Bữa tối ở Cherating 12)14

Tác giả: Xuân Thập Tam Thiếu

12

Chương 12: Chiếc hộp pandora bí ẩn

Annie thân mến:

Cậu sao rồi?

Mới chỉ xa nhau có một tuần mà mình thấy nhớ cậu vô cùng. Người nhà bên ấy khỏe không, mọi người chắc cũng nhớ cậu lắm nhỉ?

Lần này về mới phát hiện, nhiều năm như vậy mà mình không có lấy một cô bạn gái thân thiết nào hết. Toàn bộ thời thơ ấu đều trải qua cùng với Nhã Quân và bạn bè anh, gần như chẳng thể thổ lộ tâm sự với bất kỳ ai. Cũng may sau này còn có dì, có cậu, rốt cuộc mình cũng bắt đầu bắt đầu học được cách mở lòng với người khác.

Đêm qua tự nhiên mình lại vẩn vơ suy nghĩ, hồi ấy chúng ta tính kiểu gì mà chạy đến làm việc tận khu nghỉ mát ấy nhỉ? Tại sao tụi mình phải tha hương tới một quốc gia hoàn toàn xa lạ, cố nở nụ cười để tiếp đón du khách hàng ngày như thế này?

Thật hi vọng được sớm gặp lại cậu.

Nhã Văn.

Nhã Văn đóng laptop, vô thức đờ đẫn một lúc lâu. Cô sờ sờ hai gò má, vẫn còn chưa hết nóng, vẻ mặt Bùi Nhã Văn trong gương trở nên mờ mịt, còn có đôi phần hoảng hốt.

Bên ngoài có tiếng gõ cửa, Nhã Văn chưa kịp mở miệng hỏi ai thì đã nghe thấy tiếng Bách Liệt: “Tôi vào được chứ.”

Nhã Văn bất đắc dĩ xoay người đang ngồi trên ghế, vừa mới nhẹ xoa xoa đôi chân tê rần, Bách Liệt đã tự động mở cửa đi vào. Cô cúi đầu nhìn lại mình, may thay vẫn còn ăn mặc chỉnh tề.

“Mấy ngày này anh đi đâu thế, không thấy anh ở nhà.” Nhã Văn hỏi.

“À…” Bách Liệt nheo đôi mắt phượng, cười tươi như hoa, “Tôi đi thăm bạn.”

“…” Nhã Văn không hỏi thêm nữa.

“Nghe ba Bùi nói cô bệnh hả.”

“Ờ,” Nhã Văn sờ trán, “Hết sốt rồi, nghỉ ngơi độ hai ngày là hoàn toàn bình phục.”

“Vậy thì tốt.”

“Anh…” Nhã Văn ngập ngừng, “Anh xem thử khi nàochúng ta về Malaysia?”

Chính Nhã Văn cũng tự nhận thấy giọng nói của mình gượng gạo vô cùng, nên cô chỉ dám vụng trộm lén nhìn Bách Liệt, thấy anh vẫn cười cười như trước, vẻ mặt cô cùng khó đoán.

“Cô thật sự muốn về đấy à?”

“… Vì sao không?” Nhã Văn ngẩng đầu, tâm trí đầy hỗn loạn.

Bách Liệt quan sát cô, chăm chú đến nỗi Nhã Văn không chịu được phải quay đầu làm bộ ngắm phong cảnh ngoài cửa sổ.

“Nếu cô đã định ngày xong thì mai tôi đi đặt vé.” Bách Liệt đi tới phía sau lưng Nhã Văn.

“Ừ…” Nhã Văn do dự đáp.

“…”

“Bách Liệt, tôi có thể hỏi anh một chuyện không?”

“?”

“Trước đây… Sao anh lại muốn rời khỏi nhà, đến nơi đất khách quê người làm việc?”

Nhã Văn không quay lại, nhưng cô có thể cảm giác được, Bách Liệt đang cười, chỉ là mãi mà không nghe thấy tiếng anh trả lời.

“Ơ, nếu anh không muốn nói thì thôi.” Nhã Văn vội vàng làm dịu bầu không khí.

Bách Liệt thở dài, hai tay vỗ vỗ bả vai của cô: “Giống cô thôi, tôi cũng trốn người ta.”

Sau đó, anh thản nhiên xoay người ra ngoài, bộ dạng phởn như thường.

Nhã Văn bần thần vài phút mới hồi hồn, bỗng bật cười sảng khoái. Coi cô nàng trong gương cười mới ngốc nghếch làm sao, nhưng quả thực là không thể nhịn được.

Haiz, bảo sao cô và Bách Liệt lại có sự đồng cảm sâu sắc đến vậy, bọn họ vẫn thường cảm thấy trên người đối phương một tư vị rất đỗi quen thuộc, lại còn có thể hiểu rõ tâm tình đối phương như hiểu rõ chính mình – hoá ra cả hai đều là những kẻ đang cố chạy trốn. Trốn tránh một người, một đoạn tình cảm, thậm chí trốn tránh cả thế giới này.

“Thiếu chút quên.” Bách Liệt đã đi rồi lại mở cửa hé vọng vào: “Hôm nay chúng ta ra ngoài đổi gió nhé, nơi đâu cũng được, miễn là cô muốn.”

Nhã Văn nghẹo đầu ra chiều ngẫm nghĩ, cười đáp: “Tốt thôi.”

Nhã Văn vẫn nhớ như in, hồi còn học trung học, sân thể thao ở trường phần lớn là đường băng tập chạy, khi ấy Nhã Văn phải miễn cưỡng lắm mới chịu mua một đôi giày trắng để học thể dục, cả ngày chỉ lo ngay ngáy làm dơ giày. Nhã Quân còn không thèm quan tâm, nhún vai thờ ơ nói: “Không có cái mới thì đẻ đâu ra cái cũ.”

Thế nhưng cô vẫn cố chấp muốn giữ đôi giày của mình mới tinh và sạch đẹp mãi mãi.

Vì thế cô bị Nhã Quân cười nhạo suốt: “Em đó… chỉ biết cái mã ngoài.”

Nhã Văn nhếch miệng, lúc này cô và Bách Liệt đang đứng tại vạch xuất phát màu đỏ trên đường băng ấy, ngắm tụi học sinh đều đang mang giày chạy màu trắng, dưới vầng mặt trời đầu hạ trông rực rỡ đến lạ kỳ.

“Tôi đã dành toàn bộ thời thiếu nữ của mình ở nơi đây,” Nhã Văn ngồi xuống thảm cỏ trên sân, “Tiếc thật, hồi tưởng lại chẳng thấy có kỷ niệm gì sâu sắc.”

Bách Liệt đút hai tay vào túi quần, nheo mắt nhìn một đám trẻ con chơi chốn tìm trong ánh nắng gay gắt.

“Anh thử xem, như vậy có phải rất đáng buồn không?” Nhã Văn ngẩng đầu muốn nhìn Bách Liệt, bị ánh nắng làm cho chói mắt.

Bách Liệt dịch sang một bước, đưa lưng che nắng cho cô: “Có gì mà sầu, trên đời này việc thương tâm nhiều lắm, đếm mãi cũng chẳng hết.”

“Vậy thế nào mới tính là sầu?” Cuối cùng Nhã Văn cũng có thể ngẩng đầu quan sát vẻ mặt của Bách Liệt.

Bách Liệt lơ đãng dõi mắt về phía xa xa, trông tràn ngập tâm sự, qua một lúc lâu, mới chậm rãi trả lời: “Giả dụ như, cãi nhau với người cha ngoan cố, giận dữ buột miệng: ‘Tôi không bao giờ muốn gặp lại ba nữa’, sau này trở về mới biết ông đã qua đời vì tai nạn giao thông; hoặc nữa, đi biển cùng với bạn, cả hai đều chết chìm, kết quả chỉ có một mình mình được cứu lên; hay là…”

Anh nhìn cô một cái, nói tiếp: “Khi hiểu được tình yêu là gì, thì người mình yêu đã thuộc về kẻ khác mất rồi.”

Nhã Văn ôm đầu gối, cổ họng có chút nghẹn ngào, cô gượng gạo mỉm cười: “Mấy cái đó… cũng quá bi thương đi.”

“Vậy nên đừng tùy tiện coi chuyện gì là đáng buồn, có những việc chỉ miễn cưỡng gọi là tiếc nuối- một sự tiếc nuối nho nhỏ mà thôi.”

“Anh đã từng trải qua chuyện buồn nào chưa?”

“…”

Trong khoảnh khắc tiếp theo, Nhã Văn tưởng rằng mình vừa bắt được biểu tình đau đớn trên khuôn mặt Bách Liệt, nhưng một giây sau đã biến mất. Vẻ mặt của anh vẫn bình thản như thường, tuy nhiên đôi mắt ươn ướt đã tố cáo tất cả.

“Dĩ nhiên, ai mà chẳng có chút chuyện buồn không nhiều thì ít, tốt nhất chúng ta phải ngăn cho nó đừng xảy ra khi mọi sự còn đang trong trứng nước.”

“Bách Liệt…” Nhã Văn nhìn ra sân trường, đột nhiên dồn hết dũng khí hỏi, “Từ khi nào anh biết tôi và Nhã Quân…”

Bách Liệt không trả lời ngay lập tức, mà lặng lẽ cười, sau rồi bật cười thành tiếng.

“Nếu tôi nói, ngay từ lúc anh ta xuất hiện trước mặt tôi, tôi đã lờ mờ đoán được thì cô có tin không.” Mặc dù đó là một câu hỏi, nhưng khẩu khí của anh chẳng có vẻ gì là thắc mắc hết.

“Sao anh…”

Bách Liệt ngồi xuống cạnh Nhã Văn, ánh mặt trời lại khiến cô phải nheo mắt.

“Là ánh mắt… Cách anh ta nhìn tôi rất khác, không soi mói từ đầu đến chân nhưng lại làm tôi cảm thấy mình như trần trụi trước con người này- đó là cái nhìn đối với tình địch.”

Hai má Nhã Văn đột nhiên ửng hồng, không biết là do trời nóng quá hay là do nhận xét trắng trợn của Bách Liệt.

“Vậy nên khi cô giới thiệu hắn là anh trai, tôi đã sốc cực kỳ. Nhưng sau đó biết hai người không phải anh em ruột tôi liền hiểu ra.”

“…”

Một lúc lâu, họ cứ ngồi cạnh nhau như vậy, nhìn sân trường và tụi trẻ con đang nô đùa trong im lặng, giống như đề tài vừa rồi đã kết thúc từ lâu.

“Chuyện này… Về tôi và Nhã Quân, tôi chưa từng hỏi qua ai khác. Có phải tôi… yếu đuối lắm hay không?”

“Đôi khi,” Bách Liệt ngừng đôi chút, vẻ mặt hết sức sinh động, “Đúng là vậy.”

Nhã Văn âm thầm thở dài: “Mẹ tôi nói không sai, tôi là một con cọp giấy, lúc nào cũng cố tỏ vẻ mạnh mẽ nhưng nội tâm thật ra lại rất nhu nhược.”

Bách Liệt vỗ vỗ đầu cô ra chiều an ủi, duy trì im lặng.

“Khi chúng tôi lên mười thì ba mẹ quyết định ly hôn. Giằng co đến vài năm, ai nấy đều mệt mỏi, cuối cùng đến lúc tôi và Nhã Quân tốt nghiệp tiểu học, mẹ tôi rời khỏi nhà, từ đó về sau thế giới của tôi chỉ còn có ba và Nhã Quân. Kỳ thật tôi lúc nào cũng cố làm bộ vui vẻ, nhưng lòng thì tự ti lắm. Năm lên cấp ba, tôi đã phát hiện mình và Nhã Quân không phải là anh em sinh đôi, anh ấy là con nuôi, khi đó tôi còn nghĩ thế thì sao nào, anh mãi mãi là gia đình nơi tôi nương náu.”

“…”

“Người trước tiên nhận ra Nhã Quân đối xử với tôi… không giống như bình thường, là mối tình đầu của tôi,” Nhã Văn quay đầu nhìn Bách Liệt, “Anh ta cũng nói giống hệt anh khi nãy.”

“Ờ thì, đâu chỉ phụ nữ mới có quyền nhạy cảm ha.” Bách Liệt hài hước nhún vai.

“Anh ta bảo ánh mắt Nhã Quân đối với anh ta rất kỳ quái, giống như trông thấy tình địch ấy, vì việc này mà chúng tôi ầm ỹ không ít lần… Bây giờ nhớ lại còn thấy buồn cười.” Nhã Văn nghiêng đầu miên man suy nghĩ, sau đó thực sự bật cười.

“Có ai bảo với cô điều này chưa, khi cô hồi tưởng một đoạn tình cảm sâu đậm mà không hề cảm thấy khó chịu hay đau khổ, tức là cô đã thực sự vượt qua được rồi.”

“Thật à?” Nhã Văn mỉm cười liếc Bách Liệt. Anh gật đầu, dường như rất vui vẻ.

“Được, coi như anh đúng, mặc dù mối tình đầu của tôi chẳng có cho tôi chút xíu ký ức tốt đẹp chi hết.” Nhã Văn lười nhác chống hai tay ra đằng sau lưng, co duỗi đôi chân tê rần dưới ánh mặt trời, cô ngẩng đầu, tự nhiên lại cảm thấy ánh mặt trời cũng đâu phải quá chói mắt để đối diện.

“Sau đó… Đã xảy ra một việc, tôi nghĩ rằng,” Cô dừng lại một chút, cố cân nhắc từ ngữ cho hợp lý, “Tôi đến giờ vẫn không thể chấp nhận, Nhã Quân từ anh trai trở thành một người… một người…”

“Một người đàn ông yêu cô?” Bách Liệt bổ sung.

“… Coi là vậy.” Nhã Văn từ chối cho ý kiến, có lẽ bản thân cô cũng không rõ, Nhã Quân trong lòng cô đến tột cùng là đang đứng ở vị trí nào.

“Nhưng cô có từng nghĩ qua hai người không thể duy trì mối quan hệ anh em được nữa hay không?” Bách Liệt bỗng thu hồi vẻ mặt cợt nhả, nghiêm túc hỏi.

Nhã Văn kinh ngạc ngó anh, ngoài dự đoán, cô chợt mỉm cười: “Anh cứ phải nói toạc ra mới chịu được à? Mất vài năm thì tôi mới hiểu ra đạo lý này.”

“Cô cũng không ngốc đâu, chỉ đang chốn tránh mà thôi, từ góc độ tâm lý họcxem xét, đây là một kiểu tự thôi miên bản thân, gọi nôm na là ‘Bịt tai trộm chuông’ đấy.”

“Tôi hiểu chứ,” Nhã Văn đưa tay che ánh nắng trên đỉnh đầu, vươn tầm mắt xa xa về phía bầu trời xanh thẳm, “Nhưng mặc kệ chấp nhận hay không chấp nhận, tôi đã không thể coi Nhã Quân như anh trai của mình được nữa, cũng không thể quay ngược thời gian về cái thời con nít vô tư ngày xưa. Anh ấy là Bùi Nhã Quân, tôi là Bùi Nhã Văn, chúng tôi chỉ là… một người đàn ông và một người phụ nữ đơn thuần.”

“Bravo!” Bách Liệt vỗ tay khích lệ, học theo Nhã Văn, thoải mái mở rộng hai chân, chống tay quan sát bầu trời.

“Chỉ có điều, tôi biết rõ vấn đề trước mắt, nhưng lại không biết làm sao để giải quyết nó.”

“Vậy tôi giúp cô.” Bách Liệt quay đầu đối diện Nhã Văn, nở một nụ cười quyến rũ mê hồn.

“Anh á?” Nhã Văn trợn mắt hoài nghi.

“Tất nhiên” Hai núm đồng tiền càng thêm sâu, “Rất đơn giản, cô hãy cắt bỏ toàn bộ đoạn ký ức về Bùi Nhã Quân anh trai sinh đôi của mình đi, sau đó tiếp nhận Bùi Nhã Quân với tư cách một người đàn ông trưởng thành là được – cứ như cô với tôi thôi.”

Nhã Văn suy ngẫm về điều mà Bách Liệt gợi ý, liệu cô có thể thực sự loại bỏ những kỷ niệm về anh trai của mình ra khỏi bộ nhớ hay không?

Nhã Văn hồi tưởng mấy năm này, chẳng phải đó là điều cô vẫn luôn cố gắng làm ư, nhưng mọi việc sao mà khó quá. Bùi Nhã Quân trong trí nhớ của Nhã Văn vẫn luôn được lưu giữ rất tốt, làm cho cô bắt đầu hoài nghi rằng Bùi Nhã Quân của hiện tại đã không còn là cậu bé trong ký ức ngày nào, anh đã trở thành ai đó khác… trở thành một người hoàn toàn xa lạ.

“Nếu,” Bách Liệt tiếp tục nói, “Cô nhận ra mình yêu anh ta hãy chấp nhận anh ta; còn không thì gọi ra ba mặt một lời. ‘Xin lỗi, tôi không yêu anh’, thế thôi.”

“‘Xin lỗi, tôi không yêu anh’ à…” Nhã Văn cười ha hả, “Sướt mướt chẳng khác nào tiểu thuyết.”

“Nhưng đó là cách biểu đạt tình cảm chính xác nhất rồi còn gì?” Bách Liệt bất mãn trừng Nhã Văn.

“Được được được… Anh nói đúng.” Nhã Văn đầu hàng.

“Cho nên việc cần làm là xác nhận xem cô có yêu anh ta hay không,” Vẻ mặt của Bách Liệt hào hứng như thể vừa khám phá ra một chân lý nào cao siêu lắm, tiếp tục ba hoa, “Vấn đề quay trở lại thành một câu chuyện tình đơn giản.”

Nhã Văn cười khổ, thực tế phức tạp hơn anh tưởng nhiều, nhưng cô chẳng buồn cãi lại, chỉ an tĩnh nhìn trời. Chẳng biết bao lâu rồi cô không được ngắm bầu trời Thượng Hải, càng không rõ có bao giờ bầu trời Thượng Hải lại xanh thẳm như thế này hay chưa?

Trong trí nhớ của Nhã Văn, Thượng Hải quê cô luôn bị bao phủ bởi một lớp sương mù dày đặc, ngay cả ngày nắng đẹp cũng không phân nổi đâu là trời và đâu là mây. Những năm phiêu bạt bên ngoài, Nhã Văn thường ngẩng đầu trông về không gian nơi xa lạ mà nhớ quê hương da diết, bây giờ khi thật sự đã trở lại, cô bỗng cảm thấy thành phố chẳng còn giống với Thượng Hải trong hồi ức của mình mấy phần.

“Nhưng tất nhiên…” Bách Liệt si ngốc lơ đãng xa xăm, nhãn thần trở nên mơ màng, “Rất khó để hiểu được thế nào là yêu.”

Nhã Văn dòm qua sườn mặt của anh, nhăn nhăn sống mũi: “Kỳ quặc, tôi cảm thấy Tưởng Bách Liệt anh không giống tôi, không phải là kẻ ngốc đang trốn tránh hiện thực.”

Bách Liệt hồi hồn, lườm cô một cái: “Cái tôi trốn tránh căn bản không phải thực tế- mà là cảm xúc.”

“Anh…”

Bách Liệt thích thú xem biểu tình kinh ngạc trên khuôn mặt Nhã Văn, cuối cùng không nhịn được mà thoải mái cười thành tiếng. Chiều hôm ấy, hai người ngồi trên sân trường dưới cái nắng gay gắt, phảng phất như đã được trở về với hơi nóng của biển Cherating, về với bầu trời Malaysia tươi đẹp, cũng như được trở về với thiên đường giữa nhân gian mà bọn họ đã vứt bỏ hết thảy để đi tìm kiếm.

Nhã Văn thân ái:

Cậu khỏe không?

Mình đây rất khỏe, người nhà và bạn bè đều nồng nhiệt nghênh đón, làm cái kẻ vốn không có chút trọng lượng nào trong gia đình là mình cũng cảm thấy khẩn trương. Thời tiết Đài Bắc đẹp lắm, ngày oi nhưng tối thì mát, ăn cơm xong mình lại lên ban công hóng gió, nhớ tới rất nhiều chuyện trước kia, tự nhiên phát hiện sao mà thời gian trôi nhanh quá,

Vấn đề mà cậu nhắc đến thực sự đã khiến mình trằn trọc suốt đêm qua. Mình nghĩ rằng bỏ nhà tha hương nơi đất khách quê người thì chỉ có hai nguyên nhân- hoặc theo đuổi hoặc chạy trốn. Nhưng cái nào cũng tốt, chúng ta chỉ muốn đi tìm cho bản thân mình chút hạnh phúc nhỏ nhoi, không muốn phải đau đớn và buồn bã nữa thôi mà.

Cậu có còn nhớ câu chuyện về vị đàn anh mà mình ái mộ không? Mình quyết đinh sẽ quên anh ấy, quên người đàn ông từng là một phần quan trọng nhất trong trái tim, có lẽ, quan trọng cũng như quý trọng hay không cũng chỉ nháy mắt là hết. Đến tuổi 28 rồi mình mới ngộ ra, những gì mình khao khát chỉ là yêu và được yêu, chứ không phải là là ôm một đống tương tư để rồi mờ mịt không thấy tương lai như hiện tại- cái này đâu phải là yêu đương gì, là giày vò thì đúng hơn. Mà cũng có thể, mình không thích anh ấy đến mức vốn tưởng, cho nên cuối cùng không muốn phải chờ đợi trong vô vọng thêm nữa.

Ngày mai mình đi chụp ảnh cưới, là đối tượng xem mắt lần trước khi mình về thăm nhà, vốn nghĩ hai đứa chỉ là khách qua đường trong cuộc đời nhau, nhưng anh ấy lại nói, anh vẫn luôn chờ tại nơi đây để được gặp mình dù chỉ thêm một lần. Không biết vì sao, khi nghe anh lơ đễnh nói vậy mình lại bật khóc, đột nhiên cảm thấy anh ấy ngốc quá, mình cũng là một kẻ ngốc không kém.

Hãy chúc phúc ình đi, cậu sẽ làm thế phải không? Ngay cả khi mình quyết định ở lại Đài Bắc, ngay cả khi mình quyết định sẽ không trở lại nơi mà chúng ta đã cùng nhau trải qua rất nhiều kỷ niệm, cậu vẫn sẽ chúc phúc cho tụi mình đúng không?

Hoặc cũng có thể cậu sẽ mắng mình thấy sắc quên bạn, sẽ tức giận, ình xin lỗi nhé, nhưng dù không còn Annie ở bên, một ngày nào đó cậu cũng sẽ gặp được người để có thể chia sẻ mọi vui buồn trong đời, cho nên xin hãy tha thứ cho việc mình đã không thể tuân thủ lời ước hẹn giữa chúng ta.

Hôn lễ vài tháng sau mới tổ chức, mình hi vọng cậu có thể đến dự, nếu sẵn lòng. Tất nhiên cả Bách Liệt nữa, rất mong hai cậu đều đến được. Mình đã phải dồn nhiều dũng khí lắm mới dám viết bức thư này, chỉ cần cậu biết rằng, mình ước sao cho chúng ta vĩnh viễn đều là bạn tốt của nhau.

Sớm được gặp cậu thì tốt quá.

Annie.

Nhã Văn gần như bị sock khi đọc bức mail của Annie, sau đó cô cẩn thận nghiền ngẫm từ đầu đến cuối, mới dám tin rằng chuyện Annie sẽ kết hôn là sự thật, mọi thứ có vẻ ập tới qua bất ngờ.

Suốt đêm hôm ấy, Nhã Văn cứ bị câu “Ôm một đống tương tư để rồi mờ mịt không thấy tương lai” của Annie ám ảnh. Không hiểu sao cô lại nghĩ tới Nhã Quân, đáy lòng chợt nhót lên niềm đau đớn lạ kỳ.

Đối với Nhã Quân, nếu đây là tình yêu, vậy liệu tình yêu này có khiến anh cảm thấy vô vọng hay không? Nhã Văn nhắm mắt lại, trong đầu tràn ngập hình bóng anh, rất tối tăm, tối tăm vô cùng, chỉ thể thấy hình ảnh Nhã Quân mơ hồ mà kiên nghị như nhảy múa ngay trước mắt. Nhã Quân không bật đèn, cứ thế uống nước, đọc sách, làm việc, suy nghĩ, ngủ nghỉ… Tất cả đều là những sinh hoạt cá nhân thường nhật, hết thảy đều diễn ra một cách bình thản, nhưng lại khiến trái tim của Nhã Văn như bị ai bóp nghẹt, bởi vì khuôn mặt Nhã Quân vẫn luôn ẩn sâu trong bóng tối, vô cảm không lộ ra lấy một tia biểu tình.

Đó chính là một loại tích tụ yêu thương không có ngày mai sao?

Vậy mà, Nhã Quân vẫn lặp đi lặp lại những việc này từ hôm này qua hôm khác, không hề gián đoạn.

Tiếng gõ cộc cộc nặng nề vang lên, Nhã Văn giật mình tỉnh giấc, mơ màng đứng dậy đi mở cửa.

Mới hé ra một nửa, cô liền trôngthấy ánh mắt lặng lẽ và đôi môi trầm tĩnh của Nhã Quân ở cự ly rất gần.

“Đang ngủ?” Đôi môi trầm tĩnh ấy phát ra tiếng nói.

“Không có.” Nhã Văn sững sờ nhận thấy thanh âm của mình nghẹn ngào đến không ngờ, còn đôi mắt của cô phải chăng bất tri bất giác đang đong đầy lệ?

Nhã Quân dường như còn sửng sốt hơn cà Nhã Văn, anh quan sát cô chằm chằm qua khe cửa.

Nhã Văn hoảng hốt né tránh ánh nhìn nóng rực của Nhã Quân, làm bộ như không đằng hắng cổ họng: “Sao nào?”

Nhã Quân không trả lời, vẫn im lặng nhìn cô, một lúc lâu sau mới đáp: “Anh hơi đói nên tìm em đi ăn khuya.”

Vừa nhắc đến thì cái bụng của Nhã Văn liền reo lên phản ứng, giờ cô mới nhớ ra mình cũng chưa ăn cơm tối.

“Được rồi, để em thay quần áo đã, cho em mười phút.” Nói xong, Nhã Văn sập cửa, cảm thấy mình như kiệt sức hoàn toàn.

Chẳng lẽ Nhã Văn đói quá đến hồ đồ rồi sao? Hay là bởi vì, cô vừa phát hiện ra mặc dù “Tình yêu” của Nhã Quân là một loại chấp niệm với hi vọng gần như là con số không, nhưng anh vẫn chưa bao giờ có ý định từ bỏ.

Nửa giờ sau, Nhã Văn ngồi trong một quán vỉa hè, thưởng thức tô bún xào thịt bò thơm nức mũi, dường như chỉ có những khi được ăn ngon thế này mới có thể khiến Nhã Văn tạm gác lại biết bao phiền não và lo lắng.

“Em ăn từ từ thôi,” Nhã Quân rót cho cô một cốc bia lạnh, “Ai không biết còn tưởng em mới được giải cứu từ tay bọn buôn người ra đấy.”

“…” Nhã Văn không buồn tranh luận với anh, tiếp tục nhai bún trong mồm.

