặt dày vò chán chê, cuối cùng vẫn phải ảo não đứng dậy làm việc nên làm.

Nhã Văn đứng trước phòng Nhã Quân, dùng đầu ngón tay khẽ đẩy một chút, cửa liền mở ra.

Phòng của anh luôn mang nặng phong cách màu lam đậm trông đến là ngột ngạt. Rèm cửa sổ màu lam đậm, ga trải giường màu lam đậm, ngay cả móc treo áo khoác cũng không thoát khỏi ám ảnh màu lam đậm nốt.

Nhã Văn do dự mãi không dám vào, nhủ thầm đã bao lâu rồi mình chưa tới nơi đây?

Sơ sơ chắc cũng phải vài năm, kể từ ngày cô bỏ nhà đi.

Dễ thấy tập văn kiện màu xanh nhạt để ngay trên kệ sách, Nhã Văn cầm lên, đang lúc định đi liền liếc thấy một cái khung ảnh bị lật úp, cô quay lại ngay lập tức, cẩm khung ảnh lên ngắm nghía.

Đó là sinh nhật lần thứ hai mươi của Nhã Văn và Nhã Quân, ba ba nằng nặc đòi dẫn bọn họ đến studio chụp chung. Khi ấy hai anh em đều bất mãn với đề nghị của ông, thế rồi cuối cùng vẫn phải khuất phục và ngoan ngoãn nghe lời, hai người trong bức hình cười vô cùng gượng ép.

Ở giữa tấm ảnh có một vệt mờ mờ, đó là dấu vết dán lại sau khi đã bị xé rách làm đôi.

Nhã Văn đặt khung hình xuống, vẫn để úp như cũ, cố giả như chưa từng cầm lên, sau đó cô xoay người chạy ra ngoài thật nhanh.

Ngồi trên xe taxi, Nhã Văn có đôi chút thất thần, cô đưa danh thiếp cho người lái xe, xe liền chạy một lèo. Nhã Văn biết, mình vẫn đang trốn tránh dù thừa hiểu làm vậy không thể giải quyết được vấn đề.

Taxi rất nhanh đã đỗ dưới lầu công ty Nhã Quân, nơi đây người đến người đi liên tiếp, Nhã Văn bỗng hơi ngượng ngùng, cứ đứng vặn vẹo hai tay mãi.

Cô trình danh thiếp rồi đi vào thang máy, dõi lên con số đang nhảy trên màn hình, lòng càng lúc càng khẩn trương. Loáng một cái, tiếng “Đinh” phán xét đã vang lên ngay trên đỉnh đầu cô.

Cửa thang máy mở ra, Nhã Văn chần chừ ra ngoài theo, nhân viên lễ tân lịch sự đứng dậy hỏi: “Xin hỏi cô tìm ai?”

“…Bùi Nhã Quân.”

“Xin chờ một chút,” Nhân viên lễ tân cầm lấy điện thoại, “Xin hỏi tiểu thư họ gì?”

“… Tôi là em gái anh ấy.” Nhã Văn mơ hồ nghe mình trả lời.

“Vâng, cô chờ nhé.”

Nhã Văn quan sát xung quanh, chỗ này rất yên tĩnh, không giống với những công ty thiết kế kiến trúc trong tưởng tượng của cô cho lắm. Có thể, Nhã Văn bật cười, là do làm ăn không tốt mấy chăng.

Dư Mẫn vội vã đi ngang qua, bắt gặp Nhã Văn thì hơi bất ngờ, nhưng nhanh chóng mỉm cười và gật đầu chào: “Nhã Quân đang họp, chị chờ tạm trong phòng của anh ấy nhé?”

“Được, không sao.” Nhã Văn khách khí liên tục gật lia liạ, theo Dư Mẫn tới phòng làm việc của Nhã Quân. Đúng như dự đoán, phòng anh được bao phủ bởi màu xanh lam đậm không một chút phá cách, nhưng màu này quả thật rất phù hợp với anh.

“Chị uống gì ạ?” Dư Mẫn hỏi.

“Không cần đâu, cô bận việc gì thì cứ làm đi.”

Dư Mẫn lắc lắc đầu, ánh mắt cô nàng tràn đầy hiếu kỳ.

“Chị không hề giống như trong tưởng tượng của em.” Một lát sau, Dư Mẫn nói.

“À…” Nhã Văn lúng túng vén mấy sợi tóc xõa tung ra đằng sau tai, “Bùi Nhã Quân miêu tả chị thành bộ dạng gì vậy?”

Dư Mẫn lắc đầu quầy quậy: “Anh ấy chưa từng nhắc đến chị.”

“Vậy sao…” Nhã Văn cảm thấy xấu hổ vô cùng.

“Nhưng mà lão Mao đôi khi cũng kể cho em nghe vài chuyện về chị.”

“Lão Mao?”

“Hì hì, chỉ có Nhã Quân vẫn gọi anh ấy là ‘A Mao’ như thường, nhưng những người khác, bao gồm cả em đều kêu anh ấy là lão Mao, vì anh ấy là nhân viên kỳ cựu ngay từ lúc công ty mới thành lập.” Dư Mẫn giải thích.

Nhã Văn mỉm cười: “Vậy A Mao nói gì về chị, kể xấu chị à?”

“Không có đâu ạ,” Dư Mẫn hình như rất sợ Nhã Văn hiểu lầm, “Anh ấy nói chị rất thông minh, sáng sủa, là một cô gái tốt.”

Nhã Văn nhướn mày có chút bất ngờ, không hề tin tên A mao này miệng chó có thể phun được ngà voi.

“Thế thì… Em thấy chị thật ra không đươc tốt như lời anh ta sao?”

“Không không, không phải!” Dư Mẫn hoảng hốt xua tay.

Nhã Văn trong lòng cảm thấy buồn cười, cô bé Dư Mẫn này ngốc nghếnh quá.

“Ý em là, chị không giống với những gì em tưởng tượng, nhưng cũng không phải là không tốt, em thề!”

Nhã Văn gật đầu, chợt nhớ đến lời Nhã Quân, anh và cô bé đã từng thử qua lại, Nhã Văn không nhịn được mà nghĩ đến cảnh hai người hẹn hò.

“Chẳng qua,” Dư Mẫn ngập ngừng, “Trông chị mạnh mẽ hơn nhiều so với tưởng tượng của em…”

Nhã Văn sửng sốt, không ngờ lại có người hình dung cô như vậy. Mạnh mẽ sao, cô cũng mong mình thật mạnh mẽ, đủ mạnh mẽ để có thể đối mặt với mọi biến cố.

“Bời vì Nhã Quân trong một lần uống say đã lỡ kêu chị là ‘đồ quỷ con động tý là khóc’…”

“…” Đáy lòng Nhã Văn run lên, cô cảm thấy ánh mắt của Dư Mẫn hiện giống hệt với A Mao, tò mò và đầy nghi vấn, dường như muốn thắc mắc: Bùi Nhã Văn và Bùi Nhã Quân rốt cuộc có quan hệ như thế nào?

“Em đến rồi.” Nhã Quân yên lặng không một tiếng động xuất hiện ở cửa.

“Oái…” Dư Mẫn giật mình sợ hãi liếc trộm Nhã Quân, “Thôi em đi trước…”

Nói xong, cô nàng không kịp đợi ai trả lời liền chạy vù ra ngoài.

Nhã Quân nghi ngờ trông theo bóng cô ta, sau đó đóng cửa lại.

“Bản vẽ đây…” Nhã Văn vội để văn kiện lên bàn.

Nhã Quân ngồi vào chỗ của mình, nghiêm túc mở ra kiểm tra, một lúc sau mới đáp: “Đúng rồi, chính là cái này.”

“… Vậy em về.” Nhã Văn nôn nóng hơi hơi muốn chạy trốn.

Nhã Quân buông văn kiện trong tay, thẳng thắn nhìn Nhã Văn: “Hôm qua em không phải định hẹn anh ăn cơm sao, giờ anh có thời gian rảnh.”

“…” Nhã Văn nghẹn họng, cô rất muốn khai thật đó không phải là ý của mình, tuy nhiên lời đến khóe miệng lại không thể phun ra được.

“Anh dẫn em đến một chỗ, chắc chắn em sẽ thích.” Vẻ mặt của Nhã Quân vô cùng dịu dàng, cảm giác thật kỳ lạ, giống như bọn họ là anh em bình thường vậy.

Địa điểm Nhã Quân cam đoan rằng Nhã Văn sẽ thích, chính là cửa hàng bánh ngọt từng bán cho họ một chiếc bánh sinh nhật xiêu xiêu vẹo vẹo xấu điên đảo. Hiện tại chỗ đó nới rộng không gian mở thêm quán cà phê ngoài trời, nhưng có lẽ vì thời tiết quá nóng nên thời điểm bọn họ đến khá vắng vẻ.

“Em sẽ bất ngờ à xem,” Nhã Quân mở lời hài hước, “Buổi trưa ở đây còn cung cấp cơm cho khách nữa cơ đấy.”

Nhã Văn kinh ngạc dáo dác nhòm bên trong, không thấy có dấu vết nấu nướng nào, đang quan sát thì nghe thấy tiếng Nhã Quân bảo với một bác gái: “Cho tụi cháu hai xuất cơm thịt và hai ly kem sô cô la.”

Bác gái kia gật đầu, đi vào dặn dò nhà bếp.

Nhã Văn cúi đầu mím môi cười, kem sô cô la, đúng vị cô thích ăn nhất. Ngày bé cô và Nhã Quân thường chia đôi cục kem tròn tròn rồi bỏ một nửa vào cái ly khác, sau đó hai đứa nhởn nhơ ngồi chờ kem tan chảy dưới ánh nắng, lại còn dùng thìa ngoáy loạn cho đến khi loãng như súp mới thôi. Khi ấy hai đứa nhìn nhau cười cười thỏa mãn, mỗi đứa cầm một ly đánh chén ngon lành.

“Tuy không y hệt món kem cháo của tụi mình ngày xưa, nhưng cách làm gia truyền nên thật ra mùi vị cũng khá lắm.” Nhã Quân biết thừa Nhã Văn đang nghĩ gì, vừa nghịch nghịch tờ thực đơn vừa trêu cô.

Nhã Văn lúng túng cười, không đáp. Ngồi trước mặt cô đây là người đàn ông cô từng biết rõ như lòng bàn tay, nhưng hiện tại lạ lẫm vô cùng. Chẳng biết từ lúc nào mà cô lại thấy gượng gạo khi anh dùng thái độ cưng chiều để nói chuyện với mình như vậy.

Nhã Quân cũng trầm mặc, loại trầm mặc này làm bầu không khí đột ngột khó xử khiến Nhã Văn không biết phải làm sao.

Bỗng nhiên, Nhã Quân chợt mở miệng: “Em và Dư Mẫn… đã bàn chuyện gì vậy?”

“… Không có gì, cô ấy chỉ nhận xét rằng em ngoài đời và trong tưởng tượng của cô ấy không giống nhau cho lắm.”

Nhã Quân nhướn mày, hình như đang chờ Nhã Văn nói xong.

“Cô ấy cho rằng em mạnh mẽ hơn so với những gì cô ấy nghĩ.”

Nhã Quân có chút bất ngờ nhìn chằm chằm Nhã Văn, có vẻ không hiểu tại sao Dư Mẫn lại nói vậy.

“Cô ấy còn mách,” Nhã Văn bĩu môi, “Anh dám gọi em là… ‘Con quỷ khóc nhè’.”

Nhã Quân vừa bất đắc dĩ vừa buồn cười, nên anh thật sự bật cười ra tiếng.

“Anh không nhớ rằng anh đã từng nhắc đến em…” Nhã Quân băn khoăn.

“…” Nhã Văn âm thầm cắn môi, quả thực anh không hề kể với người khác về cô. Nhưng nghe chính miệng anh thừa nhận như vậy, cô chẳng vui vẻ chút nào, đáy lòng còn có đôi chút khổ sở.

“…”

“Dư Mẫn nói, lúc đó anh uống say nên…” Nhã Văn đáp một cách máy móc.

“…” Trong nháy mắt, vẻ mặt của Nhã Quân đột nhiên trầm xuống như vừa nhớ ra điều gì đó, cảnh tượng nào đó.

Nhã Văn nhìn bộ dạng cô đơn của anh mà không đành lòng, cố ý tỏ ra thoải mái hỏi: “Anh có nghĩ em đã mạnh mẽ hơn nhiều rồi không?”

Nhã Quân ngẩng đầu chăm chú ngắm nghiá Nhã Văn, khóe miệng nhếch lên: “Có lẽ vậy… Ít nhất em cũng chín chắn hơn thật.”

“Ai cũng phải lớn mà,” Nhã Văn nhìn không được thốt lên, “Em chỉ tình cờ trưởng thành vào đúng những năm tháng qua mà thôi.”

Nhã Quân không trả lời, chỉ im lặng quan sát Nhã Văn, cố tìm trong đáy mắt cô những thay đổi do năm tháng mang lại.

“Thế nhưng có đôi khi,” Nhã Quân nhỏ giọng như đang tự nhủ với chính bản thân mình, “Anh rất nhớ cô bé mãi không chịu lớn của mình ngày xưa…”

Hai đĩa cơm và hai ly kem được bưng đến, nhẹ nhàng đặt trước mặt họ, vin kem sô cô la nổi lên những bọt khí tròn nhỏ. Nhã Văn ngơ ngẩn xúc một thìa đưa lên miệng, có thể Nhã Quân nói đúng, mùi vị này thật giống với mùi vị bọn họ yêu thích thời thơ ấu, nhưng mà, ly kem thời thơ ấu có vị như thế nào?

Nhã Văn không nhớ nổi, cũng nguyện không bao giờ nhớ lại.

09

Chương 9: Những con người lặng lẽ

Bùi Nhã Quân quan sát ly thủy tinh dài nhỏ, kem đã tan từ lâu, nhưng anh cứ nhìn chăm chăm như thế mà ngẩn người ra lúc nào không hay.

Nhiều năm về trước, anh từng ngồi cô đơn trước bàn đọc sách, lơ đãng cầm thìa chọc chọc ly kem trong tay. Đó là một chiều thu ảm đạm, bên ngoài trời mưa rả rích mãi không ngừng, Nhã Quân đã phải nếm trải thất bại đầu tiên trong cuộc đời, mà quan trọng nhất, kể từ giây phút đó, cuộc sống của anh và Nhã Văn từ một đường thẳng tắp đã rẽ ra thành hai nhánh khác nhau, rồi dần dần trở thành hai đường song song không bao giờ giao cắt nữa.

Mặc dù sau này ngẫm lại thì thấy mọi chuyện cũng chỉ nhẹ nhàng như cơn gió thoảng qua, nhưng tại thời điểm đó, sự việc kia quả thực là cơn ác mộng kinh hoàng nhất trong mười chín năm thanh xuân của chàng trai trẻ Bùi Nhã Quân.

Khi tất cả mọi người đều bắt đầu quãng đời sinh viên với niềm hưng phấn tột cùng, Nhã Quân lại phải ngày ngày vác thân lê lết học phụ đạo trên tầng thượng của một trường mầm non . Mỗi buổi sáng, tụi trẻ con được cha mẹ đưa đi học hò hét khóc lóc cười đùa đủ kiểu, trông đến là hoạt bát. So với tầng dưới nhộn nhịp như vậy, các học sinh cao trung bên trên lại vô cùng ủ rũ, nặng nề.

Rất nhiều lần ngồi trong phòng học không có đèn, dõi mắt ra bốn phía xung quanh lờ nhờ tăm tối, anh thực sự muốn bật cười, không phải cười những người bạn cùng khổ có vẻ mặt chán nản ở đây, cũng không phải cười người giáo viên lơ đãng lù rù đang đứng trên bục giảng, anh chỉ cười chính mình. Cười cho số phận một đứa trẻ bị bỏ rơi.

Ồ đúng vậy, Nhã Quân từng suy nghĩ không ít lần, vứt bỏ anh ở chốn này không phải là cha mẹ ruột, mà chính là vận mệnh. Mỗi lần như vậy, trái tim anh lại nhói lên từng đợt. Nhưng anh luôn thấy biết ơn, bởi vì anh vẫn còn có một cặp cha mẹ khác rất yêu thương mình, còn có một người con gái vừa đáng yêu vừa đáng hận luôn bên cạnh.

Bùi Nhã Văn đang làm gì nhỉ? Nhã Quân bất giác ngó ngoài cửa sổ, anh có thói quen hay lơ đãng từ lâu, mỗi khi phân tâm đều tập trung nhìn vào một điểm rồi để ý thức trôi dạt đi lúc nào không hay.

Cô đang ở trong lớp học, vẫn còn đang ngủ nướng trong phòng, hay đã đến căn tin tìm đồ ăn?

Nghĩ tới đây, Nhã Quân không nhịn được rút điện thoại di động, cặm cụi bấm bấm gửi cho Nhã Văn một tin nhắn.

“Đang làm gì?”

Sau khi ấn “Send”, Nhã Quân dòm lom lom vào màn hình màu xanh huỳnh quang cho đến màn hình nhấp nháy báo hiệu có tin mới đến.

“Đâu làm gì…”

Con nhóc này… Nhã Quân nhíu mày, dám trả lời qua quýt với anh mày kiểu đó à?

Nhã Quân rất muốn gọi điện ngay cho Nhã Văn, thẳng thừng hỏi cô: “Đâu làm gì là cái quái gì chứ!”

