Hoa Đầu Xuân Ấm

Tác giả: Nhàn Thính Lạc Hoa

Chương 1: Nha Tế

(nha tế : mình tra theo goole thì nó mang nghĩa ” bữa ăn ngon” cũng khá đúng với tình tiết trong chương. Nhưng mình nghĩ nghĩa nó rộng hơn và không biết phải làm thế nào nên đã giữ nguyên. Mọi người ai có nghĩa tốt hơn thì chỉ bảo mình với nhé.)

Năm Thiên hi thứ hai mươi sáu. Chẳng qua mới cuối tháng bảy, sáng sớm trời đã trở lạnh, nhất định phải mặc chiếc áo hai lớp mới được. Lý Tiểu Noãn rét run bần bật dùng một tay để trần ôm lấy bả vai chặt chẽ, chạy chậm vào điện thờ Địa Tàng nằm phía bắc chùa giáo lý Phúc Âm.

Phía trong Địa Tàng điện là một mảnh âm u vắng vẻ. Lí Tiểu Noãn tiến vào đại điện, quì gối lên chiếc đệm hương bồ đã cũ kĩ, cung kính dập đầu lạy một cái rồi đứng lên, ước chừng mũi chân băng qua Địa Tàng điện, sau đó hướng đến điện thờ phụ phía Tây mà đi.

Cánh cửa phía tây điện thờ phụhé mở. Lý Tiểu Noãn đứng ở cửa, miệng nuốt nước bọt lấy tay đẩy cửa ra, cúi đầu đi thật nhanh đến hai cỗ quan tài màu đen ở phía Nam.

Những cỗ quan tài còn lại so với hai cái trong điện có điểm khác biệt. Phía trước hai cỗ quan tài màu đen được bày biện song song nhau. Lí Tiểu Noãn đi đến trước bàn dùng viên gạch vụn kê lên một chân bàn đã gãy, buông nong tre trong tay xuống rồi tháo gùi tre trên lưng ra. Hai tay nàng khẽ chà vào quần áo, mở tấm vải bố ra trên bàn, tiếp theo thận trọng nâng mảnh vải lụa nhỏ đã viết chữ lên vải bố, treo trên giá bút bị vỡ bên cạnh bàn.

Trên vải lụa viết hai cái tên: Lí Khánh Sơn, Lí Liên Thị, hai cạnh của chữ đậm ở giữa lờ mờ xuất hiện chữ Noãn nho nhỏ.

Lí Tiểu Noãn treo vải lụa xong, nửa ngồi nửa quì từ trong gùi tre lấy ra cái hà bao cũ, sau đó từ trong hà bao nàng lấy ra hai cái khối bánh ngô còn ấm, đem hà bao lót ở trên bàn, để bánh ngô lên trên, đồng thời lấy chiếc lọ gốm ghồ ghề nho nhỏ ra tháo nút lọ đặt trên bàn rồi lùi lại phía sau nửa bước chỉnh đốn tang phục được viền lởm chởm sợi gai thô kệch trên người. Nàng kéo mảnh áo tang ở ngực hướng về tấm lụa lạy hai lạy, khẽ cầu nguyện một lát.

Khấn vái xong xuôi, Lí Tiểu Noãn tiến lên đậy nắp lọ, thu hồi bánh ngô bỏ cẩn thận vào trong gùi tre, nàng nhấc nong tre phía sau gùi lên rồi nhẹ nhàng đi về điện phía tây bên cạnh, sau đó trở lại núi.

Bên trong cỗ quan tài màu đen chính là cha mẹ ruột của khối thân thể này. Một nhà ba người đã bán hết gia sản đổi lấy tiền mặt đi vào kinh. Vào mùa xuân ấy, một trận ôn dịch xuôi theo tuyến đường Phượng Tần quét tới cướp đi tính mạng của một nhà ba người, ừm hẳn là một nhà hai người. Lí Tiểu Noãn thở dài lấy bánh ngô ra tính toán cắn đi một nửa.

Mặc kệ bản thân có nguyện ý hay không, nàng cũng đã chiếm thân thể của người ta ,vì vậy phải thay Lí Tiểu Noãn làm tốt phận sự của người làm con lúc này.

Thế nhưng, có cách nào để đưa một nhà hai ngườivề quê hương an toàn đây ? Nơi này cách thị trấn đến tám chín trăm dặm, nếu như……..

Haizz….Bây giờ ở thế giới nàyđể đi được tám chín trăm dặm chỉ có dựa vào hai chân mới đi được, còn phải kéo hai cỗ quan tài kia, quả thực là khó đến tận trời xanh! Lí Tiểu Noãn lại khẽ thở dài, quên đi, việc này chờ nàng lớn lên nói sau, trước hết nên nghĩ đến chuyện nha tế hôm nay đã. Lí Tiểu Noãn vô thức lắc đầu, việc này nàng sẽ bỏ ra một chút đầu mỗi buổi sáng mạo hiểm hoàn thành nghĩa vụ. Cái miệng nhỏ nhanh chóng cắn bánh ngô, sau đó bước thoăn thoắt về phía núi.

Phía sau dải đá núi là một rừng xanh um tươi tốt, sức sống bừng bừng.

Lí Tiểu Noãn men theo một khe suối bị lõm vào núi , một mạch hướng trên núi đi đến vài chỗ nướcêm. Không nhìn thấy cá, Lí Tiểu Noãn đành phảidọc theo dòng suối nhỏ tiếp tục hướng trên núi đi đến. Đi gần một canh giờ mới tìm được một chỗ rộng một chút, so với chỗ lúc nãy, trong nước rõ ràng nhiều đá núi hơn. Lí Tiểu Noãn dừng lại, nơi như thế này cá rất dễ tụ tập. Hơn nữa nơi này lại là lần đầu tiên nàng đến, biết đâu có thể vớt được vài con, nói không chừng còn vớ bở được con cá to ấy chứ !

Cá to ! Lí Tiểu Noãn nuốt nước miếng lao tới đằng sau một tảng đá to, cởi gùi tre trên lưng xuống , khom lưngtừ trong gùi tre lấy ra trong đó một cái chũm chọe vỡ và một cây đũa tre loay hoay khắp nơi tìm vị trí tốt. Nàng cẩn thận dùng đá giữ cái chũm chọe khẽ nghiêng xong lại tiếp tục cầm đũa tre đánh mạnh vào chũm chọe để gây rối bên trong trong động rồi đứng thẳng người dậy hoan hỉ nhìn một chút. Ngày hôm đó nàng làm nhật quỹ* tuy rằng có chút thô sơ nhưng dù sao đi nữa chênh lệch không đến nửa tiếng đồng hồ, coi như là cực chuẩn.

Lí Tiểu Noãn nghiêng mình về phía tảng đá lớn bên cạnh cởi giầy, cẩn thận xắn ống quần lên, cầm lấy cái nong tre tả tơi chỉ còn một nửa rối rít gọi ô ô xi xi, nàng cắn răng hạ thấp người tiến vào phía trong khe suối, uốn cong thắt lưng , hai tay nắm nong tre rách nát tập trung tinh thần nhìn chằm chằm mặt nước.