Nhã Quân chăm chú ngắm cô trong chốc lát, khuôn mặt lạnh như tiền bỗng nhiên xuất hiện một nụ cười ấm áp.

“Té ra…” Dư Mẫn đứng trước bàn bọn họ đang ngồi, kinh ngạc dòm Nhã Quân lom lom, “Anh cũng biết cười như con người bình thường sao…”

Nhã Văn giật nảy mình, suýt bị sặc mà phun hết đống đồ ăn ra ngoài: “Khụ khụ khụ…”

“Em…” Nhã Quân nhìn cả người tắm táp sạch sẽ vừa thay áo quần chỉnh tề nay dính đầy bún của mình, giận dữ ngẩng đầu trợn trắng mắt lườm Nhã Văn, nhưng đôi bàn tay dày rộng vẫn không quên nhẹ nhàng vỗ vỗ xoa lưng giúp cô.

Kinh qua một trận ho dữ dội, cuối cùng Nhã Văn mới điều hòa lại được hô hấp, cô ngẩng đầu hỏi Dư Mẫn: “… Em từ đâu chui ra vậy…?”

“Em á?” Dư Mẫn hai tay đút túi quần, tỏ vẻ rất vô tội, “Nhà em ở phía đối diện, em đến mua cơm rang.”

Nói xong, Dư Mẫn kéo bên ghế cạnh Nhã Văn, hồn nhiên ngồi xuống.

Nhã Văn vỗ ngực, cảm thấy như mình vừa may mắn sống sót qua một kiếp nạn, lầm bầm: “Còn tưởng anh sẽ thẹn quá hóa giận chứ.”

Nhã Quân cốc mạnh trán cô một cái, vẻ mặt nghiêm túc: “Không được nói lung tung.”

“Hừ…” Nhã Văn xoa xoa trán, hung hăng đem hết số bún còn lại nuốt vào trong bụng.

“Hai anh chị làm lành rồi sao?” Dư Mẫn mỉm cười vô cùng trong sáng, cô bé này khiến Nhã Văn chợt nhớ tới Annie, nhưng ánh mắt của Annie điềm tĩnh hơn, và cũng u buồn hơn.

Nhã Văn không biết nên trả lời như thế nào, chỉ đành đáp lại Dư Mẫn bằng một nụ cười gượng gạo. Quay đầu liền bắt gặp khuôn mặt Nhã Quân trầm mặc thản nhiên – có thể thấy tâm tình anh giờ phút này rất khó chịu.

“Ừm, chúng tôi làm lành rồi,” Nhã Văn giả bộ vui vẻ xác nhận, liếc qua Nhã Quân đang ngồi một góc rất không thoải mái bỗng nhiên ngẩng phắt đầu dậy, vì vậy cô mỉm cười: “Phải không… Bùi Nhã Quân?”

Nhã Quân nheo mắt, mơ hồ cảm thấy mấy lời nói đó của Nhã Văn dường như hàm chứa mục đích, nhưng cuối cùng anh vẫn quay đi chỗ khác, hai tay ôm ngực, cắn răng phun ra hai chữ: “Không phải.”

“…”

Nhã Văn và Dư Mẫn âm thầm nhìn nhau, Dư Mẫn chợt rụt rè hỏi: “Sư huynh… Anh… có phải đang làm nũng không…”

“Cái gì?!…” Nhã Quân kinh ngạc, rất muốn mạnh miệng phản bác lời sư muội, nhưng ậm ừ cả ngày cũng không thấy nói thêm được tiếng nào.

Làm nũng?

Nhã Văn dù có trí tưởng tượng phong phú đến mấy cũng không thấy cái hành động cực kỳ ngốc nghếch này liên quan gì đến Nhã Quân, đồ đầu gỗ mặt sắt nhà anh hai từ làm nũng viết thế nào có khi còn không biết nữa là.

“A, cơm của em được rồi, em đi trước, tạm biệt nhé.” Dư Mẫn kéo ghế đứng dậy, được vài bước, cô bỗng nhiên nhớ ra gì đó, liền quay người lại nói với Nhã Quân: “Sư huynh, ‘A Văn’ mà anh nói ngày đó… là chị ấy sao?”

Nhã Quân sững sờ, chần chừ một lúc, vẻ mặt vẫn lạnh lùng như cũ, nhưng khuôn lông mày nhăn tít thì giãn ra đôi chút: “… Ừ.”

Dư Mẫn mỉm cười, nhãn thần lúc này sao mà giống Annie biết mấy: “Em cũng nghĩ vậy…”

Sau đó, cô cầm lấy túi cơm hộp, biến mất trong đêm hè.

“Ngày đó?” Nhã Văn chăm chú dõi theo hình bóng cô gái nhỏ phía xa, nhủ thầm Dư Mẫn này rốt cuộc là một người con gái như thế nào, cô xoay qua nghi hoặc hỏi Nhã Quân.

Nhã Quân ho nhẹ vài tiếng, làm bộ như không có nghe thấy, cúi gằm tự mình lau bún trên người.

“Ngày đó là ngày nào?” Nhã Văn chưa từ bỏ ý định, khăng khăng dồn ép Nhã Quân.

“Thực xin lỗi, chúng ta còn chưa có làm lành, anh không nghĩ mình cần phải trả lời vấn đề này.” Nhã Quân lên tiếng nhắc nhở.

Nhã Văn hừ khẽ, cổ quái đe dọa: “Không nói em qua bàn khác ngồi…”

Chỉ là mới vừa đứng lên, Nhã Quân liền ngay lập tức nắm chặt tay cô.

Hai người im lặng đọ mắt, cứng rắn chờ đối phương nhượng bộ trước.

“Ngồi lại đi.” Nhã Quân sờ sờ mũi, Nhã Văn âm thầm cao hứng, giờ thì anh ở thế yếu rồi nhé.

“Chuyện này… anh sẽ nói với em sau được không.” Nhã Quân lau sạch sẽ quần áo, vẻ mặt bình tĩnh.

“Em muốn nghe ngay bây giờ.” Nhã Văn đột nhiên trở nên vô lý như trẻ con. Đây là một bí mật, bí mật giữa Nhã Quân và Dư Mẫn – cho nên cô nhất định phải biết.

“Em đừng ép anh.” Nhã Quân nhăn mặt.

“…” Nhã Văn cũng nhíu chặt lông mày.

Hai người giằng co một hồi, biểu tình căng thăng của Nhã Quân chợt biến, đáy mắt ánh lên một loại khát vọng khiến Nhã Văn không rét mà run. Nhã Quân vẫn cầm chặt tay Nhã Văn, tiến tới gần cô, hỏi: “Em thực sự muốn nghe?”

Chóp mũi của Nhã Quân cơ hồ dán vào mũi Nhã Văn, hơi thở mạnh mẽ phà vào mặt cô, mái tóc thô cứng còn ẩm ướt vì vừa mới tắm cọ cọ vào trán cô, mang theo hương dầu gội và hương rượu phảng phất quấn quýt không ngừng. Nhã văn rũ mi, kinh ngạc phát hiện, chỉ cần Nhã Quân mở miệng thốt lên một tiếng, đôi môi anh sẽ lập tức chạm vào làn môi cô.

“Lần sau!” Nhã Văn hoảng hốt tránh né, mặt nóng bừng, “Lần sau hãy nói cho em hay!”

Nhã Quân buông tay không nói không rằng, nở nụ cười yếu ớt, lặng lẽ tiếp tục uống bia.

Nhã Văn giả vờ nghiêm chỉnh mân mê bát bún xào, lại không tự chủ mà len lén quan sát Nhã Quân.

So với mấy tháng trước gặp tại Cherating, tóc của anh có vẻ dài hơn nhiều, một bên vén đằng sau tai, một bên không vâng lời mà bướng bỉnh rủ xuống che khuất tầm mắt, cặp kính đen vẫn thường nằm trên sống mũi nay lại đặt bên cạnh chén rượu, cơ thể dưới lớp áo phông ẩn hiện những đường nét vừa mềm mại vừa mạnh mẽ. Nhã Văn bỗng nhiên ý thức được, Bùi Nhã Quân trước mặt đã không còn là chú nhóc ham chơi bỏ rơi cô ở trường, không còn là cậu thiếu niên hôn trộm cô vào ngày sinh nhật, cũng không còn là chàng trai mất kiểm soát đem cô áp ở dưới thân dày vò vì dục vọng – anh đã trở thành một người đàn ông có vẻ ngoài trầm tĩnh, cô độc, nhưng nội tâm lại cuồng nhiệt như lửa từ lúc nào không hay.

Mười một giờ rưỡi mới dùng xong bữa khuya, hai người một trước một sau chậm rãi thả bộ, đáy lòng Nhã Văn chợt nảy sinh một cảm giác rất đỗi quen thuộc như hai đứa trẻ năm nào dắt díu nhau từ trường về nhà.

“Anh mang kính khi nào thế?” Nhã Văn đút tay vào túi áo, ngắm nghía gọng kính đen trên mặt Nhã Quân.

“Khi bắt đầu đi làm. Nếu anh nhớ không lầm thì mình đã thảo luận về vấn đề này rồi mà, có lẽ… căn bản em không thèm để tâm những gì anh từng nói qua.” Nhã Quân không quay đầu, tiếp tục đi về phía trước.

“Không có… Chỉ là đeo kính thế này khiến anh không giống với hồi xưa cho lắm.” Nhã Văn lặng lẽ nói thầm.

“Em không thích à?” Nhã Quân bỗng quay phắt lại.

“Hả?” Nhã Văn ngẩn người, anhám chỉ gì vậy?

“Em không thích à, việc anh đeo kính ấy.” Nghe giọng của anh hình như rất nghiêm trọng.

“Đều không phải,” Nhã Văn cảm thấy tim mình đập thình thịch trong lồng ngực, đương nhiên là anhnói về cái kính rồi, “Em không phải là không thích.”

“…” Nhã Quân dừng lại, im lặng nhìn Nhã Văn.

“?”

“Như vậy… Chính là thích rồi?” Anh nhìn cô chằm chằm, tóc mai che khuất không trông thấy biểu tình.

“… Thích gì cơ?” Nhã Văn sững sờ hỏi nhỏ.

Nhã Quân bước hai bước về phía cô, cúi đầu mặt kề sát mặt, thanh âm tràn đầy từ tính: “Kính đó, em cho rằng anh nói về cái gì?”

Nhã Văn giật lùi ra đằng sau, tâm trí choáng váng, không dám đối diện Nhã Quân: “Chẳng có gì thích hay không thích, anh mang kính hay không cũng chẳng liên quan đến em…”

Xong, cô vòng qua người anh, nhanh chân chạy về nhà. Nhã Quân không đuổi theo, cô biết vì không hề nghe thấy tiếng bước chân đằng sau, Nhã Văn rất muốn ngoái lại một lần xem anh đang làm gì, nhưng trong đầu cô bỗng nhen nhúm một ý nghĩ lạ thường, rằng nếu quay đầu, người bị mắc kẹt ở đó sẽ không phải chỉ có mình anh.

Tối đến, Nhã Văn thao thức cả đêm, chỉ cần nhắm mắt là lại trông thấy vẻ mặt Nhã Quân chân thành hỏi: Em có thích không?

Cô trở mình, cả người nóng nực, vì đã vào hè rồi sao?

Nhìn rèm cửa sổ nhẹ nhàng phất phơ trước gió, Nhã Văn chợt nhớ về lần sinh nhật thứ mười sáu của mình, cô đã uống rượu, sau đó ngủ thiếp đi, thời điểm tỉnh dậy cả phòng tối đen như mực, cô nghe thấy phía sau mình truyền đến tiếng hít thở lặng lẽ, Nhã Văn có chút bối rối, nghi ngờ xoay người thì lập tức có một đôi môi áp lên má cô, Nhã Văn tỉnh táo ngay tức khắc. Dẫu vậy cô cũng không mở mắt, là cô không dám, bởi vì cô biết, người hôn mình là Nhã Quân.

Trên cơ thể Nhã Quân thường mang một hương vị rất đặc biệt, là mùi dầu gội cùng xà bông tắm, mà một khắc kia, hương vị quen thuộc ấy lại đượm mùi rượu vang ngọt ngào.

Nhã Quân nhẹ nhàng vuốt ve khuôn mặt Nhã Văn, không biết lúc ấy cô lấy đâu ra can đảm để tiếp tục giở vờ ngủ như thế, thậm chí cô còn thấy biểu hiện của mình rất ư là tự nhiên, cơ hồ thực sự đang say giấc nồng vậy.

Cho đến khi đôi môi anh dán lên môi cô, Nhã Văn mới phát hiện, bờ môi ấy đâu chỉ là ấm áp, mà còn nóng bỏng vô cùng.

Nhã Quân đưa ngón tay nghịch nghịch mái tóc của Nhã Văn, một lúc lâu sau, anh thở dài, tắt đèn rồi rời đi.

Đêm đó, Nhã Văn cũng giống như thế này, ngẩn ngơ trông rèm cửa bị gió thổi, tâm loạn như ma.

Đột nhiên, điện thoại di động của cô chợt rung mạnh, ánh sáng màu xanh nhạt phản chiếu lên trên trần nhà.

“Đang ngủ sao?” Nhã Quân hỏi.

Nhã Văn kinh ngạc vò tóc, đáy lòng chợt nảy sinh một loại cảm xúc không biết phải nói là sợ hãi hay cao hứng, cuối cùng cô cũng ngộ ra, mình không thể nào quên anh, không phải vì hai mươi mấy năm làm anh trai em gái mà sống nương tựa nhau, cũng không phải là vì bọn họ đã từng hòa quyện vào nhau để rồi trầm luân trong cơ thể đối phương, mà bởi vì, bằng cách này hay cách khác, Nhã Quân luôn lưu dấu sự tồn tại của anh trong cuộc đời cô. Rất nhiều lần, điều duy nhất khiến Nhã Văn không bị đắm sâu trong nỗi tịch mịch, trong nỗi cô độc, là do cô biết còn có Nhã Quân luôn luôn đứng sau làm chỗ dựa ình.

Nhã Văn ngập ngừng một lúc nhắn lại đáp qua loa: “Không, có việc gì à?”

Sau đó, đầu bên kia trải qua một khoảng trầm mặc rất lâu rồi mới rung lên:

“Trò chuyện một chút được không?”

Nhã Văn kinh ngạc nhìn màn hình, chỉ có mấy chữ này thôi mà suy nghĩ dữ vậy sao?

“Được”. Nhã Văn trả lời.

Lại là sự im lặng kéo dài, Nhã Văn suýt nữa thì tưởng Nhã Quân đã ngủ mất.

“A Văn, mấy năm này em có khỏe hay không?”

Mũi Nhã Văn có điểm chua xót, dĩ nhiên là chẳng khỏe tí nào: “Cũng tạm được… Còn anh…”

“Không tốt,” Lần này Nhã Quân nhắn lại rất nhanh, “A Mao nói, cậu ta đã quên bộ dáng anh cười lên trông ra sao rồi.”

Thật ra ngay đến cả Nhã Văn cũng không còn nhớ rõ nữa, Nhã Quân vốn đã không phải người hay cười, nhưng Nhã Văn rất thích nhìn thấy nụ cười của anh, khi Nhã Quân cười tuyệt không dữ tợn, trái lại còn rất đáng yêu, mà quan trọng là, anh và cô đều có hai cái lúm đồng tiền nho nhỏ trên mặt, Nhã Văn luôn luôn nghĩ rằng đây là điểm giống nhau nhất giữa hai người bọn họ.

“Vậy anh hẳn nên cười nhiều hơn mới phải…” Nhã Văn ngập ngừng.

“Em không ở đây, anh vui sao cho được…”

Mũi Nhã Văn càng thêm chua xót, gần như muốn rơi nước mắt, cô không biết nên trả lời anh thế nào, bởi vì cho đến giờ Nhã Văn vẫn không thể chấp nhận… loại quan hệ yêu đương của đàn ông với đàn bà tồn tại giữa cô và Bùi Nhã Quân.

“Lại khóc à?” Nhã Quân hỏi.

Nhã Văn dụi dụi mắt: “Đáng ghét…”

“Mở cửa.”

Nhã Văn nhìn chằm chằm vào màn hình di động, mình có đọc nhầm hay không, anh bảo mình ra mở cửa? Vào giờ này?

Do dự cả nửa ngày, cuối cùng cô mới rón rén trèo ra khỏi giường, đi tới cửa áp tai lên nghe ngóng, bên ngoài hoàn toàn yên tĩnh.

Nhã Văn nhẹ nhàng mở khóa, cứ nghĩ rằng sẽ trông thấy một màn đêm đen kịt. Tuy nhiên, Nhã Văn giật mình sửng sốt, Nhã Quân một thân áo phông cũ và quần pyjama dài, để chân trần chờ đợi, lặng lẽ không tiếng động, như thể anh đã đứng ở chỗ này lâu lắm rồi.

Ánh trăng dịu dàng tỏa sáng trên mặt Nhã Quân, khiến khuôn mặt anh bỗng nhiên có một vẻ ôn nhu hiếm thấy.

Nhã Quân vươn bàn tay dày rộng chạm lên gò má Nhã Văn, quệt đi những giọt nước mắt ướt đẫm trên hàng mi.

Anh khe khẽ thở dài, bước vào và đóng cửa lại, ôm trọn lấy Nhã Văn trong lồng ngực.

Nhã Văn không giãy dụa. Bọn họ cứ im lặng như vậy, Nhã Quân tì cằm lên trán cô, cái cằm lún phún râu của anh cọ cọ vào cô thấy hơi ngưa ngứa, nhưng Nhã Văn vẫn không dám động đậy dù chỉ một chút.

“Em có còn nhớ không,” Giọng Nhã Quân âm trầm, “Anh đã nói với em rằng khi từng thử hẹn hò với một cô gái khác, anh đã gọi tên của em.”

“…”

“Cô gái đó là Dư Mẫn. Tụi anh đã cùng đi xem phim, uống trà, đi chơi trò chơi, anh cho rằng mọi việc cứ tiến triển như vậy thì rồi một lúc nào đó anh sẽ động lòng, mặc dù mỗi lần về nhà đều rất cô đơn, nhưng anh nghĩ, ít nhất mình sẽ vui vẻ hơn.” Nhã Quân mạnh mẽ siết chặt vòng tay.

“…”

“Có một lần, anh đưa cô ấy đến cửa hàng kem quen thuộc của chúng ta, khi xếp hàng, Dư Mẫn nhìn anh chằm chằm, ánh mắt rất phức tạp. Anh hỏi cô ấy có chuyện gì vậy? Cô ấy hỏi lại, anh có biết mình vừa nói gì không?”

“?”

“Hóa ra, anh đã thốt lên trong vô thức: A Văn, vừa mới hết kem ly rồi, em có muốn uống tạm trà xanh hay chocolate không…”

Nước mắt Nhã Văn lăn dài trên gò má, cô bất giác giơ tay lên, ôm chầm lấy Nhã Quân.

“Sau đó anh và Dư Mẫn chia tay – mà có lẽ cũng không thể gọi là chia tay, bởi vì bọn anh còn chưa bắt đầu yêu đương thật sự, nhưng chí ít đối với cô ấy thì công bằng hơn.”

“Quên em đi,” Nhã Văn ngẩng đầu, đột nhiên cảm thấy trái tim như bị bót nghẹt, “Cứ coi như em…”

“… Anh không làm được,” Nhã Quân ngắt lời, khó nhọc nở nụ cười bất đắc dĩ, “Nếu thực sự yêu một người thì sao có thể nói quên là quên dễ dàng như thế.”

“Nhưng chúng ta là anh em mà…”

“Bùi Nhã Văn , em thành thật trả lời anh đi,” Anh nhìn cô, ánh mắt đầy bi thương, “Khi cơ thể của chúng ta gắt gao dán vào nhau, em thực sự không nảy sinh một chút cảm giác nào sao? Em khẳng định mình không rung động sao?”

Khuôn mặt Nhã Quân vô cùng nghiêm túc, khiến cho ngay cả một lời nói dối Nhã Văn cũng không thốt ra được.

Nhã Quân bất thình lình cúi xuống hôn cô không hề do dự, khao khát được làm việc này như gặm nhấm tâm hồn anh bấy lâu nay. Nhã Văn không kịp ngậm miệng, đầu lưỡi ướt át liền xông vào, ấm áp mà dè dặt, thoang thoảng mùi bia vừa đăng đắng lại rất đỗi ngọt ngào.

“A Văn…” Nhã Quân nỉ non, đưa tay phải vén vạt áo ngủ của Nhã Văn rồi len lỏi vào bên trong, ngón tay nhẹ nhàng mơn man sống lưng đang run rẩy.

Nhã Văn cứng người, chân như muốn nhũn ra, vậy mà đến sức lực để khuỵu xuống cũng chẳng còn.

Môi Nhã Quân rời khỏi môi cô, anh thở hổn hển thấp giọng thì thầm: “Em… Không mặc cái kia à…”

Bàn tay vốn đang chơi đùa nơi thắt lưng, thừa dịp Nhã Văn vẫn đang bàng hoàng, liền trườn lên xoa nắn đôi gò bồng đảo xinh đẹp.

Nhã Văn há hốc mồm chưa kịp kêu lên thành tiếng, môi lại một lần nữa bị phủ kín trong nụ hôn quay cuồng. Nụ hôn lần này vô cùng bá đạo, cơ hồ như dùng hết sức lực khóa chặt Nhã Văn, làm thế nào cũng không cho phép cô trốn tránh.

Ngay khi Nhã Văn nghĩ mình sắp ngừng thở đến nơi, không gian lặng như tờ bỗng bất ngờ vang lên tiếng gõ cửa.

“Cộc cộc cộc” Thanh âm không nhanh không chậm, cứ như thể người bên ngoài đã biết tỏng trong phòng đang diễn ra chuyện mờ ám gì.

Cuối cùng Nhã Quân cũng đành buông Nhã Văn ra, tì trán mình lên trán cô, nhét vạt áo ngủ của cô ngay ngắn vào cạp quần. Hai người đều không nhịn được mà thở hổn hển, Nhã Văn run như cầy sấy, chỉ sợ đứng bên ngoài là ba ba thì thôi xong.

Cô nên giải thích như thế nào đây? Cô có thể biện hộ cho cái việc rõ rành rành này bằng cách nào…

Nhã Quân nghiêng người tránh sang một bên, vỗ vỗ khuôn mặt chết sững của Nhã Văn, ra hiệu cho cô mở cửa.

Nhưng Nhã Văn đã lo lắng đến nỗi nói chuyện cũng không dám, phải dồn hết khí lực mới có thể bình tĩnh đôi chút, cắn răng nhả ra hai chữ: “Ai vậy…”

“Là tôi…” Bách Liệt trả lời.

Nhã Văn và Nhã Quân liếc nhau, không hẹn mà cùng thở phào, may không phải ba ba.

Trong khoảnh khắc ấy, tâm trí Nhã Văn mơ hồ lướt qua một suy nghĩ, mặc dù hai người bọn họ vốn không chung huyết thống, nhưng thời điểm khi tiếng gõ cửa khuấy động màn đêm yên tĩnh, Nhã Văn lại có cảm giác như mình và Nhã Quân bị bắt gian đang yêu đương vụng trộm – trong lòng cô, việc hai người ở bên nhau là sai trái, không được thừa nhận mà cũng sẽ chẳng bao giờ được chúc phúc.

“Có chuyện gì à?” Nhã Văn vỗ ngực định thần.

“Cũng không hẳn,” Giọng Bách Liệt hí hửng nghe rất gợi đòn, “Đồ ngủ tôi giặt chưa có khô, sang đây mượn cô một bộ.”

“…” Nhã Văn len lén liếc Nhã Quân đang thoải mái dựa vào tường, ánh trăng sáng rực chiếu lên mặt anh, khiến cho đường nét vốn đã lạnh lẽo nay càng thêm khó coi, dường như không nhịn được mà sắp tuôn một tràng chửi rủa. Nhã Văn lanh lẹ đưa tay che miệng Nhã Quân, trợn mắt cảnh cáo.

“Ờ, chờ chút, tôi đi lấy đã.” Nói xong, cô chỉ chỉ Nhã Quân, ý bảo anh chớ có lên tiếng. Nhã Văn xoay người lấy bộ quần áo, đang định mở cửa lại bị Nhã Quân ngăn lại.

“?” Nhã Văn im lặng nghi hoặc.

Nhã Quân nghiêm mặt, đưa tay kéo cổ áo cô che cảnh xuân trước ngực.

Nhã Văn vụng về chỉnh trang cẩn thận, hai má nóng bừng như lửa đốt, cô âm thầm nghĩ, may mắn giờ đang là nửa đêm, anh hẳn không phát hiện ra đâu.

Cửa được mở, Bách Liệt híp đôi mắt phượng, chăm chú quan sát Nhã Văn.

“Cầm đi.” Nhã Văn đứng chặn luôn bên ngoài, phòng ngừa Bách Liệt muốn xông vào.

Bách Liệt nhận đồ, chẳng nói chẳng rằng, cũng không tỏ vẻ muốn rời đi.

“Ngủ ngon…” Nhã Văn cố nặn ra một nụ cười méo mó, khoát khoát tay chào anh.

“Cô sao thế,” Bách Liệt bất chợt sờ sờ mặt Nhã Văn, “Nóng vậy, lại phát sốt à?”

“Ặc…” Nhã Văn vội liếc Nhã Quân trong phòng, ánh mắt anh tỏa ra hàn khí như muốn giết người đến nơi, “Không sao, tôi buồn ngủ quá, tạm biệt.”

Nói xong, cô gạt tay Bách Liệt, đẩy anh ra ngoài rồi nhanh chóng đóng sầm cửa.

Nhã Văn nắm chặt tay cầm, không dám nghĩ tới việc liệu Bách Liệt đã phát hiện ra gì rồi, càng không dám xoay người đối diện với Nhã Quân đang ngó mình chòng chọc..

Một lát sau, cô nghe được tiếng Bách Liệt cười cười, thong thả trở về phòng của mình.

Chỉnh đốn lại tâm trạng, chung quy vừa mới tưởng thoát được một kiếp nạn nho nhỏ, lại quên mất rằng đại họa chân chính vẫn còn đang chờ ở phía sau.

“Khuya lắm rồi… Anh cũng nên nghỉ ngơi đi…” Nhã Văn vừa tránh sang bên cạnh, vừa hậm hực mở lời.

Trong bóng tối, Nhã Quân cứ im lìm như cũ, Nhã Văn không trông thấy biểu tình trên mặt đối phương, nhưng có thể cảm thấy cái nhìn nóng bỏng như thiêu như đốt cả tâm hồn.

“Em thích hắn à.” Nhã Quân trầm giọng, tận lực kìm chế.

Nhã Văn ý thức được, chỉ cần cơ sảy đáp sai một chút cũng đủ để kích động con sư tử đang lồng lộn ghen tuông này: “Tụi em… chỉ là bạn bè bình thường.”

“Vậy sao dẫn hắn về nhà?” Thanh âm của ai kia càng lúc càng âm u.

“Anh cứ coi anh ấy là Annie không được à.” Nhã Văn nhức đầu.

“Không! Hắn ta rõ ràng là một thằng đàn ông khỏe mạnh chức năng sinh lý đầy đủ.”

“Vậy thì sao,” Nhã Văn có phần mất kiên nhẫn, “Em không thể kết bạn với đàn ông được à.”