Nhưng cuối cùng anh đã không gọi, chỉ lặng lẽ cất điện thoại vào ba lô, sau lại tiếp tục mơ mơ màng màng. Có trời mới biết, lúc đó Nhã Văn không lên lớp, không nằm lì trong chăn ngáy o o, cũng không mò ra căn tin để lấp đầy bụng.

Nhã Văn đang ở… trong khuôn viên một ngôi trường đại học y đầy lá rụng bên đường, sánh vai dạo bước với một chàng thanh niên khôi ngô tuấn tú, người mà không lâu sau đó sẽ trở thành tình yêu đầu tiên của cuộc đời cô.

Nhã Quân mãi chẳng thể nào quên, vào buổi chiều đông mưa rơi thê lương ngày ấy, anh đã bắt gặp Nhã Văn nắm tay Lâm Thúc Bồi quấn quýt ở góc đường đối diện cửa hàng bánh ngọt. Nhã Văn cầm cây kem ốc quế bên tay còn trống, chóp mũi đỏ ửng lên vì lạnh nhưng lại cười thật ấm áp.

Được rồi, hóa ra kẻ mà Nhã Quân vẫn gọi bừa là “Cái thằng nhóc đó” có tên, và tên hắn là Lâm Thúc Bồi.

“Á…” Nhã Văn bỗng trông thấy Nhã Quân, cô vội vã buông bàn tay đang nắm chặt, giống như đứa trẻ làm điều sai trái chưa kịp xóa sạch dấu vết đã bị cha mẹ phát hiện.

Nhã Quân hiện tại không tài nào nhớ được mình có cười hay không, có lẽ là có, nhưng chắc chắn nụ cười của anh rất khó coi: “Bùi Nhã Văn, em giỏi quá ha, đây chính là con đường mà tan tầm ba hay đi qua nhất đấy.”

Nhã Văn cố hết sức cười lấy lòng, len lén liếc Lâm Thúc Bồi rồi im thin thít ngậm hột thị.

Còn Lâm Thúc Bồi lại thoải mái giơ tay chào Nhã Quân: “Xin chào, chắc bạn là anh trai Nhã Văn rồi.”

Nhã Quân rốt cuộc cũng phải hướng ánh mắt về phía Lâm Thúc Bồi, âm thầm đánh giá anh ta.

“Anh ấy là Bùi Nhã Quân,” Nhã Văn lúng túng giới thiệu, “Đây là Lâm Thúc Bồi.”

Bọn họ không hề bắt tay, có vẻ phương thức chào hỏi kiểu này quá cổ hủ, huống hồ, cả hai đều nhìn thấy sự thù địch quá rỗ ràng trong nhãn thần đối phương.

“À…” Nhã Văn gãi gãi đầu, “Đã trễ vậy ư, chúng ta đều về thôi…”

Lâm Thúc Bồi tao nhã cười cười, quay sang nói với Nhã Văn: “Có anh trai em rồi nên chắc anh chỉ đưa em được tới đây thôi, em cầm ô đi.”

“Không cần,” Nhã Quân cắt ngang, giọng nặng nề, “Tôi có ô.”

Nhã Văn có vẻ cũng lờ mờ nhận ra hai bên không mấy thân thiện với nhau cho lắm, bèn cố gắng giảng hòa: “Đúng vậy, không sao đâu, anh giữ ô mà dùng, gặp mưa thì không tốt đâu.”

Bọn họ nói qua loa vài câu rồi tạm biệt. Nhã Văn chờ Lâm Thúc Bồi xoay người rời đi một lúc, sau đó chui vào ô của Nhã Quân, vẻ mặt thấp tha thấp thỏm mà còn cố làm bộ cười khúc khích đầy nịnh nọt.

Nhã Quân trợn mắt liếc xéo Nhã Văn, dùng ô che kín đầu cô, sẵng giọng cộc cằn: “Đi thôi.”

Nhã Văn ôm lấy tay anh, rúc đầu vào vai anh, vẫn còn giữ khư khư cây kem không rời.

Nhã Quân vốn định mắng cô mấy lần, nhưng nhìn bàn tay nhỏ sắp đông cứng đến nơi, anh lại thấy đau lòng mà nói: “Vứt đi, trời buốt như thế này…”

Nhã Văn hơi bĩu bĩu môi, không chịu: “Em thích ăn…”

Lồng ngực Nhã Quân đau đớn, anh giận muốn bốc hỏa: “Bùi Nhã Văn, anh biết em hai mươi năm rồi đấy, có bao giờ thấy con mèo hen sợ lạnh như em ăn kem trong mùa đông đâu… Là hắn mua phải không?”

Nhã Văn phụng phịu hờn dỗi, không lên tiếng.

Nhã Quân không nhịn được cầm lấy bàn tay sắp đông thành đá của Nhã Văn, quả nhiên lạnh như băng.

“Quăng ngay cho anh!” Lần này thì Nhã Quân phát hỏa thật.

Nhã Văn bị anh quát sợ đến giật mình, không dám cãi lấy nửa câu, cô chậm chạp chạy đến cái thùng rác gần nhất, tiếc nuối vứt cây kem cùng với một chút ngọt ngào còn sót lại đi mất. Cô bỏ tay vào túi mình nhưng chẳng thấy ấm lên chút nào, bèn đút tay vào túi của Nhã Quân, lúc này mới thỏa mãn thở dài khoan khoái.

Hai anh em lặng lẽ đi qua vài con phố trở về nhà. Nhã Văn thay giày rồi vội vàng tìm điều khiển từ xa của điều hòa, Nhã Quân chẳng nói chẳng rằng lấy một cái cốc thủy tinh, rót trà bưởi đặt lên bàn, sau đó ngồi xuống sô pha, tiếp tục trầm mặc.

Chẳng bao lâu sau anh quay sang, Nhã Văn đã ngồi bên cạnh bàn ăn, ủ tay vào cốc trà sung sướng uống cạn. Vào giây phút ấy, hàng nghìn hàng vạn ý nghĩ lướt qua trong lòng Nhã Quân bỗng chốc biến sạch không còn dấu vết.

“Bắt đầu từ khi nào…” Nhã Quân nghe thấy âm thanh khàn khàn phát ra từ chính mình, xa lạ như giọng của một ai khác.

“…” Gượng mặt ấm áp của Nhã Văn bỗng phiếm hồng, “Cuối tuần trước…”

“…” Nhã Quân căm tức, nhưng khi anh ngẩng đầu lên lại thấy khuôn mặt mình phản chiếu trên tủ kính tràn ngập ý cười.

“Anh hai…” Nhã Văn hiếm khi gọi anh như vậy trừ khi muốn cầu cạnh gì đó, “Đừng mách ông già, nhé?”

Nhã Quân rầu rĩ hừ một tiếng, không đáp. Ông già nhà mình mà biết chuyện thì không hiểu sẽ vui mừng hay phẫn nộ nhỉ?

Đột nhiên, có một đôi tay đặt lên hai vai Nhã Quân, Nhã Văn làm nũng ôm lấy anh từ phía sau: “Cho anh được sử dụng máy tính từ thứ hai đến thứ sáu, chịu chưa?”

Hay cho cái tên giảo hoạt, Nhã Quân quay đầu lườm Nhã Văn, từ thứ hai đến thứ sáu cô đã ru rú trong trường rồi, đương nhiên máy tính thuộc về anh.

Nhã Văn lại nũng nịu ra sức lắc anh vài cái, Nhã Quân cuối cùng cũng phải gật gật ưng thuận. Ông già biết hay không chẳng quan trọng, không giúp được bao nhiêu, có khi còn thêm phiền.

Nhã Văn lém lỉnh cười thành tiếng, đạt được mục đích, cô lại ngồi xuống cạnh bàn ăn, ôm lấy cốc trà, dường như đối với cô mà nói đây mới là hạnh phúc thực sự.

“Em…” Nhã Quân do dự một lúc bèn hỏi, “Thật ra thích anh ta ở điểm nào…”

“Không biết, thích là thích thôi.” Có lẽ không muốn tiếp tục thảo luận vấn đề, Nhã Văn cầm cốc bỏ về phòng của mình.

Điều hòa trong phòng khách thổi từng đợt gió mát lên mặt Nhã Quân, nhưng anh không hề cảm nhận được sự ấm áp mà chỉ thấy toàn thân lạnh lẽo. Đúng vậy, thích một người đâu cần lý do, Nhã Quân gượng gạo cười khổ, anh cũng đâu vịn được bất cứ lý do nào cho bản thân mình, chỉ là có một ngày, nụ cười của Nhã Văn cứ tự nhiên bước vào trái tim anh, muốn xóa đi cũng không được.

Nửa năm sau, Nhã Quân tham gia thi đại học lần thứ hai, anh thức trắng một đêm để điền nguyện vọng, vừa hay ba có ở nhà, Nhã Quân tiện tay đưa tờ phiếu nguyện vọng cho ông xem.

Bởi vì lần trước khi hai anh em thi tốt nghiệp trung học Bùi Gia Thần đã không hề nêu lên được một ý kiến có ích nào gọi là tham khảo, nên lúc này ông vội vàng lấy cặp kính ngồi ngay ngắn trong thư phòng với tư thế nghiền ngẫm vô cùng ra dáng.

Nhã Quân vào bếp rót một ly sữa, bỏ lò vi sóng. Bùi Gia Thần luôn thích sắm vai một một người cha tận tâm chu đáo khi ở nhà. Khả năng là do ông có rất ít thời gian được ở cùng với các con, hoặc cũng có đôi phần ông cảm thấy hổ thẹn, vì vậy Bùi lão gia chẳng bao giờ bày ra được bộ dáng phụ huynh cứng đối với hai đứa con mình chứ đừng bàn đến việc ra mặt giáo huấn bọn họ.

Nhưng lần này, Bùi Gia Thần lại vô cùng nghiêm khắc gọi Nhã Quân đến trước mặt.

“Nhã Quân, dù năm ngoái con bệnh nên bỏ thi đi chăng nữa thì khả năng của con thừa sức ghi danh vào trường tốt hơn.”

Nhã Quân im lặng.

“Cho ba hay, rốt cuộc con nghĩ gì vậy.”

“Con chưa từng muốn đăng kí vào một ngôi trường quá cao, con chỉ muốn thoải mái, an tâm vượt qua cuộc sống mấy năm đại học, không hơn.”

Bùi Gia Thần quan sát con trai mình, tựa hồ như đang suy ngẫm về những lời này, liệu thằng bé đã suy nghĩ kỹ chưa, liệu đó có phải là lựa chọn chính xác hay không.

“Ba, không phải lúc nào ba cũng ủng hộ tụi con làm theo những gì mình muốn sao.” Nhã Quân nhắc nhở.

“…”

“…”

Trong khoảng thời gian rất lâu tiếp theo, thư phòng bị bao phủ bởi một bầu không khí trầm mặc dị thường, đây có lẽ là lần đầu tiên sau hai mươi năm mà cha và con trai đều không hẹn mà cùng cảm thấy lòng tràn đầy tâm sự thế này.

“Nhã Quân, ba hỏi con điều này không phải với tư cách người cha, mà là giữa những người đàn ông với nhau, ba mong con trả lời thẳng thắn…” Gia Thần cuối cũng cũng phá vỡ sự trầm mặc.

“…”

“Con thi vào trường này là vì Nhã Văn,” Ông dừng một chút, sau đó cất giọng, “Con thích Nhã Văn đúng không?”

“…” Sợ rằng thông minh bình tĩnh như Bùi Nhã Quân, nghe những lời thẳng thừng ấy cũng không thể không cảm thấy choáng váng.

Tuy nhiên Nhã Quân biết, Bùi Gia Thần rất nghiêm túc, thậm chí còn phân vân rất lâu mới nói ra. Nhã Quân gượng gạo cúi đầu: “Rõ ràng quá ạ?”

Gia Thần bị đả kích mạnh mẽ, ông tựa cả người vô lực vào ghế sô pha, chết trân nín lặng.

Qua thật lâu, ánh đèn huỳnh quang nhấp nháy bất chợt lóe lên, Nhã Quân mơ hồ cảm thấy sợ hãi, anh nghe ba nói: “Con là con ba, cả đời đều là con trai ba, là anh trai của Nhã Văn!”

“…” Nhã Quân thất thần nhìn người cha, người đàn ông đang ngồi trước mặt, dường như tất cả đều chỉ như một giấc mơ.

“Hi vọng con hiểu rõ ý tứ của ba… Nhã Quân, con hiểu mà đúng không?” Ánh mắt Gia Thần tràn đầy phức tạp, khi thì giận dữ, khi thì bất lực, còn có vô vàn hối hận và hổ thẹn.

Nhã Quân gục đầu trầm lặng. Anh chưa hề tính đến trường hợp này sẽ xảy ra, Nhã Quân bật cười bất đắc dĩ, trong lòng anh chỉ luôn nghĩ về nha đầu Nhã Văn ngốc nghếch, lại quên mất giữa anh và cô còn có ba mẹ. Nhã Quân bỗng nhiên cảm thấy bất lực, đầu óc không ngừng lặp đi lặp lại một câu nói: Bùi Nhã Quân, mày đúng là kẻ bị số phận vứt bỏ…

Dẫu vậy, Nhã Quân lại nghe thấy giọng mình tràn ngập kích động: “Con không hiểu, không hiểu gì hết… Ba biết chưa? Các người rốt cuộc muốn con phải hiểu cái gì?”

Sau đó, Nhã Quân giống như một con sư tử phẫn nộ đẩy cửa xông ra ngoài. Anh không biết ba có gọi mình hay không, có thể có hoặc không. Nhã Quân chỉ nhớ mình đã chạy điên cuồng, hình như làm thế mới có thể giúp anh quên nỗi đau trong tim, thậm chí quên cả chính mình.

Song khi Nhã Quân không còn hơi sức đâu để chạy tiếp, anh phát hiện dù có bắt anh quên hết mọi điều, nhưng khuôn mặt tươi cười ngờ nghệch của Nhã Văn vẫn in đậm trong tâm trí như cũ.

Lần đầu tiên, Nhã Quân muốn khóc. Ngày mẹ ra đi, anh không khóc, nhưng giờ những giọt lệ lại tràn ngập trong hốc mắt Nhã Quân. Nhã Quân không biết nước mắt này cuối cùng là vì mệt mỏi hay đau lòng, hay có lẽ là cả hai. Anh chỉ lặng nhìn nước mắt tràn mi rồi rơi thẳng xuống đất, sau đó từ từ biến mất như chưa hề tồn tại.

Bất thình lình, chuông điện thoại di động trong túi vang lên, đây là nhạc mà Nhã Văn chọn cho anh, gấp gáp dồn dập khác thường, Nhã Quân trước còn cười nhạo, nhạc nhẽo gì cứ như đòi mạng.

Trên màn hình hai chữ “A Văn” nhấp nháy liên tục, Nhã Quân không muốn bắt máy, nhưng điện thoại vẫn đổ chuông không ngừng. Tiếng chuông bặt đi một lúc rồi lại tiếp tục reo. Rốt cuộc, ma xui quỷ khiến thế nào mà Nhã Quân lại bấm phím nhận.

“A lô?! A lô?! Bùi Nhã Quân! Giờ anh ở đâu?” Giọng Nhã Văn đầu bên kia tràn ngập lo lắng.

“… Gì chứ.” Nhã Quân nỗ lực điều chỉnh để không lộ ra mình đang khóc

“Ba nói hai người cãi nhau rồi anh bỏ ra ngoài?! Chuyện gì xảy ra vậy?” Nhã Văn hỏi với giọng điệu “Không thể tin được”.

Nhã Quân khẽ hừ một tiếng, không trả lời, cũng không biết trả lời như thế nào.

“Sao thế? Vì sao cãi nhau? Anh đang ở đâu?”

Ba câu hỏi, Nhã Quân chỉ miễn cưỡng đáp câu cuối cùng: “Anh ở… Trường cấp hai của chúng mình”

Nương theo ánh đèn đường sáng trưng, Nhã Quân thấy bảng hiệu của trường, cơ hồ có đổi mới một chút thành hai màu đen trắng rất rõ ràng.

“Anh đừng đi đâu, em tới ngay đây.” Bên đầu kia truyền đến tiếng động như thứ gì đó đập xuống dưới nền đất, tiếp đến là tiếng đóng sầm cửa thật mạnh.

“…”

“Bùi Nhã Quân!” Nhã Văn hình như bỗng nhiên dừng bước, “Anh sẽ đợi em phải không? Anh sẽ không đi mất, phải không?”

“…” Hai người đều nín thở, Nhã Quân nghe thấy nhịp tim mình đập thình thịch thình thịch trong lồng ngực, “Ừ…”

“Em đang tới rồi, chờ nhé.” Nhã Văn thở phào nhẹ nhõm, cô vội vàng gác máy.

Nhã Quân kinh ngạc ngó trân trân điện thoại trong tay, anh ngồi xuống cạnh bồn hoa của trường. Nhớ lại nhiều năm trước, Nhã Văn cũng đã ngồi đây, ôm tâm trạng thấp tha thấp thỏm ngóng trông hệt như anh bây giờ. Nhưng hôm nay đổi lại, người chờ đợi cô xuất hiện lại chính là Nhã Quân.

Hô hấp dồn dập bắt đầu trở nên hòa hoãn, cơ thể kiệt sức dần được hồi phục năng lượng, nhưng tâm trạng nặng nề lại khiến Nhã Quân hít thở khó nhọc khôn nguôi.