Mấy con cá nhỏ từ phía sau tảng đá nhàn nhã bơi qua đây. Lí Tiểu Noãn lặng lẽ đem cái nong tre tiến sâu trong nước, nín thở dùng nong tre chậm rãi tới gần mấy con cá nhỏ đắc chí tội nghiệp kia, bất thình lình nhấc nong tre lên, đem mấy con cá nhỏ nhấc khỏi mặt nước.

Lí Tiểu Noãn sung sướng nhảy lên bờ, tiếp theo từ trong nong tre lôi ra ba con cá nhỏ dài tới một tấc cẩn thận bỏ vào trong gùi tre, lại vui vẻ nhảy trở lại trong dòng suối. Nơi này quả thật là địa phương tốt, trận chiến mở màn đã thắng lợi ba con cá !

Kế tiếp trong hơn nửa canh giờ, LÍ Tiểu Noãn vui vẻ ở trong nước tỉ mỉ khắp nơi lật từng tảng đá, ngoại trừ vài con tôm càng xanh ra lại không tìm được một con cá nào nữa! Bàn chân và cẳng chân ngâm trong khe suối lạnh như băng, Lí Tiểu Noãn chán chường không ngừng run cầm cập đứng lên.

Lí Tiểu Noãn mang theo nong tre nhảy lên bờ, run run tìm một tảng đá đầy nắng nhất bò lên trên, gác chân sát vào tảng đá đã bị mặt trời chiếu nóng thủ ấm.

Phơi nắng trong chốc lát, Lí Tiểu Noãn trở lại bình thường, nhoài người về phía trước nhìn nhật quỹ một chút, còn xấp xỉ hai canh giờ, nàng trở về phải mất gần một canh giờ,chỉ có một canh giờ thôi, Lí Tiểu Noãn than thở trong lòng, bò xuống phía dưới tảng đá, xách sọt tre đến, ảm đạm lật xem ba con cá con cùng bốn con tôm càng xanh từ trong gùi tre ít đến thảm thương này.

Lí Tiểu Noãn lấy ra một con cá nhỏ đặt ở lòng bàn tay, xem xét tình hình cụ thể,rồi lại nuốt nước miếng, cá bé cỡ như này rửa sạch dùng dầu cải chiên lên giòn giòn là ăn ngon nhất. Nhưng mà nếu như lại dùng nước chát hỏng nêm nếm vậy. . . . . . . Lí Tiểu Noãn ngổn ngang trăm mối nuốt nước bọt, lần trước ăn vị ngon như thế là ở nơi nào nhỉ ? chỗ Tô Chiếc Hối hay là Đàm thị ?

Lí Tiểu Noãn lo lắng thở dài, đem cá ném vào trong sọt tre, hiện tại tưởng tượng mấy cái vô dụng này để làm gì?để Ngụy ma ma dùng lửa nhỏ từ từ nướng cá từ trong ra ngoài thì hôm nay mới có thể ăn ngon miệng!

Vẫn là nhanh chóng đi bắt cá mới phải.

Lí Tiểu Noãn từ tảng đá nhảy xuống, mang theo nong tre , chân đất bơi hướng lên trên tìm kiếm dù cho cá hay tôm nhỏ chỉ bằng hột gạo.

Đi một đoạn đường, Lí Tiểu Noãn nhảy qua dòng suối nhỏ trước mặt, lại tiếp tục thận trọng tìm kiếm trở lại.

Không thu hoạch được gì !

Lí Tiểu Noãn thất vọng , gục đầu vào tảng đá lớn bên cạnh, quăng nong tre xuống, xoay người lấy hòn đá hung hăng ném vào dòng suối, oán giận la hét:

“ Hắn meo meo cái con mèo!”(câu này không hiểu rõ lắm, ai đó giúp mình vs ><>

Vừa ném vài viên , vừa phát tiết xong, Lý Tiểu Noãn thương cảm rũ hai vai, chậm chạp thu hồi nhật quỹ ném vào trong gùi, quên đi, vẫn nên tranh thủ thời gian trở về chùa đi thôi, dù sao cũng không thể chậm trễ được !

Ngày hôm nay, Nhữ Nam vương phủ ở trong chùa thờ phụng. Lí Tiểu Noãn nặng nề nuốt nước bọt. Điểm tâm ở Nhữ nam vương phủ nàng chỉ nếm qua một lần vào dịp tết Đoan Ngọ, Ngụy ma ma đi kinh thành bán tú phẩm vừa vặn gặp lúc họ phát bánh mừng thọ. Bà xếp hàng trong hơn một canh giờ nhận được một cái rồi cất đem về cho nàng. Bánh mừng thọ nhỏ xíu không đủ cắn vài miếng, nàng ăn một nửa, nửa còn lại cứng rắn đem đến miệng Ngụy ma ma.

Mùi vị kia. . . . . .nước bọt Lí Tiểu Noãn lại chảy đầy miệng, hừ, nếu có thể kiếm một vài khối điểm tâm vào ngày hôm nay thì đều có đủ mọi thứ rồi.

Lí Tiểu Noãn mang giầy , vác gùi tre trên lưng định bụng quay về, ở góc khóe mắt quét thấy bên trong dòng suối chuyển động đánh từng đường bóng đen thật dài. Tim Lý Tiểu Noãn lập tức nhảy đến cổ họng, mấy ngón tay run rẩy hưng phấn cởi gùi tre xuống, mang theo nong tre rồi chạy vội đến khe suối bên cạnh.

Ở trong khe suối nhởn nhơ chuyển động dạo chơi, có điều không phải là cá, mà là. . . . . lươn!

Lí Tiểu Noãn ghét bỏ lùi lại nửa bước. Trước đây món ăn không gì ngon hơn này đặt ở trên dĩa cùng con rắn giống nhau khiến cho người ta ghê tởm khắp toàn thân!

Quên đi, vẫn là quên đi. Hai tay Lí Tiểu Noãn nắm chặt nong tre lại luyến tiếc xoay người, một con to như vậy làm lươn om, lươn chiên, ống lươn om, lươn súp hầm . . . . . . Lí Tiểu Noãn gắt gao nhìn chằm chằm con lươn ào ào đần độn, cắn chặt răng, quăng giầy, qua loa kéo ống quần, mang theo nong tre cẩn thận đứng vào trong dòng suối cầm nó từ từ tiến sâu vào trong nước. Nàng nín thở đến gần con lươn, mạnh mẽ nâng nong tre lên, dùng hết sức lực ném tung con lươn lên bờ.

Con lươn nằm giữa tảng đá lớn nhỏ tuyệt vọng vặn vẹo trốn chạy. Lí Tiểu Noãn ném nong tre, lẻn lên bờ, nhặt một khối đá lớn nhắm vào đầu con lươn dùng sức đập xuống. Đầu lươn bị đập ,máu thịt văng khắp nơi, thân mình tuyệt vọng xoắn lên.