Nhã Quân nặng nề thở hồng hộc, không đáp, Nhã Văn biết, đúng là đã chọc giận anh thành công. Nhưng cô cũng mệt mỏi lắm, giờ chỉ mong được lên giường nằm, không phải cẩn thận từng li từng tí để đối mặt với con người này nữa.

Khi Nhã Văn nghĩ rằng Nhã Quân sẽ bắt đầu phát hỏa, anh lại không nói tiếp mà mở cửa bước ra khỏi phòng, đóng cửa rồi đi mất.

Nhã Văn quan sát tấm rèm bị gió thổi tung bay phất phơ nhè nhẹ, tự nhủ, biết đâu tất cả mọi sự vừa rồi đều chưa từng xảy ra, biết đâu tất cả tà ác, hỗn loạn, thống khổ, dằn vặt lúc này đều đã quay trở về trong chiếc hộp Pandora thần bí.

Nhã Văn ngơ ngác nằm trên giường, đầu óc vừa lộn xộn vừa trống rỗng, lòng cô thầm cầu khẩn một nguyện vọng duy nhất, mong rằng thần linh tối cao… mãi mãi đừng bao giờ mở chiếc hộp ma quỷ kia thêm một lần nào nữa.

Như vậy, may ra cô vẫn còn là Bùi Nhã Văn, may ra cô sẽ không trở thành một Lilith thứ hai.

13

Chương 13: Con nhím do dự

“Anh biết chưa, Annie chuẩn bị kết hôn đấy.” Trưa ngày hôm sau, Nhã Văn ngủ dậy mới phát hiện trong nhà chỉ còn mình và Bách Liệt.

“Cái gì?” Bách Liệt giật nảy thất kinh.

“Tôi cũng choáng không kém đâu, hôm qua Annie gửi mail báo cho tôi,” Nhã Văn ngừng lại đôi chút, “Cô ấy sẽ không quay về Cherating nữa.”

“… Tâm trạng tôi lúc này chỉ có thể dùng từ ‘sốc tột độ’ để miêu tả.” Bách Liệt vỗ vỗ ngực dựa vào ghế sô pha, “Cô nàng chơi trò đánh nhanh thắng nhanh à.”

“Thấy bảo chồng chưa cưới là đối tượng xem mặt hồi xưa, anh ta vẫn luôn chờ đợi Annie, làm Annie cảm động ngất ngây, vậy nên quyết định cứ thế mà ở bên nhau thôi…”

Bách Liệt trầm mặc, thử tưởng tượng ra tình huống Nhã Văn vừa kể, sau mới mỉm cười hài lòng: “Kỳ thực cũng không tồi, nếu là tôi, bỗng nhiên biết trên cõi đời này còn tồn tại một người như vậy dành ình, có lẽ tôi sẽ không do dự lấy cô ấy ngay lập tức…”

“Chẳng ma nào thèm thu nhận anh đâu.” Nhã Văn cười nhạo một tiếng, đưa tay bẹo má Bách Liệt rồi ngồi xuống ghế sô pha vừa uống sữa vừa đung đưa chân thỏa mãn.

“Cô vui đến vậy cơ à.” Bách Liệt nheo mắt nói.

“… Bởi vì Annie đã tìm thấy hạnh phúc của mình, nên tôi không nhịn được thấy vui theo.” Trái tim Nhã Văn đánh lô tô trong lồng ngực.

“Liệu có thật không nhỉ?” Bách Liệt chống cằm ngả ngớn, nở nụ cười nhàn nhạt.

“Thật đấy.” Nhã Văn trả lời có phần do dự.

“Vậy, cô còn muốn quay trở lại không?” Bách Liệt bỗng tỏ vẻ nghiêm chỉnh hỏi Nhã Văn.

“… Cherating sao?” Nhã Văn thở dài, tâm tình tràn đầy phiền muộn, trở lại với một Cherating không còn Annie ư?

“Thật ra… tôi cũng đang mông lung lắm.”

“?”

“Từ mấy lần cô dẫn tôi đi thăm trường cũ, trong đầu tôi vẫn luẩn quẩn một ý tưởng khá lạ lùng,” Ánh mắt Bách Liệt rất dịu dàng, giống như anh hoàn toàn biến thành một con người khác.

“Ý tưởng gì?”

“Giả dụ… Tôi chỉ đang giả dụ thôi đấy nhé, tôi chuyển sang nghề gõ đầu trẻ, nghe cũng khá là hay ho có phải không?” Bách Liệt quay đầu nhìn Nhã Văn, cái biểu tình ngây thơ khờ khạo vốn không nên xuất hiện trên khuôn mặt cáo già quỷ quyệt của anh lúc này đúng là vô cùng dọa người.

“Anh? Thầy giáo?”

“Thế nào?”

“Không có gì… Tôi đột nhiên nhớ tới bài báo mới đọc mấy hôm trước, thấy có đăng tin giáo viên y tế chuyên lấy việc kiểm tra sức khỏe cho học sinh nữ để tiến hành quấy rối tình dục…” Nhã Văn phát hiện suy nghĩ của mình càng ngày càng đen tối.

Mắt phượng lúng liếng đưa tình đáp lại, giọng nói mị hoặc rất có sức dụ dỗ: “Cô ghen đấy à?”

“Nằm mơ.” Nhã Văn đẩy mặt Bách Liệt tỏ vẻ ghét bỏ, đứng dậy vào phòng bếp rửa cốc.

“Tôi nói này Nhã Văn,” Bách Liệt lấy lại bộ dáng nghiêm túc, “Cô nên xem xét lại việc có về Cherating hay không đi.”

Nhã Văn vừa rửa cốc vừa ngẫm nghĩ, một lát sau mới lên tiếng: “Vậy anh tính sao? Có quay lại không?”

“Tôi á?”

“Ờ…”

Nhã Văn nghe thấy tiếng bước chân truyền đến, sau đó thanh âm ôn nhu của Bách Liệt tiền vang lên phía sau cô: “Nếu tôi trở về nơi ấy, cô sẽ theo tôi chứ?”

“Tôi…” Nhã Văn rất muốn sảng khoái nhận lời, được, tôi với anh cùng đi.

Nhưng trong giây phút ấy, khuôn mặt Nhã Quân bất chợt hiện lên trong tâm trí cô, với tóc mai dài rủ xuống che khuất tầm mắt, ánh nhìn vừa cương nghị vừa kiên cường.

Vì vậy, Nhã Văn nghẹn họng, một chữ cũng thốt được.

Bách Liệt khẽ cười, vỗ nhẹ vào đầu cô: “Dành thời gian mà suy nghĩ về chuyện đó đi. À mà, quần áo hôm qua cô cho tôi mượn mặc chật ních à, tí trả cô đó.”

Tối hôm qua…

Hai má Nhã Văn lập tức đỏ bừng, âm thầm cầu mong anh ta đừng có phát hiện ra điều gì.

“Tôi cứ tưởng cô đang ngủ, không ngờ gọi thế mà cũng dậy được.” Giọng Bách Liệt tỉnh bơ.

“Tại trước đó ăn khuya nên ngủ không ngon…” Nhã Văn hậm hực giải thích, len lén thở phào nhẹ nhõm.

“Vậy giờ tôi lấy luôn cho cô nhé,” Nói xong Bách Liệt quay người về lấy quần áo rồi mang vào phòng của Nhã Văn, “Tôi đặt trên ghế nha.”

“Ờ, đặt ở đó đi.” Nhã Văn để cốc lên trên kệ, lau khô tay, vụng trộm xoa xoa mặt, vẫn còn nóng như chảo chiên, may mà Bách Liệt không nhìn thấy.

“Dù gì thì gì,” Tiếng Bách Liệt vọng ra từ phòng khách, lộ ra một tia xảo quyệt, “Không thể ngờ Bùi Nhã Quân mặt sắt mà phun ra mấy lời nghe buồn nôn như vậy cơ đấy…”

“?”

“Cái gì mà ‘Khi cơ thể của chúng ta gắt gao dán vào nhau, em thực sự không nảy sinh một chút cảm giác nào sao?’… Loại đối thoại này chỉ tồn tại trong mấy bộ phim nghệ thuật nhạt nhẽo mà thôi. Kỳ thật, cứ hỏi thẳng ‘Khi làm tình với anh em không thấy thích thú à’ chẳng hơn chắc.”

Sau đó, Bách Liệt lê đôi dép “loẹt quẹt” đủng đà đủng đỉnh về phòng mình.

Xế chiều, trời bắt đầu mưa rả rích, Nhã Văn nằm ở trên giường suy nghĩ miên man.

Nhã Văn nhớ trước đây khi được nghỉ hè, mỗi lần gặp mưa như thế này, cô chỉ biết chán nản đứng nhìn ra cửa sổ, hết thảy cảnh vật đều chìm trong sắc xám âm u, trông là muốn ngủ. Những năm tháng đó sao lại đơn giản đến thế, chẳng cần phải nghĩ ngợi lo xa nhiều, ngoại trừ ăn uống chơi bời cô cũng chưa từng bận tâm đến những việc gì khác.

Nhã Văn nhắm mắt, trằn trọc không yên, tâm trí rối loạn tựa như chiếc đèn kéo quân quay mòng mòng không ngừng nghỉ.

Ba ba, Annie, Bách Liệt, Thư Lộ, mỗi người mỗi việc dường như đều trượt khỏi quỹ đạo khiến Nhã Văn không kịp trở tay. Đương nhiên còn cả Nhã Quân nữa. Cô vốn cho rằng về thăm nhà lần này chỉ là một kỳ nghỉ xả hơi ngắn ngày, thật không ngờ nó lại biến thành kế hoạch ổn định dài lâu, dường như có rất nhiều chuyện cô phải định đoạt, nhưng cũng có rất nhiều chuyện cô không được phép định đoạt.

Chiếc điện thoại trên gối bất thình lình rung mạnh, trái tim Nhã Văn theo đó mà nảy lên vô cớ. Đây vốn là số di động cô dùng từ ngày xưa, khi trở về ba ba mới cho cô hay Nhã Quân vẫn đóng tiền cước phí để duy trì chứ không cắt, nên Nhã Văn có thể tiếp tục sử dụng như cũ, nhưng chẳng có mấy người biết số này để gọi đến, mà chính xác ra, chỉ có một người duy nhất.

“A lô…” Đầu bên kia truyền tới một giọngngập ngừng.

“Vâng.” Nhã Văn ngồi dậy, tựa lưng vào tường.

“Đang ngủ?” Tiếng của Nhã Quân nghe có phần mệt mỏi.

“Ừ, nhưng ngủ chưa sâu lắm.” Liệu Nhã Quân có gài camera trong phòng không vậy?

“Ờ.”

Nhã Văn chờ anh nói tiếp, nhưng anh lại im lặng. Quả thật không thể nào hiểu nổi Bùi Nhã Quân của hiện tại.

“Hôm qua em ngủ ngon chứ?” Có vẻ Nhã Quân đã cạn sạch chủ đề để duy trì cuộc trò chuyện.

“Vâng,” Nhã Văn bất giác sờ lên hai má nóng bừng, “Sau lúc ấy thì liền ngủ luôn…”

“Còn anh hầu như thức trắng cả đêm…”

Cho nên bây giờ mới uể oải như thế? Nhã Văn bật cười bất đắc dĩ, thật ra cô cũng thao thức suốt, lăn qua lăn lại, làm thế nào cũng không bỏ được khuôn mặt u ám của ai kia ra khỏi đầu.

“…”

Cả hai đều trầm mặc, thậm chí Nhã Văn còn hoài nghi, chẳng lẽ anh gọi điện chính là muốn xem xem liệu cô có đang ở nhà say giấc nồng, trong khi anh thì phải chìm trong một đống công việc bề bộn không cất nổi đầu lên được chăng.

“Anh…” Nhã Quân hít một hơi thật sâu, “Anh rất nhớ em.”

Trong nháy mắt, tâm trí Nhã Văn xoẹt qua một hình ảnh, Nhã Quân đứng trước cửa sổ văn phòng, ngắm nhìn cơn mưa tí tách bên ngoài, anh mặc chiếc áo sơ mi trắng tùy tiện vơ bừa trên ghế hồi sáng nay, ống tay áo còn vương mồ hôi nên phải xắn gấu lên tận khuỷu tay để giấu, cà vạt xiêu vẹo, thắt lưng gài sai lỗ mà anh còn không thèm để ý. Cặp kính gọng đen trước giờ đều ở trên sống mũi, có lẽ vì quá mệt mỏi nên bị tháo xuống cầm trong tay, mái tóc nửa dài nửa ngắn không chịu ngoan ngoãn nằm gọn sau tai mà ương bướng bung ra che khuất tầm mắt. Trước ngực áo sơ mi trắng có một vệt màu nâu nhạt, dùng caravat che cũng không xong, đó là vì trong lúc anh nhớ cô, lơ đãng đã để sánh một ít cà phê lên người hồi nào không biết.

Nhã Văn nghĩ đến nét mặt khi Nhã Quân hôn cô, hết sức chăm chú, như thể thế giới chỉ có một mình cô vậy.

“Em cũng nhớ anh…” Chưa kịp dứt lời, Nhã Văn liền nhận ra mình vừa thốt lên điều gì. Cô vỗ trán, thực muốn đánh cho bản thân tỉnh lại, Bùi Nhã Văn, sao mày dám nói câu đó, mày có biết chỉ cần một câu này là có thể làm mối quan hệ với Nhã Quân loạn càng thêm loạn không hả.

Đầu bên kia Nhã Quân cũng không ngờ Nhã Văn sẽ trả lời như thế, anh sững sờ một hồi rồi bật ra tiếng cười khe khẽ: “Đừng có vỗ nữa, đỏ hết cả đấy…”

Thật sự Nhã Quân không cài lén camera trong phòng cô à?

“…” Nhã Văn nghẹn lời, cô không biết nên nói gì, cũng không muốn giải thích, biện hộ rằng vì thất thần nên mới vô tình buột miệng. Thật chẳng muốn lên tiếngthêm bất cứ điều ngốc nghếch nào nữa, nếu được, có thể coi như cô chưa từng nhận cú điện thoại này hay không?

“Buổi tối chờ anh về ăn cơm, bye.” Nhã Quân dứt khoát cụp máy, không cần cận mặt Nhã Văn cũng biết thừa anh đang cười trộm, cười đến nỗi hai cái lúm đồng tiền mờ nhạt hằn lên rất sâu, rất sâu.

Nhã Văn ngẩn người trông chiếc điện thoại di dộng, bỗng kéo chăn che kín đầu rên rỉ: “Lạy chúa tôi, hãy để tôi chết luôn đi cho nó xong…”

Chiều hôm ấy, Nhã Văn ngủ không yên giấc, ý thức cô mơ mơ hồ hồ, chốc thì thấy trời đã tối, lát lại tưởng vẫn còn sáng, nhiệt độ cơ thể cũng lúc nóng lúc lạnh. Thẳng đến khi ánh đèn bàn được bật lên tỏa ra một luồng sáng ấm áp, Nhã Văn mới chậm chạp mở to hai mắt.

Nhã Quân ngồi trên ghế xoay cạnh giường, một bàn tay đặt lên tay vịn, tay kia cầm chiếc kính đen, miệng còn vô thức cắn cắn đầu gọng kính.

“Tỉnh chưa? Ăn chút cháo đi.” Anh định thần, đeo kính lên mũi, đứng lên lấy bát cháo đặt trên bàn bưng tới trước mặt Nhã Văn.

“Đã… đã trễ thế này rồi à…” Nhã Văn lúng túng ngồi dậy kê gối tựa vào thành giường.

“Lúc anh về, thấy trán em nóng, có lẽ chưa khỏi ốm hẳn.” Nhã Quân cầm bát cháo đưa cho Nhã Văn, cô lại cứng đầu không chịu nhận, anh liền nổi hứng trêu ghẹo, “Muốn anh đút cho à?”

“Em tự ăn.” Nhã Văn như vừa hồi hồn từ trong giấc mộng, lập tức nhận lấy cháo húp một lèo.

Nhã Quân im lặng, chờ cô ăn uống xong xuôi mới hỏi: “Nữa nhé?”

Nhã Văn lắc đầu, cảm thấy không đói cũng không no, cứ như thân thể này không phải là của mình vậy.

Nhã Quân mang bát ra ngoài, sau đó Nhã Văn nghe thấy phòng bếp có tiếng cọ rửa. Anh vẫn luôn làm mọi thứ một cách hoàn hảo nhất, cho nên vào đêm sinh nhật lần thứ mười sáu ấy, khi phát hiện Nhã Quân hôn mình, Nhã Văn liền đi đến kết luận đây là hành động nông nổi ở tuổi vị thành niên – anh chỉ muốn thử hôn một cô gái, còn cô xui xẻo thế nào lúc ấy lại nằm ngay trong tầm tay.

Nhưng thực tế chứng minh, cô đã nhầm. Nhã Văn nắm chặt chăn, mỉm cười bất đắc dĩ, có thể trước nay cô đều chưa từng hiểu được con người Bùi Nhã Quân.

“Nghĩ gì vậy?” Không biết Nhã Quân trở lại từ bao giờ, hai tay áo sơ mi xắn cao, không thấy cà vạt đâu, chỉ thấy một vết bẩn màu nâu nhạt rõ ràng trên ngực.

Nhã Văn ngẩn ra, đây chẳng phải là hình ảnh Bùi Nhã Quân hiện lên trong tâm trí cô hôm nay sao?

Nhã Quân ngồi xuống cạnh giường, cúi nhìn Nhã Văn, hơi thở của anh rất gần mặt cô, khiến cô không tự chủ mà căng thẳng.

“Không, không có gì…” Nhã Văn kéo chăn lên cao, hận sao không thể tự quấn mình thành con sâu đo luôn. Cô rụt chân, trùm kín mít hơn một nửa khuôn mặt, chỉ để lộ ra đôi mắt to tròn.

“Thật à?” Nhã Quân lại tiến sát thêm tí nữa, chóp mũi anh gần như chạm phải mũi cô.

“Ừ.” Nhã Văn không dám gật đầu, ngay cả một cử động nhỏ cũng không dám làm, chỉ sợ đụng vào môi Nhã Quân, mặc dù lúc này khuôn mặt cô đã thọt lỏm trong tấm chăn dày.

Mái tóc bất trị của Nhã Quân thi thoảng lại mơn man trên bờ mi Nhã Văn, khiến cô ngứa ngáy không nhịn được chớp chớp vài cái.

“Làm sao vậy?” Thanh âm của Nhã Quân tràn đầy dụ hoặc.

“Tóc anh…” Hai gò má núp dưới chăn vô thức đỏ bừng.

“?”

“Tóc rất thời trang… Trông cứ như nghệ sĩ ấy…” Thực ra Nhã Văn muốn nói, tóc anh đâm vào mắt em, thế nhưng thốt lên lại bất giác trở thành mấy lời vô vị không để đâu cho hết.

Nhã Quân cười nhẹ một tiếng: “Sao em lại có vẻ khẩn trương nhỉ?”

Cái này còn phải hỏi à? Nhã Văn nuốt một ngụm nước bọt.

“Những gì em nói trên điện thoại có được coi là thật không?” Mặt Nhã Quân hiện rõ hai lúm đồng tiền nho nhỏ.

Nhã Văn không gật cũng không lắc: “Em… lúc ấy em nói mớ…”

Nhã Quân nheo mắt lườm cô, giọng nói vừa bất lực lại tràn ngập cưng chiều: “Bùi Nhã Văn, em cứ phải làm một con đã điểu như thế mãi mãi à?”

Nhã Văn mở miệng định phản bác, nhưng một âm thanh quen thuộc bất ngờ truyền đến sau lưng Nhã Quân: “Đâu phải à nha, tôi nghĩ cô ấy tiến bộ nhiều rồi đấy chứ, không còn giữ khư khư cái tâm lý trốn tránh thực tế nữa rồi – đúng không, Nhã Văn?”

Bách Liệt chẳng biết từ đâu tìm được một khẩu mía ngậm trong mồm, anh đứng ngả ngớn trước cửa phòng, đôi mắt phượng xinh đẹp kia có vẻ không chứa nhiều hảo ý cho lắm.

Nhã Quân bình tĩnh đứng dậy đi tới đối diện với Bách Liệt: “Mong anh lần sau đừng nghe trộm người khác nói chuyện.”

Nhưng Nhã Văn chỉ cần nhìn qua một cái đã biết, cái vẻ bình thản đó chỉ là sự tĩnh lặng trước cơn giông bão mà thôi.

“Không phải, cửa mở mà, đúng lúc tôi đến tìm Nhã Văn.” Vẻ mặt Bách Liệt rất vô tội.

“Cô ấy không rảnh.” Giọng Nhã Quân lạnh băng.

“Vậy,” Bách Liệt cười tươi như hoa, “Anh thì rảnh chứ?”

“…” Nhã Quân quan sát Bách Liệt, không đáp.

“Tôi đói bụng, vốn nghĩ anh về sẽ cùng ăn cơm, nhưng chờ mãi không thấy người đâu, cho nên muốn qua hỏi một chút để còn biết đường tự sắp xếp.”

Nhã Quân vẫn nhìn chằm chằm Bách Liệt, như muốn bóc trần lớp mặt nạ gian xảo kia mà trông xem đến tột cùng có điều gì còn giấu ở bên dưới.

“Trên bàn bếp có cháo, trứng muối và cải bẹ trong tủ lạnh.” Nói xong, Nhã Quân gượng cười cho có lệ, sập cửa “bang” một cái, cài chốt khóa luôn để phòng hờ.

“A…” Nghe được tiếng khóa cửa, Nhã Văn có cảm giác tai họa sắp rơi xuống đầu đến nơi.

Nhã Quân xoay người ôm ngực liếc cô, vẻ mặt vô cùng đáng sợ: “Bùi Nhã Văn, khai thật xem mấy năm nay còn có bao nhiêu ‘Tưởng Bách Liệt’ bên cạnh em hả?”

“Chỉ có một…” Trên thế giới này, cũng chỉ có một Gabriel mới có thể nhìn thấu được cô mà thôi.

“Khi nào anh ta đi.” Nhã Quân hỏi thẳng không thèm vòng vo tam quốc.

“Không… Em không biết,” Bởi vì chùm chăn nên giọng cô nghèn nghẹt buồn bực, “Em còn chưa nghĩ ra…”

Nhã Quân nheo mắt, đỉnh đầu nhấp nháy hai chữ “Nguy hiểm” đỏ chói: “Ý của em là, em muốn cùng đi với anh ta?”

“Em nói chưa nghĩ ra mà…” Nhã Văn mở to đôi mắt hoảng hốt, chỉ sợ bị sư tử lao tới vồ lấy bất cứ lúc nào.

Nhã Quân quả nhiên không nhịn được xốc cô ra khỏi chăn, cầm lấy cổ tay cô giận dữ quát: “Tốt nhất em đừng khiến anh nổi điên, bằng không chuyện gì anh cũng dám làm, hiểu chưa?”

“Vâng vâng vâng…” Nhã Văn nhăn nhó đáng thương nặn ra biểu tình cầu xin tha thứ, “Em biết rồi…”

Mẹ nói đúng quá, cô thực sự chỉ là một con cọp giấy, sẵn sàng nhượng bộ người đàn ông này vì lợi ích toàn cuộc, Nhã Văn vốn là một nàng công chúa kiêu ngạo, nhưng khi phải đối diện với con sư tử hung hãn trước mặt, cô lại biến thành một tên lính đào ngũ hèn nhát từ bao giờ không hay.

“Em tốt nhất,” Nhã Quân cơ hồ nghiến răng nghiến lợi, “Quyết định lại đi.”

Sau đó, anh buông tay cô, xoay người mở cửa, tỏ ra không hề bất ngờ khi thấy Bách Liệt chưa kịp chạy trốn khỏi hiện trường mà đứng chôn chân tại chỗ, xấu hổ cười trừ.

Nhã Quân lườm anh ta, đi thẳng về phòng mình, bỗng nghĩ đến điều gì mà quay đầu lại nói: “Lần sau còn muốn mượn áo ngủ thì coi chừng cái tay anh đấy.”

Cửa một lần nữa đóng sầm trước mặt Bách Liệt, anh chàng ngoáy ngoáy lỗ tai, tự nhủ thầm: “Haizzz, vẫn là nên đi ăn cháo thôi.”

Thời tiết càng ngày càng oi bức, loáng cáiđã sắp đến tháng bảy.

Nhã Văn đứng ở trước gương tự ngắm nghía chính mình, cảm thấy bản thân có phần khang khác, nhưng lại mơ hồ không rõ cái phần khang khác ấy ở chỗ nào mọc ra. Có lẽ, Nhã Văn kéo kéo mấy lọn tóc, là vì tóc nay đã dài hơn chăng.

Mấy ngày nghỉ lễ này Nhã Văn hầu như chưa hề đi đâu, hôm nào cũng thấp tha thấp thỏm ngồi ngốc ở nhà, cô xoa xoa mặt chột dạ, từ bao giờ mình lại sợ Bùi Nhã Quân như vậy? Hơn nữa cảm giác sợ sệt này dường như còn xen lẫn một chút tư vị khác, mỗi lần nghĩ tới, Nhã Văn bất giác đều miệng đắng lưỡi khô, vô cùng khó chịu mà không thể lý giải nguyên do.

“Cái kia…” Bách Liệt tựa cửa phòng tắm, vẻ mặt dõi theo Nhã Văn đầy phức tạp, “Cô có biết mình đứng tần ngần bao lâu rồi không?”

“Gì chứ,” Nhã Văn lúng túng làm bộ chỉnh trang một hồi, “Phụ nữ đều là như vậy, anh không hiểu sao?”

“Để tôi cho cô mượn gương,” Biểu tình phức tạp của Bách Liệt bắt đầu trở nên vặn vẹo, “Còn cô nhường tôi đi toilet nhé?”

“Oái, ngại quá,” Nhã Văn ngượng ngùng rời khỏi phòng tắm, “Cứ tự nhiên.”

Bách Liệt gấp gáp đóng cửa lại, Nhã Văn đứng ngoài bối rối gãi đầu, thật sự lâu như vậy à, cô chỉ hơi thẫn thờ chút xíu thôi mà.

Trong bữa cơm trưa, Bách Liệt phấn khởi đề nghị cả hai đến trường học cũ của Nhã Văn thực hiện “Một cuộc chạy đua đường dài nhân dịp đẹp trời”.

“Nóng mà được ra mồ hôi thì cực kỳ sảng khoái đó nha.” Bách Liệt đã thay sẵn một bộ đồ thể thao, khuôn mặt đen thùi lùi vì háo hức nên thêm phần sáng sủa.

Bọn họ bấp chấp cái nắng như thiêu như đốt để đi bộ đến trường trong suốt một tiếng rưỡi đồng hồ, Nhã Văn mệt đến độ không còn hơi sức để thở, Bách Liệt lấy ra một chai nước từ trong ba lô đưa cho cô, nháy mắt trêu ghẹo: “Chưa bắt đầu đã muốn bỏ cuộc rồi à?”

Nhã Văn câm nín nhìn anh không nên lời, Bách Liệt muốn “Chạy đua đường dài nhân dịp đẹp trời” thật sao?