Không biết qua bao lâu, Nhã Quân nghe được tiếng bước chân, ngẩng đầu lên thì thấy Nhã Văn đang lảo đảo chạy đến.

“May quá… Anh vẫn…” Cô nắm cánh tay anh, hổn hà hổn hển nói, “Bác tài xế bảo đây là đường một chiều, em chỉ còn cách xuống xe ngay chỗ giao lộ rồi chạy…”

Nhã Quân chăm chú nhìn cô, không nói gì.

“Bùi Nhã Quân,” Nhã Văn vỗ vỗ ngực, cố gắng bình tĩnh, “Tự nhiên sao lại cãi nhau với ba?”

Nhìn khuôn mặt thanh tú của cô gái trước mặt, Nhã Quân rất muốn cho cô hay: Là vì em.

Anh há miệng thở dốc, nhẹ giọng: “Là vì chuyện ghi danh thi đại học…”

“Gì cơ?…” Nhã Văn sửng sốt.

“Còn em…” Nhã Quân nhíu mày, “Làm thế nào biết anh và ba cãi nhau…”

“Em gọi về nhà, muốn nhờ anh cầm tới vài thứ, kết quả ba kêu hai người gây gổ, rồi anh bỏ đi…” Nói xong lời cuối cùng, nhãn thần cô ánh lên sợ hãi.

“…” Nhã Quân dán mắt vào cô không rời, định an ủi cô mà nghẹn không nên lời.

“Ba bảo,” Nhã Văn nắm chặt tay Nhã Quân, dòng lệ bỗng trực trào, “Anh đi mất rồi…”

“A Văn…” Nhã Quân lau những giọt lệ trên khuôn mặt cô, khát khao ôm lấy cô.

Nhã Văn cũng qua quýt lau mặt, có lẽ vì căng thẳng đột nhiên biến mất, tâm trạng lại trở về trạng thái sợ hãi và hoảng loạn ban đầu.

“Gọi anh mấy lần mà anh không nghe…”

“Anh nhận rồi đấy thôi…” Nhã Quân dở khóc dở cười.

“Nhưng mà chuông kêu mãi anh mới nhận, có phải anh vốn không định nghe hay không?”

“…”

“Không phải anh định đi thật đấy chứ?!” Nhã Văn dùng sức chà mạnh, mắt và hai gò má đều đỏ ửng.

“Anh đi đâu được…” Nhã Quân nghẹn ngào.

“Giống như mẹ vậy, bỏ nhà ra đi…”

Đôi mắt Nhã Văn tràn ngập ưu thương, tựa như một con thỏ bị chấn kinh, bất cứ lúc nào cũng sẵn tâm lý chuẩn bị mất đi một cái gì đó quan trọng trong cuộc sống.

Nhã Quân đột nhiên muốn hôn cô, muốn hôn thật mãnh liệt bằng tất cả sức mình.

Nhưng cuối cùng, anh chỉ ôm Nhã Văn, nhẹ nhàng vỗ về tấm lưng cứng ngắc trong vòng tay: “Không, anh sẽ không đi đâu hết, không bao giờ.”

Mặc dù rất nhiều năm sau, Nhã Quân phát hiện “Mãi mãi” là một từ mới vô lý và buồn cười biết bao, nhưng tại thời điểm đó, khi ôm nhau thật chặt, cuối cùng cả hai cũng hiểu được chẳng ai có thể chia lìa bọn họ.

Ngoại trừ chính họ.

Vào mùa hè đầy mưa năm ấy, Nhã Quân được toại nguyện mong ước, thi đỗ trường đại học mà mình muốn, bắt đầu cuộc sống sinh viên bị trì trệ mất một năm. Cùng lúc đó mối quan hệ của hai cha con Bùi gia lại chưa bao giờ lại tồi tệ đến vậy.

Bọn họ còn chẳng thèm nói chuyện với nhau, ngay đến cả một lời hỏi han hay tạm biệt cũng không có. Mặc dù ngoài mặt có vẻ thờ ơ như không, nhưng trong lòng cả hai đều bị khó chịu dày vò. Nhã Văn đã cố gắng hết sức để hòa hoãn bầu không khí ở nhà, nhưng tìm đủ mọi cách đều vô tác dụng, cơ hồ cô còn chưa biết, mình chính là nguyên nhân khiến trận chiến bùng nổ.

Trước hôm đi học vài ngày, Nhã Quân tìm thấy một cái phong bì trong ngăn kéo của mình, bên trong đựng một xấp tiền, anh đoán đây là tiền học phí và sinh hoạt phí ba để dành cho anh, đáy lòng Nhã Quân tự nhiên trào dâng trăm mối cảm xúc hỗn độn.

Có lẽ, thời gian mười chín năm chung sống đã biến Nhã Quân thành một phần tử thực sự của gia đình này, mặc dù không cùng huyết thống nhưng anh từ lâu anh đã không thể nào xa cách bọn họ. Nhã Quân cười khổ, nếu trong tương lai con trai anh nói yêu con gái anh, chắc chắn rằng anh cũng cật lực phản đối.

Khai giảng năm ấy, tiết trời u ám, Nhã Quân một thân một mình bắt taxi đến trường mới. Mười ngày trước Nhã Văn đã tham gia huấn luyện quân sự, còn chú Gia Tu vốn định tiễn anh cũng vướng bận công tác. Bác tài khi nghe thấy Nhã Quân bảo đi nhập học thì vẻ mặt vô cùng kinh ngạc.

“Lúc con tôi nhập học cả nhà đều đi theo đấy.”

Nhã Quân cười nhẹ, không đáp lời.

Mặc dù không bao giờ chịu thừa nhận, nhưng đáy lòng Nhã Quân lại vang lên một tiếng ai oán nho nhỏ: Tôi cũng muốn được mọi người tiễn lắm chứ…

Nhưng mà, Nhã Quân nhìn rương hành lý bên cạnh nhủ thầm, không có ai hết.

Nhã Quân đột nhiên có chút buồn bã, anh phát hiện bản thân chưa từng được chạm tay vào hạnh phúc. Hoặc nói đúng hơn, hạnh phúc đã muốn bỏ anh đi từ năm mười hai tuổi, theo thời gian, hai từ xa xỉ đó cũng dần biến mất. Nhã Quân từng nghĩ, không có nó anh vẫn có thể sống tốt, nhưng tại sao khi ngồi một mình trước bàn làm việc, trái tim anh lại trống rỗng đến mức này?

Di động đột nhiên rung mạnh, Nhã Quân lấy ra xem, là tin nhắn của Nhã Văn gửi đến:

“Đại ca anh tới chưa thế, buổi trưa em mời anh ăn cơm nhé.”

Trái tim trống rỗng của ai đó từ từ trở nên ấm áp.

Kể cả có mất đi hết thảy, làm sao anh có thể chịu được việc mất Nhã Văn đây.

Thời điểm đứng ở cửa căn tin phát hiệnNhã Văn phía xa xa, Nhã Quân không khỏi sửng sốt trợn tròn mắt. Cô rất đen, cũng rất gầy, thậm chí khi cười còn có thể thấy hai má hóp lại.

“Em làm sao thế…” Nhã Quân nhéo mặt cô.

“Anh quên là em vừa trải qua mười ngày tập huấn à.” Nhã Văn hậm hực cười cười.

“À ờ,” Nhã Quân đau lòng nói, “Nhưng anh không biết quân huấn có thể biến một con người ngu ngốc thành con mèo hen đen xì đấy.”

“Bùi Nhã Quân…” Nhã Văn hất tay anh, hận nghiến răng nghiến lợi.

“Thôi ăn cơm đã, anh đói quá.” Nhã Quân quàng tay lên vai Nhã Văn đi tới quầy thịt kho tàu. Không hiểu sao tâm tình bỗng vui vẻ lạ kỳ, giống như bao nỗi muộn phiền và vật lộn đè nặng nay đã đã biến mất, chỉ còn cảm giác sung sướng cứ vụng trộm nổi lên trong lòng.

Lúc xếp hàng có hai nữ sinh gọi Nhã Văn, lén nháy mắt quan sát họ đầy mờ ám.

Nhã Văn khoát khoát tay, không phản ứng.

“Nếu em không giải thích,” Nhã Quân cười nham hiểm, “Người ta sẽ hiểu lầm đấy.”

“Vậy thì sao, em đâu có nghĩa vụ phải giải thích với người khác cuộc sống riêng của mình mọi nơi mọi lúc,” Nhã Văn ngừng lại, sau đó tiếp lời, “Bất quá về sau anh mà có bạn gái thì em nguyện ý tuyên bố trên radio: ‘Các bạn học thân mến, Bùi Nhã Văn và Bùi Nhã Quân là anh em sinh đôi’. Dĩ nhiên người phải nhờ vả phòng phát thanh là anh rồi.”

Nhã Quân nhìn cô: “Nhưng nếu anh không có thì sao?”

“Vậy em rất muốn trông thấy đám con gái nhiều chuyện phải trơ mắt tiếc rẻ lúc tốt nghiệp.” Vẻ mặt Nhã Văn tràn ngập hưng phấn.

Nhã Quân mím môi cười, nhịn không được cốc đầu cô: “Không sợ ‘Bác sĩ Lâm’ hiểu lầm à?”

Nhã Văn lườm anh, hai má đột nhiên đỏ ửng rất đáng ngờ: “Anh ấy không học trong trường chúng ta… Hơn nữa anh ấy biết thừa anh là ai rồi.”

Nhã Quân ngó trân trân Nhã Văn đang gắp nguyên khối thịt kho tàu to đùng vào bát, lồng ngực chợt nhói lên một niềm ghen tị khôn cùng.

Đây là lần đầu tiên Nhã Quân thấy Nhã Văn có biểu hiện… ngọt ngào và e lệ đến vậy, giống như chỉ cần thoáng nghĩ đến người đó thôi là đã không tự chủ được mà bật cười hạnh phúc.

“Gì chứ…” Nhã Văn rốt cuộc cũng nhận ra ánh mắt của Nhã Quân hơi khác thường, “Em tưởng anh không định ăn thịt nên mới ăn hộ, cùng lắm… cùng lắm, em mua cho anh miếng lớn hơn là được.”

Nhã Quân âm thầm thở dài, có lẽ anh không nên bi quan như vậy, ít nhất giờ đây Nhã Văn đã trở lại bên anh. Nhã Quân hai tay ôm ngực, bất lực than: “Thôi được, anh phải thừa nhận em vẫn là một con nhóc ngu ngốc như hồi nào.”

Buổi tối sau ngày nhập học, Nhã Quân đang chạy bộ ngang qua sân tập thể thao của trường chợt khựng lại, vẻ mặt tràn đầy ngạc nhiên, anh cứ đờ đẫn nhìn như vậy một lúc lâu.

Bỗng có người vỗ vỗ vai anh, Nhã Quân giật mình quay sang, đích thị là Đại Đầu.

“Cứ nghĩ cậu biến mất luôn rồi chứ.” Đại Đầu tùy ý đút hai tay vào túi, đứng cạnh Nhã Quân. So với mùa hè hai năm trước, Đại Đầu trưởng thành lên rất nhiều. Đoán chừng đứa trẻ nào đến tầm này rồi cũng phải lớn thôi.

Nhã Quân không trả lời, chỉ cười cười. Bắt đầu từ mùa hè sau khi kết thúc đợt tuyển sinh đại học thất bại, anh cảm thấy cuộc sống vui vẻ trước kia cùng với Nhã Văn, A Mao, Đại Đầu dường như đã vượt xa tầm tay mình. Nhã Quân chưa từng thừa nhận với bất kỳ ai về sự thất bại này, chỉ là sâu trong đáy lòng không nhịn được mà nhói lên một chút đau đớn nho nhỏ.

“Cậu cũng ở ký túc xá à, nếu không có quạt thì mình ượn đấy.” Đại Đầu thao thao bất tuyệt, tuyệt không để ý Nhã Quân đang trầm mặc lơ đễnh một bên.

“Từ khi nào mà cậu lại dịu dàng chu đáo như thế ?” Nhã Quân hài trước trêu chọc.

“Haizzz,” Anh chàng thở dài, “Cậu không biết chứ, thiếu mấy lời mỉa mai lạnh lùng của cậu đả kích quanh lỗ tai thực không quen chút nào. Rốt cuộc mọi thứ đã quay trở lại như trước, thật là tốt quá.”

Nhã Quân hơi ngẩn ra rồi gật đầu, đột nhiên cảm thấy trào dâng niềm xúc động. Hai thằng “Bạn thân” Đại Đầu và A Mao này vốn chẳng biết dùng những lời lẽ ngọt nhạt an ủi những khi anh nản chí, họ chỉ lặng lẽ chờ đợi như vậy, đợi anh hồi phục tinh thần, quay trở về là Bùi Nhã Quân quen thuộc. Quân tử chi giao đạm nhược thủy, dùng với tình bạn của ba người họ đúng là vô cùng thích hợp.

( Đây là câu nói của Trang Tử, nguyên văn là: Quân tử chi giao đạm nhược thủy, tiểu nhân chi giao cam nhược lễ; quân tử đạm dĩ thân, tiểu nhân cam dĩ tuyệt.Nghĩa là:

Tình cảm giao hảo của người quân tử nhạt nhẽo như nước lã, tình cảm giao hảo của kẻ tiểu nhân ngọt ngào như rượu ngọt; tình cảm người quân tử tuy nhạt nhẽo nhưng lâu dài thân thiết, tình cảm của kẻ tiểu nhân tuy ngọt ngào nhưng dễ đoạn tuyệt.)

“Đi nào, buổi tối mình mời cơm.”

Nhã Quân mỉm cười lắc đầu: “Mình có hẹn rồi .”

Đại Đầu sửng sốt mắt trợn tròn, vừa ngạc nhiên vừa kính phục: “Mới đi học hai ngày đã xin được cuộc hẹn với gái rồi á?”

“Đúng vậy.” Nhã Quân cười đầy thần bí.

Tại một chỗ khác trên sân tập, có một lớp vừa học xong, từng tốp từng tốp ra về. Nhã Văn vác theo một cái túilớn, dùng khăn tùy tiên lau mồ hôi, khuôn mặt bị ánh nắng chiếu vào đỏ bừng.

“Ủa, sao hai anh lại ở đây?” Cô đi tới trước mặt bọn họ, hung hăng chùi mồ hôi hoàn toàn chẳng có dáng vẻ thục nữ.

Đại Đầu khoát tay: “Anh vừa từ chối lời mời của một mỹ nhân để chạy đến đây ăn tối với Nhã Quân, cậu ta lại dứt khoát không nể mặt, hóa ra là đi ăn với em.”

Cánh tay đang lau mặt của Nhã Văn đông cứng giữa không trung: “Oái… Xin lỗi anh, em quên xừ mất.”

Nhã Quân dường như đã đoán trước được gật đầu: “Hiện tại nhớ ra cũng không muộn.”

“Nhưng mà,” Bộ dạng Nhã Văn tràn đầy tội lỗi, “Em nhỡ hẹn với Lâm Thúc Bồi xong…”

Nhã Quân ngẩn người, trái tim như bị thắt lại bỗng nảy lên thình thịch. Hóa ra không chỉ riêng mình Nhã Văn có trí nhớ không tốt, giờ đến cả anh cũng bị đãng trí mất rồi.

Suýt nữa thì Nhã Quân quên mất, trên thế giới này còn có cái người mang tên Lâm thúc Bồi kia. Một tảng đá ngáng đường to đùng với danh hiệu bạn trai đường đường chính chính của Bùi Nhã Văn.

“Được thôi,” Nhã Quân thầm cười nhạo bản thân tự đa tình, bất đắc dĩ nhượng bộ, “Nhớ là em nợ anh một bữa đấy.”

“Nhớ rồi nhớ rồi.” Nhã Văn vội vàng gật như gà mổ thóc, sau đó hí hửng chào tạm biệt hai chàng trai rồi chạy về phòng ngủ.

“Vậy giờ cậu muốn ăn gì?” Đại Đầu hỏi.

“Ăn… lẩu Tứ Xuyên đi, thật muốn nhìn xem nếu đổ tạp phế lù tất cả vào thì có màu như thế nào.” Nhã Quân nhếch miệng cười.

Đại Đầu khinh bỉ muốn lườm xéo cả tròng mắt, sảng khoái lôi kéo Nhã Quân thẳng một mạch: “Chơi luôn!”

Nhã Quân cố tỏ ra vui vẻ, lại không nhịn được ngoái đầu dõi theo bóng dáng Nhã Văn rực rỡ dưới ánh hoàng hôn, mơ hồ cảm thấy khoảng cách giữa mình và cô càng lúc càng xa.

Suốt cả buổi tối hôm ấy, tâm tình Nhã Quân cứ nhộn nhạo không yên, Đại Đầu chốc chốc lại hỏi anh có vấn đề gì, Nhã Quân chỉ gượng cười cho có lệ. Thời điểm nước lẩu đỏ thẫm cay xè bắt đầu sôi sùng sục, Nhã Quân bất ngờ nhận được điện thoại của Nhã Văn.

“Anh đang ở đâu?” Giọng cô đầu bên kia có phần không rõ ràng.

“Nhà hàng lẩu cạnh trường.”

“Sắp xong chưa?”

Nhã Quân nhíu mày, lờ mờ nhận ra có điều gì không ổn: “Có chuyện gì vậy?”

“Em ở sân trường chờ anh.” Nói xong, Nhã Văn cúp máy.