Sau đó, Lí Tiểu Noãn tránh né thở phì phò dựa đầu vào tảng đá lớn. Nàng chăm chú nhìn chằm chằm con lươn giãy giụa hấp hối, sợ hãi không ngừng nhìn nó chết đi không còn chuyển động nữa mới từ trong bụi cây bên cạnh tìm nhánh cây lại đây. Nàng lấy nhật quỹ và lọ gốm từ trong gùi ra, để ngược gùi tre, chịu đựng cảm giác buồn nôn rồi đem lươn đẩy vào trong gùi.

Lí Tiểu Noãn thở dài mang lại giầy, thu thập thứ tốt, ngắt mấy lá cây đậy lươn lại, đem nhật quỹ cùng bình gốm bỏ vào, vẻ mặt tươi cười mang theo gùi tre hướng dưới chân núi mà chạy.

Bên trong tiểu viện phía sau chùa Giáo Lý PhúcÂm, ở chính giữa có ba gian nhà cỏ, một gian tối phía tây đã sụp một nửa, một gian phía đông vẫn tốt đẹp không hư tổn gì, nơi này chính là nhà của Lí Tiểu Noãn và Ngụy ma ma đã ở gần nửa năm.

Lí Tiểu Noãn đẩy hàng rào vào sân, cẩn thận xách gùi tre đặt vào trong chumnhỏ ở cửa ra vào phía đông, dùng nong tre che đậy miệng chum rồi dùng tảng đá đè kĩ lại. Nàng lùi ra phía sau vài bước, hai mắt vừa ý nhìn xong xoay người vào nhà thay quần áo. Quần áo trên người dính máu lươn ngộ nhỡ bị người khác nhìn thấy lại kể lể Ngụy ma ma.

Lí Tiểu Noãn cởi tang phục bằng sợi đay thô trên người xuống, nghĩ nghĩ, từ trong vài món áo quần đầu giường nàng chọn ra một chiếc áo màu trắng vải thô, một chiếc quần màu chàm vải thô đi ra. Tỳ nữ thô sử ở các gia đình nhà giàu đều là mặc loại quần áo kiểu dáng, màu sắc này.

Lí Tiểu Noãn thay quần áo, từ đầu giường lấy ra cái hà bao thật lớn nhét vào trong ngực , hớn hở ra ngoài. Chạy nước kiệu tới cửa hông phía sau chùa Giáo Lý Phúc Âm, nàng dùng sức đẩy cửa rồi theo khe hở của cánh cửa và khung cửa lách đi vào.

Hậu viện chùa Giáo Lý Phúc Âm im ắng không có một bóng người. Lí Tiểu Noãn dọc theo góc tường nhanh chóng đi tắt hướng đến điện Quan Thế Âm.

Đến sau cửa điện Quan Âm, Lí Tiểu Noãn cẩn thận nấp ở trong góc, chú ý nghe động tĩnh bên trong điện. Lúc này người trong điện hẳn là ở điện tam đại thờ phụng. Nơi này không có người. Lí Tiểu Noãn dè dặt nằm ở góc phòng, thận trọng dò xét một lát rồi mới hé miệng cười, tay chân nhẹ nhàng tiến vào điện Quan Âm.

Chương 2-1: Dám Mắng Ta (1)

Phật Bà Quan Âm mỉm cười. Đôi mắt rũ xuống nhìn khắp thế gian. Lý Tiểu Noãn ngẩng mặt khẽ nhìn tượng Quan Âm, quỳ gối lên chiếc đệm hương bồ trước tượng phật lạy vài cái đứng lên. Nàng nhón chân, cân nhắc giơ cao cánh tay rất nhanh từ đồ cúng trên bàn lấy xuống ba khối bánh ngọt thượng hạng trong dĩa điểm tâm ,cẩn thận bỏ vào trong hà bao. Sau đó nhanh chóng từ phía trên làm ra vẻ bày biện điểm tâm vừa đồng thời xếp lại thành một tháp nhọn cho nguyên dạng.

Lý Tiểu Noãn lấy điểm tâm cực nhanh. Từ đồ cúng trên bàn, trong mỗi đĩa nàng đều lấy ba khối bánh bỏ vào trong hà bao to, không lâu sau, điểm tâm chất đống.

Lý Tiểu Noãn hài lòng nuốt nước bọt, quơ quơ cái hà bao to, có chút tiếc nuối đứng dậy. Điểm tâm của Nhữ Nam vương phủ món nào cũng ngon, chỉ là làm có chút quá nhỏ, chín khối điểm tâm thế nhưng còn chưa đến non nửa hà bao!

Lý Tiểu Noãn khẽ nhìn đĩa điểm tâm trên bàn cúng. Không thể lấy nữa, bằng không liếc mắt một cái là đã có thể nhìn ra. Vẫn là tới bàn cúng phía trước lấy một chút mới được.

Lý Tiểu Noãn nép sát tượng Phật dịch về phía trước, cẩn thận thò đầu ra nhìn đằng trước điện. Tiền điện cũng là một mảnh im ắng.

Lý Tiểu Noãn ước chừng nhón mũi chân, quả nhiên năm dĩa điểm tâm được bày biện trên bàn cúng tiền điện . Lý Tiểu Noãn cười híp mắt, nhanh chóng lấy một cái, sau đó lại xếp chồng lên nhau lần nữa.

Chỉ còn một đĩa cuối cùng, Lý Tiểu Noãn hoan hô trong lòng, sờ mó đánh giá điểm tâm, vui vẻ di chuyển nhanh hơn.

Một tiếng bước chân rất nhẹ vang lên sau lưng Lý Tiểu Noãn . Nàng như bị niệm chú định thân kiểu cố định tại chỗ. Tiếng bước chân dừng lại. Sau đó “soạt” một tiếng, dường như là âm thanh quạt xếp mở ra.

Con ngươi Lý Tiểu Noãn chuyển động cực nhanh, một tay nắm chặt hà bao sát thân mình nhanh nhẹn nhẹ nhàng đi xuống, tay kia thì cầm lấy khối điểm tâm giơ trước ngực, chậm rãi xoay người lại thuận thế đem hà bao lặng lẽ ra sau lưng.

Một thiếu niên mười hai mười ba tuổi, thắt lưng thẳng đứng đang chậm rãi phe phẩy quạt giấy từ trên cao nhìn xuống đánh giá Lý Tiểu Noãn, Lý Tiểu Noãn gắt gao nhếch miệng, híp mắt đánh giá thiếu niên.

Thiếu niên thân hình cao lớn, mặc một chiếc áo choàng tơ lụa maù xanh lơ, làn da màu lúa mì nhàn nhạt. Đường nét trên khuôn mặt hắn vô cùng đẹp , lông mi dày và thẳng, đôi mắt đen láy, khóe miệng khiêu khích cười lạnh, một tay kiêu ngạo để sau lưng, một tay như có như không phe phẩy quạt giấy, ánh mắt khinh thường nhìn chằm chằm Lý Tiểu Noãn.