Ngửa đầu tu một lèo, cuối cùng Nhã Văn mới tỉnh táo phần nào, nhìn mấy đứa nhóc mướt mồ hôi đuổi theo quả bóng trên sân vô cùng vui vẻ, cô ai oán lẩm bà lẩm bẩm: “Giá có thể quay ngược thời gian thì tốt biết bao a…”

“Nhưng chúng ta không thể quay trở về,” Bách Liệt sóng bước cùng cô, mỉm cười ngắm nhìn bọn trẻ con trong sân tập, “Cho nên chỉ đành cố gắng bước tiếp về phía trước thôi.”

Nói xong, anh đặt ba lô sang bên cạnh, vỗ vỗ lưng Nhã Văn: “Đi nào, xuất phát!”

Chẳng hiểu tại sao, Nhã Văn mới đầu còn mềm rũ như con sên, sau lại không tự chủ cũng chạy theo Bách Liệt, bóng lưng anh trông tràn đầy tự tin và mạnh trẽ, Nhã Văn nghĩ, có lẽ đây chính là nguyên nhân khiến người khác không thể nào cưỡng nổi sức hút của anh.

“Chú ý duy trì nhịp thở, năm vòng đầu tiên chỉ được hô hấp bằng mũi, không được dùng miệng, tiếp mới hít thở bằng cả mũi lẫn miệng, vận tốc và khoảng cách giữa các bước phải luôn đồng nhất.” Bách Liệt vừa chạy vừa hô.

Anh còn tưởng bở mình là giáo viên thể dục à…

Nhã Văn nín cười, chạy đều đều sau Bách Liệt. Lũ nhóc chơi đá banh thừa dịp nghỉ ngơi nhe răng cười tươi rói với hai người bọn họ, đại khái chắc là cảm thấy gặp được “bạn cùng cảnh ngộ”, chung chí hướng vận động dưới cái nắng nóng kinh khủng nên ra sức cổ vũ. Mặc dù cầm chắc về nhà sẽ bị ăn mắng, những đứa trẻ này vẫn liều lĩnh chơi thả phanh, cơ hồ không hề lo lắng đến phiền não tiếp đó, chỉ cầu được vui vẻ trong giây phút này, như vậy đã là quá đủ.

Nhã Văn có phần hơi ghen tị, càng lớn lên con người ta càng coi trọng kết quả hơn quá trình, lại sợ thất bại và đau đớn. Trong công việc, tình cảm hay cuộc sống, người lớn chỉ phiền não vì không thấy thành quả cuối cùng, mà không biết tự lo lấy bản thân, còn trẻ con thì khác, mọi sự việc qua những đôi mắt trong sáng của chúng đều diễn ra một cách đơn thuần chứ không bị phân định rạch ròi thành tốt hoặc xấu, ít nhất, trong quan sát của lũ trẻ, những gì liên quan đến thực tế khắc nghiệt đều là những điều vô nghĩa không mảy may tác động được đến chúng.

“Nhanh đuổi kịp tôi đi!” Bách Liệt hét lên phía trước.

Nhã Văn vội vàng thu hồi suy tư, đẩy nhanh tốc độ. Lỗ chân lông trên cơ thể đều mở rộng khiến mồ hôi cô đổ ra như tắm, ánh mặt trời rọi vào mặt, vào da thịt như muốn bốc hỏa, nhưng Nhã Văn lại cảm thấy cực kỳ vui sướng, một loại vui sướng lâu lắm rồi cô chưa được trải nghiệm.

Không biết qua bao lâu, Bách Liệt đột nhiên chậm lại, chạy song song cùng Nhã Văn, một lát sau, anh thong thả cước bộ lùi đằng sau cô.

Cố thêm nửa vòng, Nhã Văn rốt cuộc cầm cự không nổi nữa phải ngừng hẳn, quỳ sụp xuống. Không có Bách Liệt thúc dục, dường như cô cũng mất động lực tiếp để tục chạy, cả người rũ ra mệt nhừ.

“Mau… Đứng lên…” Bách Liệt hổn hà hổn hển kéo Nhã Văn, “Đường nhựa có nhiệt độ rất cao, dễ gây tổn thương da…”

Nhã Văn lảo đảo đứng dậy, bị Bách Liệt dẫn đi nửa vòng còn lại, cuối cùng cả hai ngã vật dưới bóng cây xanh.

Tìm thấy bình nước đầy, Nhã Văn vội vàng tu ừng ực, cô kiệt sức đến nỗi ngón tay cũng buồn nhúc nhích.

“Ngồi xuống,” Bách Liệt nắm lấy tay cô, để cho cô tựa vào chỗ khô ráo, sau đó mới vừa quệt mồ hôi vừa uống nước, “Sao không chạy tiếp.”

“Chạy… hết nổi…” Nhã Văn rất muốn nằm thẳng cẳng ở đây luôn. Nếu tiếp tục chạy chưa chắc cô đã mệt như bây giờ, nhưng một khi đã dừng lại, cô chỉ cảm thấy xương khớp mình như nứt ra từng mảnh.

“Vì sao chạy hết nổi?” Bách Liệt cũng mệt mỏi không kém, tuy vậy hơi thở đã dần dần ổn định.

“Không biết…” Nhã Văn đoạt lấy khăn lông anh đang dùng rồi lau mồ hôi trên mặt mình.

“Bởi vì,” Ánh nhìn trong suốt của Bách Liệt ẩn chứa một nét gì đó mơ hồ khiến lòng cô khẽ động, “Người vẫn đi phía trước cô bất chợt biến mất, hắn lùi sang bên cạnh, thậm chí tụt phía sau cô, cho nên cô hoang mang, không biết phải làm gì tiếp theo.”

“Có thâm thúy như vậy không…” Nhã Văn dõi mắt trông theo tụi nhỏ trên sân, muốn thử suy ngẫm về điều Bách Liệt vừa nói, chỉ thấy đau đầu không thể nào chịu nổi.

“Nó giống như, có một người đàn ông luôn ở trước mặt cô, cô ngẩng đầu một cái là có thể nhìn thấy ra anh ta, nhưng đến một ngày, cô phát hiện anh ta lại gần cô, quan sát cô, vì vậy cô trở nên sợ hãi và trốn tránh, thế là anh ta bị cô bỏ lại sau lưng….”

“… Tưởng Bách Liệt,” Nhã Văn cắt ngang lời anh, “Anh quá đà rồi đấy.”

Bách Liệt không nói gì, chỉ học theo Nhã Văn ngắm mấy đứa trẻ con xa xa, khóe miệng nhếch lên thành một nụ cười nhàn nhạt.

“Anh không trở thành bác sĩ tâm lý quả đáng tiếc.” Một lát sau, Nhã Văn bỗng quay sang liếc gò má Bách Liệt, có chút xúc động than nhẹ.

“Phải,” Bách Liệt nhìn lại, vẫn mỉm cười, “Nhưng bố tôi không cho phép, nói rằng tôi dễ dàng bị ảnh hưởng bởi tâm trạng của bệnh nhân quá.”

Tối hôm đó, Nhã Văn và Bách Liệt sau khi trải qua một buổi chiều “hành xác” thì thỏa mãn thả lỏng người trên ghế sô pha gặm hambuger, cùng lúc ấy Nhã Quân trở về nhà với nét mặt tràn đầy hàn khí.

Cô nàng Nhã Văn còn đang hứng trí bừng bừng bình luận về bộ phim truyền hình trên TV bỗng im phăng phắc, miễn cưỡng cười cười che giấu sự lúng túng, nhưng Nhã Quân mắt nhắm tai ngơ bỏ thẳng về phòng, chỉ để lại cho cô một bóng lưng lạnh lẽo.

Nhã Văn sững sờ nhìn cánh cửa đóng chặt, lại nhìn Bách Liệt, tâm tình có điểm bất bất đắc dĩ mà không bết nên làm sao cho thỏa.

“Tiểu tử này,” Bách Liệt vừa liếm nước ép cà chua đang chảy trên mu bàn tay vừa thì thầm, “Đừng nói là đã đọc “Phương pháp theo đuổi phụ nữ cấp tốc trong ba ngày” do mình viết rồi chứ…”

“Cái gì?….” Nhã Văn mờ mịt hỏi.

“Anh ta đang dùng chiến thuật ‘Lấy lùi làm tiến, tiến lui thích hợp’, chuyên dùng để đối phó với loại phụ nữ ngốc nghếch, ưa mềm sợ cứng, hay do dự không quyết đoán.” Bách Liệt giải thích.

Nhã Văn há mồm định đáp, Nhã Quân bất thình lình lại mở cửa đi ra, biểu hiện và giọng nói đều cực kỳ lạnh lẽo: “Bùi Nhã Văn, vào đây cho anh.”

“A…” Nhã Vănbất lực.

Cô không biết mình đã đứng dậy như thế nào, cũng không biết mình đi đến phòng Nhã Quân ra làm sao, chẳng qua là khi định thần lại, cô đã thấy Nhã Quân ở trước mặt, còn tiện tay đóng cửa luôn.

“Chiều nay đi đâu?” Nhã Quân tháo cả vạt vứt lên ghế tựa, sau đó cởi từng nút cúc trên tay áo sơ mi.

“Trường học,” Nhã Văn lặng lẽ lùi hai bước, kịch đường va vào bàn học. Ngoài trời vẫn còn sáng, kim đồng hồ chỉ 6 giờ 15 phút.

“Đi làm gì?” Nhã Quân bắt đầu cởi khuy trước ngực, chỉ mất vài giây liền cởi áo ra hoàn toàn, cơ bắp trần trụi ướt đẫm mồ hôi bóng loáng.

“Chạy bộ…” Nhã Văn sờ sờ mũi, không mấy tự nhiên, tiếp theo không phải định…

Nhã Quân đá bít tất, nhanh chóng mở nút dây lưng, hai chân thon dài ẩn giấu trong chiếc quần âu màu đen bất ngờ hiện ra trước mắt Nhã Văn, trên người anh còn mỗi chiếc quần lót ôm sát vật nam tính.

“Chạy bộ?” Nhã Quân quăng bừa chiếc quần tây ra chỗ khác, hơi kinh ngạc nhìn Nhã Văn, khóe mắt tràn ngập ý cười.

“Ừ.” Nhã Văn dời mắt, khoanh tay trước ngực, cố tỏ ra tự nhiên.

Anh ấy hiện tại sao… không mặc quần đùi như ngày xưa?

“Anh cứ tưởng em ghét vận động.” Nhã Quân mở tủ, lấy một chiếc quần thể thao và một cái áo phông rồi mặc vào, nhưng động tác so với lúc cởi đồ chậm chạp hơn rất nhiều.

“Cũng không phải là thích…” Nhã Văn hết sờ mũi lại sờ cằm, láo liên nhìn ngó quanh quẩn.

“Vậy sao còn muốn đi?” Cuối cùng anh cũng mặc xong quần, thoải mái tròng áo lên người.

“Bách, Bách Liệt khăng khăng đòi…” Nhã Văn xoa xoa cổ họng, nhủ thầm làm như vậy có lẽ tự nhiên hơn nhiều.

Động tác của Nhã Quân chợt khựng, sau đó nhanh chóng mặc áo, rồi tiến về phía Nhã Văn, chống hai tay lên bàn sách sau lưng cô: “Xem ra, hắn có ảnh hưởng rất lớn với em.”

Nhã Văn rất muốn thẳng thắn xác nhận, nở một nụ cười thân thiện coi như đồng ý, nhưng làm thế nào cũng cười không nổi.

“Có muốn,” Nhã Quân im lặng ngó cô, nhãn thần mang theo một chút trêu chọc, “Cùng nhau tắm hay không?”

Cái gọi là “Cùng nhau tắm”, chính là cả ba người cùng đi tới phòng tắm mới khai trương cạnh nhà.

“Trông xa hoa quá,” Bách Liệt đứng trước cổng lớn, vuốt cẳm cảm khái, “Anh xác định chỗ này ngoại trừ tắm không có phát sinh thêm dịch vụ nào khác sao?”

Nhã Quân và Nhã Văn lãnh đạm liếc xéo anh, một trước một sau vào bên trong.

Bách Liệt vội vàng đuổi theo, chưa được mấy bước đã bị Nhã Quân nắm lấy cổ áo kéo lại: “Ông anh à, ở bên này.”

Bách Liệt trông theo Nhã Văn đứng ở cửa phòng dành cho nữa, lại trộm nhòm Nhã Quân phía sau, vẻ mặt thành thật: “Ngại thật, tôi vừa nhớ ra là mình đã tắm rồi…”

Không đợi Bách Liệt nói xong, Nhã Quân đã lôi xềnh xệch anh vào gian cho nam, Nhã Văn ngạc nhiên nghĩ thầm, sao tự nhiên lại có cảm giác bị rơi vào bẫy thế nhỉ?

Nhưng cô ngay lập tức vỗ ngực tự trấn an, may mà người bị tính kế không phải là mình. Nghĩ tới đây, đáy lòng lại trào lên chút tư vị thỏa mãn, bởi vì cuối cùng cô đã được trở về với một thế giới Bùi Nhã Quân không cách nào đặt chân đến, thế giới này không có sợ hãi, không có mong đợi, không có xấu hổ, không có việc trái tim đập rộn ràng mà chẳng hiểu tại sao. Nơi đây chỉ có dòng nước ấm áp cùng với làn hơi mù mịt, khiến cô không thể thấy rõ người khác, cũng không trông rõ được chính bản thân mình.

Đợi đến khi ngẩng đầu nhìn lên đồng hồ trên tường, Nhã Văn mới phát hiện cô đã ngâm trong này suốt một giờ, chợt nhớ tới hai kẻ đi tắm mà như đi đánh nhau kia, cô bèn nhanh chóng đứng dậy thay quần áo.

Vậy mà hai vị này còn chưa ló mặt ra ngoài phòng chờ, chẳng lẽ thật sự được hưởng thụ dịch vụ đặc biệt? Nhã Văn vừa lau tóc vừa ngồi xuống, nói không chừng bọn họ ở bên trong đang gây sự không biết trời đất là gì kìa.

Nhã Văn cười rộ, tưởng tượng cái cảnh hai người đàn ông lõa thể đánh nhau – tất nhiên, bộ phận quan trọng đã được bảo vệ – như hai học sinh tiểu học dùng cả tay và chân lao vào đối phương, trên mặt chỗ xanh chỗ tím, mồm miệng vẫn còn gào lên hùng hồn lý lẽ.

“Này, báo cảnh sát thôi,” Một người mặc đồng phục hớt ha hớt hải chạy ra từ khu của nam, “Có người gây hấn, khuyên thế nào cũng không được, gọi mấy đồng nghiệp xuống đấy hỗ trợ đi.”

“…” Nhã Văn trợn mắt há mồm sửng sốt, khăn trên tay rơi xuống.

Nghe được chuyện bát quái, những vị khách đang chán muốn chết vì chờ đợi liền hào hứng trở lại, cửa phòng lập tức kẹt cứng toàn người là người.

Nhã Văn cắn răng, xông lên ra sức chen lấn: “Nhường đường một chút, xin nhường đường nào.”

“Tiểu thư, cô không vào được.” Nhân viên giữ cửa lập tức chặn cô lại.

“Hai người đánh nhau… là bạn của tôi…” Nhã Văn lúng búng giải thích, quyết tâm phải đi vào khuyên can.

“Vậy cũng không được, đâu là nơi dành cho đàn ông.” Anh chàng nhân viên dán mắt vào cô, chắc chưa bao giờ thấy chuyện kỳ quái như vậy.

“Làm ơn cho tôi qua đi mà!” Nhã Văn lo lắng muốn thoát ra.

“Bùi Nhã Văn!” Đằng sau cô bỗng truyền đến giọng nói của Nhã Quân, cô ngoảnh đầu, trông thấy Nhã Quân và Bách Liệt ôm ngực, kinh ngạc thưởng thức bộ dáng tuyệt vọng tìm cách chui vào phòng tắm nam của Nhã Văn.

“Ơ…” Nhã Văn ngơ ngác nhìn người gác cửa, lại quay đầu nhìn hai vị kia, sau đó mặt đỏ lựng, lách khỏi đám đông ra ngoài.

Nhã Quân ngó qua đầu Nhã Văn trông lên biển nam giới rõ rành rành trên tường, tức giận hỏi: “Giải thích sao đây?”

Nhã Văn xấu hổ đẩy tay anh ra, lí nhí nói: “Bọn họ bảo có người đánh nhau, em tưởng…”

“Tưởng là tụi anh?” Nhã Quân dở khóc dở cười.

“Em không thấy hai anh, em nghĩ không thể nào lại tắm lâu như vậy…”

“Đúng là bọn anh rất nhanh đã đi ra, nhưng lại cho rằng một, hai giờ nữa em mới xong, vậy nên qua bàn bi-a làm mấy trận trong lúc chờ.” Nhã Quân bất đắc dĩ phân trần.

“…” Người xung quanh coi náo nhiệt đều bật cười ha hả, Nhã Văn cúi đầu, không ngừng tìm xem có cái lỗ nào để mình chui xuống cho rồi.

Bách Liệt thở dài, lắc lắc ngón trỏ kết luận: “Cô luôn nghĩ về đàn ông quá đơn giản.”

Đêm đó, Nhã Văn đột nhiên phát hiện mình và Nhã Quân lại có thể như ngày xưa không hề cố kỵ mà trò chuyện, tranh luận, cái loại ràng buộc, che giấu tâm tình mọi lúc mọi nơi này, cuối cùng biến mất sạch chẳng còn lưu giữ chút nào trong lòng. Mặc dù sáng hôm sau, bọn họ tự bọc mình dưới lớp gai nhọn của một con nhím xù lông như cũ, nhưng cô tin rằng, cô và anh vẫn có thể trở về là chính mình, chỉ có điều, muốn làm được như vậy thì cả hai đều cần động lực để thay đổi.

Đến tầm hai giờ trưa, Nhã Văn và Bách Liệt lại tới trường thi chạy, lần này, cô không đuổi theo Bách Liệt nữa, mà tự do chạy theo ý thích của mình.

Mấy đứa nhỏ đang nghỉ xả hơi ở bãi bóng bên cạnh đứa nào đứa nấy đều hô to: “Cố gắng lên!” Nhã Văn rất muốn quay sang mỉm cười cảm ơn, nhưng cô mệt mỏi đến độ cơ thể cũng không kiểm soát nổi. Thấy Bách Liệt thoải mái núp dưới bóng râm uống nước, Nhã Văn nghiến răng đẩy nhanh tốc độ thêm một chút.

“Mệt chết mất…” Nhã Văn đổ chai nước lên đầu, mãi mới có cảm giác mát mẻ được phần nào.

“Làm vậy càng nóng hơn.” Hô hấp của Bách Liệt vẫn bình ổn như không.

“Mặc kệ…” Nhã Văn bắt đầu lấp đầy cái bụng trống rỗng.

“Sắp đến tháng bảy rồi ha.” Bách Liệt lơ đãng nhìn xa xa, bỗng nhiên lên tiếng không đầu không đuôi.

“Ừ…” Nhã Văn lau mồ hôi, hơi nản chí, ngày phải ra quyết định đã sắp gần kề.

“Cô có muốn ở lại không?”

Nhã Văn sửng sốt nhìn anh, một người thích phiêu bạt tứ phương như Bách Liệt sao tự nhiên lại khuyên người khác ở lì một chỗ cho được.

Nhưng Bách Liệt chỉ mỉm cười, dùng giọng điệu lạc quan, mang theo một ít nho nhã cất lời: “Kỳ thực, chẳng có ai thích trôi nổi mãi, xa xứ đều vì lý do này nọ, mặc dù lý do của mấy kẻ khác thường là đôi ba cái loại vớ vẩn mà thôi.”

“Bách Liệt…” Thanh âm của Nhã Văn có phần khàn khàn, “Anh thật là… một người rất đặc biệt.”

“Thế à,” Nụ cười trên môi Bách Liệt không đổi, “Tôi cũng cho là vậy.”

Nhã Văn bật cười, nếu như, chỉ là nếu như mà thôi, người cô thích là Bách Liệt, có lẽ tình cảm đó sẽ mang đến cho cô nhiều vui vẻ.

Lũ trẻ bắt đầu chơi đá banh trở lại, mặc dù ra mồ hôi như mưa, mặc dù khuôn mặt phơi nắng mà đen kịt, nhưng tụi nhóc vẫn vô cùng thỏa mãn, khiến người ngoài ngắm nghía không khỏi hâm mộ.

“Cô biết không, hồi đi học tôi cũng chơi tốt lắm, suýt thì được vào đội bóng của trường đó.” Ánh mắt Bách Liệt mờ mịt, tâm trí như bị trôi dạt về thời niên thiếu.

“Anh á?” Nhã Văn nhíu mày, “Nhưng anh so với dân tập thể thao thấy vừa gầy vừa yếu ớt.”

“Mấy thứ ầy đều phải rèn luyện đấy ạ.”

“Anh đá ở vị trí nào?”

“Đoán thử coi?” Bách Liệt cầm lấy chai thủy tinh, nháy mắt một cái.

Nhã Văn chăm chú quan sát anh, thốt lên theo trực giác: “Thủ thành?”

Bách Liệt mắt trợn tròn không tin nổi: “Sao cô biết?”

Nhã Văn cười khoái chí: “Vì lần nào ăn cơn bọn họ quăng chuối tới anh cũng đều bắt được ngon lành.”

Bách Liệt ngẩn người suy nghĩ một chút, sau cũng cười rộ lên: “Đó là phản ứng bản năng thôi à.”

“Lại nói đến chuyện đó,” Bách Liệt ung dúng hớp một ngụm nước, “Annie hồi trước là đàn em của tôi đó, có lần trong hội thao suýt bị banh đập vào, được thủ môn dự bị là tôi đỡ hộ, coi như cứu cô nàng một mạng – nhưng cái con người vô tình này hoàn toàn quên luôn rồi, tôi còn cố ý nhắc tới, chỉ thấy cô nàng thờ ơ như không…”

Nụ cười trên mặt Nhã Văn cứng đơ.

Bách Liệt vẫn còn chìm trong xúc động đưa mắt đuổi theo những đứa nhóc trên sân, giống như đuổi theo thời tuổi trẻ của chính mình.

Vậy, Nhã Văn không khỏi suy nghĩ, cô gái mà Bách Liệt nhắc đến, chính là một Annie luôn trầm lặng, mong cho người khác được hạnh phúc còn hơn chính bản thân mình đấy hay sao?

Annie thân mến.

Cậu khỏe không.

Chắc chắn là khỏe chứ gì. Nhận được tin cậu chuẩn bị kết hôn, quả thật mình cực kỳ kinh hãi, nhưng mà vừa nghĩ đến việc cậu đang hạnh phúc, mình liền cảm thấy vui theo.

Mấy ngày gần đây, mình và Bách Liệt đều tới trường học cũ tập chạy ( Hoặc có thể gọi nó là “Vận động ra mồ hôi”), nhìn khuôn mặt sung sướng của tụi trẻ con trên sân bóng làm chúng mình nhớ lại thưở thiếu thời, cảm khái thêm mấy nghìn lần. Nhưng buổi chiều hôm nay, khi Bách Liệt tình cờ buột miệng, người thiếu niên cứu cậu năm ấy là anh ta, mình mới hiểu được những điều cậu nói.

Xin hãy tha lỗi cho sự trì độn của mình, dù cậu có che giấu tốt đến cỡ nào mình cũng nên đoán được chút ít mới đúng. Cậu từng bảo, ngày đó chúng ta tha hương nơi đất khách quê người, cũng chỉ là vì trốn tránh hoặc theo đuổi. Mình và Bách Liệt thuộc loại người trước, còn Annie, cậu thuộc loại phía sau.

Cậu cố thu hết can đảm đi đến một nơi xa lạ, chẳng những không đau khổ, giận dữ, ngược lại còn luôn luôn tươi cười khích lệ tụi mình. Annie yêu dấu ơi, mình nghĩ, nếu mình mà là người được cậu yêu thương, hẳn mình sẽ trở thành người đàn ông may mắn nhất trên đời.

Cậu có lúc quá yên lặng làm người khác vô tình quên mất sự tồn tại của bản thân, nhưng tụi này không thể quen với cuộc sống không có cậu bên cạnh; cậu đôi khi khờ lắm, cầu nguyện ọi người thì cũng nên cầu cho cả mình chứ. Annie, cho dù cậu có quên được Bách Liệt hay không, cho dù cậu có thật lòng yêu người đàn ông cùng chung sống bây giờ hay không, mình chỉ muốn cậu biết, mình đều chúc phúc cho cậu, vì Annie đáng giá bằng tất cả những lời chúc phúc trên thế gian này.

Về phần trở lại Cherating, mình vẫn đang phân vân chưa quyết hẳn, thật không ngờ chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi như vầy mà nhiều biến cố xảy ra quá, có lẽ tới một gian đoạn nhất định nào đó thì con người ai cũng cần một bước đột phá cho bản thân.

Rất mong được nhìn thấy dáng vẻ mặc áo cưới của cậu.

Nhã Văn.

14

Chương 14: Ngưng mắt nhìn vực sâu

“When you look long into an abyss, the abyss looks into you.”

Những lời này được nói ra vào ngày thứ bảy cuối cùng của tháng sáu, khi Nhã Văn và Bách Liệt cùng nhau đi đến phòng trưng bày tác phẩm nghệ thuật để xem triển lãm tranh, trong lúc Bách Liệt đứng ngắm một bức họa có tên “Vực thẳm”, bỗng nhiên thốt lên.

Nhã Văn hoài nghi quay sang anh, con người Tưởng Bách Liệt này tương đối khó hiểu. Trông qua cứ nghĩ anh ta là kẻ lãnh đạm với việc đời, nhưng trên thực tế Bách Liệt lại vô cùng nhạy cảm và dễ bị tổn thương. Nhã Văn đôi khi cũng tò mò, anh rốt cuộc đã từng trải qua một quá khứ như thế nào, từng gặp phải chuyện gì, để rồi phải tìm đến con đường trốn tránh giống như cô. Thế nhưng cuối cùng Nhã Văn vẫn kìm lại không hỏi, bởi vì cô hiểu, những người như vậy sẽ không dễ dàng đem bí mật của mình sẻ chia với một ai đó.

“Đây là châm ngôn của Nietzsche,” Bách Liệt cũng quay đầu nhìn Nhã Văn, khóe miệng nhếch lên thành một nụ cười, “Giảng viên đại học của tôi coi ông ấy là lãnh tụ tinh thần, ngày ngày đều bắt chúng tôi nghiền ngẫm cái “Triết lý” này, nhưng tôi vốn là học sinh cá biệt “toàn vẹn”, cho nên nhớ được tối đa chỉ có một câu như vậy thôi.”

“‘Toàn vẹn’ là sao, chẳng lẽ còn có ‘Khiếm khuyết’ à?” Nhã Văn sặc cười.

“À, đó là dành cho những đứa đi học thì không chuyên tâm, nhưng khi thi thì ôn tập cực kỳ chăm chỉ.”

“Vậy chắc anh vừa không lo học hành vừa lơ là thi cử rồi…”

“Bingo!” Bách Biệt nhăn nhở, giơ ngón tay làm dấu hiệu chiến thắng.

“Thế mà anh còn có thể tốt nghiệp sao?”

“Tất nhiên,” Bách Liệt đút tay vào túi quần, thu hồi khuôn mặt tươi cười, thoảng như nhớ lại chuyện cũ, “Cha tôi là hiệu trưởng mà.”