“Mình nghĩ,” Nhã Quân cười khổ, cố cắn thêm một miếng dạ dày bò, “Mình phải cáo từ trước.”

Nhã Quân đi một vòng quanh sân thể dục, ngó nghiêng mãi mới tìm ra bóng hình bé nhỏ cô đơn ấy đang ngồi thu lu trong góc tối.

“A Văn.” Nhã Quân bước tới, cố dò xét biểu tình trên khuôn mặt của Nhã Văn hiện thời.

Bất chợt, Nhã Văn ngẩng đầu, Nhã Quân nhìn thấy nét cười tràn ngập dưới ánh trăng sáng vằng vặc, chỉ là nụ cười trên môi cô sao uể oải và tràn đầy miễn cưỡng.

“Nhanh như vậy…” Nhã Văn mở miệng, thanh âm kéo dài lơ đãng.

“Em sao thế?” Nhã Quân đứng trước mặt cô, khoanh hai tay trước ngực.

“Không sao hết…” Nhã Văn trả lời nhát ngừng.

Nhã Quân nheo mắt, cẩn thận nghiên cứu vẻ mặt đối phương, dường như đã vỡ vạc chút gì đó.

Anh không cố gặng hỏi thêm, chỉ đơn giản ngồi xuống cạnh cô, duy trì trầm mặc.

Bọn họ cứ ngồi một góc như vậy, khẽ ngẩng đầu ngắm nhìn sắc trời xanh lam tựa như hai kẻ mơ mộng đang thưởng ngoạn trăng sao. Thật lâu sau đó, Nhã Văn mới lên tiếng:

“Nhã Quân, anh… có yêu bao giờ chưa?”

Nhã Quân sửng sốt quay đầu, lại chỉ bắt được một bên gò má phảng phất nỗi buồn tịch mịch.

“Có.” Thanh âm của anh rất nhẹ, nhưng vô cùng kiên định.

“Nếu người ấy không yêu anh, anh sẽ tìm ai đó khác chứ?”

“…” Nhã Quân im lặng hồi lâu mới thì thầm: “Có lẽ sẽ không.”

Nhã Văn bật cười, nhưng tiếng cười sao còn khó nghe hơn tiếng khóc.

“Vậy chẳng lẽ một người thích anh, quan tâm tới anh, âm thầm nỗ lực vì anh, anh cũng không động lòng ư?”

“Nếu…” Dường như Nhã Quân không phải nói cho Nhã Văn nghe, anh là đang tự nhủ với chính mình, “Thật lòng yêu một người thì sẽ không thể để ý đến bất kỳ ai khác được nữa.”

Nhã Văn cuối cùng cũng quay lại đối mặt với anh, đôi mắt đẫm lệ: “Em…”

Nhã Quân bỗng nở nụ cười, thật vô cùng ấm áp: “Đồ ngốc, không đoán cũng biết, nhất định em đã trở thành ‘kẻ thứ ba’ rồi phải không?”

Nhã Văn quay phắt đi chỗ khác, lặng lẽ chùi nước mắt: “…”

Nhã Quân ôm ghì lấy vai cô, cố gắng dỗ dành đầy dịu dàng: “Chẳng sao hết, rồi sẽ xuất hiện một người trong mắt luôn chỉ có bóng hình em.”

Nhã Văn nín khóc, nhìn anh qua làn hơi nước: “Anh đang an ủi em đấy à?”

“Quên đi,” Nhã Quân thở dài bất lực, “Giống như một quy tắc trò chơi thôi, trong khi em đang lặng lẽ chờ đợi, có thể cũng có người đang chờ em ở đâu đó..”

“Anh nói như mọi chuyện nhẹ nhàng lắm ấy, nhưng sao em lại cảm thấy nặng nề quá.”

“Chưa biết chừng nhiều năm sau nhìn lại, em sẽ cảm thấy bản thân mình lúc này rất ngây thơ, cái gì gọi là yêu và không yêu, thực ra chỉ là vô nghĩa.” Nhã Quân tựa vào lan can, đan hai tay hai ót, ngắm ánh trăng trên trời cao.

“… Anh sẽ làm như vậy sao?”

“Anh không biết…” Đôi mắt Nhã Quân trở nên mờ mịt. Kỳ thực anh muốn nói biết bao rằng anh thật hi vọng vào một ngày không xa, khi mở mắt thức giấc, Nhã Văn sẽ biến mất hoàn toàn trong trái tim anh. Vì thế cho nên, Nhã Quân cũng sẽ không mệt mỏi đau đớn đến mức này.

“Nếu chúng ta vĩnh viễn không trưởng thành thì tốt rồi.” Nhã Văn bĩu môi, rúc vào bả vai anh.

Đúng vậy, nếu không khôn lớn, có lẽ anh cũng không rơi vào tình yêu đối với Nhã Văn, Nhã Văn cũng không gửi lòng ột người đàn ông khiến cô đau khổ, bọn họ vẫn mãi là một cặp đôi ngờ nghệch, là hai anh em không lo phiền não, cũng viễn vĩnh không chia lìa.

Dường như hai người thực sự trở thành hai kẻ thưởng ngoạn trăng sao, cứ như vậy mà trầm mặc, ngơ ngẩn ngước lên bầu trời, nhưng trong lòng ai cũng tràn đầy tâm sự, cho đến khi có cuộc gọi đến làm bọn họ giật mình bừng tỉnh.

“Ba ạ?” Nhã Quân nghi ngờ xem lại màn hình di động, quả thật là ba gọi.

“Nhã Quân…” Giọng nói của ba run rẩy, đây là lần đầu tiên trong mấy tháng vừa qua ông và anh mới trò chuyện.

“Sao vậy ba?” Nhã Quân bật đứng lên, tâm trí chợt lóe lên một loại dự cảm bất thường.

“Gia Tu…” Ba ba nghẹn ngào, “Tin tức nói gì mà tòa nhà trung tâm thương mại thế giới đã sụp đổ, hầu như không có lối nào để trốn thoát… Gia Tu chú ấy ngày hôm qua vừa mới bay đi Newyork họp, bọn họ, công ty bọn họ chính là nằm trong tòa nhà ấy…”

Bùi Gia Thần nói đến đây thì ngừng bặt, như thể chính Nhã Quân là người nói cho ông chuyện này, mà không phải là ông gọi điện báo tin dữ cho anh.

Trong nháy mắt, Nhã Quân cảm thấy máu cơ thể như đông lại, đầu óc anh trở nên trống rỗng.

“Ba không dám nói cho Nhã Văn,” Ba tiếp tục, “Ba sợ con bé không chịu nổi…”

“… Con bé đang ở cùng với con.” Nhã Quân liếc Nhã Văn, cô cũng đang nhìn anh đầy nghi vấn.

“Các con về nhà đi, ba cũng về bây giờ…”

“Dạ.” Nhã Quân chậm rãi ấn nút tắt cuộc hội thoại, nhất thời có chút choáng váng.

Rõ ràng mấy ngày trước chú ấy vẫn còn đứng trước mặt anh, nay đột nhiên sống chết không lường. Nhã Quân còn rất nhiều lời cảm ơn chưa nói, cũng có rất nhiều lời động viên muốn nghe từ chú… Vậy mà đột nhiên, mọi thứ sao lại mờ mịt thế này.

“Có chuyện gì vậy?” Nhã Văn ngờ vực nhìn Nhã Quân.

“À… Ba gọi tới.”

“Ba bảo sao?”

“Bảo chúng ta lập tức trở về…”

“Vì sao?” Nhã Văn trở nên nôn nóng hỏi dồn.

“…”

“Bùi Nhã Quân, nói với em.” Nhã Văn lo lắng cầm lấy tay anh.

“Ba nói…” Nhã Quân nghe thấy tim mình đập rộn như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực, “Chú ở Mỹ gặp tai nạn…”

“Tai nạn?” Sắc mặt Nhã Văn tái mét.

“…” Nhã Quân mở miệng khó khăn, cố gắng gằn từng câu từng chữ, “Có một tòa nhà sụp đổ, không biết chú ấy có ở trong đó hay không.”

10

Chương 10: Lilith tà ác

“Nhã Văn thân ái:

Con khỏe không?

Dì vừa kết thúc chuyến du lịch ở Đông Nam á, về tới Newyork. Rất vui khi đọc email của con gửi từ Thượng Hải, dù sao chắc con cũng cần rất nhiều dũng khí mới quyết định trở về nhà ở thời điểm hiện tại. Là vì lần viếng thăm Cherating của dì ba tháng trước sao? Hay còn do nguyên nhân gì khác?

Dì thường nói Gia Tu. Con giống như em ái nhỏ của dì chứ không phải là cháu gái nữa rồi, bởi ở trên người con, dì có thể thấy hình bóng mình nhiều năm về trước.

Con còn nhớ sự kiên 911 không? Dì luôn nghĩ, đó không chỉ là kiếp nạn đối với Gia Tu, mà còn là kiếp nạn với tất cả những người yêu thương ảnh. Trong hai mươi bốn giờ ấy, chúng ta đều phải chịu đựng nỗi đau khổ sinh tử biệt ly, cũng trong một khắc kia, dì bỗng nhiên hiểu ra, từng nghĩ rằng cuộc đời còn gì quan trọng hơn hai niềm yêu hận, nhưng so với việc được sống, những bụi trần tạp niệm quả thực chẳng đáng màng đến,

May mắn thay, con người khiến dì vừa yêu vừa ghét này, cuối cùng cũng thoát khỏi thảm họa kinh hoàng ấy. Kể từ đó, dì tự nhủ với bản thân, khi dì vì ảnh mà tức giận, khổ sợ, đau thương, rơi lệ, dì chỉ cần nghĩ rằng, cứ việc anh vẫn còn sống và ở bên mình, cho dù nhăn nhó, rít gào với dì suốt, thì đó cũng là một loại hạnh phúc.

Nhã Văn, hạnh phúc mãn nguyện là khi nhìn lại, con sẽ không hối tiếc. Dì không bao giờ mong trải nghiệm cảm giác ấy một lần nào nữa, đến lúc muốn nói với anh lời yêu thương, lại phát hiện bản thân ngoại trừ hối hận không thể làm được gì khác. Nếu dì cùng chú con mỗi một khắc đều tràn ngập thỏa mãn, vậy sau đó dì cũng không nuối tiếc, vì chẳng còn gì để lưu luyến cả.

Trên con đường chúng ta đi, có lẽ sẽ gặp phải rất nhiều hoang mang, rất nhiều nghi ngờ, trước đây bằng cách nào dì cũng muốn tìm ra đáp án, còn giờ dì biết mọi hoang mang và nghi kỵ chúng ta đều phải tự đối mặt, không cần tìm câu trả lời từ trên người kẻ khác, không có đâu con, hay nói đúng hơn, mỗi người chỉ có đáp án cho riêng mình.

Nhưng được cái khiến dì hài lòng, con đã không trốn tránh những hoài nghi và lo lắng trong thâm tâm mà quyết định đối mặt với chúng, đây đã là một khởi đầu rất tốt rồi, chỉ cẩn con hiểu rõ trái tim mình, nắm chắc cuộc sống của mình là ổn.

Sáng sớm hôm thứ bảy, dì cùng Gia Tu nghênh đón một thành viên mới trong gia đình, tên bé là Hank, là một chú chó lông vàng đi lạc trú trước cửa nhà chúng ta. Dì không rõ bé nòi gì, nhưng Gia Tu bảo bộ dạng của cậu chàng và Nhã Quân rất giống nhau, dì bật cười ha hả, kỳ thật ý ảnh là, vẻ mặt của Hank và ảnh rất giống nhau đi.

Thay dì hỏi thăm Nhã Quân nhé.

Chúc con vui!

Thư Lộ.”

Nhã Văn ngồi ở bàn học, thử tưởng tượng ra một con cún màu vàng có biểu tình giống Nhã Quân như đúc, cô ngẩng đầu, phát hiện hình ảnh phản chiếu của mình trên cánh cửa sổ thủy tinh đang nhẹ mỉm cười.

Có tiếng gõ cửa, Nhã Văn khép laptop lại, đứng dậy mở cửa.

Ba bê trong tay một đĩa nhỏ đến phòng cô, trên đĩa có hai quả táo đã gọt vỏ. Nhã Văn chợt nhận ra đã lâu lắm rồi cô chưa được ăn táo ba gọt, có lẽ là từ cái năm mẹ ra đi đến nay.

Ba đi thẳng đến bên giường, ông đặt đĩa táo lên tủ, sau đó chậm rãi ngồi xuống.

“A Văn, mấy năm này con khỏe không?”

Nhã Văn có phần không biết nên trả lời ra sao, cô suy nghĩ một chút, cuối cùng cũng gật gật đầu.

“Thật sao, con thực sự cảm thấy mình rất tốt, rất vui à?” Ba lại hỏi, nét mặt ông chưa từng nghiêm túc đến vậy.

Cái này thì Nhã Văn do dự.

“Con biết đấy, sau khi ba và mẹ ly hôn, mọi chuyện đều không được như ý. Lúc đầu ba cho rằng, tất cả là vì mẹ con đã bỏ đi, nhưng sau lại tỉnh ngộ, ba không hạnh phúc là do chính bản thân mình.”

Nhã Văn kinh ngạc nhìn ba, cứ như nhìn thấy một người xa lạ bỗng nhiên thông suốt mà trải rộng tâm tình.

“Là do ba đã không chịu thừa nhận thất bại, không chịu thừa nhận với con, Nhã Quân cùng với tất cả mọi người rằng mình có một cuộc hôn nhân thảm hại, càng không chịu thừa nhận với bản thân chính sự cứng đầu của ba và Tâm Nghi là nguyên nhân khiến mối quan hệ giữa chúng ta đi đến bước đường cùng. Ba lúc nào cũng sôi sục ý chí muốn chứng minh mình không phải là một kẻ thua cuộc, hoặc ít nhất cũng cho người ta thấy ba không hề có lỗi – nhưng kết quả không như mong đợi. Ba liều mạng làm việc và phớt lờ tất cả, rốt cuộc phớt lờ luôn cả cảm xúc của con và Nhã Quân. Ba vốn cho rằng chúng ta chỉ là một gia đình tan vỡ, thế nhưng…” Ông nghẹn ngào thoảng thốt, chìm sâu trong niềm tiếc nuối, “Thế nhưng thực sự không phải đâu.”

“…”

“Mặc dù không có Tâm Nghi, ba, con và Nhã Quân vẫn có khả năng tự tạo nên một mái ấm hoàn chỉnh, miễn là chúng ta đều nhớ tới thì nơi này sẽ mãi là nhà của chúng ta. Nhã Văn, ba ba vô cùng ân hận, sau khi con trốn đi, ba mới thấy vấn đề nghiêm trọng đến mức nào…”

“… Ba ba,” Nhã Văn nhịn không nổi ngắt lời ông, “Con bỏ đi… không phải vì ba mà.”

“Không, một phần do ba,” Ba nhẹ nhàng xoa đầu cô, “Bởi vì con ở trong vòng tay ba trước này đều chưa từng bận lòng, cho nên khi xảy ra chuyện không tài nào đối mặt, con mới chạy trốn, né tránh tất cả như vậy.”

“…” Nhã Văn cắn môi, nghẹn lời.

“Đến một ngày ba bỗng nhiên phát giác, người khiến cho ngôi nhà không hoàn chỉnh không phải là Tâm Nghi, mà là ba. Dù cô ấy đã bỏ đi, nhưng nếu ba có thể làm tròn trách nhiệm của mình, cơ hồ con và Nhã Quân sẽ hạnh phúc hơn… Ba thật quá vô dụng.”

“Ba…” Mũi Nhã Văn chua xót, cảm nhận hơi ấm từ lòng bàn tay ba truyền tới, cô chợt nhớ khi bé thơ cô thường nằm trên lưng ba, nghe ông kể chuyện xưa, sau đó chậm rãi chìm vào giấc ngủ.

“Nhã Quân là đứa trẻ ba và Tâm Nghi nhận nuôi, chú ngốc các con từng lầm thằng bé với con mà bế lộn về, sau khi Tâm Nghi biết nó bị bỏ rơi liền quyết định coi thằng bé như con mình. Trên thực tế, ba cũng luôn coi Nhã Quân là con trai ruột của ba, cho nên khi biết nó thích con, ba đã kịch liệt phản đối.”

“Ba…”

“… Hãy nghe ba nốt,” Gia Thần vỗ vỗ vai Nhã Văn, “Sau khi chú con suýt gặp chuyện, ba đột nhiên thông suốt, nếu đây là ước nguyện từ tận đáy lòng của Nhã Quân, ba không thể cứ giữ khư khư sự ích kỷ của mình để ngăn cản nó. Ba đã giao hẹn với thằng bé, bất luận thế nào nó cũng không được phép làm tổn thương con. A Văn, giờ ba hỏi con, chẳng lẽ Nhã Quân đã không tuân thủ cảm kết đó sao?”

“…” Nhã Văn hoang mang ngó ba, ánh nhìn nơi khóe mắt ông tràn đầy yêu thương và lo lắng, cô đột nhiên nghĩ tới, đây đúng là hình ảnh người cha mẫu mực mà toàn thể nữ sinh thời đại đều mong muốn, chỉ là khi đó cô đã không nhận thức được điều này.

“Nếu Nhã Quân không thể làm được như hứa hẹn của nó, vậy ba sẽ lập tức cho nó biết, ba tuyệt đối không tán thành việc nó thích con.”