“Hắn meo meo cái con mèo !”

Lý Tiểu Noãn hung hăng mắng trong lòng. Ngày hôm nay rõ là xui xẻo, một khắc cuối cùng thế mà đụng vào tên tiểu chính thái này!

“Phạch” một tiếng, thiếu niên thu hồi quạt xếp, dùng quạt điểm Lý Tiểu Noãn từ xa, lạnh lùng khiển trách:

“Con tiện tỳ này ! Dám ở trong chùa làm kẻ trộm, thể diện trong phủ đều bị ngươi làm mất hết !”

Lý Tiểu Noãn cúi đầu, con ngươi khiếp đảm xoay nửa vòng sau đó xê dịch đến gần bên cạnh bàn cúng. Nàng chậm rãi cúi lưng xuống dưới cái hà bao phía sau, ngón tay hướng màn che của bàn ôm lấy giấu đi hà bao .

“Ngươi tên gì ? Người hầu ở nơi nào ?”

Thiếu gia cầm quạt điểm Lý Tiểu Noãn ngạo nghễ hỏi, Lý Tiểu Noãn cúi đầu không nói một lời, thiếu niên bắt đầu không kiên nhẫn :

“Gia hỏi, ngươi nên trả lời nhỉ ? Lỗ tai bị điếc rồi? Đây là quy củ chỗ nào ? Ngươi lại đây!”

Lý Tiểu Noãn cẩn thận khẽ dịch tới phía trước cách xa chỗ thiếu niên nửa bước, cúi đầu dừng lại, con ngươi chú ý chuyển động đánh giá động tĩnh xung quanh.

Thiếu niên vươn quạt nâng cằm Lý Tiểu Noãn tỉ mỉ đánh giá nàng, đang muốn chỉ trích, Lý Tiểu Noãn đã mạnh mẽ giơ chân hướng đáy quần của hắn dùng hết sức lực đá vào. Thiếu niên đau đến nghẹn thở hừ một tiếng ôm đũng quần sít sao khép chân uốn cong thắt lưng lại. Lý Tiểu Noãn dùng sức quá mạnh, ngã xuống trước mặt hắn, liền dứt khoát ôm cẳng chân hắn hung hăng cắn xuống một ngụm. Rốt cuộc nhịn không được, hắn đau đớn la lên một tiếng. Lý Tiểu Noãn nâng chân thiếu niên gắng sức kéo ngã xuống đất, lại tiếp tục dùng đầu đâm hắn đẩy hắn ra quay cuồng đi đến cửa.

Ngoài cửa vang lên dồn dập tiếng bước chân hỗn độn. Lý Tiểu Noãn nhanh như chớp ngã trên mặt đất, lăn vài cái, tay chân đồng thời bò vào dưới bàn, sau đó từ bên trong khẩn trương xoay người kéo màn che lại không để nó lay động.

Chương 2-2: Dám Mắng Ta (2)

Hai gã sai vặt chạy vào điện Quan Âm, chứng kiến thiếu niên cuộn tròn trên mặt đất, rùng mình hớt hải lao đến, vội vã tiến lên đỡ thiếu niên dậy, thanh âm run run lo lắng hỏi:

“Thế tử gia, là ai… Là… Ngài đây là làm sao vậy?”

Thiếu niên đứng thẳng thân mình, mặt đỏ bừng, đôi mắt rực cháy phẫn nộ quay đầu lại nhìn xung quanh phía sau tiền điện, chạy nhanh tìm Lý Tiểu Noãn. Gã sai vặt nhặt chiếc quạt từ trên đất mờ mịt đi theo thiếu niên chạy tới chạy lui, vừa chạy vừa lo lắng xin chỉ thị :

“Thế tử gia, vết thương có làm sao không ? Bây giờ ngài có muốn nô tài lập tức bẩm báo phu nhân một tiếng để đại phu nhìn một chút hay không ?”

“Bẩm cái quái gì? Có gì hay mà báo ? Đi gọi Bình Ổn tới gặp ta!”

Thiếu niên dừng lại, cầm lấy cây quạt trong tay gã sai vặt, nhanh như cắt soàn soạt mở ra phe phẩy, hai tên sai vặt nhìn nhìn lẫn nhau , gã bên trái khẽ rầm rì nói, gã còn lại hiểu ý vội vàng chạy nhanh ra ngoài.

Không lâu sau, gã sai vặt dẫn một quản sự trung niên tiến vào, quản sự vẻ mặt tươi cười, cung kính tiến lên lạy dài thỉnh an, Thiếu niên nghiêm mặt phân phó:

“Ngươi đi qua gọi toàn bộ thô sử nha đầu trong phủ lại đây!”

Bình Ổn giật mình, vội vàng cung khom mình báo:

“Bẩm thế tử gia, lần này thô sử nha đầu hầu hạ cùng đến đây không nhiều lắm, hiện nay đều ở bên cạnh phu nhân hầu hạ , bây giờ nô tài đi bẩm báo phu nhân, lập tức mang người lại đây.”

“Quên đi, không cần kinh động phu nhân, ngươi đem mọi người trở lại phủ để ta xem qua, sau đó đuổi các nàng trở về!”

Thiếu niên khẽ cau mày, lạnh lùng phân phó. Bình Ổn trước mắt mờ mịt, mạnh mẽ đáp ứnglui xuống.

Lý Tiểu Noãn nín thở cuộn tròn, chen chúc ở tận cùng bên trong hốc của bàn cúng, không dám cử động.

Thế tử gia! Chẳng lẽ vừa rồi bị nàng đánh ngã một trận là thế tử Nhữ Nam vương phủ ? ! Lý Tiểu Noãn nhếch môi, im lặng mỉm cười, xem ra trong chốc lát nàng vẫn đừng đi ra ngoài là được , liền trốn ở chỗ này, chờ bọn họ đi rồi hẳn ra sau.

Điển tâm trong tay đã bị vo thành nắm, Lý Tiểu Noãn vui vẻ cười, tay nắm khối điểm tâm đưa đến bên miệng chảy nước miếng, chậm rãi cắn thành từng miếng nhỏ để ăn, ăn xong điểm tâm, thỏa mãn liếm liếm môi, khoan khoái cong mình ôm hà bao chứa đầy điểm tâm, nhắm hai mắt lại.

Lý Tiểu Noãn tỉnh giấc dậy, hẳn đang là giờ thìn rồi, theo đường kẽ hở vụng trộm vén màn lên, cẩn thận từng li từng tí nhìn ra bên ngoài, có người vừa bước ra ngoài viện, bóng hình kéo thật dài. Lý Tiểu Noãn thở phào nhẹ nhõm, người của Nhữ Nam vương phủ chắc chắn đã đi rồi, phải chạy nhanh trở về, bằng không ngụy ma ma tìm không thấy nàng sẽ lo lắng.