Nhã Văn không lường được Bách Liệt lại trả lời như vậy, cô sửng sốt mất một lúc, sau đó mới gượng gạo cười khan hai tiếng.

“Cho nên tôi chỉ cần nịnh nọt ông già nhà là lấy được bằng tốt nghiệp ngon ơ.” Bách liệt chớp chớp mắt, không biết đang suy nghĩ điều gì.

“Anh học ngành nào?” Nhã Văn đột nhiên hỏi.

“Còn cô?”

“Tiếng Anh.” Cô khoanh tay trước ngực, học theo Bách Liệt ngắm nghía bức tranh trước mặt.

“Thật á,” Bách Liệt kinh ngạc, “Tôi cứ tưởng cô học kinh tế.”

“Sao lại…”

“Vì cô thường không ‘Nhớ’ những việc đã ‘Trải qua’ mà.”

(Đại khái trong tiếng Trung, hai từ này đồng âm với hai từ ‘Kinh’ và ‘Tế’. tha lỗi ình ngu muội đầu óc dở tệ không biết phải dẫn chứng như thế nào.)

“…” Nhã Văn lườm anh, “Chuyện đùa nhạt như nước ốc.”

Có vẻ xấu hổ vì câu chuyện tiếu lâm quá đỗi tệ lậu của mình, Bách Liệt trừng mắt với Nhã Văn, lảng sang vấn đề khác: “Nói đến trọng điểm đi, cô đã suy nghĩ kỹ chưa?”

“… Vẫn chưa.” Cứ đề cập đến việc này là Nhã Văn lại thấy đau đầu.

“Khó đến thế kia à.”

“Tôi rất sợ mình sẽ hối hận.” Nhã Văn bộc bạch nỗi phiền muộn trong lòng.

“Cô có biết câu nói này không: Có một loại người luôn luôn hối tiếc, lựa chọn kiểu gì cũng cảm thấy không đúng.”

Khóe miệng Nhã Văn giật giật: “Đại khái đã nghe qua…”

Khả năng, cô đúng là thuộc loại người đó thật.

“A,” Bách Liệt nhìn đồng hồ đeo tay, “Tôi phải đi, chần chừ nữa thì trễ mất.”

“Đi đâu cơ…” Nhã Văn ngạc nhiên nhìn anh.

“Phỏng vấn,” Anh nửa lôi nửa kéo Nhã Văn ra cửa, “Cô dẫn tôi nhé, tôi không biết đường, ngay bệnh viện của ba cô ấy.”

“Cái gì?” Nhã Văn càng nghe càng bối rối.

Bách Liệt chạy tới ven đường vẫy xe taxi, đẩy Nhã Văn ngồi vào trong: “Lên rồi nói.”

“Anh đến bệnh viện phỏng vấn cái gì?” Xe bắt đầu khởi động, Nhã Văn đã nhịn không được hỏi dồn.

“Ba cô giới thiệu công việc cho tôi, trợ lý phòng khám tâm lý, hẹn gặp lúc bốn giờ chiều nay.”

“…” Nhã Văn nhìn Bách Liệt cứ như thể anh vừa tự thú rằng mình đến từ hành tinh Christopher Templeton vậy. (Hành tinh của Supeman, còn có tên gọi “Krypton”)

“Kỳ lắm ư?” Bách Liệt xoa xoa mặt, “Tôi đáng sợ quá nên không thích hợp làm bác sĩ tâm lý à?”

“Không phải như thế, chỉ là…” Nhã Văn nhíu mày, nói Bách Liệt là người Krypton thì đánh giá anh ta quá cao rồi, ngay cả superman cũng không thiếu thực tế như anh chàng, “Tôi tưởng bác sĩ- hay trợ lý bác sĩ- cũng cần có bằng cấp đàng hoàng chứ. Anh có không?”

“Có mà.” Bách Liệt khẳng định.

“?” Chẳng lẽ anh ta thực sự là người hành tinh Christopher Templeton?

“Tôi nói rồi đấy thôi, cái đoạn nịnh nọt ông già, lấy được bằng tâm lý học ấy.”

“Học gì cơ?”

“Tâm lý học.” Bách Liệt thản nhiên nhắc lại.

“Anh…” Nhã Văn câm nín nghẹn ngào.

“Có phải thấy tôi khiêm tốn và cuốn hút lắm hay không?” Vẻ mặt Bách Liệt tràn đầy tự đắc.

“Trường nào?” Nhã Văn không tưởng tượng nổi có trường nào dám chấp nhận cho Bách Liệt tốt nghiệp nữa.

“The children of California shall be our children.” Bách Liệt nghiêm túc nói.

(Các bạn trẻ thân mến, đây là câu của Leland Stanford, người đã thành lập trường Stanford University. Wiki để biết thêm chi tiết.)

Nhã Văn rất muốn học theo Jennifer Aniston trong phim “Friends” thốt lên “Oh wow”, nhưng cô chỉ có thể trợn tròn mắt, ngập ngừng hỏi: “Vậy là sao?”

Bách Liệt vò tóc mất kiên nhẫn: “Coi như tôi chưa nhắc đến đi.”

“Nhưng mà,” Nhã Văn lập tức cười trừ, “Sao anh muốn nhận lời làm việc, không định trở về làng du lịch à?”

“Chẳng biết nữa,” Bách Liệt quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ, “Tôi chỉ mơ hồ nhận ra mình đã hoàn thành sứ mệnh ở đó, giờ đến lúc phải tìm một nơi khác mà thôi.”

Sứ mệnh? Nhã Văn trầm mặc quan sát Bách Liệt, đây chính là nguyên nhân khiến kẻ khác không thể nào đoán được suy nghĩ của anh, Bách Liệt không bao giờ chịu cam tâm tình nguyện gò bó trong một bức tường, anh là kiểu người sẽ phá vỡ mọi rào cản để thoát ra ngoài. Khi chẳng còn gì lưu luyến, Bách Liệt liền rời đi không chút chần chừ, có thể đây cũng là một hình thức trốn tránh, chỉ có điều phương thức này nghe chừng hợp lý hơn, và càng thông minh hơn.

“Vì sao tôi lại có cảm giác mình bị anh gài bẫy nhỉ.” Nhã Văn luôn nghĩ mình đã hiểu rõ Tưởng Bách Liệt thật sự dưới lớp mặt nạ nham hiểm kia, nhưng cô khẽ thở dài trong lòng, hóa ra chẳng ai hiểu được cả.

“Ủa? Thật thế à?” Bách Liệt nở nụ cười quyến rũ mê hồn, đôi mắt phượng tinh tế chợt lóe, “Vậy hãy quên cảm giác này đi.”

Trông theo Bách Liệt bước vào cánh cửa tòa nhà nghiên cứu, Nhã Văn bỗng hơi hơi ghen tị, ghen tị vì Bách Liệt luôn biết mình đang làm gì.

Ánh nắng chói chang khiến Nhã Văn phải đưa tay lên che trán, Thư Lộ cũng vậy, Annie cũng vậy, mặc dù đã từng trải qua những ngày tháng lưu vong xa xứ, nhưng họ vẫn cố hết sức điều chỉnh bản thân cho phù hợp với cuộc sống an ổn hiện tại. Ngược lại, Nhã văn có phần chán nản, cô chỉ biết đến đâu hay đến đấy, chưa bao giờ bỏ công tìm kiếm nhân sinh phương hướng đời mình đến tột cùng ở nơi nào.

Nếu không rời khỏi Thượng Hải, nói không chừng Nhã Văn đang là một thành phần tri thức mẫu mực trong ngân hàng, ngày ngày mặc đồng phục đi giày cao gót, mỗi khi bước đi lại mang theo những âm thanh “cộc, cộc” nện trên sàn đá hoa cương, cô thường để tâm trí trôi nổi trong các buổi họp nhàm chán, khi định thần lại mới phát hiện mọi người đều nói cười vui vẻ, mà lãnh đạo cũng hài lòng gật gật đầu, dường như vừa có ai phát biểu điều gì đó thông minh và hài hước lắm, nên cô cũng làm bộ hòa mình vào bầu không khí mà cười rộ lên…

Liệu có thể nào không, trong cuộc đời vừa bình thường vừa đơn giản ấy, Nhã Văn sẽ gặp được một chàng trai thành thật và tốt bụng, còn Nhã Quân… anh cũng sẽ tìm thấy ình một cô gái điềm tĩnh dịu dàng giống Dư Mẫn, vậy thì biết đâu, gia đình của cô vẫn mãi còn toàn vẹn.

Nhã Văn chợt nghĩ tới lời Bách Liệt đã nói: Một học sinh cá biệt toàn vẹn? Có lẽ anh muốn nói từ đầu đến chân mình đều là một sinh viên tồi tệ. Càng lớn lên, lại càng cảm thấy hai chữ “Toàn vẹn” này quả là một từ ngữ đáng quý vô ngần, nó bao hàm quá nhiều ý nghĩa mà chúng ta không thể nào ngộ hết.

Tiếng ve sầu ồn ào khắp chốn, trái tim Nhã Văn lại nhói lên trong lồng ngực, chỉ còn hai ngày nữa là sang tháng bảy, cô nên làm gì bây giờ?

“Nhã Văn…” Bất chợt có tiếng ai đó gọi cô.

Âm thanh ấy sao xa lạ mà quen thuộc quá đỗi, Nhã Văn nghi ngờ quay đầu lại, không khỏi kinh ngạc, thật lâu mới ngượng ngùng cười: “Lâm… sư huynh…”

Lâm Thúc Bồi cũng kinh ngạc không kém, chẳng ngờ được mình có thể gặp lại Nhã Văn ở đây, anh thong thả chậm rãi đi tới, giống như muốn tranh thủ thời gian để nhìn ngắm cô một lượt.

“Thật sự là em.” Lâm Thúc Bồi đi đến trước mặt Nhã Văn, trên người khoác cái áo choàng màu trắng rộng thùng thình.

“Anh đã trở thành bác sĩ rồi nha…” Nhã Văn cũng quan sát anh, đột nhiên cảm thấy mình và đối phương đều đã thay đổi rất nhiều.

“Ừ, một năm trước anh đã lên chính thức rồi, may nhờ có Bùi giáo sư thủ hạ lưu tình.”

“… Ba ba em?” Nhã Văn choáng váng.

“Anh hiện giờ là bác sĩ tại phòng cấp cứu, nhưng mà ở khoa nhi.” Lâm Thúc Bồi cười xấu hổ.

“Ba có biết chúng ta…?” Nhã Văn lúng túng sờ tóc.

“Ông ấy chưa từng đề cập với anh lần nào.” Anh lắc đầu.

“Ồ…” Nhã Văn thở phào nhẹ nhõm, vì vậy ông mới không làm khó anh đấy.

“Nhưng chắc thầy đã biết rồi.” Lâm thúc Bồi nói thêm.

“?”

“Nếu không ông cũng chẳng liên tục bắt anh phải thực tập hai kỳ rồi mới thông qua đâu.” Anh nháy mắt, bộ dạng thản nhiên dường như không hề tức giận.

“… Xin lỗi anh.” Nhã Văn e ngại gật đầu, biểu thị áy náy.

“Không liên quan tới em,” Lâm Thúc Bồi thoải mái khoát tay, “Có thể anh làm chưa tốt thật.”

“…”

“Hơn nữa…” Ánh mắt anh ánh lên một chút ưu thương, “Là anh hại em bỏ nhà ra đi…”

“Hả…” Nhã Văn sửng sốt ngẩng đầu nhìn anh.

“Anh vẫn luôn dằn vặt, về việc mình đã từng… tổn thương em quá nhiều…”

“…” Nhã Văn dở khóc dở cười, hóa ra anh ấy vẫn cho rằng vì chuyện chia tay mà cô phải rời đi.

“Mấy năm nay em vẫn khỏe chứ?”

“Vâng,” Nhã Văn cười cười, “Em làm việc tại khu du lịch trên một vùng biển Đông Nam Á, mỗi ngày đều như được nghỉ dưỡng ấy.”

“Vậy thì tốt.” Lâm Thúc Bồi nở một nụ cười ấm áp đầy vui mừng, nụ cười mà trước đây khi còn yêu nhau Nhã Văn chưa từng nhìn thấy qua.

“Còn anh, làm bác sĩ khoa nhi thú vị không?”

Anh ta suy nghĩ một chút mới nói: “Lúc đầu rất không quen, nhưng bây giờ từ dỗ giành cho đến dọa nạt, ép buộc, vừa đấm vừa xoa, mọi chiêu anh đều đã học được hết rồi.”

Sau đó, hai người đều bật cười, tựa như đôi bạn cũ lâu ngày không gặp.

“Có điều,” Nhã Văn gãi đầu, “Em nghĩ, anh không cần phải tự trách bản thân nữa đâu.”

“?”

“Em… Thật ra không phải vì chia tay với anh nên mới bỏ đi.” Nhã văn nhìn khuôn mặt của Lâm Thúc Bồi, nhớ tới những kỷ niệm trước kia, có hạnh phúc cũng có nỗi buồn, mặc dù vậy khi ngẫm lại, cô cũng chưa từng hối hận. Đôi khi Nhã Văn nghĩ, nếu thời gian có quay trở lại, cô tin mình vẫn sẽ thích anh, kể cả đã biết rõ kết quả chỉ mang đến toàn đau khổ. Nhưng con người chẳng phải đều trải qua những nỗi đau như vậy nên mới trưởng thành được hay sao?

Lâm Thúc Bồi kinh ngạc nhìn Nhã Văn, sau vài giây bỗng nhiên tỉnh ngộ nói: “Vậy là vì Nhã Quân à…”

“…” Đến lượt Nhã Văn nghẹn lời, cô quên bẵng mất anh ta là người đầu tiên nhận ra cách đối xử khác lạ của Nhã Quân đối với mình.

Lâm Thúc Bồi dịu dàng vỗ đầu Nhã Văn: “Cảm ơn em đã nói thật cho anh biết, ít nhất giờ anh có thể thở phào nhẹ nhõm, tuy rằng lòng cũng hơi khó chịu.”

“?”

“Vì ân hận rất nhiều năm, hóa ra lại tự mình đa tình nên không khỏi nảy sinh một chút phiền muộn ấy mà.”

Hai người nhìn nhau rồi bật cười, cười vì đối phương, cũng là vì bản thân.

Nhã Văn chưa từng nghĩ cảnh tượng gặp lại mối tình đầu sẽ trở nên như vậy. Phải chăng, khi thời gian trôi qua, chúng ta cũng nên buông bỏ hết thảy gánh nặng trên người để có thể tiếp tục bước tiếp.

“Anh đoán xem chiều nay tôi gặp ai?” Tối hôm đó, Nhã Văn gặp Bách Liệt vừa mới hoàn thành cuộc phỏng vấn khi cô xuống cửa hàng tiện lợi ngay dưới nhà.

“Ai?” Bách Liệt không kịp chờ đợi mở ngay chai nước vừa mới mua rồi tu ừng ực.

“Mối tình đầu của tôi.” Nhã Văn nháy nháy mắt ra chiều thần bí lắm.

“Là thằng nhỏ nào hồi tiểu học?”

Nhã Văn tức giận đem một túi đựng đầy thứ tạp phế lù nhét vào tay Bách Liệt: “Anh thật sự tưởng rằng chuyện cười của mình hài hước lắm à?”

“Được rồi được rồi,” Bách Liệt giơ tay xin hàng, “Tiếp tục nói.”

“Cũng… Chẳng có gì,” Mới đầu còn muốn hào hứng kể lể, sau Nhã Văn lại nhăn nhó mất tự nhiên, “Chính là cảm thấy, bùi ngùi xúc động hàng trăm nghìn lần, anh có hiểu được tâm tình đó không – thật giống như mình đã dành trọn tuổi thanh xuân cho người ấy vậy.”

Bách Liệt gật đầu một cái: “Phần nào đồng cảm, sau rồi sao?”

“Không có sau đó, chúng tôi hàn huyên một hồi, rất nhiều chuyện lại bình thường như cũ.”

“Ai,” Anh sờ sờ mũi, thanh âm ngập tràn tiếc nuối, “Nếu tôi là cô thì sẽ tiện thể thuê một căn phòng trong khách sạn, cùng nhau khơi dậy những hồi ức thời tuổi trẻ ngày nào.”

“… Tưởng Bách Liệt!” Nhã Văn nheo mắt, ánh nhìn phát ra một tín hiệu nguy hiểm.

Bách Liệt vẫn giữ nguyên bộ dạng tiếc rẻ mà nhún vai, tiến vào khu nhà Bùi gia, thong dong bước đi trên nền gạch đã được mài nhẵn đến độ bóng loáng: “Cô thử đoán xem nếu biết việc này Bùi Nhã Quân sẽ có phản ứng gì?”

Nhã Văn theo sau Bách Liệt lên cầu thang, sắc mặt chợt trầm xuống: “Chẳng rõ nữa… Anh ấy luôn luôn không thích Lâm Thúc Bồi.”

“Phải ha,” Bách Liệt đứng trên cầu thang lầu hai, dùng một ngữ điệu kỳ quái nói: “Nếu anh ta nghe được cô và tên kia gặp gỡ trò chuyện, nhất định sẽ mất hứng – không chừng còn rất rất mất hứng.”

“Đừng cho anh ấy biết là tốt rồi…” Nhã Văn đẩy Bách Liệt muốn mở cửa, bỗng nhiên phát hiện Nhã Quân đã đứng dựa tường từ bao giờ không hay, biểu tình kiểu này – biết nói như nào nhỉ – có phần phức tạp.

Nhã Văn kinh ngạc chết trân nhìn anh, nhớ tới những lời mà mình vừa nói, trong khoảng thời gian ngắn không biết nên làm thế nào cho phải.

“Anh quên mang chìa khóa.” Nhã Quân dựng thẳng người lên, lãnh đạm như chưa nghe thấy bất cứ điều gì.

“Dạ, dạ…” Nhã Văn cuống quýt đáp lời, lòng tự nhủ thầm “Dạ” cái quái gì, còn tay thì vội vã lần mò mở khóa nhà.

Nhã Quân đi tuốt đằng trước, đổi giày xong liền lập tức trở về phòng của mình. Nhã Văn nhịn không được quay đầu lại, nghiến răng nghiến lợi gằn giọng với Bách Liệt đang hóng kịch vui bên cạnh: “Anh giỏi lắm…”

Mới nói một nửa, cô chợt nghe tiếng Nhã Quân vọng ra trong cánh cửa còn đang mở, bình tĩnh gọi: “Bùi Nhã Văn, em vào đây cho anh.”

Nhã Văn dùng ngón trỏ hung hăng chỉ chỉ Bách Liệt, đau khổ lê từng bước vào phòng Nhã Quân.

“Cạch” một tiếng, cánh cửa phía sau bị sập mạnh ẩn chứa nhiều tức giận, Nhã Văn cẩn thận xoay người quan sát Nhã Quân, mặt anh lạnh te không chút cảm xúc.

Nhã Quân lại bắt đầu tháo cà vạt, mở nút áo, khiến Nhã Văn không dám manh động mà rời mắt sang chỗ khác. Chỉ có điều lần này cà vạt bị ném trên mặt đất, hàng cúc mới cởi được một nửa liền ngưng lại, Nhã Quân không nhịn được hỏi: “Em đi gặp Lâm Thúc Bồi?”

Nhã Văn cắn môi, thầm tính toán câu trả lời nghe êm tai nhất, giờ phút này cô bỗng nhiên có cảm giác như giả chữ ký phụ huynh lại bị giáo viên bắt được.

“Tình cờ gặp… trong bệnh viện của ba.”

Nhã Quân nhíu mày: “Em đến bệnh viện làm gì?”

“Dài dòng lắm, chủ yếu là chẳng can hệ gì tới câu chuyện chúng ta đang thảo luận hết.” Nhã Văn có chút chán ghét với cái giọng chất vấn này của Nhã Quân.

“Thế thì lại nói về việc còn dang dở vậy.” Nhã Quân tiếp tục cởi áo sơ mi.

“Nói cái gì…”

Anh chăm chú nhìn cô: “Việc em và Lâm Thúc Bồi gặp nhau.”

Nhã Văn mất kiên nhẫn, Nhã Quân gần đây mới ngang ngược như vậy, hay vốn anh lúc nào cũng thế cả?

“Tụi em trò chuyện một lúc, không có gì xảy ra…” Nhã Văn bất chợt ngậm miệng, nhớ tới lời đùa cợt vào khách sạn của Bách Liệt, cô bỗng cảm thấy bản thân chột dạ như có điểm giấu đầu hở đuôi.

Nhã Quân dừng động tác trên tay, lẳng lặng nhìn Nhã Văn, sau đó chậm rãi đi đến trước mặt cô, suy ngẫm điều cô vừa nói.

“Em…” Nhã Quân rũ mi, Nhã Văn còn tưởng anh phát hỏa, chuẩn bị tra khảo mình, chưa biết chừng còn muốn “Trừng phạt” thật nghiêm khắc. Nhưng cuối cùng anh chỉ cụp mắt mang theo một chút chán nản mà nói:

“Sau này em có thể… đừng gặp hắn nữa được không.”

“…” Nhã Văn kinh ngạc trợn tròn, nhất thời lời nói tắc nghẹn nơi cổ họng.

“Chia tay rồi, đừng có tái kiến hắn nữa… nhé?” Nhã Quân thốt lên như một đứa trẻ thấp thỏm lo âu, khẩn cầu trong sợ hãi những việc sẽ phát sinh, vừa thô bạo, lại vừa yếu đuối đến nhường nào.

“Dạ…” Nhã Văn bất giác đồng ý với Nhã Quân, liệu cô có còn là Bùi Nhã Văn nữa không đây.

Nghe được câu trả lời từ phía cô, Nhã Quân ngẩng đầu, khóe miệng khẽ nhếch thành một nụ cười xinh đẹp như được ban phước lành từ đấng Thiên Chúa trên trời cao.

Nhã Quân nhanh chóng đặt lên trán cô một nụ hôn nhẹ nhàng: “Cảm ơn.”

Sau đó, anh đi tới tủ quần áo, cởi nốt đồ, dường như tất cả những chuyện vừa rồi cơ hồ chưa hề xảy ra. Nhã Văn sững sờ nhìn anh bỏ một thân áo sơ mi quần tây, tròng vào bộ thể thao quen thuộc, rồi lại nhìn Nhã Quân ôn nhu vỗ mặt mình dịu dàng bảo:

“Đi thôi, đi ăn cơm chiều .”

Nhã Quân đưa Nhã Văn và Bách Liệt đến nhà hàng ruột của mình, gọi ỗi người một phần mì xào cộng thêm vài chai bia lạnh.

“Đúng rồi,” Nhã Văn đột nhiên hỏi Bách Liệt, “Cuộc phỏng vấn hôm nay thế nào?”

“À, giáo sư đồng ý nhận tôi nhé.” Bách Liệt nhồm nhoàm trả lời.

“Cái gì?” Nhã Văn trợn tròn mắt, nhịn không được thầm cảm thán, Bách Liệt anh thật không đơn giản.

“Phỏng vấn?” Nhã Quân đặt đũa xuống, đưa bia lên tu một hớp.

“Ông già nhà ta giúp anh ấy tìm việc trong phòng khám tâm lý của bệnh viện, làm phụ tá bác sĩ.” Nhã Văn giải thích.

Nhã Quân nhìn chằm chằm Bách Liệt, không nói không rằng.

“Anh cũng sốc khi biết anh ấy học ngành tâm lý phải không?” Nhã Văn bổ sung.

Nhưng Nhã Quân không thèm để ý tới cô, anh nhíu mày: “Mối quan hệ giữa anh và ông già tôi tốt đến nỗi… sẵn sàng giới thiệu công việc cho anh cơ à?”

Bách Liệt cười tươi như hoa: “Kỳ thực ba Bùi thích tôi lắm chứ đùa, có một đêm tôi thứ dậy đi uống nước, gặp lúc ông ấy hết giờ làm trở về nên đứng hàn huyên đôi ba câu, ông quả là một người rất nhiệt tình.”

Nhã Quân và Nhã Văn tâm ý tương thông cùng trao đổi ánh mắt cho nhau, lặng lẽ tự vấn ở trong lòng: Thật vậy chăng, người này thật sự là ba ba à?

“Giáo sư còn nói có thể cung cấp nơi ăn chốn ở cho tôi nữa.” Bách Liệt đế thêm.

Nhã Quân ngẩng đầu, mặt trơ như thớt không chút thay đổi, nhưng ngón tay lại nhịp nhàng gõ gõ lên mặt bàn.

“Tuy nhiên tôi từ chối, tôi bảo mình có chỗ ở rồi…”

Lời còn chưa dứt, Nhã Quân đã túm chặt cổ áo Bách Liệt: “Cấp trên có ý tốt thì nhanh nhận đi.”

Bách Liệt cười hì hì liếm môi vô cùng gian manh: “Chưa hết mà. Sau đó giáo sư bảo sẽ dành riêng cho tôi một phòng đơn với nhà tắm riêng, vì vậy… tôi đành đồng ý thôi.”

Nhã Quân nhẹ nhàng buông anh ta ra, coi như Nhã Văn mà nựng má đầy thân thiết: “Chúc mừng.”

“Cảm ơn.” Bách Liệt cười rộ lên, biểu tình vô cùng “ngây thơ”, nhưng không hiểu sao loại “ngây thơ” này lại khiến người khác cảm thấy da đầu tê rần rần.

“Đến anh cũng tìm được việc làm rồi ha…” Nhã Văn chán nản than thở.

Nhã Quân quay qua, bỗng nhiên giơ tay xoa đầu cô, dịu dàng nói: “Em cũng nên tìm thử xem, rồi sẽ có một công việc nào đó khiến em thích thú thôi, nếu tìm không ra… anh nuôi em là được.”

Mặt Nhã Văn bất thình lình đỏ như gấc chín, nhưng cô chẳng mảy may nhận thấy. Cô chỉ ngơ ngác dán mắt vào Nhã Quân đang uống bia bên cạnh, thẳng đến khi lỗ tai cũng nóng bừng bừng.

“Em, em đi lấy thêm đồ ăn…” Nhã Văn nhảy dựng như bị điện giật, cuống quýt chạy tới chỗ ông chủ đang xào rau, không dám nhìn anh thêm lần nào nữa.

Nhã Quân kéo khóe miệng, che giấu tâm tình vui vẻ, ngẩng lên liền bắt gặp ánh nhìn hoài nghi của Bách Liệt, anh nhanh chóng ngậm mồm, tiếp tục rót bia vào trong cốc.

“Tôi nghi ngờ rằng…” Bách Liệt nheo mắt phượng.

“…” Nhã Quân lờ tít giả bộ mũ ni che tai.

“Anh đã coi trộm ‘Chiêu thức tán gái cấp tốc trong ba ngày’ của tôi lắm.”

Nhã Quân khẳng định chắc như đinh đóng cột: “Tuyệt đối không hề.”

Bách Liệt vẫn kiên quyết lom lom dò xét Nhã Quân, qua một lúc lâu mới chợt mỉm cười: “Anh tin tôi có quyển bí kíp này không?”

“Không tin,” Nét mặt Nhã Quân lạnh nhạt chẳng tỏ vẻ gì, “Nhưng mà… tôi trịnh trọng tuyên bố lại lần nữa, tôi không coi trộm bất kỳ thứ gì của anh.”