Khẩu khí của ba ba nghe thật giống trẻ nít, Nhã Văn không nhịn được phì cười. Nhưng tâm trí cô chợt nhớ tới thời khắc Nhã Quân xuất hiện từ trong bóng tối ngày ấy, những năm vừa qua, cô tuyệt không dám nghĩ về anh dù chỉ một chút, nhưng tại giây phút này, Nhã Văn mơ hồ nhận ra hình bóng anh đã in sâu vào trong trái tim cô sao quá đỗi cô độc.

Vì vậy Nhã Văn bất giác lắc đầu.

Mặc dù, lúc đó giữa cô và Nhã Quân đã xảy ra một việc… Nhưng anh không hề làm tổn thương cô.

“Thế thì, con có thích nó không?” Ba lại hỏi.

Nhã Văn dường như không nghe câu hỏi của ba, cô miên man nhớ lại thời niên thiếu của cô và Nhã Quân.

Có lẽ không chỉ ba mẹ không muốn thừa nhận cuộc hôn nhân thất bại đã làm tan vỡ gia đình, mà cả cô và Nhã Quân cũng đã chọn cách lảng tránh. Trên bước đường trưởng thành, bọn họ đều muốn bỏ quên tình yêu của ba mẹ, học cách trở nên mạnh mẽ, học cách tự bảo vệ mình, chỉ vì ở sâu trong tâm khảm, cả hai đều không muốn thú nhận ba mẹ không hạnh phúc, không muốn thú nhận bản thân phải sống trong một gia đình thiếu hụt.

Liệu có phải vì nguyên nhân này, cô và Nhã Quân mới càng dính chặt vào nhau, vì không muốn phải chia lìa mà Nhã Quân mới yêu cô đến vậy?

Nhã Văn không rõ, tựa như lời dì Thư Lộ, không có đáp án, hoặc đáp án vốn không phải trọng điểm. Trọng điểm chính là, Nhã Văn lần đầu tiên chịu chấp nhận sự thật, Nhã Quân yêu cô.

Nhã Văn vốn không muốn chấp nhận, cũng không dám chấp nhận, người đàn ông từ nhỏ cô coi như anh trai bỗng môt ngày lại quay ra yêu mình. Anh mua cho cô bánh kem cô thích nhất, hì hục chạy xe đạp đèo cô đến trường khi trời mưa, đứng đợi cô về nhà trong con hẻm tối lúc đêm khuya, đối với những bạn học hiểu lầm mối quan hệ giữa họ anh mãi chỉ cười không đáp, còn ngồi xe buýt hơn hai tiếng đồng hồ vào buổi sáng rét căm căm, đi tìm Lâm Thúc Bồi chỉ để nói với hắn một câu trong vòng ba giây ngắn ngủi: Phải đối tốt với Bùi Nhã Văn hơn nữa…

Nhã Quân vì cô mà làm tất cả, không phải vì Nhã Văn là em gái anh, mà bởi anh yêu cô.

Nhưng, anh yêu cô thật sao, Nhã Quân thật sự hiểu được ý nghĩa của tình yêu sao?

Nhã Văn cười khổ, nhẹ thì thầm: “Con… Con cho rằng, anh em thì không nên yêu nhau, kể cả không cùng huyết thông đi chăng nữa…”

Ba ba tuyệt không biểu hiện một chút gì gọi là cao hứng hay thất vọng, ông chỉ yên lặng quan sát Nhã Văn, lòng vô phương vô cách hiểu được đứa con gái này. Cuối cùng, ông đột nhiên đứng bật dậy, cất giọng nặng nề:

“A Văn, con và Nhã Quân đều là con ba, ba chỉ mong hai đứa được hạnh phúc. Nếu như nhất định phải có một người chịu đau khổ… ba nguyện làm người đó mà không phải hai đứa con.”

“Ba…” Nhã Văn giật mình nhìn ông, nín thinh không nói năng gì. Dường như trong nháy mắt cô lại trông thấy người cha hiền lành kể cho cô nghenhững câu chuyện thú vị từ muôn vàn trang sách, chứ không phải một người luôn vắng mặt trong quá trình trưởng thành của cô.

Bùi Gia Thần thở dài: “Thôi muộn rồi, con đi ngủ đi.”

Đoạn, ông xoay người ra ngoài, yên lặng đóng cửa.

Nhã Văn ngồi thừ bên bàn học, hai quả táo đã bắt đầu ngả vàng, nhưng cô chẳng mảy may động đến. Nếu có thể, Nhã Văn thật muốn biến chúng thành hai quả táo thủy tinh, lưu giữ trọn vẹn thay cho thời niên thiếu không hiểu được tình yêu là gì ấy.

Tối thứ bảy, cuối cùng Nhã Văn cũng phải đồng ý tham dự bữa tiệc tẩy trần nghe đồn cực hoàng tráng mà Đại Đầu và A Mao dày công chuẩn bị, địa điểm là quán bar ngay gần công ty Nhã Quân.

“Anh không đi cùng thật?” Nhã Văn hỏi Bách Liệt.

Bách Liệt lắc đầu có vẻ bí ẩn: “Không được, đêm nay tôi có hẹn rồi.”

Nói xong, anh đắc ý liếc nhìn Nhã Văn há hốc mồm kinh ngạc, vác túi rồi biến thẳng ra ngoài.

Trong nhà bỗng trở nên im ắng một cách lạ thường, chỉ còn mỗi tiếng “Tích tắc” đều đều vang lên từ chiếc đồng hồ nơi góc tường. Nhã Văn do dự nhủ thầm liệu có nên gọi điện cho Nhã Quân chăng, vì thật ra cô cũng không biết địa chỉ quán rượu ấy. Chiếc điện thoại được nhấc lên lại đặt xuống, đặt xuống rồi lại nhấc lên, dường như chủ nhân của nó đang phân vân về một quyết định nào ghê gớm lắm.

Bất thình lình, Nhã Quân mở cửa phòng, gật gà gật gù tới phòng vệ sinh rồi bắt đầu đánh răng.

Nhã Văn lắp ba lắp bắp: “Anh ở nhà à…”

Nhã Quân quay đầu liếc cô một chốc, tiếp tục đánh răng: “Ờ…”

“Vậy… Anh có biết cái quán A Mao bảo tối nay tập trung ở đâu không?”

“Biết…” Nhã Quân nhổ bọt trong miệng.

“Ừm…” Nhã Văn chợt phát hiện, trong nhà chỉ còn có mỗi hai người bọn họ.

Nhã Quân dùng dằng một lúc lâu rồi mới chịu ra khỏi nhà vệ sinh, anh sượt qua người cô, mang theo thoang thoảng hương bạc hà nhàn nhạt, đó là mùi kem cạo râu quen thuộc anh vẫn thường dùng.

“Trưa em muốn ăn gì?” Nhã Quân rót một ly sữa bỏ vào lò vi sóng, sau đó xoay qua nhìn Nhã Văn.

“… Tùy, tùy tiện.” Nhã Văn lúng túng đáp.

“Không có món tên tùy tiện, thích tùy tiện vậy anh xào cà tím cho em ăn.” Nhã Quân trọc cô.

“…” Nhã Văn mếu máo, đời này cô ghét nhất là cà tím. Cô trừng anh, Nhã Quân cũng trừng lại, hai người cứ như vậy lườm nhau.

Lò vi sóng kêu “Đinh” một tiếng, Nhã Quân đeo bao tay, cẩn thận lấy cốc, sau đó lại đặt nó trả về vị trí ban đầu.

Anh cầm cốc đi ngang qua Nhã Văn, bất chợt đưa tay nhéo nhéo cằm cô, nhếch miệng cười xấu xa: “Cái đồ ngốc…”

Nhã Văn chưa kịp hoàn hồn, Nhã Quân đã biến mất cuối hành lang, nhẹ nhàng đóng cửa ý đầy thách thức: Em sao đấu được với anh…

Tuy nhiên, đến giờ ăn trưa rồi Nhã Quân cũng không xuất hiện, Nhã Văn vài lần muốn gõ cửa gọi anh, nhưng rốt cuộc vẫn không dám. Cô chưa bao giờ là một người thụ động, nhưng không hiểu sao cứ đối mặt với Nhã Quân cô lại vụng về như vậy.

Đến tận khi Nhã Văn gần như ngủ quên trên ghế sô pha, Nhã Quân mới mở cửa phòng đi ra.

“Đi thôi, em muốn ăn gì?” Anh tùy tiện vơ đại một cái áo mỏng khoác lên người, đẩy gọng kính đen trên sống mũi.

“Anh… bị cận à?” Nhã Văn ngơ ngẩn hỏi.

Nhã Quân cười cười: “Trước thì không, lúc đầu đeo do thói quen, sau vẽ nhiều quá không chú ý nên mới bị cận một chút. Lần cuối cùng đi khám, bác sĩ bảo anh bị mắc hội chứng ‘Giả cận thị’, anh còn tưởng đó chỉ là bệnh của trẻ con thôi chứ.”

(Giả cận thì là bệnh có thật hay còn gọi là hiện tượng mệt mỏi thị giác, thường xảy ra khi phải ghi chép trong một thời gian dài hay làm việc trong cự ly gần dẫn đến tình trạng mờ mắt, không nhìn rõ.)

Nhã Văn không nhịn được bật cười, vội vàng đi giầy rồi theo Nhã Quân ra khỏi nhà.

Ánh tà dương ban chiều rạng rỡ chiếu rọi mặt đường xi măng trong hẻm, thậm chí còn có phần hơi chói mắt. Nhã Quân đi trước Nhã Văn, vóc dáng anh đã cao lớn hơn nhiều so với ngày nào, nhưng cước bộ vẫn luôn mạnh mẽ như thế. Bất chợt Nhã Quân dừng lại khiến Nhã Văn không phanh kịp liền va vào lưng anh.

“Ái ui…” Nhã Văn ôm đầu, lầm bầm trong bụng, cái này mà gọi là lưng sao, là tường đồng vách sắt thì đúng hơn.

Tiếng cười sang sảng vang lên trên đỉnh đầu cô, nụ cười trên môi Nhã Quân cong cong như vầng mặt trời trưa hè tháng sáu, ấm áp đến vô cùng.

“Sao tự nhiên dừng lại?”

“Vì đang đèn đỏ mà.” Nhã Quân khoanh tay trước ngực.

“Anh biến thành iron man từ lúc nào thế, đụng em đau điếng.”

Bàn tay dày rộng của anh đột nhiên xoa nhẹ trán Nhã Văn, sau đó ôm lấy trán cô, từng đợt sóng tình cảm từ lòng bàn tay truyền đến làm mặt Nhã Văn đỏ lựng.

“Từ khi…” Nhã Quân ngập ngừng một chút, anh mỉm cười nhưng cõi lòng lại tràn ngập cô đơn, “Bắt đầu từ khi em rời đi ngày hôm đó.”

Trái tim Nhã Văn nảy lên thình thịch, cô nhẹ há mồm mà quên mất phải thở. Nhã Văn như chìm sâu vào đáy mắt anh, nơi ấy chẳng có gì ngoài một màu xanh thẫm u sầu nhàn nhạt.

“Đi thôi.” Nhã Quân lên tiếng, đèn giao thông đã chuyển sang màu xanh tự bao giờ.

Nhã Văn kinh ngạc dõi theo bóng lưng anh, sự đau đớn trên trán dần tan mất, nhiệt độ nóng rực của bàn tay ấy cũng chậm rãi tan theo…

“Cụng ly!”

Nhã Văn giơ ly bia, hơi ngẩn người nhìn A Mao, nghe sao hai tiếng “Cụng ly” ấy hoài niệm quá, thật giống như cô vẫn là một thành viên trong số bọn họ. Nhưng khi quét mắt quan sát cả đám nam nữ trước mặt, Nhã Văn lại phát hiện có đến một nửa cô còn không nhớ nổi tên.

Nhã Quân im lặng, Nhã Văn không thấy nét mặt của anh, nhưng cô biết anh chắc chắn đang cười, cả người đều tỏa ra khí chất cực kỳ ôn nhuận.

Sau khi cạn chén, đám đông tiếp tục huyên náo trò chuyện và ăn uống nhộn nhịp quanh chiếc bàn tròn rộng lớn, chẳng thèm để ý gì đến nhân vật chính là Nhã Văn cô đây.

Nhã Văn sờ sờ mũi, nhếch miệng bất đắc dĩ, đành không khách khí mà cầm lấy đũa.

“Nhã Văn, sau này định làm gì?” A Mao đầy một mồm ngắc ngứ hỏi.

“… Công việc á?”

“Em học tiếng Anh, kiếm việc dễ ấy mà.” Đại Đầu đẩy gọng kính lên mắt.

“…”

“Quả thực năm đó em xuất ngoại bọn này đều cảm thấy bất ngờ lắm…” Đại Đầu cúi đầu nói tiếp, lại bị A Mao cố ý cắt ngang.

“Hôm nay tụ tập không phải để dạy dỗ em,” A Mao lắc lắc chén rượu, “Chỉ cần làm tốt nhiệm vụ ‘ăn chơi’ là được rồi.”

Mọi người đều bị bọn họ chọc cười, Nhã Văn tự nhiên nhớ tới buổi party ở trường nhiều năm về trước, hai anh chàng kẻ xướng người họa thi nhau tấu hài, không nhịn được cười theo.

“… Thật ra,” Nhã Văn chống cằm, “Em cũng không định ở lại lâu.”

Cảm giác ấm áp từ trên người Nhã Quân đột ngột biến mất, thay vào đó là sự kinh ngạc trầm mặc.

Đại Đầu và A Mao trợn mắt há mồm trân trân ngó Nhã Văn, nghẹn họng không lên tiếng, những người khác trai gái ai nấy đều đổ dồn ánh mắt dán vào cô, cuối cùng Nhã Văn cũng trở lại làm nhân vật chính của buổi tiệc.

“Em chỉ là…” Nhã Văn ấp úng, hệt như lúc bị giáo sư hỏi bài mà trả lời sai, “Chỉ là về chơi mà thôi…”

“Tụi anh còn tưởng…” A Mao vò tóc, lén lút liếc trộm Nhã Quân, không dám ho he nửa lời.

“Em…”

Nhã Văn quẫn bách một lúc lâu, mở miệng muốn vãn hồi không khí thì Nhã Quân bất thình lình đứng bật dậy, bỏ lại một câu “Cáo lỗi”, rồi rời khỏi nhanh như gió.

“…” Những người còn lại đều sững sờ liếc nhau, không biết nên nói gì thêm nữa.

Nhã Văn cắn môi chậm chạp đứng lên: “Ngại quá, tâm trạng anh ấy hôm nay… không tốt lắm.”

Xong, không để ý cái cớ này vớ vẩn biết bao nhiêu, Nhã Văn vội vàng cầm lấy túi đuổi theo Nhã Quân.

Bước chân của Nhã Quân rất nhanh, Nhã Văn suýt nữa không bắt kịp anh.

“Bùi Nhã Quân!”

Anh không dừng, ngược lại còn đi nhanh hơn.

“Anh…” Nhã Văn gấp rút chạy, “Anh làm ột bàn người đều ngại ngùng có biết không?”

“…”

“Nhất là Đại Đầu và A Mao đấy.”

“…”

“Bùi Nhã Quân, anh đứng lại!” Nhã Văn thở hổn hà hổn hển.

“…”

“Bùi Nhã Quân! Anh… Sao anh cứ luôn cư xử kiểu đó vậy…”

“…” Nhã Quân không quay đầu, càng không đáp lời, chỉ chuyên tâm băng băng tiến về phía trước, giống như chẳng hề có Bùi Nhã Văn đằng sau.

“Lúc nào cũng bắt người khác nghe theo sự sắp xếp của mình, lúc nào cũng kiêu ngạo cho rằng chẳng có ai dám nói ‘Không’ với mình…”

Nhã Văn khựng lại, quên mất mình đang định nói tiếp điều gì, bởi vì Bùi Nhã Quân bỗng nhiên xoay người, dùng một loại… biểu tình đáng sợ chẳm chằm nhìn cô mà trước nay cô chưa từng thấy qua.

“Toàn thế giới chẳng có ai dám nói ‘Không’ với anh à, vậy còn em thì sao hả- Bùi Nhã Văn! Quên rồi à, từ lúc… từ lúc biết anh không coi em là em gái, em vĩnh viễn đều nói ‘Không’, anh làm gì được nào, anh có thể làm gì chứ? Chẳng gì hết! Cái gì anh cũng không thể làm, cũng không dám làm, anh chỉ có thể để trái tim vốn đã nguội lạnh nay lại run rẩy kịch liệt, chờ đợi em lại một lần nữa đến đả kích anh, tổn thương anh sao?”

“Em…”

Nhã Văn rất muốn bào chữa “Em không có”, nhưng khi đối diện ánh mắt của Nhã Quân, cô chợt nhận ra, những năm này không phải chỉ riêng mình cô là người đau đớn.

“Anh cứ tưởng thời gian ở Malaysia chúng ta đã thỏa thuận xong, nếu em đồng ý trở về, anh cũng bằng lòng đem tất thảy tình tự chôn giấu hết – giả vờ như mọi chuyện chưa hề xảy ra. Nhưng Bùi Nhã Văn, em quá đáng lắm rồi!” Nhã Quân bỗng túm áo của cô, đem Nhã Văn kéo đến trước mặt mình.

“…”

“Chẳng những mang theo một người đàn ông về, còn thản nhiên nói chưa từng tính ở lại… Em cho rằng anh có thể dung túng em, nhường nhịn em đến mức độ nào? Bởi vì anh yêu em, nên em thích gì thì làm nấy sao?!”