Lý Tiểu Noãn lén lút chui ra màn che, đứng thẳng người dậy, vỗ nhẹ vào quần áo, ôm hà bao to, nhanh như chớp hướng về phía điện Tây Tạng chạy đi, chạy vào điện thờ phụ phía Tây, cầm hà bao thả trên bàn rồi cung kính lạy hai lạy, rút tấm lụa dùng để phủ quần áo tang xong, lại ôm lấy hà bao, dọc theo tường viện chùa, hướng nhà cỏ chạy vội trở về.

Ngụy ma ma đang đứng ở bên ngoài hàng rào, tay khoác trên mắt, nhìn quanh bốn phía tìm kiếm Lý Tiểu Noãn, thấy nàng xa xa đã chạy tới, vẻ mặt tràn ngập vui mừng giang hai cánh tay, tiếp đón Lý Tiểu Noãn sà vào, một phen bế lên, Lý Tiểu Noãn cười giãy dụa :

” Ma ma mau buông con xuống, con đã lớn rồi, ma ma ôm không được nữa đâu.”

” Aigo, cô nương của tôi, người mới bé tí thế này, khoảng cách lớn lên còn lâu a , ma malàm sao mà không ôm đây ?”

Ngụy ma ma cười ôm Lý Tiểu Noãn vào sân, ở cửa phòng thả Lý Tiểu Noãn xuống dưới, giữ nàng ấn ngồi trên ghế bị vỡ ở cửa, vào nhà bưng chén nước đi ra, đưa cho Lý Tiểu Noãn:

“Cô nương uống nhanh, ma ma vừa trở về đun nước xong, để nguội chờ người trở lại uống.”

Lý Tiểu Noãn tiếp nhận bát, bưng uống từng ngụm từng ngụm xong rồi thở phào nhẹ nhõm, cầm chén đưa cho ngụy ma ma, nét mặt cười tươi như hoa, vui vẻ nói:

“Ma ma, hôm nay con bắt được một con lươn bự, còn cầm nhiều điểm tâm trở về a, đủ cho chúng ta dùng vài bữa nha tế !”

Ngụy ma ma nhận lấy hà bao, bị Lý Tiểu Noãn lôi kéo qua xem con lươn nằm trong chum, cười lau nước mắt :

“Cô nương tốt xấu gì cũng xuất thân dòng dõi thư hương, nay… Đều do ma ma không có bản sự.”

Chương 4: Họ Hàng Xa

Lý Tiểu Noãn ngẩng đầu nhìn Ngụy ma ma, kéo tay bà đong đưa qua lại nói:

“Xem ma ma nói kìa, chúng ta chẳng qua tạm thời khó khăn chút thôi, sau này chắc chắn sẽ tốt lên, tương lai, con sẽ để ma ma giống như những lão thái thái kia, thời điểm tổ chứa sinh nhật cũng sẽ đi vào thành chia Đào mừng thọ, con không keo kiệt giống như Nhữ Nam vương phủ kia, Đào mừng thọ của chúng ta ít nhất phải đến một cân!”

Ngụy ma ma nở nụ cười, đem hà bao đặt trước ghế nhỏ, ôm Lý Tiểu Noãn đang ngồi trên ghế,

“Cô nương, ma ma đang muốn cùng người bàn bạc chuyện đại sự đây.”

Lý Tiểu Noãn tựa vào trong lòng Ngụy ma ma, ngửa đầu nhìn bà, đang chờ bà nói chuyện. Ngụy ma ma lại lau nước mắt, mới nói tiếp:

“Cô nương, hôm nay phương trượng hướng tôi nói chuyện. Ngày kia lão phu nhân Cổ gia sẽ mang cả nhà trở về quê hương phù hộ thần linh, đi về nguyên quán Việt Châu, Lưỡng Chiết lộ, phương trượng nói, lão phu nhân họ Lý, ông ấy đã lặng lẽ tìm người hỏi thăm qua, nghe nói cũng là người trấn dưới Tú Châu, Lưỡng Chiết lộ*, nhưng trấn dưới chỉ có một hộ Lý gia, cô nương cùng Lý lão phu nhân, nhất định là cùng tổ tiên, phương trượng còn nói, lão phu nhân là người vô cùng lương thiện từ bi, ông ấy muốn tìm một cơ hội dẫn chúng ta đi cầu Lý lão phu nhân, xem có thể hay không đi theo bà ấy, đưa lão gia phu nhân mang về an táng .”

Ngụy ma ma lại bắt đầu thương cảm, kéo ống tay áo lau nước mắt. Mắt Lý Tiểu Noãn có chút xúc động , nếu thật sự là cùng tổ tiên, việc này nhất định có cơ hội. Ở thế gian này, dòng họ quan niệm rất mạnh, chung tổ tiên chung dòng họ chính là thân nhân, nếu như thật sự có thể cùng Lý lão phu nhân này nối liền tổ tiên, nói không chừng…

Lý Tiểu Noãn ngồi dậy chậm rãi tính toán, Ngụy ma ma thương cảm một hồi, nói tiếp:

“Phương trượng cho biết, ngày mai Cổ gia sẽ khởi hành qua đây và ở lại một đêm trong chùa, thỉnh linh vị quan tài của Cổ đại nhân xong, sáng sớm ngày kia liền khởi hành trở về, phương trượng nói, ngày mai ông ấy sẽ tìm cơ hội, mang chúng ta đi cầu kiến Lý lão phu nhân.”

Lý Tiểu Noãn hạ quyết tâm, nhìn Ngụy ma ma, gật đầu thật mạnh,

“Ma ma yên tâm, con sẽ cố hết sức thỉnh cầu Lí lão phu nhân, cầu bà ấy mang theo chúng ta cùng nhau hồi hương.”

Ngụy ma ma cảm động ôm Lý Tiểu Noãn, nước mắt đồng thời chảy dài.

Buổi chiều ngày hôm sau, Ngụy ma ma cho Lý Tiểu Noãn ăn cơm trước, đun nước ấm để nàng tắm rửa một cái, thân thể sạch sẽ thay bộ tang phục tàn tạ, cẩn thận giúp nàng búi tóc hai bên, dùng dây gai buộc xong, Lý Tiểu Noãn lập tức đoan đoan chính chính ngồi trên ghế trúc chờ phương trượng phái người gọi đến.

Đợi liên tục đến cuối giờ thân, một tiểu hòa thượng thở hổn hển đang chạy tới đây gọi Ngụy ma ma và Lý Tiểu Noãn,

“Mau chút mau chút, phương trượng cho mời các ngươi nhanh chóng đi qua!”

Ngụy ma ma vội vàng kéo tay Lý Tiểu Noãn, đi theo tiểu hòa thượng đến cửa nách phía sau chùa .