“Bao gồm cả hộ chiếu?” Bách Liệt thu lại nụ cười thường trực.

Nhã Quân biến sắc, mím môi thật chặt, sau đó mới nói: “Xin lỗi, tôi quả có kiểm tra hộ chiếu của anh.”

“Vì sao?”

“Nhã Văn cho tôi biết, visa của anh đã hết hiệu lực không thể đi Mỹ thăm cha mẹ, nên mới theo cô ấy đến Thượng Hải, nhưng tôi đoán chừng…”

“?”

“Đối với những người xa xứ mà nói, hẳn visa là thứ rất quan trọng, huống chi đó là nơi gia đình anh định cư. Vì vậy, tôi liền…”

“… Liền thừa dịp tôi quay sang chào hỏi, phát hiện ra trên tay tôi cầm hộ chiếu đi Mỹ.” Bách Liệt đem toàn bộ phần mì sợi còn lại bỏ hết vào trong miệng.

“…”

“Vì sao anh không kể với Nhã Văn?”

“Sao tôi phải nói cho cô ấy.”

Bách Liệt buông đũa, cẩn thận quan sát người đàn ông ngồi đối diện, cuối cùng kết luận: “Anh đúng là… xảo quyệt khôn lường.”

“Anh đang khen ngợi tôi à.” Nhã Quân hai tay ôm ngực.

Bách Liệt cười khổ: “Anh chưa biết chứ, bố tôi đã từng nói tôi sẽ mãi chẳng thể trở thành một bác sĩ tâm lý xuất sắc.”

“?”

“Bởi vì tôi thường đem cảm xúc của mình đặt lên người bệnh nhân.”

“…” Nhã Quân nhìn Bách Liệt, không lên tiếng.

“Tuy nhiên tự tôi không cho là vậy, mặc dù có trao chọn tình cảm chăng nữa, nhưng nếu một ngày tôi biết mình đã đắm chìm trong vô vọng, tôi sẽ cố gắng kéo bản thân thoát ra.”

“…”

“Điều đó không có nghĩa tôi chịu thua đâu,” Bách Liệt bổ sung, “Có điều tôi phát hiện, giúp ‘Bệnh nhân’ tìm được hạnh phúc là chính là việc tốt nhất tôi có thể làm.”

Đoạn, Bách Liệt mỉm cười, chỉ khác một chỗ, nụ cười lần này tràn đầy thỏa mãn.

Nhã Quân mất tự nhiên nhẹ ho một tiếng, khi Nhã Văn về tới thì thấy cảnh anh nghiêm túc mà thành khẩn bảo Bách Liệt:

“Cảm tạ.”

Tối hôm đó, Nhã Văn kinh ngạc trông theo tấm rèm cửa sổ phất phơ bay lên, hạ xuống, bay lên rồi lại hạ xuống không biết mệt. Cơn gió mùa hè dường như đã trở thành một cái chìa khóa, mở ra chiếc hộp nhỏ ẩn sâu trong trái tim cô.

Cảm giác chuếnh choáng mơ hồ chưa tan hết, hình ảnh Nhã Quân vẫn in đậm trong trí nhớ cô với nét mặt vô cùng bình thản: Nếu tìm không ra… anh nuôi em là được.

Nhã Văn cuộn tròn trong chăn, cơ thể khẽ run rẩy, bởi vì rượu sao, hay là bởi một câu nói này từ Nhã Quân?

Nụ cười trầm tĩnh của anh, sự chiếm đoạt bá đạo trắng trợn của anh, mỗi một lần đều khiến Nhã Văn trở nên sợ hãi, như thể dù có chạy đằng trời cô cũng không thoát khỏi lòng bàn tay ấy. Đấu tranh giằng co nhiều năm, cô từ người thắng dần dần rớt đài thành kẻ bại. Ôi không, Nhã Văn cảm giác đầu cực kỳ đau đớn, thật không nên bắt đầu cuộc chiến này, vì căn bản chẳng ai có thể thắng cuộc, cái chúng ta đạt được chỉ có thống khổ, giãy giụa, bi thương và nuối tiếc mà thôi.

Tuy nhiên, Nhã Văn sợ hãi hơn cả khi chợt phát hiện có điều gì đó đang thay đổi trong con người mình. Nơi anh lại gần gũi, nơi anh đụng chạm, nơi anh hôn, tất cả mọi thứ thuộc về Bùi Nhã Quân đều làm cô phiền muộn khôn nguôi.

Bởi vì cô đang lạc lối, đang mất phương hướng, cứ gồng mình vùng vẫy chống lại vận mệnh ông trời đã định cho Bùi Nhã Văn, nhưng thay vào đó lại tự chìm đắm trong mối quan hệ hỗn loạn của chính bản thân. Cô sợ không biết phải bước tiếp trên con đường tương lai thế nào, mà sợ nhất, chính là đi đến cuối đường lại mọc ra một bức tường chắn trước mặt, một bức tường cao vút, lạnh lẽo như băng.

Chiếc điện thoại đang im lặng bỗng rung mạnh, Nhã Văn biết tin nhắn đó là của ai, qua thật lâu, cô mới cầm lên xem. Trên màn hình chỉ hiện hữu hai chữ cụt lủn: Mở cửa ra.

Nhã Văn hít sâu, lâu lắm rồi cô không thấy bất lực như lúc này, tuy nhiên chẳng hiểu sao có một loại sức mạnh nào đó tồn tại trong cơ thể thúc đẩy cô đi mở cửa.

Nhã Quân đứng trước phòng Nhã Văn, để chân trần, tóc rủ trán, kính gọng đen không còn dán chặt trên sống mũi, cơ hồ khiến cho ánh mắt thêm phần nóng bỏng.

Anh bước vào, đóng cửa lại, im lặng không tiếng động mà bắt đầu hôn cô.

Nhã Văn vùng vẫy đẩy vai Nhã Quân, lại khiến vòng ôm càng siết chặt. Một bàn tay lớn và mạnh mẽ đỡ đầu cô, cô cố sức giằng ra nhưng làm thế nào cũng không thể thoát khỏi nụ hôn ấy.

Nhã Văn căm ghét, ghét cái cách Nhã Quân tự cho là đúng, cũng ghét bản thân mê muội, thậm chí còn hận ba mẹ đã nhận nuôi anh, nếu tất cả những chuyện này không xảy đến, liệu bọn họ có thể trở thành một người đàn ông và một người phụ nữ hạnh phúc đầy kiêu ngạo hay không?

“A Văn…” Nhã Quân thì thầm, “Chúng ta đừng… xa nhau nữa nhé.”

Là ai đã từng nói, trên thế giới này, không ai có thể chia cách hai người họ, ngoại trừ chính bản thân họ?

Chẳng phải là cô đó sao.

Hóa ra Nhã Quân luôn ghi nhớ những lời này, cho nên anh đang van xin cô ư, van xin cô đừng rời đi?

Vào giây phút ấy, Nhã Văn nghĩ hình như mình đã hiểu được anh, kể cả không phải sinh đôi thực sự, nhưng trực giác cô mách bảo giữa hai người tồn tại một loại cảm ứng tâm linh mãnh liệt, nếu không, phải lý giải như thế nào về tất cả sự dằn vặt bấy lâu nay đây.

Nhã Quân tách đôi môi khỏi môi Nhã Văn, chăm chú nhìn cô trong bóng tối: “Hứa với anh đi.”

Vẻ mặt anh vô cùng nghiêm trọng, như thể chỉ một cái gật đầu hay lắc đầu của cô cũng đủ khiến thế giới này chao đảo theo.

“Anh… có thể trả lời em một câu hỏi không.” Nhã Văn ấp úng.

“?”

“Vì sao… Nhiều năm đã trôi qua, nhưng anh vẫn không quên được em…”

“…”

“Dù gì em cũng là em gái anh… chí ít bốn năm trước vẫn còn là vậy…” Cô cúi đầu, ngượng nghịu dán mắt xuống chân, đúng là bắt đầu từ cái đêm vào bốn năm về trước, bọn họ đã không còn là anh em rồi sao?

Nhã Quân có chút kinh ngạc, nhưng nhãn thần mông lung như đang suy nghĩ thập phần cẩn thận. Một lát sau, khóe miệng anh khẽ nhếch lên thành một nụ cười: “Vì sao à?”

“…”

“Vì anh yêu quá sâu đậm rồi.” Nhã Quân giả bộ thoải mái than nhẹ, đem tất cả những ngày tháng kìm nén cảm xúc, chịu đựng nỗi tịch mịch và cô độc dài đằng đẵng toàn bộ gói gọn vào trong một câu nói, với vài ba từ đơn giản như vậy.

“Nhưng em đã bỏ đi,” Nhã Văn nghẹn ngào, “Anh không đau đớn, không tổn thương ư, tại sao còn muốn tiếp tục?”

“Làm gì có nhiều lý do đến thế,” Đôi mắt Nhã Quân nhòe nước, vậy mà thanh âm vẫn rất đỗi dịu dàng, “Tại sao còn muốn tiếp tục ư?”

“…”

“Tại vì, mong dừng cũng không dừng được a.” Dòng lệ ngưng tụ trên mi không chảy xuống, anh cười rộ lên, cười đến nỗi xuất hiện nếp nhăn nơi khóe mắt.

Nhã Văn vươn tay ôm lấy Nhã Quân, mặt chôn chặt trong lòng anh, nhịn không được khóc thút thít.

Bọn họ cứ lặng lẽ ôm ấp như vậy, một cái ôm bị ngăn cách trong quãng thời gian dài bao lâu? Nhã Văn không nhớ nữa, cô chỉ nhớ rằng khi mình ngước nhìn Nhã Quân, cả hai người đều bật cười, tự nhiên lại có phần giống nhau ở cái lúm đồng tiền nhỏ nhỏ in trên gò má ấy.

Nhã Quân hôn Nhã Văn, cười thành tiếng, bởi vì cô cũng đưa lưỡi ra quấn quýt nơi đầu lưỡi của anh.

Nhã Quân đẩy cô lên giường, thở hổn hển hỏi: “Bùi Nhã Văn, có thể chứ?”

Nhã Văn cũng gấp gáp thở dốc, sửng sốt nghĩ nghĩ một lúc, nói: “Liệu ba ba và Bách Liệt nghe thấy không?”

“Không đâu.” Nhã Quân tỏ vẻ thành thật cam đoan, sau đó lại cúi đầu hôn cô lần nữa.

Trên bàn làm việc chiếc laptop vẫn còn đang mở, màn hình phía dưới thông báo: Bạn nhận đươc một email từ Annie.

Nhã Văn thân mến:

Đọc thư cậu gửi làm mình hết cả hồn, vốn cho rằng, bí mật về Bách Liệt từ nay về sau sẽ lặng lẽ trôi vào quên lãng. Không ngờ cuối cùng vẫn bị khui ra.

Trước kia, mình chỉ là một đứa tẻ nhạt và tầm thường, luôn luôn bị bắt nạt, mình thực hâm mộ những người có thể thoải mái bộc lộ tâm trạng ra bên ngoài, nhìn lại cái tôi nhỏ bé và yếu đuối quá đỗi này, đôi khi mình cảm thấy cực kỳ chán ghét nó. Nghe đáng sợ quá phải không, ngay cả mình còn ghét bỏ bản thân thì tương lai phải sống như thế nào đây. Cậu không tin được đâu, vào lúc mười sáu tuổi thiếu chút nữa mình đã tự sát. Bất quá trong cái rủi có cái may, lúc đó thậm chí mình còn chẳng có can đảm để chết nữa là.

Sau mình gặp Bách Liệt, mặc dù so với hiện tại không hoàn toàn tương đồng, nhưng tính cách thân thiện gần gũi nơi anh gần như chưa từng thay đổi. Cậu đã bao giờ thử tưởng tượng cái cảnh một cô gái ngốc nghếch đột nhiên gặp được bạch mã hoàng tử trong lòng chưa? Chính là mình, một con người vào giây phút ấy đã biết tới hai từ hi vọng.

Mỗi ngày mình đều hăng say lén lút thu thập thông tin về anh, vì anh mà làm rất nhiều việc, đó là lần đầu tiên mình vui đến thế, thật thích bản thân như vậy, không buồn bã trầm uất, lúc nào cũng ấm áp vô cùng.

Sau Bách Liệt đi Mỹ học tiếp, nhưng chưa lúc nào mình quên anh, dò hỏi rất nhiều chuyện của anh, thời điểm biết Bách Liệt đến Cherating, mình cơ hồ đã dồn hết cản đảm để làm một việc, xách vali rời khỏi nhà.

Thời gian ở Cherating là quãng thời gian hạnh phúc nhất trong đời mình, đồng thời, lòng lại nảy sinh nỗi hoài nghi, mình thực sự muốn duy trì tình trạng này sao? Tình cảm đẹp đẽ khát khao yêu thương dần biến thành thống khổ, cái tôi mà mình từng thích cũng càng ngày càng mơ hồ. Vì vậy mình nghĩ, nếu đã dũng cảm đi đến tận nơi đây, tại sao không đủ dũng cảm để thay đổi bản thân nào?

Cho nên, xin lỗi cậu, Nhã Văn, mình lừa cậu đấy. Bất luận lần trở về Đài Loan này có gặp được “Người ấy” hay không, mình cũng xác định sẽ không quay lại Cherating thêm nữa, ngay từ đầu, mình đã ôm tâm trạng biệt ly. Lúc chia tay tại sân bay, mình rất khó chịu, khi cậu nói “Một tháng sau sẽ gặp nhau”, mình còn không dám nhìn vào mắt cậu. Xin lỗi Nhã Văn, xin lỗi nhiều lắm lắm, hãy tha thứ ình.

Hôm qua đi xem các mẫu áo cưới, mình cực kỳ ngạc nhiên, bởi vì mình vừa thích bộ dạng bản thân trong ảnh chụp, lại vừa sợ rằng mọi thứ đều chỉ là một giấc mơ. Nhưng người ấy nói: Đúng thế, trong mắt anh em mới là chân thật nhất. Giây phút kia, mình quả thực muốn khóc. Dường như mình lại có thể yêu quý cái tôi trong hiện tại rồi.

Nói nhiều như vậy, chỉ mong cậu hiểu và thông cảm cho đứa ngốc đã lừa gạt các cậu. Mặc dù không tha thứ cũng không sao, Nhã Văn, mình chỉ muốn lấy bản thân làm minh chứng rõ ràng nhất để cậu hiểu, khi cậu lạc lối hay đau đớn, hãy nhớ tới Annie, một người cũng đã từng hoang mang, dằn vặt, khổ sở, ít nhất cũng cảm thấy không còn cô đơn nữa, đúng không?

Ý mình là, nếu mệt rồi thì hãy xả hết cho thoải mái, lên đường một lần nữa, có lẽ sẽ thu được kết quả bất ngờ chứ không đùa đâu.

Rất rất nhớ các cậu.

Annie.

Chương 15: Bữa tối ở Cherating

“Thì ra là ta đứng ở trong đám người, nụ cười vẫn tươi tắn như ánh mặt trời, nhưng luôn luôn có một cái bóng ở sau lưng ta, vừa đen vừa lạnh, ta quay đầu, nhưng không nhìn thấy, rốt cuộc là nó đang lẩn trốn ta, hay ta đang trốn tránh nó…”

“Ta thường tự hỏi mình, rốt cuộc là ta muốn cái gì, nhưng khi ta hiểu được, điều ta mong muốn thực sự, nằm ngay trong một góc u tối của con tim.”

“Đó là ‘trăng đen’, là nơi đen tối nhất của một con người, mà ‘trăng đen’… biểu tượng cho Lilith.”

Nhã Văn thình lình mở mắt, phòng khách bên ngoài có tiếng động phát ra, sau đó là tiếng đóng cửa nhẹ nhàng, cô biết đó là tiếng bố cô đi làm sớm. Những lời vừa nghe thấy trong mơ vẫn quanh quẩn bên tai, cô lại sợ, nhìn đèn đường soi sáng lên trần nhà, chìm sâu vào suy nghĩ của mình.

Cô co chân, đá phải cái gì, quay đầu lại liền giật mình.

Nhã Quân đang nằm ngay bên cạnh cộ, ngủ rất sâu, cô nhìn gò má dịu dàng của anh, kí ức tối hôm qua ùa về. Hơi thở của anh sâu và đều, cũng khó trách, cô xoay xoay cái chân cứng đờ, tối hôm qua anh dùng sức như vậy… có vẻ là mệt thật.

Ánh sáng không chói mắt lắm, Nhã Văn đoán, bây giờ khoảng 5 giờ rưỡi, buổi sớm mùa hè lúc nào cũng hửng nắm sớm. Cô ngồi dậy nhẹ nhàng, uống một hơi cạn sách cốc nước đặt trên tủ đầu giường. Cái giường đơn vốn nhỏ xinh bây giờ phải chen chúc thêm cả một Nhã Quân khiến có cảm giác chật chội lạ kỳ, cô nhìn hai chân của anh đều vắt vẻo ngoài thành giường.

Tướng ngủ của anh rất tốt, nằm ngửa, hai tay đặt trên bụng, mái tóc vốn lòa xòa trước trán cũng trật tự nằm gọn gàng sau tai, khiến gương mặt anh lại càng trở nên sắc nét hơn. Đây là anh sao? Là cậu nhóc lớn lên với cô từ tấm bé, là người mà cô đã từng muốn quên, từng trốn tránh, từng căm ghét, nhưng cũng là người cô yêu…

Cô thấy suy nghĩ của mình thật rối rắm, với anh, rốt cuộc cô có tình cảm như thế nào? Cô đã dùng 4 năm để quê người anh trai này, vậy cô còn muốn dùng hơn 4 năm nữa để nhớ kỹ người đàn ông này, lại dùng hơn 4 năm nữa để giải thích với toàn thế giới rằng, bọn họ đã từng là một cặp anh em chưa từng chia lìa từ khi sinh ra, mà bây giờ, không có cùng huyết thống, họ lại muốn làm một đôi tình nhân không chia lìa?

Cô sợ, cô không dám nghĩ đến?

Cô lướt qua Nhã Quân ở bên người, nhẹ nhàng xuống giường, nhớ về buổi tối 4 năm trước kia, lúc đó cô gần như hoảng loạn, trong đầu chỉ có duy nhất một suy nghĩ: Không thể ở bên cạnh anh được nữa.

Trên đường đến sân bay, cô ngẩn ngơ thật lâu, lúc lấy lại tinh thần, thì loa sân bay đang phát một ca khúc của Vương Phi:

“Sinh thời chẳng thể buông tay

Cuối cùng cũng không tránh khỏi

Vươn đôi bàn tay vuốt ve đường cong ấy

Biết nhau rồi động tấm chân tình

Có chẳng chỉ một đêm thâu

Không giữ được năm xưa

Một năm ấy khiến cả đời thay đổi…”

Nước mắt cô rơi đầy mặt, không biết vì bài hát, hay là vì chính mình.

Mà giờ phút này, nhìn gương mặt say ngủ của Nhã Quân, con tim không run rẩy sợ hãi mà là ấm áp, có phải cô cũng đã từng rung động, cũng từng đắm chìm vào, nhưng cũng từng bi thương, sợ “tình yêu” tan biến mất?

Nhã Văn mặc xong quần áo, mở lưu lại một tờ giấy trên tủ đầu giường: “Để em yên tĩnh suy nghĩ một chút!”

Chặn cốc thủy tinh lên góc giấy, cô nhìn xuống nghĩ, chắc là anh có thể thấy được nhỉ. Như vậy anh sẽ không lo lắng nữa, sẽ không giống như lần trước, lặng lẽ khóc thầm.

Cô đặt một nụ hôn phớt nhẹ lên môi anh, sau đó mở cửa phòng. Tiếng cọt kẹt vang lên trong không khí yên tĩnh buổi sáng càng trở nên chói tai hơn, Nhã Quân xoay chân, cô cứ nghĩ là anh sẽ tỉnh lại, nhưng anh vẫn tiếp tục ngủ. Cô thở phào nhẹ nhõm, lặng lẽ lách người ra, chỉ dám khép chứ không dám đóng cửa.

Cứ như vậy mà đi, cô thầm nghĩ, cô chỉ cần một mình suy nghĩ thôi, nếu có anh ở bên cạnh, e là cô chẳng có sức mà nghĩ đến chuyện khác.

Quay người lại, Nhã Văn cứng đờ người, Bách Liệt đang tựa lưng vào cửa toilet, nhìn cô cười như không cười.

“Em có việc phải ra ngoài một chút, lát nữa sẽ về.” Cô lúng túng nói khẽ.

“À, có muốn anh nói với Nhã Quân một tiếng không?” Anh cũng rất phối hợp, nhỏ giọng nói.

“Không, không cần. Em đi trước.” Cô xoay người, không tự nhiên vuốt vuối cần cổ, nhớ hôm qua mình có hỏi Nhã Quân, liệu bố và Bách Liệt có nghe thấy không, rồi Nhã Quân khẳng định chắc chắn là sẽ không vậy thì, cô cười đần, chắc là không nghe thấy đâu.

Nhã Văn đổi giày, len lén đi ra cửa, trước khi đi còn không quên vẫy tay chào với Bách Liệt, sau đó đóng cửa lại.

“Sao người ấy lại dậy sớm thế nhỉ…” Cô vừa lẩm bầm vừa đi xuống cầu thang, mặt trời từ từ nhô lên, dường như đã nhìn thấy một nửa rực rỡ. Cô nheo mắt, không khỏi cảm thán, mùa hè lại đến nữa rồi.

Bách Liệt ngáp một cái, nhìn chằm chằm vào cửa phòng Nhã Văn, nhỏ giọng bực dọc: “Được đấy, cứ tưởng là không ai nghe thấy à…”

Bao lâu rồi không ngắm cảnh biển rộng mênh mông? Mới có một tháng thôi, thế nhưng một tháng này, tưởng chừng như thật dài, bởi vì tất cả đều thay đổi.

Gió biển thổi tung mái tóc ngắn và chiếc quần cụt của Nhã Văn, cũng ùa vào lòng cô. Trên bãi cát, có rất nhiều trẻ con đang chơi đùa, cô nhìn bốn phía xung quanh, thấy đây không phải là bờ biển Thượng Hải trong trí nhớ của cô.

Bờ biển Thượng Hải, phải là bở biền đầy bùn cát, biển màu xám tro, nổi lên từng đợt sóng biển bạc đầu, trời cùng nhuộm một màu xám tro, lềnh bềnh vài dám mây không rõ sắc màu. Nhưng bây giờ, trước mắt cô, là một màu vàng như ở Cherating, nước biển ánh lên màu xanh, chim biển chao liệng dưới tầng trời thấp, chỉ có bầu trời vẫn xám tro như vậy, nhưng thi thoảng ánh mặt trời cũng rọi xuống từ tầng mây.

Lúc ngồi trên xe du lịch, cô chẳng nghĩ mình sẽ nhìn thấy một cảnh như vậy, đây không phải là Thượng Hải trong trí nhớ của cô.

Cuối bãi cát là một cái biển quảng cáo to đùng, trên đó viết: Chào mừng quý khách đến bãi biển Kim Sa. Sao cô có thể quên được nhỉ, trên thế giới này cái gì cũng có thể nhân tạo được.

Rồi, cô ngồi xuống bãi cát, tình cảm cũng có thể chế tạo được sao?

Không thể được, bởi vì tình cảm không thể bỏ là bỏ được.

Từ lúc nào cô bắt đầu có tình cảm với Nhã Quân – cái loại tình cảm vượt quá tình anh em này?

Cô nhớ lúc ở Cherating đã từng hỏi Thư Lộ: “Thím à, làm thế nào mà thím biết mình yêu chú, hay là, thím biết mình bắt đầu thích chú từ lúc nào?”

Thư Lộ rất hứng thú ngồi xuống, nâng tách cà phê lên giống như cô: “Cháu có biết một câu nói của Trương Ái Linh không.”

“?”

“Con đường dẫn đến trái tim người đàn ông thông qua dạ dày, con đường dẫn đến trái tim người đàn bà thông qua…”

“À…” Nhã Văn còn nhớ, lúc đó mính suýt nữa không cầm nổi cái cốc trong tay.

Thư Lộ mỉm cười: “Những lời này rất có đạo lý. Bởi vì, phụ nữ thiên về kín đáo và rụt rè, đặt truyền thống lên trên hết, một cô gái từ lúc sinh ra cho đến khi trưởng thành, người bạn đồng hành quan trọng đi cùng năm tháng với cô ấy là, trinh tiết. Đây là người bạn đồng mà ngoại trừ người thân cận nhất ra đều không thể chạm tới được, nói như vậy, phụ nữ sẽ có một cảm tình đặc biệt với người đầu tiên có tiếp xúc thân mật với cô ấy.”

“…” Trong một giây, gương mặt Nhã Quân hiện lên trong đầu Nhã Văn, nhưng cô lập tức sợ hãi xua đi.

“Thứ tình cảm này, nói thế nào nhỉ,” Thư Lộ dừng mạo một chút, “Cùng tình yêu chân chính cũng khác nhau.”

“Khác nhau?”

“Tình yêu là vô tư, nói đúng hơn, khi ta cảm giác mình yêu ai đó, ta luôn mong muốn họ vui vẻ, hạnh phúc, thậm chí nếu người cháu yêu yêu người khác, chỉ cần người đó tốt, thì cháu cúng tốt.”

“…”

“Nhưng thím nói loại tình cảm này khác với tình yêu,” Thư Lộ chống cằm, yêu lặng nhìn tách cà phê trong tay, “Đó là một loại tình cảm ‘chiếm hữu’ mãnh liệt, cực đoan, khi cháu có quan hệ với một người đàn ông, trong tiềm thức cháu sẽ cho là mình có gì đó với anh ta, và rất dễ dàng ghen tị.”

“…” Nhã Văn trợn trừng mắt nhìn Thư Lộ, chẳng hiểu được cô ấy đang nói cái gì.

“Nhưng mà,” cô lại quay trở lại vấn đề vừa rồi, ra vẻ rất thần bí nói, “Trên thực tế thím cũng từng như vậy, mãi một thời gian sau mới phát hiện ra – thím thích Gia Tu, từ trước khi chúng ta có ‘cái gì gì đó’.”

Nói xong, Thư Lộ rất nhã nhặn nhấp một ngụm cà phê, gương mặt lóe lên chút tinh nghịch.

Phải rất lâu sau mới biết sao, Nhã Văn đương ngồi trên bãi cát không khỏi nghĩ, mà bản thân mình phải mất bao lâu mới biết được?

Cô lại nghĩ đến Annie, cô gái dịu dàng khéo léo ấy, lại làm vài chuyện ngoài dự đoán của mọi người, như là chưa từng thử du lịch một mình mà lại dám hứng lên, bất ngờ chạy đến Cherating làm việc, như là chưa từng chính thức yêu đường mà dám gả cho người đã làm cô cảm động. Nhưng mà, ai có thể phán xét những trải nhiệm của cô ấy, quyết định của cô ấy có phải là một sai lầm hay không, sợ rằng chẳng ai có thể – ngoại trừ chính cô ấy. Yêu, thực ra rất đơn giản.