“Em…” Nhã Văn há mồm định phản bác, lại trơ mắt nhìn gương mặt hung thần càng ngày càng áp sát, thẳng đến khi đôi môi ấm nồng của Nhã Quân chạm vào làn môi lạnh như băng của mình.

Hai tay Nhã Quân gắt gao ôm chặt cô, Nhã Văn rất muốn đẩy ra, lại không tự chủ được mà quan sát anh, muốn trông rõ trong đôi mắt ấy tột cùng là phẫn nộ, bi thương nhường nào.

Nhã Văn dần dần bất lực, không thể thay đổi thế giới, không thể thay đổi Nhã Quân, lại không đủ khả năng để thay đổi chính mình. Không thể quên được những ký ức muốn quên, càng không thể quên được những cảm xúc muốn quên.

Bờ môi anh ngoan cố không rời môi cô, còn đầu lưỡi nóng bỏng vô ngần, Nhã Văn chợt nghĩ đến một buổi tối cách đây nhiều năm về trước, họ cũng hôn nhau như thế này, chỉ có điều tại thời điểm đó, vẻ mặt Nhã Quân không hề tức giận, buồn bã như hện thời mà hoàn toàn chìm đắm trong hạnh phúc, ôn nhu.

Nhã Quân bỗng chốc ngừng lại, kinh ngạc mà chăm chú thăm dò Nhã Văn, sửng sốt không thể tin được.

“Em… có phải vừa mới… đáp lại anh không?” Anh Quân cẩn trọng hỏi.

Nhã Văn không biết nên trả lời như thế nào, cô cảm thấy chóng mặt, vẻ mặt Nhã Quân từ khẩn trương tràn đầy mong đợi dần trở nên lo lắng, ánh đèn xung quanh biến mất như thể Nhã Văn đã nhắm mắt lại, nhưng cô biết mình không hề nhắm mắt.

Nhã Văn cứ như vậy mà hôn mê bất tỉnh.

Lúc tỉnh dậy, Nhã Văn mơ hồ thấy có ánh sáng, đó là ánh sáng từ chiếc đèn trên bàn đọc sách của cô.

Trước bàn có một người đàn ông hai tay ôm ngực ngủ gật, là Bùi Nhã Quân

Hai má Nhã Văn tự nhiên nóng như lửa đốt. Cô nhẹ than một tiếng làm Nhã Quân giật mình thức giấc.

“Em sốt.” Bởi vì còn chưa tỉnh táo, thanh âm của anh có hơi khàn khàn, “Ba mươi chín độ, nhưng ba bảo chỉ cần chườm đá và nghỉ ngơi nhiều thì sẽ khỏe lên.”

Nhã Văn cố sức giương mắt ngó túi chườm trên trán, té ra là vì sốt nên mới ngất đi à.

“Muốn uống nước không?” Nhã Quân đi tới cạnh giường, trên tay cầm một ly nước.

Nhã Văn ngẫm nghĩ, gật đầu rồi chật vật ngồi lên, lại bị anh ấn nằm xuống.

Trong cốc nước cắm một cái ống hút, đưa tới gần miệng cô.

Nhã Văn nhẹ nhàng hút vài ngụm, cảm thấy cổ họng không quá nóng, sau đó nhả ống hút ra.

Nhã Quân để cốc lên bàn, vẫn ngồi trên giường cô.

Nhã Văn nhắm tịt mắt, không dám đối diện với anh, đột nhiên cảm giác không khí trong phòng mờ ám và lúng túng làm sao.

“Em không việc gì nữa rồi… Anh nghỉ đi…” Nhã Văn nói.

Nhã Quân im lặng, thẳng đến lúc Nhã Văn nhịn không được mở choàng mắt.

“Anh thấy vận khí của mình thật không tốt…” Trong bóng tối, Nhã Quân chợt thốt.

“…”

“Mỗi lần tưởng có hi vọng… thì cuối cùng lại bị dập tắt… Thậm chí còn càng ngày càng tệ hơn.”

“…”

“Như em nói, anh chỉ là kẻ… cố chấp không cho phép người khác từ chối mình. Vậy mà em một lần nữa lại dễ dàng thoát khỏi anh, anh cũng thêm một lần không cam lòng buông tay.”

“…”

“Xin lỗi… Vừa rồi nổi giận với em, thật sự anh…” Nhã Quân nhìn cô bằng đôi mắt ánh lên màu xanh thẫm, “Thật sự anh không thể làm bộ không quan tâm, càng không thể làm bộ như không ghen tị phát rồ…”

“…”

Nhã Quân ngừng lại, trầm mặc ngắm Nhã Văn, đáy lòng tràn đầy tâm sự.

“Có đôi khi,” Anh bất lực cười khổ, “Anh cũng nghĩ bản thân là một thằng khốn nạn, không yêu ai lại đi yêu em gái…”

Trái tim Nhã Văn chợt co rút đau đớn, cô rất muốn lấy tay bịt miệng anh, ngăn không cho anh dùng những lời này làm tổn thương bản thân.

Nhã Văn tưởng anh còn định nói thêm gì nữa, nhưng Nhã Quân chỉ đứng lên, đi ra ngoài.

Ngọn đèn lờ mờ trên bàn đọc sách không biết đã bị tắt lúc nào, trên trần nhà chỉ còn từng mảng ánh sáng nhàn nhạt từ ánh điện bên đường hắt lên.

Nhã Văn nhắm mắt cố ngủ, nhưng dòng lệ trên khóe mi không cách nào ngừng rơi.

Thi thoảng trong những cơn mơ, Nhã Văn cũng cảm thấy mình là một kẻ xấu xa, là một Lilith xấu xa, mù quáng yêu Adam, người anh trai của chính mình.

(Trong truyền thuyết Lilith và Adam là anh em sinh đôi cùng sống trong vườn địa đàng, cô cũng là vợ đầu của Adam, về sau Adam mới lấy Eva)

11

Chương 11: Con sư tử cứng đầu

“Khi yêu một người, bạn vì anh ấy (cô ấy) mà khóc, vì anh ấy (cô ấy) mà cười, vì anh ấy (cô ấy) mà hạnh phúc cũng như đau khổ, có nhiều lúc, chúng ta không thể kiểm soát được bản thân, bởi vì nếu như được chọn, chúng ta thà chọn nụ cười chứ không chọn nước mắt – nhưng buồn thay đâu có ai được quyền chọn lựa. Điều duy nhất bạn có thể làm, chỉ là lặng lẽ quan sát người bạn yêu thương, nói với anh ấy (cô ấy), bạn sẵn sàng vì anh (cô) mà làm tất cả mọi thứ, ngay cả khi anh (cô) chỉ cười và lắc đầu, nhẹ nhàng thốt lên: không cần…

“… Bây giờ là 23:01 ngày 15 tháng 5 năm 2004, các bạn thính giả thân mến, chúng ta lại gặp nhau rồi, đây là chương trình ‘Đường sách thênh thang’, tôi là Tiểu Mạn đây.”

Không biết từ lúc nào, Bùi Nhã Quân đã tập thành thói quen lắng nghe tiết mục radio do dì Thư Lộ và Tiểu Mạn chủ trì mỗi đêm cuối tuần, có lẽ bởi vì đó cũng là một thói quen của Nhã Văn.

Bất quá sau khi lên năm ba đại học, Nhã Văn rất hiếm khi có thời gian nghe đài, vì tối cuối tuần cô thường không ở nhà, còn hay đi đến nửa đêm mới về, trên mặt có lúc lộ vẻ tươi cười, có khi tràn đầy buồn bã, nhưng bất kể là tâm trạng gì, đều là do Lâm Thúc Bồi mà ra, chuyện đó khiến Nhã Quân không khỏi phiền muộn.

Chính xác thì, anh muốn theo dõi chương trình này vì Nhã Văn, đây là điều duy nhất anh có thể làm cho cô.

Nhưng buồn cười ở chỗ, so với người dì vô cùng quý mến, anh lại ủng hộ cô nàng Tiểu Mạn thẳng thắn và cá tính nhiều hơn, đồng thời Nhã Quân đã từng thật thà đem việc này kể cho Thư Lộ. Thư Lộ nghe xong ngạc nhiên nhìn anh:

“Vậy đó là sự thật…”

“?”

“Đồng nghiệp nói với dì, căn cứ theo khảo sát trên Internet, khán giả thích dì 80.53% là nữ, mà thích Tiểu Mạn 98.45% là nam!”

“…” Nhã Quân nhún vai, xem ra đàn ông và đàn bà quả đúng là hai sinh vật khác nhau hoàn toàn.

Nhã Quân đặt ly thủy tinh xuống, giọt sữa còn sót lại chậm rãi chảy từ miệng cốc xuống dưới đáy, anh lười mang ly đi rửa, chỉ đơn thuần ngồi đây đợi Nhã Văn trở về. Trước khi đợi được, anh thật chẳng muốn phân tâm mà làm chuyện gì khác.

Một lát sau, phòng khách vang lên tiếng lách cách của chiếc chìa khóa, Nhã Quân dỏng tai nghe ngóng, Nhã Văn đã về.

Có vẻ Nhã Văn đang mở cửa, cô ngây người đứng im trong chốc lát, sau mới nhẹ nhàng đóng cửa lại, điệu bộ rón ra rón rén như trộm.

“A Văn…” Nếu anh không lên tiếng, kiểu gì cô cũng âm thầm chạy về phòng trong bóng đêm, Nhã Quân rất không thích cảm giác này, giống như đối với cô anh chẳng hề tồn tại.

Nhã Văn quay đầu, nét mặt có chút hoảng hốt nhưng vẫn cố gắng méo miệng tạo thành một nụ cười: “Anh còn chưa ngủ à…”

Nhã Quân nhìn cô không chớp mắt, lồng ngực tràn đầy căng thẳng.

“Em… đi ngủ.”

Đoạn, Nhã Văn xoay người, chưa kịp bước vài bước đã bị Nhã Quân kéo lại.

“Em sao thế?” Nhã Quân cau mày hỏi.

“…” Nhã Văn né tránh anh, cũng không trả lời.

“…” Bọn họ cứ giằng co như vậy, Nhã Quân đột nhiên cảm thấy, trong bóng tối, họ như hai con sư tử cứng đầu không ai chịu nhường ai.

“Chẳng lẽ,” Nhã Văn bất chợt mở miệng, “Sinh đôi thật sự có cảm ứng tâm linh à…”

“…”

“Nếu không vì sao lần nào em buồn cũng bị anh bắt gặp…”

Lồng ngực Nhã Quân run lên, anh nhẹ nhàng xoa mặt Nhã Văn, đầu ngón tay ươn ướt toàn nước mắt.

“Em có muốn… trò chuyện một chút không?” Nhã Quân nghẹn ngào, cổ họng như bị tắc lại, nhả không được mà nuốt cũng không xong.

Nhã Văn sững người, không gật cũng không lắc, cuối cùng Nhã Quân phải kéo cô đến ngồi xuống mép giường, còn mình ngồi trên ghế trước bàn làm việc. Anh muốn giữ một khoảng cách nhất định, sợ không nhịn được mà chạy tới ôm cô.

“Anh yêu bao giờ chưa?” Nhã Văn hỏi.

Nhã Quân mỉm cười bất đắc dĩ, Nhã Văn đã hỏi vấn đề này rất nhiều lần, anh chưa từng trả lời qua, anh biết cô không cần nghe đáp án từ anh. Cô chỉ muốn tìm một ai đó có thể hiểu được tâm trạng của mình.

“Nhã Quân,” Nhưng mà lần này, đôi mắt ngấn lệ quan sát anh đầy cố chấp, “Anh có yêu ai không?”

“Có…” Nhã Quân không thể đáp gì hơn.

“Vậy anh nói xem, anh có từng đau khổ vì người ấy chưa…”

“…” Nhã Quân lặng lẽ gật đầu một cái.

“Tại sao lại thế, yêu một người chẳng phải là hạnh phúc sao, sao lại đau đớn thế này?” Nhã Văn giống như một đứa trẻ mẫu giáo, kích động hỏi.

“…” Nhã Quân vô phương trả lời. Tình yêu bao giờ mà chẳng đi kèm với niềm vui và nỗi buồn, có bao nhiêu người đang yêu thì tồn tại bấy nhiêu lý do.

“Em thừa biết hắn yêu người khác, nhưng em làm bộ không hay, em cứ tưởng cô ta là kẻ thứ ba, hóa ra người thứ ba lại là em; em nghĩ có thể dối gạt bản thân, nhưng thực là… em căn bản…” Nhã Văn bật khóc, nức nở không thành tiếng, “Em căn bản chỉ là một con đà điểu, làm tổn thương người khác, làm tổn thương chính mình…”

Nhã Quân đi tới trước mặt cô, chậm rãi ngồi xổm xuống, dùng bàn tay thô ráp vụng về lau khóe mắt cô “Đồ ngốc, không sao hết… Nếu em buồn thì xem này, còn có anh ở đây buồn cùng em cơ mà.”

Nhã Văn không kìm được òa khóc thành tiếng, nỗi đau tận trong tim cô không muốn chia sẻ với người khác, thậm chí còn không muốn chia sẻ với chính mình rốt cuộc cũng được phóng thích hết ra ngoài.

Nhã Quân dịu dàng ôm lấy Nhã Văn, vỗ về mái tóc ngắn của cô: “Có thể lúc ngẫm lại, em sẽ phát hiện việc này chẳng đáng kể chút nào, thậm chí không thể xem như yêu… Vậy sẽ cảm thấy tốt hơn nhiều.”

“Nhưng mà,” Nhã Văn ngẩng đầu, ánh mắt tràn ngập bi thương, “Hiện tại em rất đau, rất khó chịu.”

“Thế thì… Cứ khóc cho hết đi, nhưng khóc xong rồi phải thật vui vẻ biết không.” Nhã Quân mỉm cười, không hay rằng nước mắt của mình cũng từ từ mà chảy xuống.

Bọn họ ôm nhau mà khóc, Nhã Văn thất thanh, Nhã Quân thì lặng lẽ.

Nhã Quân chợt buồn cười, mười năm trước khi mẹ bỏ đi, bọn họ nên khóc thì không khóc. Mười năm sau, vào một đêm hè nóng bức như thế này, cả hai lại ôm ấp rồi còn khóc tu tu.

Tối hôm đó, hai người mệt mỏi nằm bên nhau trên giường như ngày còn nhỏ. Nghe tiếng hít thở đều đều của Nhã Văn, Nhã Quân bỗng nhiên ngộ ra một ít về tình yêu.

Anh đã từng nghĩ yêu là giữ chặt, là độc chiếm, là ngoại trừ anh và người anh yêu cũng không cần biết đến của bất kỳ ai khác. Nhưng rốt cuộc Nhã Quân đã thấu suốt, yêu nên là bao dung, nên là hi vọng. Chỉ cần người con gái bên cạnh có thể thu hồi những giọt nước mắt, mỉm cười từ tận đáy lòng, vậy anh đã thỏa mãn lắm rồi, chẳng cầu ước chi xa vời hơn thế.

Một tháng sau đó, cả hai đều tự hiểu mà không nhắc đến chuyện ngày hôm ấy, làm bộ như việc đó chưa từng xảy ra. Bọn họ thỉnh thoảng vẫn chành chọe đủ đường, nhưng bù lại, hai người bắt đầu cùng làm cơm, cùng xem TV, cùng nghe chương trình “Đường sách thênh thang”. Mặc dù Nhã Văn có đôi lúc bị phân tâm hay thất thần, nhưng may mắn nhãn thần đã tươi sáng trở lại.

“Nhìn xem em tìm được gì đây.” Nhã Văn hào hứng đặt một chai rượu lên bàn cơm.

“Anh không biết nó quý đến mức nào, nhưng anh chắc chắn em mà dám động môi vào thì ông già sẽ tức giận cực kỳ.” Nhã Quân bưng đĩa mì Ý ra, vẻ mặt tràn đầy bất đắc dĩ.

“Kệ đi, rượu để uống chứ có phải để trưng bày đâu, mỳ Ý đi kèm với rượu vang mới xứng nha.” Nhã Văn nói xong bèn bắt đầu tìm dụng cụ mở chai.

“Ông già điên lên thì đừng kêu anh ra giúp đấy.” Nhã Quân quắc mắt trừng Nhã Văn, nhưng cô không mảy may bận tâm, hì hục khoan lỗ trên cái nút chai.

Nhã Quân mặt lạnh một hồi, thực sự thấy quá chướng, nhịn không được phất tay: “Tránh ra cho anh.”

Nhã Văn cười toe toét: “Tuyệt, em đi lấy ly.”

Nhã Quân mơ hồ hồi tưởng buổi sinh nhật mấy năm trước, hai anh em cũng trộm khui một chai rượu quý của ba ba như lúc này, cuối cùng còn bị gọi vào thư phòng mắng nhiếc một hồi. Thời điểm ba lải nhải đến khàn cả giọng phải ngưng lại nhấp ngụm nước, Nhã Văn bỗng quay sang anh, vẻ mặt đầy hối lỗi bị thay bằng nụ cười tự đắc, khiến Nhã Quân không nhịn được cũng phải bật cười.

“Đúng là đồ nhàm chán,” Nhã Văn đặt hai cái ly lên bàn, “Khui rượu thôi có cần trưng ra cái vẻ dâm đãng như vậy không.”