Chùa chiền phía nam luôn tạo điều kiện cho khách hành hương ở lại trong viện, phương trượng Không Tú pháp sư đang ngồi trên ghế đẩu đằng trước trường kỷ*,cùng Lý lão phu nhân hơi tựa vào trường kỷ đang nói chuyện,

“… Vốn cũng không dám làm phiền lão phu nhân, một mặt, vị Lý cô nương này cũng là người trấn dưới Tú Châu, Lưỡng Chiết lộ, và lão phu nhân chỉ sợ là cùng tổ tiên, tiểu tăng không dám không báo cho lão phu nhân biết, mặt khác, Duy Tâm sư thúc trước khi rời đi đã giao phó tiểu tăng, nói rằng vị lý cô nương này cùng với Cổ gia, cùng lão phu nhân có duyên, nếu lão phu nhân đến chùa, dặn dò tiểu tăng nhất định phải dẫn đến gặp người.”

“Ồ”

Lý lão phu nhân thẳng người dậy, mỉm cười nói:

“Duy Tâm đại sư biết vị Lý cô nương này ?”

” Vâng, lão tôi tớ người Lý gia, gọi là Ngụy ma ma, đã nhận nuôi Lý cô nương, đưa quan tài của cha mẹ nàng gửi vào trong chùa, lúc ấy Lý cô nương bị bệnh rất nặng, đã hôn mê bất tỉnh hai ba ngày , vừa vặn gặp được Duy Tâm sư thúc công thành xuất quan, nói đến cũng lạ, sư thúc xuất quan được một lát, cô nương này đột nhiên liền mở to mắt tỉnh lại .”

Không tú pháp sư cười rộ lên, nói tiếp:

“Sư thúc để Ngụy ma ma ôm Lý cô nương, nghe ông niệm tâm kinh một ngày, bệnh của Lý cô nương này đã tốt rồi, sư thúc còn nói Lý cô nương mệnh cách cực quý, là người có phúc trạch thâm hậu .”

Lý lão phu nhân cười gật gật đầu, từ từ dựa vào đệm :

“Duy Tâm đại sư đã xuất quan ra ngoài dạo chơi ? Hiện giờ có thư từ của đại sư không ?”

“Nào có thư từ, sư thúc bình thường nhàn vân dã hạc*, luôn luôn tùy ý, muốn dừng là dừng, muốn đi là đi, hành tung bất định.”

Không tú pháp sư mỉm cười đáp, Lý lão phu nhân trầm mặc chốc lát, cười nói:

“Cô nương này không ngờ thực sự là có phúc duyên đó, ngay cả Hoàng Thượng muốn gặp Duy Tâm đại sư, triệu người thậm chí không đến , đại sư bế quan mười năm, vừa xuất quan thế nhưng lại giữ nàng một ngày để niệm tâm kinh, chỉ bằng điều này, cũng đã có phần phúc trạch thâm hậu ấy rồi.”

Không Tú pháp sư mỉm cười gật đầu.

Bên ngoài viện, Ngụy ma ma buông thõng Lý Tiểu Noãn ra, nhẹ nhàng thở phì phò, đứng trước cửa viện, kéo Lý Tiểu Noãn qua, rồi tỉ mỉ sửa sang quần áo cho nàng, lôi đường viền góc áo bị vướng bên trái ngực Lí Tiểu Noãn xong, thấp giọng dặn dò:

“Cô nương, đợi lát nữa, trăm ngàn đừng nói sai, lời nói ngày sau báo đáp gì đó, trăm ngàn lần không được đề cập nửa chữ, một cô nương như người, có thể chờ khi nào báo đáp đây ? Chỉ cầu lão phu nhân có thể phát ra thiện tâm, nếu không biết nên nói như thế nào, cô cứ khóc, khóc phụ thân cô, tôi chính là cầu lão phu nhân sự không đành lòng, chịu thương tiếc cô nương là được.”

Lý Tiểu Noãn trịnh trọng gật đầu, thấp giọng đáp ứng :

“Ma ma yên tâm, con sẽ căn cứ theo lời ma ma nói mà làm.”

Ngụy ma ma lại định dặn dò vài câu, Không Tú pháp sư đã từ từ bước ra khỏi viện, hai tay Ngụy ma ma vội hợp thành chữ thập thực hiện lễ nghi, Không Tú pháp sư mỉm cười hoàn lễ, cúi đầu nhìn Lý Tiểu Noãn, hòa hoãn dặn dò nói:

“Không phải sợ, lão phu nhân là người vô cùng hiền lành từ bi.”

Lý Tiểu Noãn ngẩng đầu nhìn ông, gật gật đầu.

Trong viện chợt xuất hiện một tiểu nha đầu mặt mày thanh tú đi đến, khụy gối cấp Không Tú pháp sư thực hiện một lễ nghi, quay đầu, mỉm cười nhìn Ngụy ma ma và Lý Tiểu Noãn nói:

“Mau vào đi, lão tổ tông cho gọi các ngươi vào đây.”

Lý Tiểu Noãn có chút hơi khẩn trương, theo bản năng nắm chặt tay Ngụy ma ma, Ngụy ma ma vỗ nhẹtay nàng, đưa nàng đi theo tiểu nha đầu vào viện, đi đến phòng chính.

Tiểu nha đầu vén rèm cửa phòng lên, Ngụy ma ma liền buông Lý Tiểu Noãn. Lý Tiểu Noãn hơi cúi tầm mắt, chú ý hơi thở, thân trên thẳng tắp, đoan trang tiến vào phòng.

Trên ghế trường kỷ phòng chính là một vị lão thái thái mặt mũi hiền lành, tang phục toàn thân trắng tuyết, ngay ngắn tựa vào đệm híp mắt nghỉ tạm . Một tiểu nha đầu nửa quỳ ở trước trường kỷ, đang dùng búa mỹ nhân gõ nhẹ nhàng vào chân lão thái thái, ngồi đằng trước tay vịn của ghế là một phụ nhân trung niên khuôn mặt trắng nõn dịu dàng, thân quần áo tang, khoảng chừng ba mươi tuổi đang bưng tách trà uống, mắt thấy Lý Tiểu Noãn tiến vào, nhẹ nhàng buông tách, âm thanh mềm mỏng dịu dàng bẩm báo:

“Mẫu thân, vị Lý cô nương phương trượng nói kia tiến vào thỉnh an người .”

Lý lão phu nhân mở to mắt, chậm rãi ngồi dậy, tiểu nha đầu bên cạnh đứng lên cầm lấy cái đệm khá cũ đặt trước trường kỷ, Lý Tiểu Noãn hơi rủ tầm mắt, vẻ mặt trầm tĩnh đi đến trước đệm, có chút không quen quỳ gối lên chiếc đệm, dập đầu, đứng lên, hai tay đan chéo vịn bên trái thắt lưng, có hơi khụy gối vén áo thi lễ, âm thanh êm dịu nói:

“Lý thị Tiểu Noãn thỉnh an lão tổ tông.”