Cô lại nghĩ đến cha mẹ mình, cô vẫn cảm thấy, hay là đến tận bây giờ họ vẫn còn yêu nhau, nhưng họ hiểu thứ mình có thể cho người kia ngoại trừ tình yêu, còn có đau khổ, dày vò nhau trong tình yêu có phải còn khổ sở hơn không? Vậy nên họ quyết định chia tay – có phải là chuyện đúng đắn hay không, đây cũng gọi là một biểu hiện của tình yêu? Yêu, có lúc lại thật phức tạp.

Yêu một người, đơn giản hay phức tạp, chung quy lại cũng không trốn khỏi một chữ “yêu” này.

“Cô ơi,” một giọng nói non nớt vang lên từ bên cạnh, “Túi của cô ướt rồi.”

Cậu bé chỉ vào chiếc túi da bò Nhã Văn đang để bên chân, nước biển liếm láp bờ cát, đáy túi cũng đã ướt một mảng, biến thành một màu xanh đậm.

“Á,” Nhã Văn vội vã vớt lên, gật đầu với cậu bé, “Cám ơn con!”

Mở túi, chiếc di động vì ngấm nước đã tắt ngóm, cô ảo não lấy nó ra, lắc lắc, sợ rằng chẳng dùng được nữa rồi. Ví cũng ướt sạch, cô rút tiền mặt ở bên trong ra, mấy tờ tiền đã thoang thoảng mùi biển.

“Ướt hết rồi…” Nhã Văn nhìn cái túi, khóc không ra nước mắt.

“Nhưng mà vẫn còn tốt mà,” cậu bé cười hì hì nói tiếp, “Phơi nắng một lúc là lại dùng được.”

Nói xong, cậu bé lanh lợi chạy mất.

Nhã Văn vẫy vẫy mấy tờ tiền dưới ánh mặt trời giống như vừa nãy.

Có khỏe không?

Có lẽ, thực sự khỏe. Nhã Văn chuyển chỗ khác, nằm trên bờ cát, gối chiếc túi ướt dưới đầu.

Đơn giản cũng tốt, mà phức tạp cũng thế, chúng ta yêu nhau – không phải sao?

Quay trở lại chiếc xe du lịch chật ních trẻ con và người già, dọc theo con đường xóc nảy là tiếng tranh cãi rôm rả, nhưng Nhã Văn cũng không để ý, cô nhìn đồng hồ đeo tay, bốn giờ rưỡi, Nhã Quân đang làm gì?

Cô nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên cửa kính, đang cười.

Đi ngang qua tiệm tạp hóa dưới lầu, tự dưng rất thèm ăn kem, vì vậy cô thong thả vào tiệm, mua một cây kem chocolate yêu thích. Đừng bên cạnh thùng rác trước cửa, cô chầm chậm bóc vỏ kem, cây kem cao ngất xuất hiện trước mắt, đột nghiêm cô cảm thấy, có thể ở buổi chiều muộn giữa mùa hè, ăn cây kem mình yêu thích nhất, là một chuyện hạnh phúc đến nhường nào.

Bách Liệt chẳng biết xuất hiện trước mặt cô từ lúc nào, nhưng cái này không quan trọng, quan trọng là…, anh cắn một miếng kem trên tay cô, thỏa thuê híp mắt lại.

“A…” Nhã Văn nhìn cây kem bị khoét một miếng trên tay mình, chỉ 15 giây sau đã hoàn toàn biến mất trên cõi đời này.

“Lần sau thử vị khác xem…” Bách Liệt vừa nhai, vừa nói không rõ chữ.

“Em hận anh…” Nhã Văn nghiến răng nghiến lợi.

“Ừ, có người nói ‘yêu với hận chỉ trong nháy mắt mà thôi’.” Anh khoác vai cô tiến thẳng về phía nhà họ Bùi.

“Bao giờ anh mới chuyển đến ký túc xá?”

“Lạnh lùng thật đấy, chỉ vì một cái kem mà đuổi anh đi, em đã quên lúc ở Cherating rồi à, mỗi lần em uống ‘Smile’ anh đều dâng hiến cho em trước.” Vẻ mặt anh như không còn gì để nói.

Vừa bước lên cầu thang, đã thấy một nhân viên chuyển phát nhanh mặc đồng phục màu vàng, cầm một bọc giấy cũng màu vàng đứng trước cửa.

“Người nhận: Bùi Nhã Văn.” Anh nhân viên chuyển phát trán đầy mồ hôi nhưng vẫn nở nụ cười hồn hậu với cô.

Nhã Văn ký tên, hiếu kì hở bọc giấy ra, bên trong có một tập tranh và một phong thư màu vàng đất cùng màu với giấy bọc. Trong phong bì là một bức thư và một tấm hình, Nhã Văn nhìn người gửi, là Thư Lộ.

Bách Liệt huýt sáo một tiếng rõ to, vừa mở cửa vừa nói: “Anh nghĩ công ty chuyển phát nhanh sẽ bội thu với kiểu gửi đồ này đấy.”

“Em nghĩ,” cô thực sự suy nghĩ vấn đề này, “Không thể không nói, đúng vậy – nhưng mà giá cả cũng rất phù hợp với thím em – kiểu người cẩu thả như vậy. Đã muốn là làm, dù cho có tốn kém, xa xôi thế nào, thím cũng nhất định sẽ làm, nhưng cái kiểu ương bướng, cố chấp ấy lại khiến em thèm muốn.”

“Em đánh giá thím ấy rất cao,” anh nháy mắt một cái, “Có phải thím ấy là người… mà hồi bé em rất muốn trở thành đúng không?”

“Không sai,” Nhã Văn bước theo Bách Liệt vào phòng khách, “Mặc dù sau này em biết rằng, em chẳng thế trở thành bất kỳ một ai khác.”

Bách Liệt ngẩng đầu, ném qua một ánh mắt tán thưởng: “Nhã Văn, anh nghĩ, có khi em đã ổn rồi đấy.”

“?” Cô nhìn anh, không nói gì.

“Em biết không, lúc ở Cherating, anh rất sợ ăn cơm cùng với em. Bởi vì mỗi khi một ngày qua đi, đến buổi tối, dưới anh đèn mờ mờ em trở nên rất trầm mặc, khác hoàn toàn với buổi sáng, thấy em như vậy, luôn cảm thấy nơi nội tâm sâu thẳm, đen tối đó phải mở ra như thế nào.”

“…” Hình như cô cũng chưa bao giờ biết, mình lại có một mặt như vậy. Cô chỉ nghĩ đơn giản là, khi ánh sáng không còn quá chói lòa, cô có thể khoác lên mình thêm một tầng bảo vệ, tiến vào một thế giới không ai có thể đến được, đó là thế giới chỉ thuộc về Bùi Nhã Văn mà thôi.

“Nhưng bây giờ, em mới chính là em, cho dùng là ban ngày hay ban đêm, anh đều có thể cảm nhận được một Nhã Văn chân thật.”

Bọn họ nhìn thẳng vào người kia, như thể khó mà dùng từ ngữ để miêu tả mối quan hệ giữa hai người họ. Bạn bè hiểu nhau? Bác sĩ tâm lý và bệnh nhân? Một người đàn ông có cảm tình với một người phụ nữ? Hay là, bọn họ chỉ là hai kẻ may mắn trên thế giới này, có thể tìm được đồng chí của mình, giữa biển người mênh mông, khi có một người mỉm cười thân thành từ đáy lòng với bạn “Tôi hiểu mà”, có phải là một hạnh phúc hay không – hạnh phúc này không liên quan đến giới tính, dân tộc, tuổi tác, văn hóa, chỉ đơn giản là cảm động, cảm động vì mình được thấu hiểu, được bao dung, được đồng cảm.

Hai người họ đều tiến về phía trước, không hẹn mà cùng vươn tay, nhẹ nhàng ôm lấy nhau.

“Cảm ơn.” Nhã Văn khịt mũi một cái.

Bách Liệt vỗ lưng cô: “Thực ra, anh cũng muốn nói lời cảm ơn với em.”

“Vì sao?”

“Anh nói rồi, anh là một bác sĩ dễ dàng đồng cảm với bệnh nhân của mình, trong lúc bất giác cũng bị em ảnh hưởng, nhưng may là ảnh hưởng của em là ảnh hưởng tốt đẹp, vậy nên anh cũng muốn cảm ơn em.”

Bọn họ buông nhau ra, cười.

“Thứ Hai anh sẽ đến ký túc xá bệnh viện, không bằng,” Bách Liệt giơ ngón cái, làm một động tác quẹt mũi giống hệt Lý Tiểu Long, “Tối hôm nay, anh nấu cho em một bữa đi.”

“Anh chắc chắn là cái thứ này có thể ăn chứ?” Nhã Văn nhìn chằm chằm vào cái đĩa sáng bóng trước mắt, đang chứa một đống bầy nhầy nào đó.

“Đây là bí quyết độc truyền của nhà bọ Tưởng – khoai tây nát.” Bách Liệt đảo liên tục cái thứ ở trong chảo, đó là có một thứ đã từng là đồ ăn.

Nhã Văn quyệt một miếng cho vào miệng, vừa định nói “Em rất nghi ngờ”, lại bị hương vị tuyệt vời ở trong miệng câm nín.

“Ăn cũng ngon…” Cô không nhịn được lại ăn một miếng nữa, tán thưởng.

Bách Liệt cười khùng khục hai tiếng, vẻ mặt rất đắc ý.

Nhã Văn vừa ăn vừa nhìn lên tường, đã bảy giờ rưỡi, Nhã Quân vẫn chưa về. Cô chần chừ một lúc, rốt cuộc không nhịn được mà cầm điện thoại gõ số của anh, dãy số này, sợ rằng đã 4 năm rồi cô không gõ lại, bên tai truyền đến tiếng chuông điện thoại như một cuộn phim truyền đến trước mắt cô. Thì ra, cô cười khổ, một số cũng không quên.

Nhưng mà, Nhã Quân tắt điện thoại.

Trong lòng cô chợt lóe lên một chút lo lắng, anh đi đâu đây? Đang làm gì? Vì sao không về nhà?

“Làm sao vậy?” Bách Liệt vừa đảo vừa hỏi.

“Không có gì…” Cô phiền muộn bước hai bước về phía trước, “Nhã Quân tắt điện thoại.”

“Tắt máy? Hay là hết pin.”

“Ừ…” Nhưng cô càng nghĩ càng cảm thấy bất an.

“Không chừng là đang tăng ca, lát nữa là về thôi.”

Nhã Văn ngồi lên ghế sô pha, suy nghĩ trong đầu lộn xộn, cô lấy chiếc điện thoại bị nhúng nước ra, nhất nút nguồn nhưng làm thế nào cũng không sáng.

Cô tìm thấy số của Tiểm Mao từ quyển danh bạn bên cạnh điện thoại bàn, nhưng Tiểu Mao nói cậu ta đang đi công tác, không liên lạc với Nhã Quân. Cô lại gọi cho bố, bố cũng không nhận được bất kỳ cuộc gọi nào của Nhã Quân. Cô không khỏi cảm thấy sợ hãi, rốt cuộc anh đi đâu rồi…

“Không chừng cậu ta đi ra ngoài ăn với đồng nghiệp rồi…” Bách Liệt nếm gia vị cho đồ ăn, cười ra vẻ rất thoải mái.

“Không đâu.” Cô khăng khăng cho rằng, Nhã Quân sẽ không im lặng, làm việc của mình. Anh lúc nào cũng nhắn lại, ngay cả khi chậm trễ một chút, anh cũng sẽ gọi cho cô đúng không?

“Không cần lo lắng.” Bách Liệt rót một thìa giấm táo vào nồi cà ri, lại đảo đều lên.

“Có thể… anh ấy nghĩ là em đã bỏ nhà đi không…” Cô cắn môi, có một cảm giác bất anh mãnh liệt.

“Không thể nào, chẳng phải em đã để lại giấy nhắn hay sao-” Bách Liệt bỗng dưng dừng lại động tác đảo tay, kinh ngạc nhìn Nhã Văn đương ngồi trên ghế sô pha.

“Làm sao vậy…” Cô cũng nhìn anh.

“…” Bách Liệt lại nói không ra lời.

“Làm sao vậy?” Cô đứng lên, tiến lại trước mặt anh.

“Anh… anh ghi thêm một câu vào tờ giấy em để lại…” Vẻ mặt Bách Liệt như là có chuyện lớn rồi.

“Cái gì?!” Nhã Văn cảm thấy mình như đang hét lên.

“Lúc em đi không khóa cửa… anh vốn chỉ tò mò, đùa dai chút thôi…”

“Anh viết cái gì…”

“’Anh để em yên tĩnh suy nghĩ một chút” đó là câu cô viết, Bách Liệt càng nói lại càng nhỏ, “Anh viết thêm một câu đằng sau ‘rồi quyết định có trở lại hay không’…”

Nhã Văn nghĩ mình khóc không ra nước mắt nữa rồi, như vậy cả câu đó có thể hiểu thành “Em rất có thể không trở lại” hay không?

“Xin lỗi!” Bách Liệt áy náy gục đầu xuống.

Cô nói không nên lời, nhớ lại 4 năm trước, có phải Nhã Quân cũng giống như cô bây giờ, bàng hoàng, bất lực, chỉ nghĩ muốn gặp lại người kia. Không, hẳn là anh còn tuyệt vọng hơn cô nhiều lắm, bởi vì với anh, từ đấy người kia sẽ bặt vô âm tín, hay là khi trở lại hai người sẽ trở thành hai kẻ xa lạ.

“Không cho em đi… Anh không cho em đi!”

Khi đó, anh đã gào lên như thế với cô trong điện thoại?

“Nếu như là anh sai, anh sẽ chịu trách nhiệm, nhưng em không thể đi… không thể…”

Anh muốn nói không thể cái gì? Không thể bỏ lại anh sao?

Nước mắt chảy xuống gò má cô, thì ra, cô đã từng tổn thương anh sâu sắc như vậy, giờ phút này, dường như cô đã cảm nhận được cảm giác chết đuối giữa biễn mà vẫn muốn vùng vẫy này.

Từ cửa truyền đến tiếng chìa khóa xoay trọn một vòng, Bùi Nhã Quân mở cửa bước ra, trên mặt vẫn còn chút mệt mỏi. Áo sơ mi sắn đến khuỷu tay, cà vạt giắt trên tay, sống mũi vẫn là cặp kính đen, mái tóc che mất một nửa đồi con ngươi sâu thẳm.

Anh ngẩng đầu liền thấy Bách Liệt vẫn đang cầm cái muôi trợn to mắt nhìn mình, xoay người lại thấy Nhã Văn mắt vẫn còn ngân ngấn nước, nhất thời cũng không nghĩ được gì.

“Cậu… cậu đi đâu đấy…” Bách Liệt kích động vung cái muôi trong tay, không thèm để ý cả ri bắn cả lên áo sơ mi trắng của Nhã Quân.

“Đi làm…” Nhã Quân liếc cái áo sơ mi của mình một cái, không có cách nào nói.

“Sao… sao lại về muộn như thế…” Nói chung, khuôn mặt vốn lúc nào cũng ung dung của Tưởng Bách Liệt lúc này cũng chẳng có cách nào bình thường được.

“Tăng ca,” Nhã Quân thả chiếc cà vạt và cặp tài liệu trong tay xuống, “Buổi trưa nay tôi mới đến công ty…”

Nói xong, anh liếc Nhã Văn một cái, sau đó bắt đầu đổi giày.

“… vậy tại sao không gọi điện thoại nói một tiếng…” Bách Liệt lại tiếp tục đặt câu hỏi.

“Gọi rồi,” anh xoay người nhìn Nhã Văn, “Di động em tắt máy, điện thoại của anh quên không sạc pin, vậy nên anh có nhắn tin ghi âm trong điện thoại.”

Anh đi đến chỗ điện thoại bàn, chỉ vào cái đèn đỏ đang nhấp nháy: “Thấy không.”

Nhấn nút, ghi âm bắt đầu phát: “Anh là Nhã Quân, hôm nay anh phải tăng ca tầm hơn tiếng, không cần chờ cơm anh, bye.”

Nhã Văn và Bách Liệt cùng liếc nhau một cái, nhưng thể nghe được tiếng lòng của người kia: Thì ra trên Trái đất này còn có một thứ là điện thoại trả lời tự động…

“Vậy,” rốt cuộc đến phiên Nhã Quân hỏi, “Hai người cho là tôi đã làm gì?”

“Em nghĩ anh…” Nhã Văn vừa mở miệng liền phát hiện giọng mình vẫn nghẹn ngào, “Đi…”

Nhã Quân kinh ngạc vươn tay vuốt đầu cô, trong mắt ánh lên chút thương yêu: “Đi đâu?”

“Không biết, em không biết…” cô không nhịn được nữa, bật khóc, “Cũng vì không biết cho nên mới… mới…”

Cô không nói được nữa, cũng vì không biết, mới sợ, mới lúng túng, mới phát hiện, đã không thể chịu được việc không có anh bên cạnh. Cô chảy nước mắt, trước mắt là một khoảng mơ hồ, bàn tay vốn vuốt tóc cô của anh dùng chút sức, ôm cô vào lòng.

“Chẳng phải anh đã ở đây rồi sao, anh không đi đâu cả,” anh chăm chú ôm cô, hôn lên trán cô, dịu dàng dỗ dành cô, “Anh sẽ không giống như em vừa nói là đi luôn, bởi vì anh hiểu cảm giác ấy, anh không nỡ để em đau khổ như vậy.”

Cô vươn tay ôm chặt lấy anh, vừa khóc vừa nói: “Xin lỗi, xin lỗi…”

“Không sao, không sao…” Trong mắt anh cũng ầng ậc đầy nước, khóe môi tươi cười, “Anh tha thứ cho em, từ khi lần đầu nhìn thấy em ở Cherating, anh đã tha thứ cho em rồi.”

Cô hít sâu một hơi, đó là một mùi vị đặc biệt, mùi vị chỉ thuộc về Bùi Nhã Quân, lúc này, mùi hương ấy hòa với mùi dầu gội đầu và mùi mồ hôi, mùi vị khiến cô ỷ lại. Cô không ngăn được nước mắt của mình, trong ngực lại thật ấm áp, lần đầu tiên cô có một cảm giác rõ ràng, chân thực an toàn, bởi vì cô đang ôm anh thật chặt, cũng giống như anh đang ôm cô.

Trong đầu đầu cô chợt hiện lên câu nói mà chính cô từng nói kia: Không ai có thể chia lìa chúng ta, ngoại trừ chính chúng ta.

Thì ra, cô ngây ngẩn nghĩ, đã biết miệng chó thỉnh thoảng cũng mọc ra ngà voi.

“Vậy…” Bách Liệt lại trở lại là Tương Bách Liệt như bình thường, “Anh có thể tiếp tục nấu cơm chứ?”

Nhã Văn và Nhã Quân không hẹn mà cùng cười, quay đầu nhìn anh ấy, rồi lại nhìn nhau, tiếp tục ôm người kia.

“Buồn nôn..” Bách Liệt xoay người, lặng lẽ lau mắt, nhìn cà ri trong nồi, không khỏi nhíu mày – có vẻ cháy rồi.

“Nhưng mà Nhã Quân này,” anh vừa dùng cái muôi khuấy đều cà ri, vừa hỏi, “Thấy tờ giấy ấy, cậu không sốt ruột tí nào à?”

Nhã Văn ngẩng đầu, không cẩn thận chạm vào cái cằm lởm chởm râu của anh, không khỏi vuốt trán. Cô nghĩ, nếu như đổi lại là mình, nhất định sẽ phát điên lên.

“Tờ giấy?” Mặt Bùi Nhã Quân không hiểu gì, “Tờ giấy nào?”

Nhã Văn ngồi trước bàn học, mở thư Thư Lộ mới gửi tới ban chiều, bên trong có một tấm hình, là ảnh Thư Lộ, Gia Tu và con chó Labrador màu vàng. Thư lộ cười dịu dàng, Gia Tu vẫn là gương mặt ngiêm túc, nhưng đường cong gương mặt có vẻ nhu hòa hơn, còn cho chó Labrador thì đứng thẳng người, dường như nhìn về phía xa nào đó. Nhã Văn bật cười, cái vẻ mặt này, quả thật có vài phần giống với Nhã Quân.

Giấy viết thư cũng cùng màu với phong bì, là màu vàng đất, màu của Thư Lộ –

Nhã Văn thân yêu,

Cháu khỏe chứ?

Lâu lắm rồi không viết thư tay, nhưng để gửi quyển sách ảnh bằng đường bưu điện cho cháu, thím rất rất vui vẻ nhớ ra đống giấy viết thư mua từ lâu lắm rồi, trong khi viết bằng bút máy như vậy, chợt thấy một cảm giác chân thực. Có thể, vì cùng một chỗ với Gia Tu quá lâu, thím cũng trở nên hoài cổ

Tập sách ảnh là ảnh thím chụp ở Cherating, dùng những gì mình nghe thấy, nhìn thấy để sáng tác, không có nhà xuất bản nào muốn xuất bản, nên thím đành năn nỉ biên tập hỗ trợ – vì chuyện này mà thím đành phải tiếp tục giúp họ viết một chuyên đề về du lịch Tây Tạng.

Hôm qua, lúc Gia Tu xem sách, đột nhiên hỏi thím: “Nhã Văn và Nhã Quân sao rồi? Thím lắc đầu. Tuy rằng ngoài miệng không nói, nhưng thím biết chú cháu rất thích Nhã Quân, có một lần đi dạo giữa quảng trường, chú cháu vỗ A Vượng (con chó ở trong hình) lẩm bẩm: Nếu như mày cũng đeo kính đen thì không biết Shelly nhà hàng xóm (con chó giống Standard Schnauzer) có thể thích mày không… thật hết cách với anh ấy.

Thực ra, nhiều lời như vậy, chỉ muốn nói cho cháu biết: Tất cả mọi người quan tâm đến các cháu, chỉ muốn nhìn thấy hai đứa vui vẻ, không nên vì cảm thấy hoang mang không cần thiết mà đánh mất dũng khí. Thím muốn thấy một Nhã Văn tự tin, dũng cảm, được chứ?

Giáng sinh năm nay thím và chú sẽ về, không biết lúc đó cháu ở đâu rồi, mong chờ đến lúc gặp lại cháu.

Thư Lộ.

Tập sách tên là “Bữa tối ở Cherating”

Nhã Văn cầm tập sách, trang bìa là một đại dương xanh thăm thẳm, đó là đại dương ở Cherating. Mỗi một trang là một tấm hình, mỗi tấm hình đều có bóng dáng của Nhã Văn, mơ hồ hoặc rõ nét, chính diện hay không, cô ngạc nhiên nhìn chúng, bởi vì cô cũng không biết Thư Lộ chụp vào lúc nào. Có khi là lúc cô dạy lũ nhóc bắn tên ở sân tập, có lúc là cô đang ở quầy bar bận rộn, có lúc là cô đang mỉm cười ở nhà hàng, có lúc là cô đang nhiệt tình trên sàn nhảy, còn có, khi kết thúc một đêm điên cuồng, dưới ánh đèn mờ đục, cô cô đơn.

Tất cả… đây, đều là Bùi Nhã Văn sao? Cẩu thả nhưng mà một Bùi Nhã Văn chân thật nhất.

Bức ảnh cuối cùng, dưới anh đèn mờ mờ, Nhã Văn, Annie, Bách Liệt đang cùng nhau ngồi trên bàn ăn, trên bàn có một chút ánh sáng – ngọn nến, trên mặt họ là nụ cười bình thản, dịu dàng, thời gian như ngừng lại ở một khắc đó.

Mắt cô mờ đi, lại không thể không nở nụ cười, Annie nói thích Annie của hiện tại, mà rốt cuộc, giờ đây cô cũng có thể khẳng định: Cô thích Bùi Nhã Văn của hiện tại.

Cô khép tập sách ảnh lại, bất ngờ nhìn thấy Nhã Quân ở bìa sau quyển sách, bức ảnh chiếm phân nửa trang bài – trong đêm tối, anh lái xe, ngoài cửa sổ là một ngọn đèn le lói, anh quay nửa đầu, hé ra nụ cười nhợt nhạt, đơn thuần, chẳng cảm giác được chút ưu thương nào. Cô cũng thích, Bùi Nhã Quân như vậy.

Bên cạnh ảnh chụp là nên đen, nổi lên một dòng chữ vàng: Just keeping your lovely smile forever…

Nhã Văn ôm quyển sách trước ngực, tự dưng cảm giác tràn đầy dũng khí. Cô không còn hoang mang mất phương hướng, không hề trốn tránh, không muốn bản thân bị trói buộc, cũng không muốn tổn thương người mình yêu. Cô không phải là Lilith từng lẩn trốn ở sâu trong nội tâm kia, Lilith của trăng đen. Cô là chính mình, là Bùi Nhã Văn chân thật, không nhụt chí.

Một bàn tay ấm áp vuốt ve mặt cô, không biết tự bao giờ, Nhã Quân đã đứng sau lưng cô.

“Tưởng Bách Liệt làm sinh tố lê,” trong tay anh bưng một cái cốc, nhìn xuống cô từ trên cao, “Muốn uống không?”

Nhã Văn chần chừ một chốc rồi gật đầu.

Anh nhẹ nhàng nhướn mày, nâng cốc uống một ngụm, rồi cúi đầu hôn cô.

Nước lê ngọt ngào pha chút vị bạc hà, tựa như cặp kính của anh, lành lạnh. Cô không nhịn được, thè lưỡi liếm anh một cái.

Nhã Quân buông môi cô ra, kinh ngạc nhìn cô, dường như đây là một Bùi Nhã Văn anh chưa từng biết.

Cô nở nụ cười, rất ngọt, cô nghĩ, như vậy cũng rất quyến rũ. Nếu không, anh sẽ không nhìn cô chằm chằm như vậy.

Thình lình từ cửa truyền đến một tiếng ho khan, hai người quay đầu lại, đứng trước của là bố với gương mặt nghiêm túc, cầm túi tài liệu, có vẻ là tan tầm vừa về đến nhà.

“Ừ…” Ông bất an hết nhìn đông lại nhìn tây một hồi, xác định là Bách Liệt vẫn còn đang tắm trong phòng tắm mới thấp giọng nói, “Bố nói rồi, chỉ cần hai đứa biết mình đang làm gì, vui vẻ là được – bây giờ bố chỉ mong như vậy thôi.”

“…” Nhã Văn và Nhã Quân lúng túng nhìn nhau, không biết nên nói cái gì.

“Nhưng mà,” Bùi Gia Thần chần chừ một lúc, muốn nói lại thôi, mãi đến lúc nghẹn đỏ cả mặt rồi mới nói, “Bố chỉ… không hy vọng hai đứa phạm phải sai lầm giống bố và mẹ các con – hiểu không?”

“?” Hai người lúng túng trao đổi một ánh mắt, có vẻ cũng không hiểu gì.

“Là, là…” ông lại hạ giọng, ra dấu tay bằng tay, “Chẳng phải bình thường trên ti vi vẫn nói à, dân thành thị chúng ta ra ngoài phải chú ý…”

Nhã Văn và Nhã Quân càng nghĩ lại càng không ra.

“Hai đứa nghĩ lại một chút đi, là quảng cáo vẫn hay chiếu đấy, có cảnh sát chỉ huy giao thông…” Nói xong, ông kẹp túi tài liệu dưới nách, huơ huơ hai tay mô tả lại cái hình ảnh kia.