Nhã Quân bặm môi bật nút chai, tức tối lầm bầm: “Anh chỉ đang nghĩ về lần sinh nhật năm mười sáu tuổi, chúng ta trộm rượu bị mắng thôi.”

“Rõ ràng đã kêu anh ném vỏ rỗng đi, kết quả anh lại đổ coca vào, đặt lại chỗ cũ, tưởng thông minh lắm đấy, xong thì sao chứ…” Nhã Văn với tay đoạt chai rượu, Nhã Quân bèn ngăn cản.

“Ném thật còn bị phát hiện sớm hơn.” Anh rót chút ít vào mỗi cái ly, sau đó đậy nút chai.

Nhã Văn hào hứng nâng cốc: “Cụng ly!”

“Vì sao cụng ly?” Nhã Quân cười.

“Vì… Vì em sắp tốt nghiệp, sắp được đi làm, cống hiến hết mình cho xa hội a.”

“… Được rồi.”

Ly thủy tinh cụng vào nhau ‘keng’ lên một tiếng, hai người làm một hơi cạn sạch. Người Bùi gia tửu lượng đều siêu tốt, nhớ lúc còn nhỏ, trong bữa cơm tất niên hai đứa trẻ mỗi người uống hết cả chén rượu đế, chọc cụ nội vui vẻ cười ha hả.

“Khi nào bắt đầu đi làm?” Uống đến ly thứ ba, Nhã Quân nghiêng ngả tựa lưng vào ghế ngồi, bất chợt cảm khái thời gian sao mà trôi nhanh quá.

“Thông báo là tháng bảy.”

Chú Gia Tu đã sớm sắp xếp một chân trong ngân hàng cho Nhã Văn, khiến cho rất nhiều bạn đồng trang lứa phải đỏ mắt ghen tị với cô.

“Đi làm nhớ chăm chỉ, đừng có được chăng hay chớ như lúc đi học.”

Nhã Văn nhăn mũi làm mặt quỷ: “Dài dòng hơn cả ông già.”

Nhã Quân mỉm cười không phản bác, cảm thấy chỉ cần một buổi tối yên bình, một bữa cơm yên bình như ngày hôm nay đã khiến anh thập phần mãn nguyện.

Điện thoại của Nhã văn bất thình lình vang âm thanh nhạc chuông quen thuộc, cô cầm lên xem, thấy tên người gọi đến thì ngây ngẩn cả người.

“A lô…” Nhã Văn chần chừ mãi mới ấn nút nghe, đáp qua loa vài tiếng sau đó hướng Nhã Quân xin ra ngoài một lúc.

“Hắn gọi?” Nhã Quân hỏi.

“À…” Nhã Văn tránh né ánh mắt anh, đứng dậy đi giầy.

“… Anh đi với em.” Nhã Quân đột ngột quyết định, bộ dáng cực kỳ cố chấp khiến người khác muốn từ chối cũng không được.

“…Không cần mà.” Nhã Văn ngơ ngác nhìn anh, cảm thấy hơi khó hiểu.

Nhã Quân đi giày, lạnh lùng cảnh cáo: “Có tin là anh không cho em ra khỏi nhà hay không.”

Nhã Văn do dự vài giây, rốt cuộc cũng phải chấp nhận.

Lâm Thúc Bồi đứng ngay tại vườn hoa cuối đường, từ xa đã trông thấy một than y phục trắng tràn ngập nỗi cô đơn dưới ngọn đèn mờ mờ.

“Anh ở đây chờ em.” Nhã Văn bảo Nhã Quân, vẻ mặt vô cùng kiên nghị không cho Nhã Quân được phép phản đối.

Đêm trời tháng sáu có phần oi bức, Nhã Quân lẳng lặng trông theo đôi nam nữ phía trước, phân vân tự hỏi lòng sao mình lại cùng cô ấy tới đây, Nhã Quân chỉ đơn thuần nghĩ rằng, anh không thể mãi là kẻ đứng ngoài thế giới nội tâm hỉ nộ ái ố của Nhã Văn như trước. Anh muốn mình trở thành một phần cuộc đời của cô, trở thành một người khiến cô cần đến, giống như cô không thể nào sống thiếu anh được vậy.

Nhã Quân không biết bọn họ trò chuyện bao lâu, mặc dù anh cố gắng lắng nghe, nhưng nơi ấy không có lấy một tiếng cãi nhau, cũng không có tí gì gọi là chiến tranh lạnh, Nhã Quân trôn chân tại chỗ chăm chăm quan sát hai người, chẳng ai biết trái tim anh đã hồi hộp kích động biết bao.

Nhã Quân sợ phải nhìn cảnh họ ôm nhau, sau đó Nhã Văn trở về sẽ vui vẻ thông báo hết thảy sóng gió đã trôi qua. Anh không biết phải thể hiện vẻ mặt như thế nào, là ngạc nhiên chăng, hay mỉm cười nhưng còn xấu xí hơn nhiều so với khóc?

Haizz, Nhã Quân tự nhủ, có lẽ anh cần luyện tập diễn xuất từ bây giờ, bằng không lúc ấy Nhã Văn sẽ cảm thấy nét mặt anh vô cùng kỳ quặc.

Rồi, hai người đằng xa cuối cùng chỉ gật đầu, sau đó Nhã Văn chậm rãi xoay người đi về phía anh.

Bước chân của cô rất chậm, lại có chút nặng nề, cả thân hình bé nhỏ bị bao phủ trong bóng tối, không rõ biểu tình.

“Tụi mình về thôi…” Nhã Văn đi tới trước mặt Nhã Quân, ánh đèn rọi sáng khuôn mặt cô, giờ Nhã Quân mới phát hiện, đôi mắt Nhã Văn bị bao phủ bởi một tầng hơi nước, nhưng khóe miệng lại lộ ra nụ cười kiên định.

“Ừ.” Nhã Quân vươn tay ôm lấy bả vai cô, xoay người về nhà.

Bọn họ không hề quay đầu, nhưng Nhã Quân biết, Lâm Thúc Bồi vẫn đang đứng ở góc đường lặng lẽ chờ bóng họ đi khuất.

Cả đoạn đường dài hai người đều im lặng không nói năng gì, lúc về trên bàn cơm vẫn còn rượu chưa uống cạn, Nhã Quân trước đấy còn cảm thấy tối nay thật yên bình, nay bị quấy rầy nên tâm tình cực kỳ phiền muộn.

“Bọn em chia tay.” Nhã Văn bất thình lình lên tiếng.

“…”

“Mặc dù rất khó khăn,” Cô tựa đầu lên vai anh, “Nhưng em đã hạ quyết tâm rồi…”

Nhã Quân nhè nhẹ vỗ về vai cô: “Làm tốt lắm.”

“Dù gì đi chăng nữa, Nhã Quân… cám ơn anh.”

“?”

Nhã Văn ngẩng đầu ngó anh: “Anh bảo sẽ đi cùng em, cho nên khổ sở và đau buồn có vẻ cũng không quá khó khăn để đối mặt.”

Nhã Quân yên lặng ngắm cô, mở miệng muốn đáp lại, vốn định sẽ lên tiếng vùi dập cô một cách không thương tiếc, đến cả Nhã Văn cũng nghĩ như vậy. Nhưng sau đó, Nhã Quân lại không nói bất cứ lời nào, anh chỉ cúi đầu hôn lên môi Nhã Văn.

Nhã Quân thoáng ngửi thấy hương rượu nhàn nhạt, không biết là từ anh hay từ Nhã Văn, chỉ là cảm giác ngây ngất nồng nhiệt, rất giống với cảm giác khi say. Sau đó, đầu lưỡi bất chợt nếm được một tư vị ấm áp, tư vị riêng của Nhã Văn, mềm mại mà kinh ngạc đến không ngờ.

Nhã Quân đột nhiên rất muốn cười, vì Nhã Văn vẫn cứ trợn tròn không chớp mắt, khiến cho anh nảy sinh khoái cảm của kẻ thống trị. Vậy nên Nhã Quân càng dùng sức siết chặt lấy Nhã Văn, ôm cô, hôn cô, Nhã Văn bắt đầu giãy dụa, nhưng làm thế nào cũng không tách được khỏi cơ thể Nhã Quân, thẳng đến khi cô kiệt sức, anh mới ngẩng đầu nhìn vào mắt cô, xoáy sâu trong đó là tràn đầy tức giận và sợ hãi.

“Bùi Nhã Quân…” Hơi thở Nhã Văn yếu đuối, nhưng khẩu khí lại cực kỳ cứng rắn, “Anh điên rồi?!”

“…” Nhã Quân không dám mở miệng, không dám để cô nghe được tiếng mình đang thở hổn hển.

“Em là… là em gái anh mà…” Nhã Văn không tài nào cựa quậy nổi, chỉ có thể trừng to hai mắt.

Nhã Quân bĩnh tĩnh lại một lúc rồi mới lên tiếng “Anh là con nuôi… Chuyện này em đã biết từ hồi cấp ba rồi còn gì.”

Nhã Văn choáng váng, nín lặng.

“Ba không cẩn thận để giấy nhận nuôi kẹp trong hộ khẩu, em thấy được, trên bệ cửa sổ trong thư phòng,không sai chứ.”

Nhã Văn định phủ nhận, nhưng chợt bừng tỉnh, thừa nhận hay phủ nhận giờ phút này cũng chẳng còn quan trọng.

“Nhưng, nhưng,” Cô lắp bắp một cách lo lắng, “Dù sao chúng ta cũng là anh em mà…”

Nhã Quân bỗng dùng ngón tay chặn môi Nhã Văn: “Vậy anh có thể yêu cầu em, từ giờ sẽ không coi anh là anh trai được không?”

Nhã Văn sững sờ, lời đến miệng lại không thốt ra nổi, ngước đôi mắt run rẩy như con thỏ non lên hướng về phía Nhã Quân khiến mỗi dây thần kinh của anh đều rung lên vì kích thích.

Anh đột nhiên rất muốn yêu cô, muốn cảm nhận sâu sắc sự cho và nhận trong tình yêu.

Dường như hai mươi ba năm cuộc đời của Nhã Quân chưa từng có thời điểm nào khát khao yêu Nhã Vănmãnh liệt như lúc này, cũng chưa từng có thời điểm nào mong muốn được yêu thương trỗi dậy mạnh mẽ đến nhường ấy.

Nhã Văn há mồm định nói, nhưng Nhã Quân không cho cơ hội mà trực tiếp xâm chiếm môi cô, cắn cô, càng không cho cô cơ may kịp thở.

Nhã Văn không giãy dụa nữa, nhưng cơ thể lại cứng đơ như khúc gỗ. Trái tim Nhã Quân nhói lên thất vọng, anh nghe một thanh âm nhỏ trong đầu: Bùi Nhã Quân à, mày thực sự muốn làm như vậy sao?

Bàn tay anh run run chạm vào ngực Nhã Văn, tưởng tượng tới tình cảnh nam chính trong những bộ phim nghệ thuật thành thạo tự nhiên xoa nắn cơ thể nữ chính, nhưng anh chỉ thấy cứng ngắc vụng về, một loại vụng về khiến Nhã Quân muôn phần chán nản.

Anh chậm chạp buông cô, đáy lòng trào lên nỗi sợ hãi đến lông tóc đều dựng đứng, anh sợ phải nhận lời cự tuyệt từ cô. Nhã Quân hạ quyết tâm mãi mới dám nhìn trực diện vào đôi mắt Nhã Văn, cứ nghĩ rằng trong đó sự phẫn nộ và ghê tởm phải lên đến cực điểm, nhưng đôi mắt cô khi ấy không có gì khác ngoài… mơ màng mờ mịt.

Bọn họ cứ thế mà chìm sâu vào mắt đối phương, phải chăng muốn từ đáy mắt của đối phương màtường mà tỏ chính bản thân mình.

Rất nhiều năm sau, khi nghĩ về những việc đã xảy ra, Nhã Quân luôn viện cớ do chất cồn và hormone sản sinh quá độ. Bằng không, anh cũng chẳng thể lý giải nổi, tại sao bỗng dưng anh lại trở nên lão luyện như những vai nam chính trong mấy bộ phim nghệ thuật, thành thạo cởi bỏ cúc áo trước ngực Nhã Văn, thành thạo đưa tay chạm vào một cách tự nhiên, rồi nhẹ nhàng cuốn mút lấy môi cô.

Cũng có thể do thời dậy thì, hằng đêm thường chìm sâu trong những giấc mộng quá đỗi hoang đường, chỉ là Nhã Quân chưa bao giờ dám mong một ngày nào đó, giấc mộng kia sẽ trở thành sự thực, một sự thực quá trần trụi và mạnh mẽ để Nhã Quân có thể lĩnh hội hết thảy.

Còn Nhã Văn, Nhã Quân nhủ thầm, có chăng cũng là do chếnh choáng dưới tác dụng của rượu, nếu sai sao anh lại cảm thấy đầu lưỡi cô mềm mại chạm vào đôi môi co giật của mình, sao cô lại run rẩy nép vào lòng anh khi anh nhẹ nhàng vuốt ve đôi gò bồng đảo…

Thậm chí anh còn không phân rõ, chất cồn đã khiến anh say men tình, hay khiến Nhã Văn buông lơi, cũng có thể nó đã tác động đến cả hai người bọn họ.

Nhã Quân chỉ nhớ, anh chưa từng có khả năng xé quần áo một cách mau lẹ đến vậy, cũng chưa từng đem người nào khảm sâu trong tâm cam đến vậy, ngay cả khi nửa đêm tỉnh giấc đau đớn đến không thở nổi, nhưng trái tim cũng không có cách nào quên mất bóng hình người con gái kia.

Đêm đã khuya, Nhã Quân không biết bây giờ là mấy giờ, thậm chí anh còn tưởng, tất cả mọi chuyện chỉ là một giấc mơ. Giống như tất cả những kẻ nằm mơ khác, Nhã Quân rất sợ thời khắc khi phải tỉnh dậy.

Nhưng khi quay đầu, Nhã Quân thấy Nhã Văn vẫn đang ngủ say bên cạnh, mặc dù hơi thở có phần nặng nề, nhưng biểu tình rất bình tĩnh,cơ hồ như đêm qua chưa từng xảy ra chuyện gì. Nhã Quân nhếch khóe môi, nhịn không được vén tóc mai trên trán Nhã Văn rồi ôn nhu hôn xuống một cái.

Chợt Nhã Quân cảm giác mọi chuyện đều quá không thực, vội tự nhủ đó là do bản thân thiếu sự an toàn. Mặc dù không muốn thừa nhận, nhưng Nhã Quân vẫn luôn là một người luôn thiếu an toàn như thế.

Anh mãi mãi lo sợ mọi thứ mình đang sở hữu sẽ biến mất, mọi mối quan hệ, cùng những người thân thiết xung quanh. Người ta khen Nhã Quân là một người đàn ông cẩn trọng, bình tĩnh, tự nhủ tính cách anh vốn lạnh nhạt trời sinh, nhưng thực tế Nhã Quân vẫn chỉ là một cậu bé lo giữ đồ chơi trong tay. Nhã Quân nỗ lực làm hài lòng tất cả mọi người, còn trái tim anh lại mệt mỏi vô cùng, chỉ khi ở bên Nhã Văn, anh mới chính là Bùi Nhã Quân thuần túy, chân thật nhất.

Nhã Quân nghiêng người quan sát cô gái đang nằm trong ngực, dùng ngón tay thô ráp xoa nhẹ lênmá cô, mỗi khi cô cười, trên má lại hiện lên hai cái núm đồng tiền nhàn nhạt, bỗng Nhã Quân nhớ tới một câu nói: Càng sợ mất đi thì càng muốn chiếm hữu, nhưng chiếm hữu quá nhiều lại phát hiện đã mất lúc nào không hay…

Anh rất muốn thấu hiểu cặn kẽ những lời này, bất giác lại cho rằng suy nghĩ của mình sao mà nặng nề quá, Nhã Quân thở dài, đúng là chưa ốm mà rên, cứ chậm rãi đối diện với mọi chuyện, chặng đường này còn rất dài để vượt qua.

Nhã Quân nhắm mắt, trong đầu tràn ngập nụ cười của Nhã Văn. Cánh tay anh đã tê lắm rồi, Nhã Quân cười khổ, cái này có được gọi là “Muốn hạnh phúc thì cần phải trả giá” không nhỉ? Nhã Quân không tự đáp, cũng chẳng còn khả năng trả lời, vì mơ màng anh đã chìm vào giấc ngủ sâu.

Sáng sớm tháng sáu, mặt trời lên cao chói chang, nhắm mắt lại tựu chỉ thấy một khoảng lặng ngột ngạt toàn sắc đỏ. Nhã Quân rất không thích màu đỏ, thậm chí còn có phần chán ghét. Anh sợ đến lúc mở mắt, thế giới đã thay đổi từ bao giờ không hay. Cho nên mỗi khi ngủ anh luôn kéo kín rèm cửa ngăn ánh sáng tràn vào, dì Thư Lộ còn than thở, Nhã Quân giống y hệt chú mình ở cái thói quen cố hữu ấy, Nhã Quân vô cùng đắc ý, vì như vậy chứng tỏ anh cũng là một người đàn ông nhà họ Bùi, mặc dù dòng máu đang chảy trong cơ thể anh không giống với bọn họ.

Nhã Quân vẫn nhớ như in, tinh mơ anh giật mình tỉnh giấc, vốn dĩ cũng ngủ không yên vì lờ mờ cảm thấy mình đã quên không buông rèm như thường nhật.