Phụ nhân trung niên lạnh nhạt cau mày nhìn Lý Tiểu Noãn thô tháp quỳ lạy cúi chào, Lý lão phu nhân ánh mắt hòa hoãn nhìn nàng, nhẹ nhàng khoát tay áo, ôn hòa nói:

“Dù như vậy, cũng đã làm khó đứa nhỏ này rồi, chẳng qua mới sáu tuổi, lại không có người dạy, vẫn xem như là biết lễ.”

Phụ nhân trung niên mỉm cười đón lấy:

“Mẫu thân nói cực kỳ phải, đứa nhỏ này chẳng qua thiếu chút dạy dỗ chỉ dẫn thôi, chỉ nhìn dung mạo phẩm cách của con bé này, phần bình tĩnh nghiêm trang này, cũng thật khó có được.”

Lý lão phu nhân gật đầu, vẫy tay gọi Lý Tiểu Noãn đi qua ngồi trên mép ghế, lôi kéo tay cẩn thận nhìn nàng, Lý Tiểu Noãn ánh mắt dựa dẫm nhìn Lý lão phu nhân. Trong mắt Lý lão phu nhân hiện lên tia thương xót không đành lòng, đưa tay vuốt ve sợi dây gai buộc trên búi tóc Lý Tiểu Noãn , chảy nước mắt :

“Cô nương Lý gia chúng ta đều là mệnh khổ, còn nhỏ như vậy, cha mẹ đều đã mất rồi.”

Lý Tiểu Noãn ngẩng đầu, trong mắt ỷ lại quấn quít nhìn Lý lão phu nhân, sau đó trào nước mắt, nghẹn ngào thấp giọng kêu lên:

“Lão tổ tông…”

Lý lão phu nhân đau lòng chìa tay ôm chầm Lý Tiểu Noãn, vỗ nhẹ sau lưng an ủi nàng :

” Bé con đừng khóc, không có việc gì , còn lão tổ tông ở đây, sau này có lão tổ tông thương con mà.”

Tim Lý Tiểu Noãn hơi thả lõng, nằm trong lòng Lý lão phu nhân, giọt nước mắt bị nén lăn xuống.

Khóc một lát, phụ nhân trung niên tiến lên khuyên nhủ Lý lão phu nhân, lôi kéo Lý Tiểu Noãn ngồi vào ghế bên cạnh, nàng ta đoan trang cẩn thận, cười nói:

“Nhìn kỹ tướng mạo Tiểu Noãn này, giống lão tổ tông ít nhất đến ba bốn phần, bộ dạng cô nương quả thật là xinh đẹp, khiến người ta đui mù con mắt.”

Lý Tiểu Noãn rụt rè cúi đầu. Lý lão phu nhân nhìn Lý Tiểu Noãn, khe khẽ thở dài, gọi Ngụy ma ma đi vào, tỉ mỉ hỏi chuyện, rồi lại thương cảm:

” Cho dù có năng lực đi thi trạng nguyên thì thế nào ? Có bảo vệ được người trong nhà trải qua cuộc sống yên ổn tốt đẹp sao? Nếu không phải muốn đi thi, đâu đến nỗi khiến con bé lớn thế này mất đi cha mẹ? Nếu không phải…”

Phụ nhân trung niên nước mắt chảy dài dùng khăn đè khóe mắt lại, Lý lão phu nhân tạm dừng thở dài thường thượt, quay sang nhìn ngụy ma ma phân phó nói:

” Ngươi là một người hiếm có, non nửa năm này, ít nhiều ngươi đã hết sức tận tâm chiếu cố cô chủ nhà ngươi, sau này tất có phúc báo! Cô nương nhà ngươi đêm nay cứ đi theo ta trước đã. Ta để cho quản gia và ngươi quay về, dọn dẹp này nọ một chút, đem linh vị quan tài lão gia phu nhân ngươi thỉnh đặt trên xe, ngày mai, các ngươi theo ta cùng nhau về nhà.”

Chú thích:

1. Lưỡng Chiết lộ ( gồm có Lưỡng Chiết Đông lộ và Lưỡng Chiết Tây lộ ) là một trong hai mươi ba lộ Bắc Tống, cấp bậc hành chính tương đương với cấp tỉnh trực thuộc trung ương đời sau, Lưỡng Chiết lộ và Giang Nam tây lộ tương đương với cả diện tích Giang Nam.

2.Nhàn vân nhã hạc: có nghĩa là mây trói con hạc giữa đồng, nói lên con người sống nếp sống Đạo gia, không bị câu thúc ràng buộc gì, ý chỉ những người có cuộc sống nhàn rỗi, thoát li việc đời.

Chương 5: Sáng Sớm

Ngụy ma ma quỳ trên mặt đất, dập đầu vài cái thật mạnh,liếc mắt nhìn Lý Tiểu Noãn một cái rồi đi theo bà tử ra ngoài.

Lý lão phu nhân vẫy tay gọi Lý Tiểu Noãn qua đây, chỉ vào phụ nhân trung niên giới thiệu:

“Về sau, cháu hãy xưng nàng là mợ, mợ của cháu nhà mẹ đẻ họ Chu, còn có hai vị biểu tỷ và một vị biểu ca đều đã nghỉ ngơi rồi, ngày mai hẳn chào hỏi, sau này thời gian gặp nhau còn dài.”

Lý Tiểu Noãn đứng lên, cung kính quỳ gối trên đệm, rồi dập đầu thỉnh an Chu phu nhân, Chu phu nhân đứng dậy vừa đỡ Lý Tiểu Noãn đến bên người Lý lão phu nhân, vừa cười nói:

” Bên cạnh biểu tiểu thư ấy mà không có nha hoàn hầu hạ, ngày mai con gọi quản sự bà tử vào đây, cẩn thận chọn hai đứa nha hoàn cho biểu tiểu thư sai bảo.”

“Không cần.”

Lý lão phu nhân mềm mỏng nói :

” Để Đông Mạt hầu hạ chăm sóc con bé vài ngày trước đã, nha hoàn bên cạnh ta nhiều, cũng không thiếu người cho con bé. Trước tiên, hôm nay để con bé ở trong buồng Tây sương phòng của ta nghỉ một đêm, con cho truyền Chu quản sự nói ông ấy ngày mai dành ra một chiếc xe thoải mái một chút để cho Tiểu Noãn dùng. Lúc này cũng đã trễ, con đi nhanh rồi trở về nghỉ ngơi, sáng mai còn gấp rút lên đường.”

Chu phu nhân cười đáp ứng, đứng dậy xin phép cáo lui, mang theo nha đầu bà tử đi ra ngoài.