Nhã Quân không nhịn được nữa đành hỏi: “Bố, bố đang muốn nói cái gì?”

“Bố, bố muốn nói là,” Bùi Gia Thần dừng một chút, rốt cuộc lấy được dũng khí nói ra: “Là… là để cho hai đứa ‘chú ý an toàn’!”

Nhã Văn và Nhã Quân cùng kinh ngạc nhìn người kia, lại nhìn bố già, không nói được gì, dường như không khí quanh đây đã đóng băng.

Bùi Gia Thần lúng túng ho nhẹ một cái, nhìn sàn nhà nói: “Vậy, lời bố muốn nói đã nói xong. Ngủ ngon.”

Ông xoay người cầm theo túi tài liệu, lưu lại cho hai người một bóng lưng, trở về phòng mình, đóng cửa lại. Ông tựa lên cửa, thở ra một hơi, lẩm bẩm: “Chẳng lẽ chúng nó chưa từng xem quảng cáo ấy sao… thật là…”

Gia Thần lau mồ hôi trên trán, thầm nghĩ chính ông cũng rất căng thẳng mà, nhưng may là, lời muốn nói đều đã nói hết rồi.

Thình lình bên ngoài truyền đến tiếng cười phá lên, đó là tiếng Nhã Văn và Nhã Quân, từng tiếng, từng tiếng.

Gia Thần buông túi tài liệu xuống, buồn bực ngồi xuống chiếc ghế trước cửa sổ: “Buồn cười đến vậy sao…”

Ông không phát hiện, gương mặt trên cửa sổ thủy tinh của mình, cũng đang cười.

“Anh thật sự không nhìn thấy tờ giấy à?” Nhã Văn tựa vào bàn học, yên lặng nhìn Nhã Quân.

Nhã Quân buông chiếc cốc trong tay xuống, gật đầu. Tháo kính xuống, cất vào túi áo sơ mi.

“Vậy anh… không sợ à – lúc tỉnh dậy không thấy em.” Cô tưởng tượng đến anh 4 năm về trước, lại đau lòng.

Anh khẽ lắc đầu.

“Vì sao?”

“Chúng ta đều… đã thay đổi, mấy năm nay. Chí ít, anh hiểu được phải biết rộng lượng và có chừng mực thôi – nếu không, anh đã không đến Cherating tìm em.” Gương mặt của anh hết sức dịu dàng.

“…”

“Lúc em đi, đêm nào anh cũng không ngủ được, mỗi phút mỗi giây trong đầu đều là em. Mấy tháng sau, biết em đang ở đảo Bali, anh cũng muốn lao đi tìm em, đã mua cả vé máy bay rồi,” anh dừng một chút, dường như đang kể chuyện của người khác, hay là như vậy mới cảm thấy không đau đớn nữa, “Nhưng cuối cùng vẫn không đi.”

“…”

“Anh nằm xuống lại tưởng tượng nếu như gặp rồi thì anh muốn nói cái gì, tốt nhất là ôm em thật chặt, như vậy em sẽ không thể đi được nữa.” Anh bước tới trước mặt cô, chạm đầu ngón chân mình lên ngón chân cô.

“Vì sao anh lại không đến?” Cô rũ mắt, nhìn chân anh, phát hiện ngón chân thứ hai của anh trông thật thô kệch.

“Bởi vì anh biết, nếu làm như vậy thì vẫn sẽ tổn thương em, cũng tự tổn thương bản thân mình. Vốn từ đầu em đã không chuẩn bị tốt để tiếp nhận anh, anh cũng không chuẩn bị tốt để nghe em từ chối, em một lòng muốn trốn tránh, anh một lòng muốn giữ chặt. Tình cảm của anh với em chân thực, nhiệt tình như thế, nhưng mà,” anh mím môi, nhưng là nghĩ đến những chuyện đã qua của họ, “Quá ngây thơ.”

“?”

“Lúc thấy em vì Lâm Thúc Bồi mà đau lòng, anh tự dưng hiểu ra, tình yêu không phải là lúc nào cũng giữ lấy, mà là luôn muốn em vui vẻ, nhưng người kia lại không phải là anh. Rồi… sau đêm đó, nhất là lúc em bỏ đi, anh dường như trở nên không khống chế được bản thân mình, trong ngực không ngừng gào thét, “Cô ấy là của tôi, A Văn là của tôi’ – vậy nên anh sợ.” Anh vươn tay, cô giam cô lại giữa cái bàn, cúi đầu yên lặng nhìn cô.

“…” Cô thấy mặt mình nóng lên, nhưng lại không dời tầm mắt đi được.

“Anh càng muốn bắt lấy em, em lại càng chạy trốn xa hơn, sau đó…” anh dịu dàng ôm lấy cô, “Mãi mãi rời bỏ anh, như vậy, anh làm sao có thể sống tiếp được.”

Nhã Văn cúi đầu, chôn sâu vào vai anh, hít lấy mùi vị của anh, trong ngực có một loại rung động không biết tên. Có đúng là từ rất lâu trước kia, cô đã dựa vào anh như vậy, chỉ là bọn họ lúc đó cũng không phải là bản thân bây giờ, mà là một cặp anh em không thể chia lìa, trong khoảng thời gian đau khổ nhất, họ đã ỷ lại vào đây.

“Anh ở lại, đã cố gắng quên, muốn thực lòng yêu đương, sống một cách khác. Nhưng anh phát hiện ra, mặc kệ anh thấy một cô gái có tốt thế nào, nếu có một ngày em quay trở lại, các cô ấy chẳng là gì cả – đây quả thật chẳng cô bằng với bất kỳ cô gái nào, như vậy anh có khác gì bọn đàn ông lăng nhăng, kết quả là tổn thương người khác, cũng tổn thương chính bản thân mình.” Anh thắt chặt vòng ôm, đặt cằm lên trán cô.

Cô thấy hơi đau, nhưng không tránh ra, chút đau đớn này so với khi hai người dằn vặt nhau, thì chẳng đáng kể chút nào.

“Vậy nên anh vẫn chờ, chờ mình học được cách rộng lượng, học được cách bị từ chối, sau đó… đi tìm em, mang em trở về.” Anh ôm cô thật chặt, như thể chỉ có như vậy mới cảm giác được chân thực.

Cô muốn khóc, cũng muốn cười, bởi vì chợt phát hiện ra anh đáng yêu đến thế, cho dù có trải qua bao chuyện khúc mắc, anh vẫn kiên định chờ đợi. Có thể nhân sinh vốn đã là một loại đợi, đợi sinh ra, đợi lớn lên, đợi trưởng thành, đợi yêu và được yêu, sau đó đợi mình và người yêu cùng sóng đôi bước trên mọi con đường.

“Cám ơn.” Nhã Văn ngẩng đầu hôn lên đôi môi hơi lạnh của Nhã Quân.

Những khúc mắc mấy năm nay, họ đã từng buông thả, dằn vặt, sợ hãi và im lặng chờ, cô hiểu được bản thân mình, hiểu được Nhã Quân, cũng yểu được cái gì là yêu. Bách Liệt đã từng nói, sẽ hối hận, cho dù người ta từng lựa chọn cái gì đều sẽ hối hận, nhưng cô nghĩ, mình không phải là người như vậy.

Cuối tuần ấy, theo đề nghị của Nhã Quân, Bách Liệt vốn định thứ Hai mới chuyển đến ký túc xá đã bị bắt ép thực hiện kế hoạch sớm.

“Thứ Hai tôi đi làm, anh lại không có xe, dọn nhà không tiện lắm.” Vẻ mặt lúc đó của Nhã Quân rất chân thành.

“Thế nhưng, nói là dọn nhà,” buổi chiều Chủ Nhật, đương lúc Bách Liệt và Nhã Văn đứng trước cốp sau của chiếc ô tô màu đen của Bách Liệt, Bách Liệt không nhịn được nữa, nói, “Nhưng toàn bộ gia sản của tôi chỉ có một va li thôi mà.”

“Ừ…” Nhã Văn cúi đầu nhìn cái va li xanh dưỡng cũ mèm của Bách Liệt, nói không nên lời.

“Còn đứng ngây ra đó làm gì.” Kẻ đã khởi động xe – Nhã Quân bắt đầu không kiên nhẫn.

Nhã Văn không còn đường nào, đành mở cửa bên, ngồi vào chỗ bên cạnh lái xe, phát hiện trên chỗ mình có một cái đệm trúc mới, bất giác xuất thần. Bách Liệt cất va li xong, cũng ngồi vào ghế sau.

“A Văn, lên xe.” Nhã Quân đeo kính râm, đường nét khuôn mặt cũng khang khác.

Cô vội vàng ngồi vào trong xe, đóng cửa lại. Lúc quay đầu, phát hiện Nhã Quân đang nhìn cô, mắt kính râm là loại phản quan, không nhìn thấy đôi mắt phía sau, chỉ nhìn thấy chính bản thân mình.

“Thắt dây an toàn vào.” Anh nói.

“À.” Cô luống cuống thắt dây, chợt nhớ ra đây là lần đầu tiên ngồi xe của anh. Anh chỉ lái xe khi đi làm, bình thường đi loanh quanh đây đều đi bộ cả, cô lén lút tưởng tượng, rất phù hợp với tính cách của anh, mọi việc đều không muốn phụ thuộc vào bất cứ cái gì.

Nhã Quân nổ máy, chạy thẳng về phía viện y học, anh chạy rất êm, rất chăm chú. Nhã Văn không khỏi ngắm nhìn sườn mặt anh, nhớ tới bìa quyển sách ảnh cũng là cảnh như vậy, Thư lộ đã ngồi ngay vị trí này để chụp sao, lúc đó họ đang nói về cái gì, đến mức khuôn mặt nghiêng nghiêng của anh cũng có thể nở nụ cười nhợt nhạt, đơn thuần như vậy?

“Hôm qua anh có gọi điện cho bố mẹ anh.” Đương ngồi phía sau, Bách Liệt nói.

“?” Nhã Văn khục hồi tinh thần, quay đầu lại nhìn anh.

“Bố anh nghe nói anh làm trợ giảng thì rất kinh ngạc.”

“Ừ, bọn tôi cũng rất kinh ngạc.” Mặt Nhã Quân không đổi nói chen vào.

“Tôi nhìn không giống đến thế sao,” Bách Liệt giả vờ nghiêm túc, “Như thế này, có thể khá hơn một chút được không?”

Nhã Văn nhìn vẻ mặt của anh, không nhịn được, bật cười.

“Đây khổng phải là vấn đề gương mặt như thế nào.” Nhã Quân vốn luôn trầm mặc cũng sôi nổi hơn.

“Vậy là vấn đền gì?” Bách Liệt hỏi.

“Vấn đề là, mỗi lần tôi nhìn mặt anh đều cảm thấy tâm trạng rất tồi tệ, chẳng có cách nào nói chuyện được.” Nhã Quân vẫn chăm chú nhìn đường trước mặt, bất động thanh sắc.

Bách Liệt như có điều suy nghĩ, gật đầu: “Đây là lý do vì sao tôi chưa từng tiếp nhận bệnh nhân nam”

Nói xong, ba người không hẹn mà cùng bật cười.

Nhã Văn nhớ Bách Liệt đã từng nói, anh và Nhã Quân nhất định là hai kẻ vừa thấy nhau đã thấy không vừa mắt. Có đôi khi, những kẻ không vừa mắt nhau, không chừng có thể trở thành bạn bè.

Rất nhanh, xe tiến vào viện y học, bởi vì là viện y học trực thuộc trường đại học, nên Bách Liệt mới có thể được phân một phòng ký túc trong ký túc xá học sinh. Nhã Văn nhìn những con đường rợp bóng ngô đồng khô lá, không khỏi nghĩ đến, đây cũng là nơi cô từng thân thuộc, cất giấu một phần hồi ức của cô và Lâm Thúc Bồi.

Dừng xe, Nhã Văn đẩy cửa xe, một làn hơi nóng phả đến, trong không khí có hương vị của cỏ, cô biết, đó là mùi bay đến từ sân bóng bên cạnh.

Sân bóng ở đây chính là loại sân bóng của những năm 90 thế kỷ trước, có một đường chạy rải đá bao xung quanh, ở giữa là cỏ mọc thành bụi, lâu lâu lại tu sửa một lần, mỗi lần tu sửa lại gập gềnh thêm một chút, nhưng những người ở đây vẫn rất hăng hái ngẩng cao đầu mà chạy. Cô cũng từng ở trên đường chạy gập gềnh ấy, nhiệt tình hò hét, mà bây giờ nhớ lại, dường như đã cách mấy thế kỷ.

“Khuyết điểm duy nhất ở đây là không có thang máy.” Bách Liệt ngẩng đầu nhìn ký túc xá trước mặt, đó là một tòa nhà vị sương nắng dãi dầu đã ngả vàng.

“Anh ở tầng mấy?” Nhã Văn cảm giác mình bắt đầu đổ mồ hôi.

“Chắc là không dưới 3 tầng,” không đợi Bách Liệt trả lời, Nhã Quân đã giành nói trước, “Hoặc anh tã sẽ không quan tâm tới vấn đề thang máy.”

Bách Liệt giơ ngón tay cái với anh, đoán chừng câu trả lời này hoàn toàn chính xác.

Hai người đàn ông cùng mang va li hành lý lên tầng, Nhã Văn đi theo phía sau, nhưng cậu sinh viên đi ngang qua bên cạnh cũng không khỏi liếc mắt nhìn cô một cái.

“Em nhớ trước kia, kí túc xá nam không cho phép con gái được đi vào, con gái muốn vào ký túc xá nam phải đăng ký ở dưới tầng.” Nhã Văn nói.

“Well, em đúng là Bachelor[1], đây là ký túc xá Master[2], là Master…” Bách Liệt nhún vai, “Cho phép làm quan hệ nam nữ, nhưng không thể qua đêm mà thôi.”

[1] Bachelor: Cử nhân

[2] Master: Thạc sĩ. Anh ấy chê Nhã Văn trình độ kém.

“Xem ra anh đã nghe ngóng rõ ràng rồi nhỉ.” Nhã Quân không nhịn được mà chọc ngoáy anh.

“Đây được coi là khen không.” Bách Liệt hoài nghi nhíu mày.

“Coi như thế đi…” Nhã Quân quay mặt sang hướng khác, không muốn để người khác thấy ý cười trên môi anh.

“…” Bách Liệt há miệng định nói gì đó, nhưng cuối cùng chỉ miễng cưỡng nở một nụ cười, nói, “Cám ơn.”

Quả nhiên Bách Liệt bị phân đến tầng chót của ký túc xá, mặt dù cái va ly kia cũng không nặng lắm, nhưng hai kẻ không chịu phối hợp với nhau, lúc mang lên đến nơi cũng phải thở hồng hộc. Tầng mái nên số người ở cũng ý, do đó hàng lang khá là sạch sẽ, Bách Liệt tìm được số phòng của mình, mở cửa bước vào, chuyện đầu tiên là lập tức mở điều hòa mới tinh trong phòng.

Một nhà vệ sinh đơn giản, trong góc phòng kê một cái giường đơn miễng cưỡng lắm cũng có thể nằm được hai người, bên cạnh là một cái tủ, đối diện là bàn học và giá sách thật lớn, nhưng ánh sáng cả phòng khá tốt, có vẻ thoáng mát.

“Tốt thật đấy.” Nhã Văn đứng trên ban công rộng rãi, không khỏi hâm mộ nói.

“Anh nói với giáo sư của anh, chỗ ở hiện tại chỉ có 6 mét vuông, không TV, không WC và nhà bếp dùng chung,” Bách Liệt mỉm cười nói, làm như không thấy ánh mắt giết người của Nhã Văn và Nhã Quân, “Ông ấy giúp anh tìm được ký túc xá như vậy, là rất may mắn?”

“… khi nào thì bắt đầu đi làm?” Nhã Văn nhìn sân bóng rộng lớn đằng kia, trời nóng như vậy mà cũng có rất nhiều người đang đá bóng.

“Thứ Hai.” Bách Liệt mở va li, lấy các thứ bên trong bắt đầu sắp xếp, sau đó lại nhét cái va li rỗng tuếch vào trong tủ.

Nhã Văn nhớ tới trước kia, mỗi lần đến một địa điểm mới, cô cũng sẽ giống như anh lấy từng món đồ ra khỏi va li, xếp trong phòng, như vậy mới có một cảm giác đó là nhà. Nhưng lần này thực sự trở lại nhà của mình, cô lại không làm như vậy. Va li vẫn đầy các thứ linh tinh – nhưng cô lại có một cảm giác thuộc về mãnh liệt – hình như rất châm chọc nhỉ.

Nhã Quân không nói một lời bắt đầu quét phòng, lau bàn, lau sàn nhà, kiểm nha vòi và ống nước trong nhà vệ sinh, Nhã Văn xuất thần, nhìn anh như vậy có phải là một người đàn ông tốt hay không? Trong lòng cô dâng trào một nỗi cảm động, mỗi bộ phận trên cơ thể đều cảm thấy ấm áp, đó là một loại ấm áp thuộc về tình yêu.

Đến gần tối, rốt cuộc hai người đàn ông cũng dừng tay, cùng ngồi trên chiếc giường đơn uống nước.

“Hai người về đi, dọn dẹp cũng hòm hòm rồi, nhưng mà,” Bách Liệt nhìn Nhã Văn, “Từ đêm nay trở đi, anh không có bồi chuyện em được nữa rồi.”

Nhã Văn cảm thấy hơi nóng, nhưng vẫn mỉm cười nói: “Cũng không phải không gặp nhau nữa, nhưng mà… em sẽ nhớ anh.”

Không có gì bất ngờ, Nhã Quân bắt đầu áp suất thấp, nhưng cô cũng rất muốn cười, anh như vậy, có phải rất dễ thương hay không?

Bách Liệt rùng mình một cái, nói: “Lạnh quá, hay là hai người mau đi đi.”

Ba người chào tạm biệt nhau, Nhã Văn đi theo Nhã Quân xuống lầu.

“Được rồi,” Bách Liệt đương dựa vào cửa tự dưng nói, “Lái xe cẩn thận.”

Nhã Quân cũng không quay đầu lại chỉ vẫy tay cho qua.

“Nhớ lời bác Bùi nói đấy…” Bách Liệt còn nói tiếp.

“?” Cả Nhã Văn và Nhã Quân đè dừng bước, quay đầu nhìn dáng cười rất khả ố của anh.

“Chú ý anh toàn.” Nói xong, anh phất tay một cái, xoay người đóng cửa lại.

“…”

Nhã Quân đi đằng trước, im lặng không lên tiếng, như là rầu rĩ không vui dậm bước trên cầu thang. Nhã Văn nhìn đỉnh đầu anh, phát hiện anh tóc anh vừa đúng tầm tay mình, vì vậy không nhịn được muốn vò tóc anh, nhưng anh nhanh chân tránh được. Cô đứng phía sau, vỗ vai anh, anh vẫn tránh ra.

Đây… là đang dỗi à? Nghĩ một hồi, cô chợt nhào lên lưng anh – như vậy thì không tránh được nữa rồi.

“Này…” Nhã Quân nhanh tay nắm lấy lan can, tay kia đỡ lấy Nhã Văn đang nằm trên lưng mình, lòng vẫn còn hơi hãi nhìn mấy bậc cầu thang dưới chân, sừng sộ lên, “Lầu sau không được làm chuyện nguy hiểm như vậy.”

“Em không bước nổi nữa rồi…” Cô ôm lấy cổ anh chằm chặp, hai chân quấn lấy hông anh.

Anh vốn đang cứng hết cả người cũng thả lỏng, không còn cách nào lắc đầu, tiếp tục bước xuống.

“Cả buổi chiều em chỉ phụ trách đứng dưới điều hòa ngắm phong cảnh, sao lại bước không nổi nữa?” Anh cõng cô, không thèm để ý anh mắt của mọi người dọc đường, đi ra cửa ký túc xá.

“Thỉnh thoảng tùy hứng một chút.” Cô cười rất ngọt.

“Thỉnh thoảng?” Anh đưa lưng về phía cô, nhìn không ra nét mặt, nhưng giọng nói thì dường như không dám gật bừa.

“Chẳng liên quan, vì Bùi Nhã Văn lúc nào cũng thế.” Cô ghé vào tai anh, thổi một hơi.

Nhã Quân giống như bị điện giật, buông cô ra, cô cảm giác như mình bị vứt xuống đất, nhưng may mà lắc lư vài cái cũng dứng thẳng được.

Anh xoay người nhìn cô, nhịn không được vuốt tai mình, mặt có một vệt đỏ khả nghi: “Em… sao em có thể làm như thế ở ngoài đường…”

“À…” Cô chần chừ đáp lại. Nói như vậy, ở nhà có thể sao?

“Đi thôi.” Hình như nghe ra điểm bối rối của mình, Nhã Quân bước vội về phía bãi đỗ xe.

“Nhã Văn!” Một tiếng gọi giật lại từ phía sau hai người, thì ra là Lâm Thúc Bồi.

Chẳng biết Lâm Thúc Bồi đang mặc áo bóng của đội nào, toàn thân đầy mồ hôi, Nhã Văn ngạc nhiên nhìn anh, Lâm Thúc Bồi không đeo kính – tựa như lần đầu nhìn thấy Bùi Nhã Quân – cô gần như không nhận ra được.

Cô giật mình, Nhã Quân đeo kính đen, chẳng lẽ là vì…

“Em tới tìm người bạn kia à –” Anh vừa uống nước vừa đi qua đây, chợt thấy Nhã Quân sau lưng, lúng túng gật đầu một cái.

Nhã Quân cũng lạnh lùng gật đầu, xoay người lên xe.

“Ừ…” Nhã Văn nhớ Nhã Quân từng nói không muốn thấy cô gặp Lâm Thúc Bồi nữa, nghĩ đến thấy sức cũng chẳng còn, “Hôm nay em có chút việc, đi trước nhé…”

“À, được thôi.” Lâm Thúc Bồi hơi bực dọc cười cười, phất tay nói tạm biệt.

“… Tạm biệt, lần sau gặp nhau nhé…” Cô nói rất nhỏ, hy vọng rằng câu nói phía sau Nhã Quân không nghe được.

“Tạm biệt…”

Nhã Văn đi vòng qua vị trí tay lái phụ, cẩn thận chui vào, không dám ngẩng đầu nhìn Nhã Quân, nhẹ nhàng thắt dây an toàn. Ngay lúc tiếng khóa dây “tành tạch” vang lên, chiếc xe lập tức lao đi như một con sư tử đang phẫn nộ.

Cô năm chặt tay, vẻ mặt đau khổ, đây là “cảm giác được đấm lưng”?

Lái xe ra khỏi viện y học, con đường bây giờ dường như không phải con đường lúc họ tới, hai bên đường là bức tường thật cao, trên đường không có bất kỳ chiếc xe nào khác. Nhã Văn nhân lúc chờ đèn đỏ, lén nhìn Nhã Quân ở bên cạnh, anh đeo kính râm, không nhìn ra biểu tình lúc này.

Anh dường như cảm nhận được ánh mắt của cô, cũng quay đầu nhìn, cặp kính râm che mất đôi mắt anh.

Nhã Văn vươn tay, tháo kính râm xuống, cô không thích anh như vậy, dường như chẳng thể biết rốt cuộc anh đang nghĩ cái gì.

Ánh chiều rực sỡ soi lên đôi mắt và lông mi của anh một sắc màu vỏ quýt rực rỡ, đôi măt tức giận, môi mím thật chặt, trên đường cong trên mặt cũng đanh lại. A… Nhã Văn không khỏi nghĩ, giận thật rồi.

Đèn tín hiệu chuyển xanh, xe lại lao lên phía trước, Nhã Quân chăm chú nhìn con đường trước mắt, nhíu mày.

“Em cũng không biết tại sao lại gặp anh ấy ở đây nữa…” Cô quyết định phải nói cái gì đó.

“…” Anh không thèm để ý, tiếp tục tăng tốc.

“Nên không thể trách em được…”

“Ừ…” Anh không đổi sắc lên tiếng, thỉnh thoảng nhìn kính chiếu hậu bên cạnh.

“Vậy thì anh tức cái gì – A…” Nhã Văn la hoảng lên, bởi vì anh quân thình lình dừng xe ngay ven đường.

“Tức cái gì?” Anh híp mắt, vẻ mặt đáng sợ.

“…”

“Em nói câu ‘lần sau gặp lại’ rất nhỏ, nhưng đáng tiếc,” anh cởi dây an toàn, tiến đến trước mặt cô, “Anh vẫn nghe thấy được.”

Nhã Văn nháy mắt một cái, không dám lên tiếng, lúc này mà nói cái gì đều là thất sách, cô chỉ nhẹ nhàng điểm một cái hôn anh, đổi lại anh á khẩu không nói được gì.

Hai người người nhìn chằm chặp vào người kia, không hẹn mà cùng bật cười. Nhã Văn cười rất ngọt ngào, như thể đứa nhóc đùa dai, Nhã Quân lại cười rất yên lặng, nhếch khóe miệng, dường như không muốn cô thấy được mình cũng đang vui vẻ.

“Em ngoại trừ đối phó được với anh còn đối phó được với ai nữa chứ…” Anh lạnh giọng nói.

Không đợi cô trả lời, anh lại há miệng cắn môi cô, đầu lưỡi tiếng công vào miệng cô, như thể tuyên bố sỡ hữu toàn bộ Bùi Nhã Văn. Đầu dần trống rỗng, cô không khỏi nghĩ, chẳng lẽ điện giật cũng là loại cảm giác này – vô lực nhưng say mê – loại say mê chỉ có khi anh vươn lưỡi chạm vào cô mới có thể xuất hiện, lẽ nào đầu lưỡi của anh có tích điện?

Anh chậm chầm xoa ngực cô kéo cô tỉnh lại từ những suy nghĩ miên man, cô đẩy anh ra, thở hồng hộc: “Tay anh… đang đi đâu đấy…”

Anh cũng thở hổn hển, cúi đầu nhìn tay mình đang đặt trước ngực cô, giả bộ kinh ngạc nói: “Anh còn tưởng nó chỉ có hứng thú với những thứ ngoài cup C thôi chứ…”

Nhã Văn cười, đẩy Nhã Quân ra, nhịn không được làm nũng: “Em đói bụng rồi…”

Anh thắt lại dây an toàn, khởi động xe: “Được rồi, đi ăn cơm với anh. Muốn ăn gì?”

“Gì cũng được,” cô nhìn anh, bỗng nhiên nghĩ đến một câu ca, “Chỉ cần khiến anh vui vẻ, em có thể đi cũng anh đến tận sao Diêm Vương.”

Nhã Quân nghiên mặt nhìn cô, dịu dàng cười nói: “Anh thực sự là thua em rồi.”

Kính râm vẫn còn nằm trong tay cô, anh cũng không có ý muốn lấy lại, mặt trời chiếu lên sườn mặt anh, cái màu vỏ quýt không hề chói mắt, mà là nhàn nhạt, nhu hòa, dường như bao quanh họ, lặng lẽ bảo vệ.

Trong một giây, Nhã Văn phát hiện nụ cười của anh nhợt nhạt, đơn thuần như thế…

So với Bùi Nhã Quân trong hình, giống nhau như đúc.

Hoàn chính văn

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s