Nhã Quân miễn cưỡng mở mắt, nhìn tấm rèm phất phơ trước gió, ánh ban mai lúc ẩn lúc hiện. Hóa ra anh đã không đóng cửa sổ.

Nhã Quân bất thình lình bật dậy, sau lưng đầm đìa mồ hôi lạnh.

Nhã Văn không hề nằm bên cạnh.

Bên ngoài loáng thoáng có tiếng xả nước, anh vội vàng mặc quần áo đứng lên, không ngừng đi đi lại lại lo lắng, một lát sau mới nhẹ nhàng mở cửa phòng tắm.

Phòng đã bị khóa trong, tiếng nước vẫn rả rích không ngừng, Nhã Quân nuốt nước bọt, Nhã Văn đang tắm sao?

Đột nhiên Nhã Quân cực kỳ căng thẳng, sự căng thẳngtrước nay chưa từng có. Trái tim anh đập thình thịch bồn chồn trong lồng ngực, ngay cả lời cũng nghẹn lại không thoát ra được. Sau rồi lại tự cổ vũ bản thân, Bùi Nhã Quân, đã làm đến bước này mày còn gì mà phải sợ hãi đay?

Nhã Quân mò vào phòng bếp, vô thức lấy sữa ra hâm nóng, tiếng lòng cứ quanh quẩn không dứt: Từ rày về sau, mày phải học cách làm bạn trai người ta, không cần làm anh hai nữa rồi…

Khóe miệng Nhã Quân giật giật, bất giác trông thấy nụ cười ngu ngốc của mình trên cánh cửa tủ lạnh trơn bóng. Chắc hẳn so với anh, Nhã Văn còn xấu hổ và lúng túng hơn gấp bội, biểu hiện của anh phải thật nghiêm túc và chuyên tâm mới được – phải tỏ vẻ như việc bọn họ bên nhau là duyên phận trời ban.

Nhã Quân bấm nút số “2”, sau khởi động lò vi sóng, tâm trí của anh cũng theo chuyển động của ly thủy tinh mà quay mòng mòng không ngừng. Anh nhớ lại ngày mưa đông Nhã Văn và Lâm Thúc Bồi nắm tay nhau quấn quýt nơi góc đường; nhớ lại căng tin trường học nơi Nhã Văn ăn vụng hết thịt trong đĩa của anh; nhớ lại đêm hè trên sân tập thể dục, Nhã Văn lần đầu nếm trải mùi vị khốn khổ vì yêu; nhớ lại đêm tình hôm qua, Nhã Văn vừa ngượng ngùng vừa vô cùng cuồng nhiệt.

Chỉ có điều, “Điên cuồng” phải nói về anh mới càng chuẩn xác, tại thời điểm đó, Nhã Quân không thể kiểm soát nổi bản thân, trong đầu chỉ tựu chung một ý niệm duy nhất, anh phải có được cô.

Lò vi sóng phát ra tiếng “Đinh” báo hiệu, lúc này Nhã Quân mới thu lại những suy nghĩ miên man của mình, anh lấy ly sữa đặt lên bàn phòng khách rồi lại tiếp tục đờ ra như trước.

Chẳng biết qua bao lâu, tiếng nước chảy trong phòng tắm cuối hành lang mới ngừng hẳn, cả ngôi nhà rơi vào im lặng, thậm chí chiếc đồng hồ cũ kỹ nơi góc tường cũng không còn tích tắc như mọi ngày. Nhã Quân đến xem thử, kim đồng hồ đã ngừng chạy, đáy lòng anh chợt dấy lên chút tư vị hụt hẫng, giống như vừa bị mất đi một thứ gì mơ hồ không rõ.

Bất thình lình cửa phòng tắm mở ra. Nhã Quân dồn hết dũng khí xoay người, cố vun thành một nụ cười bình thản chào đón người con gái quan trọng nhất với mình trên thế gian. Nhưng nụ cười chưa đến lên miệng trong nháy mắt đã cứng đờ.

“Á…” Bùi Gia thần so với Nhã Quân còn giật mình hơn, “Con đứng đó làm gì…”

“…”

“Ba còn tưởng mấy đứa đã đi hết rồi,” Ba vừa lau tóc vừa đi vào phòng khách, chỉ vào cốc sữa rồi hỏi, “Cái này cho ba à.”

Nhã Quân phục hồi tinh thần, chậm rãi gật đầu.

Anh làm bộ như không mà thong thả đi đến phòng Nhã Văn, tự trấn an bản thân một hồi mới nhẹ nhàng gõ cửa.

Tuy nhiên, bên trong không truyền ra bất kỳ tiếng động nào.

“Nhã Văn ra ngoài rồi,” Ba ba uống một hơi cạn sạch sữa, “Lúc ba về thì gặp nó vội vội vàng vàng, mặt có vẻ hốt hoảng lắm. Nếu không phải biết nó đã tốt nghiệp ba còn cho rằng nó ngủ quên đi học muộn.”

Máu toàn thân Nhã Quân như đông đặc, anh đờ đẫn quay người, rất muốn mỉm cười cố ra vẻ tự nhiên nhưng vẫn thất bại.

Chiều hôm ấy, Nhã Quân không ngừng gọi điện cho Nhã Văn, càng không ngừng gửi tin nhắn hỏi cô đang ở đâu, thế nhưng anh luôn nhận được câu trả lời là: Số điện thoại hiện không liên lạc được. Nhã Quân ngồi thừ trước bàn đọc sách bất lực, quả nhiên dù quá khứ, hiện tại hay tương lai, Bùi Nhã Văn luôn là một bài toán hóc búa mãi mà anh chẳng tìm ra đáp án.

Mọi biện pháp cố chấp, cứng rắn ở trước mặt cô đều không có tác dụng. Có lẽ, từ khoảnh khắc bắt đầu rung động, số phận đã định anh sẽ luôn phải chịu thua trước con người này.

Tối đến, ánh mặt trời dần dần bị thay thế bởi sắc ráng chiều đỏ sẫm, Nhã Quân phiền não đứng cạnhcửa sổ, hi vọng có thể trông thấy bóng dáng nha đầu ngốc nghếch kia trở về, vô tình ngước lên phát hiện anh ở đó rồi lộ ra bộ dạng lúng túng mỉm cười.

“Cái gì?!…” Tiếng Bùi Gia Thần gầm lên ngoài phòng khách truyền đến. Nhã Quân không có tâm trạng để ý dù xảy ra bất cứ chuyện gì, anh chỉ muốn được gặp Nhã Văn ngay bây giờ.

“Con nhãi chết tiệt, bình thường ba chiều con sinh hư rồi…”

Nhã Quân lao ra khỏi phòng, cách cửa bị bật mở va mạnh vào mặt tường phát ra tiếng vang thật lớn, khiến Bùi Gia Thần đang nghe điện thoại cũng không khỏi trợn mắt há mồm nhìn anh, quên cả việc rầy la cô con gái cưng đầu dây bên kia.

Hai cha con nhìn nhau, giống như cố tìm lời giải đáp thuyết phục ình từ trong mắt người kia, rốt cuộc cả hai đều trầm mặc.

“Hả, ừ? Hả?… Con vừa nói muốn đi đâu cơ?” Bùi Gia Thần chợt nhớ vẫn đang trò chuyện với con gái, vội vàng hồi hồn.

“Indonesia…”

“Đến tận đó làm gì?!”

“Ba đừng lo lắng… Coi như con đi thực tập thôi, con tìm được việc rồi, khi nào đến nơi con sẽ gọi điện thông báo…”

“Con…” Bùi Gia Thần có phần thiếu kiên nhẫn, vốn cho rằng con mình chỉ là một phút nông nổi, nhưng nghe khẩu khí nghiêm túc của cô, ông lại hụt hẫng: “Vậy khi nào về?”

“… Nhanh mà, lúc đó con sẽ gọi cho ba, ba đừng lo lắng.”

“Giờ con ở đâu?” Bùi Gia Thần đã sắp phát điên.

“… Sân bay, máy bay sắp cất cánh đó, con ổn lắm, tạm biệt ba.”

“Nhưng mà… Này? Này?” Bùi Gia Thần nghe thấy đầu bên kia cắt đứt cuộc gọi, nghi ngờ dán mắt vào màn hình di động.

“Cô ấy đi đâu…” Sau một thời gian dài, Nhã Quân mới mở miệng, thanh âm run rẩy sợ hãi.

“… Có phải ba đang nằm mơ không vậy?” Bùi Gia Thần nửa tin nửa ngờ ngó con trai.

“Con hỏi ba, cô ấy đang ở đâu?!” Nhã Quân hét lên, ngay cả anh cũng không dám tin người đàn ông cuồng loạn này lại chính là mình.

“… Sân bay.”

Nhã Quân lồng lộn xông ra ngoài, đầu óc trống rỗng, anh không biết đường đến sân bay, chỉ chăm chăm một suy nghĩ phải đi về phía trước để đuổi kịp Nhã Văn. Ngay cả khi đôi bàn chân vì dép xỏ ngón mà đau đớn, ngay cả khi trước mắt mờ mịt một mảnh, anh vẫn dốc toàn lực mà chạy, cho đến lúc thấy một chiếc taxi đang đón khách phía xa xa, Nhã Quân bèn túm lấy người khách lôi ra khỏi cửa, ngồi vào trong xe quát tướng: “Tới sân bay nhanh!”.

Phong cảnh bên ngoài dần trở nên rõ ràng, đôi mắt cũng không còn mờ mịt như lúc đầu, nhưng cơ thể Nhã Quân vẫn lẩy bẩy không ngừng. Anh sợ, vô cùng sợ mất Nhã Văn, tuy nhiên đâu đó trong lòng lại âm ỉ lên tiếng, người đó đã tuột khỏi tầm tay anh rồi.

Nhã Quân rút điện thoại di dộng, bấm nút gọi, run run đưa lên tai. Trong điện thoại không còn tiếng “Số máy này hiện không liên lạc được” nữa mà là một giai điệu du dương, một âm thanh quá đỗi quen thuộc, Nhã Quân nghẹn họng không thể cất lời, ngay tại giây phút đó, anh chợt hết run rẩy.

“A lô?…”

“…” Đầu bên kia đáp lại bằng một sự im lặng ồn ào.

“Bùi Nhã Văn, em không thể đi… Anh không cho phép em đi!” Giọng Nhã Quân không có nghẹn ngào, không có run rẩy, như thể bọn họ vẫn là hai anh em bình thường.

“…”

“Nếu anh làm sai, anh xin nguyện gánh chịu tất cả, nhưng em không thể trốn chạy như vậy… không thể…” Nhã Quân suýt buột miệng thốt, em không được bỏ rơi anh, nhưng vẫn kìm lại.

“…”

“Em đã quên rồi sao, em nói rằng không ai có thể chia cắt chúng ta cơ mà…”

“… Đúng vậy,” Thanh âm của Nhã Văn có điểm mơ hồ như vọng lại từ cõi xa xăm nào đó, “Không ai có thể có thể chia cắt hai đứa mình… Ngoại trừ chúng ta…”

“…Bùi Nhã Văn!”

“Em… Sẽ ổn thôi,” Nhã Văn hít một hơi thật sâu, “Em phải lên máy bay, tạm biệt…”

“Bùi Nhã Văn!” Nhã Quân gần như cạn kiệt tất cả sức lực, nhưng đầu bên kia đã ngắt ngay lập tức.

Anh không gọi tiếp, vì khi cuộc hội thoại kết thúc, anh biết Nhã Văn đã tắt máy. Nhã Quân hoang mang trông ra ngoài cửa sổ, nhìn sân bay trước mặt, nhìn người đến người đi trong sảnh chờ, nhìn trên màn hình thông tin máy bay cứ cất cánh rồi hạ cánh.

Trênbàn chân vẫn là đôi dép xỏ ngón không kịp thay, ngón chân đã bật máu từ bao giờ, nhưng Nhã Quân cơ hồ không hề phát giác. Anh đột nhiên rất muốn cười, chỉ trong một ngày, anh đã chiếm được điều mình luôn vọng tưởng, rồi lại để mất đi thứ quý giá nhất. Sáng tỉnh dậy, Nhã Quân vẫn còn đắm chìm trong mơ mộng mình là một người đàn ông vô cùng hạnh phúc, nhưng đến khi mặt trời lặn, anh lại trở thành một kẻ trắng tay cái gì cũng không còn.

Nhã Quân không nhớ rõ mình đã ở lại sân bay bao lâu, chỉ biết khi nhìn lên bầu trời đêm tịnh không một ánh sao, anh cảm thấy thực cô độc, một loại… cô độc trước giờ chưa từng có, giống như tất cả vui sướng trên đời đều bị tước mất. Di động réo không ngừng, đều là ba ba gọi tới, Nhã Quân cũng muốn điên rồi.

Nhã Quân đứng thẫn thờ đầu con hẻm nhỏ, ngước lên quan sát căn phòng Nhã Văn, chẳng còn gì khác ngoài một mảnh đen kịt. Anh chậm rãi thả cước bộ tới vườn hoa nơi góc đường, ngồi phịch xuống băng ghế đá, tự lòng cũng muốn hỏi một câu giống ba ngày hôm nay: Mình có đang nằm mơ không…

Nhã Quân nhắm mắt, hi vọng ngày mai khi ánh mặt trời lên cao, thời khắc mở mắt lại phát hiện Nhã Văn đang nằm trong ngực, lẳng lặng ngủ say, khóe miệng khé nhếch lên khoe hai cái lúm đồng tiền nho nhỏ. Nếu thực như cầu được ước thấy, Nhã Quân sẽ không ngại ngần mà ôm chặt Nhã Văn, cô khổ sở cũng tốt, nổi giận cũng tốt, anh phải gắt gao ôm cô trong vòng tay mình, không cho phép cô rời đi, không cho phép cô xé toạc trái tim anh thành trăm nghìn mảnh thêm lần nào nữa.

“Nhã Quân!…”

Âm thanh tràn đầy lo lắng của A Mao vang lên bên tai khiến anh bừng tỉnh giấc mộng, nhãn thần vẫn nhắm nghiền, sợ vừa mở ra, chờ đợi anh chỉ còn những đêm dài lạnh lẽo, không có Nhã Văn bên cạnh.

“Nhã Quân tụi này tìm cậu lâu lắm rồi… Cứ tưởng cậu biến mất tiêu rồi chứ…” A Mao vỗ nhẹ vai Nhã Quân, giọng nói hốt hoảng như vẫn chưa hồi hồn.

Nhã Quân gục đầu rụt vai, đem mặt chôn trong lòng bàn tay, nỗi buồn bã xót xa dâng lền đầy ứ trong tim.

“Nhã Quân?…” A Mao sờ sờ đầu Nhã Quân, không thể tin nổi người đàn ông yếu đuối trước mặt mình đây lại chính là Nhã Quân mà anh quen biết.

Nhã Quân không kìm được khóc nấc lên. Còn nhớ rõ, lần trước khóc lóc thảm thiết như thế, anh vẫn là một cậu bé miệng hôi sữa, khi ngẩng đầu, đập vào mắt là khuôn mặt bi thương của chính mình bị phơi bày trước gương. Nhã Quân không thích mình như vậy, thậm chí có phần ghê tởm. Cho nên kể từ đó, Nhã Quân cũng không còn rơi lệ, anh luôn cho rằng chỉ có kẻ nhu nhược mới thích khóc nhè, mà Bùi Nhã Quân là một người đàn ông thập phần kiên cường.

Nhưng hiện tại, anh chợt phát hiện, có lẽ mình cũng chẳng mạnh mẽ như trong tưởng tượng, có lẽ anh vẫn chỉ là cậu bé u sầu đứng trước gương ngày ấy, dù chính anh cũng không phát hiện.

“Nhã Quân…” A Mao thực sự sợ hãi, sốt ruột vỗ về lưng anh, tựa hồ như muốn xác nhận anh vẫn là Bùi Nhã Quân thằng bạn chí cốt từ thời quấn tã.

Nhã Quân ngước đôi mắt mờ đi vì nước, đây là cảm giác trong một thời gian dài anh chưa từng trải qua.

“Cô ấy… đi rồi…”

“?” A Mao kinh ngạc.

“Cô ấy đi mất…”

Tâm trí của Nhã Quân chậm quay từng thước phim ký ức từ thời mẫu giáo cho đến đại học, từ ghét bỏ cho đến yêu sâu sắc, từ ngày cho đến đêm, từ hạnh phúc cho đến đau khổ, anh nhớ tới lời Nhã Văn đã nói: Không ai có thể chia cắt được chúng ta, trừ khi chúng ta muốn.

Nhã Quân gần như không thể thở, tim như ngừng đập, thậm chí còn cho rằng lúc đó anh sắp chết đến nơi…

Thế nhưng, rất nhiều năm sau, khi đứng trên ban công vừa hút thuốc vừa ngẫm lại, Nhã Quân chỉ nhẹ mỉm cười bất đắc dĩ. Bất quá không thở được là do khóc đến nghẹt mũi, bất quá tim như ngừng đập là vì khả năng hô hấp yếu dẫn đến tình trạng thiếu oxy, anh không chết, vẫn sống mạnh khỏe trong thành phố phồn hoa rực rỡ này, trải đời trải người, anh đã trở thành một mẫu đàn ông khiến ai nấy đều phải ngưỡng mộ.

Chết rũ héo khô, có lẽ chỉ là một phần rất nhỏ trong cơ thể anh mà thôi, một bộ phận chẳng hề quan trọng…

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s