Lý lão phu nhân lôi kéo Lý Tiểu Noãn, kế tiếp tinh tế hỏi nàng có biết chữ, có đọc qua sách gì không, Lý Tiểu Noãn nhất nhất đáp , Lý lão phu nhân vừa lòng gật đầu:

“Thế này là được rồi, Lý gia chúng ta, nam tử hiếu học, nữ hài tử cũng phải đọc sách, phải có kiến thức có học vấn mới tốt. Phụ thân của cháu đã sớm như vậy dạy cháu biết chữ đọc sách, cũng là tuân theo phong tục Lý gia chúng ta, aizz, bà cũng đã nghe người khác nhắc đến phụ thân cháu vài lần, cũng là một thiếu niên có tài, đáng tiếc bát tự yếu, cứ như vậy bỏ mạng ở bên ngoài…”

Lý lão phu nhân nói xong lại xúc động, ánh mắt Lý Tiểu Noãn tinh vi lóe lên, lấy chiếc khăn bên cạnh gối dựa ra rồi hai tay đưa qua, ngẩng đầu nhìn Lý lão phu nhân, cười nói:

“Lão tổ tông đừng quá đau lòng, thân thể quan trọng hơn, sống chết có số, giàu sang do trời, chúng ta phải tiếp tục sống, luôn cố gắng mà sống mới có thể không phụ sự kỳ vọng của người đã mất.”

Lý lão phu nhân nhận lấy khăn lau nước mắt, thương tiếc vỗ về lên búi tóc Lý Tiểu Noãn, liên tục gật đầu nói:

” Cái con bé này, quả là thông thấu, nói được lời lý lẽ này, lão tổ tông chừng này tuổi còn muốn một tiểu nha đầu như cháu tới khuyên đây.”

Lý Tiểu Noãn nghiêng đầu, hồn nhiên cười nói:

“Lão tổ tông đang chê cười cháu nhỉ.”

Lý lão phu nhân cười ôm lấy Lý Tiểu Noãn:

“Lão tổ tông không chê cười cháu, lão tổ tông đang khen cháu đấy, Tiểu Noãn là một cô bé tốt, là cô bé tốt bụng khó có được, cháu cũng đã mệt mỏi một ngày rồi, để Đông Mạt hầu hạ cháu rửa mặt, đi Tây sương phòng nghỉ ngơi, sáng mai chúng ta phải khởi hành quay về Việt châu.”

Lý Tiểu Noãn ngoan ngoãn gật đầu đáp ứng. Lý lão phu nhân gọi một bà tử lại đây phân phó, tiếp theo bảo Đông Mạt qua thỉnh an Lý Tiểu Noãn. Lý Tiểu Noãn nhận lễ của Đông Mạt xong đứng dậy cúi chào, hướng Lý lão phu nhân xin phép lui, theo bà tử và Đông Mạt đi Tây sương phòng.

Lý Tiểu Noãn ngồi trên ghế ở Tây sương phòng, nghe theo bà tử và Đông Mạt hầu hạ rửa mặt xong, bà tử ôm nàng thả xuống trên giường. Đông Mạt đi ra ngoài một hồi, đang cầm vài bộ quần áo trong vải gai mịn trở về, khẽ khụy gối, cười nói:

“Đây là quần áo của nhị tiểu thư, tôi đã tìm Cầm nha hoàn xin hai bộ về đây. Nhị tiểu thư so với cô nương lớn hơn rất nhiều, đêm nay cô nương trước mặc tạm một đêm, bộ còn lại tôi sẽ sửa lại trong đêm, ngày mai có thể sẽ vừa người rồi .”

Lý Tiểu Noãn cẩn thận mím môi, vừa thuận theo nàng đổi quần áo, vừa chú ý đánh giá nàng. Ước chừng mười một mười hai tuổi, khuôn mặt dài, mày liễu mắt hạnh, bộ dáng xinh đẹp, nói chuyện lanh lẹ thanh thúy, tay chân cực kì lưu loát.

Lý Tiểu Noãn cười nhìn Đông Mạt,âm thanh ngọt ngào cảm tạ nói:

“Cám ơn Đông Mạt tỷ tỷ, không cần phiền hà tỷ tỷ đâu, lớn mới tốt, chờ ta trưởng thành còn có thể mặc.”

Đông Mạt nở nụ cười, nhẹ nhàng nhéo nhéo hai má Lý Tiểu Noãn :

“Cô nương không cần khách khí như vậy, sao có thể để quần áo của cô nương không phù hợp với thân mình, không thoải mái không quan tâm được? Vậy nha hoàn chúng tôi dùng để làm gì? Hơn nữa, lão tổ tông thế mà chú trọng điều này, nếu người nhìn thấy quần áo trên người cô nương có một chỗ không thích hợp, cô nương sẽ bị liên lụy, tôi sẽ bị phê bình. Từ nay về sau cô nương nhớ kỹ, trước khi gặp lão tổ tông, nhất định phải gọn gàng ngay ngắn chỉnh tề mới được nhé.”

Đông Mạt vừa nói, vừa lưu loát trải đệm giường xong rồi hầu hạ Lý Tiểu Noãn nằm xuống, thay nàng vén góc chăn, cười nói:

“Cô nương ngủ đi, tôi sửa quần áo xong thì ngủ ở trước giường cô nương, ban đêm cô nương có chuyện gì cứ gọi tôi.”

Lý Tiểu Noãn mỉm cười nhìn nàng, gật gật đầu. Đông Mạt buông màn, giơ nến chuyển tới ngoài phòng để thêu thùa may vá.

Lý Tiểu Noãn lẳng lặng nằm trên giường, ngón tay ấm áp chậm rãi trượt trong chăn. Đây là loại vải bố được may tinh tế, gia chủ của Cổ gia đã mất, cũng giống như nàng, đang mang trọng tang trảm suy*, ngay cả vải bố tinh tế như vậy, thậm chí có chút quá. Quy củ và vật chất, bao giờ cũng chênh lệch rất nhiều bước.

Cổ đại nhân Cổ Chí Hằng, con trai độc nhất của Lý lão phu nhân, là Trạng Nguyên năm Bính Dần Thiên Hi thứ mười hai , tri châu Lũng Châu, không làm tròn nhiệm vụ treo cổ tự vẫn, để lại hai gái một trai.

Về Cổ gia, Lý Tiểu Noãn chỉ biết chừng này, bất quá cái này không quan trọng, quan trọng là Lý lão phu nhân cùng người mợ kia.

Cha mẹ của Lý Tiểu Noãn hai nhà nhân khẩu đơn bạc, dù vậy thì một hai cái thân thích không xa không gần, theo ý tứ của Ngụy ma ma, tình trạng cũng đều không tốt. Lý Tiểu Noãn lại như một cái xác, nếu rơi vào trong tay những thân thích có ý đồ xấu xa, còn không biết kết cục sẽ như thế nào đâu.

Nếu có thể ở lại Cổ gia, tại nhà người ta lớn lên, thường ngày nàng dụng chút tâm ý khiến cho lão phu nhân và Chu phu nhân vui vẻ, đợi khi nàng lớn lên, sẽ để ý tìm một hộ trong sạch thích hợp gả sang. Cổ gia chỉ cần chuẩn bị vài món đồ cưới nho nhỏ cho nàng, cuộc sống này nhất định có thể khác biệt một trời một vực .

Lý Tiểu Noãn chậm rãi tính toán, dần dần mơ màng đi vào giấc ngủ.

Cuối giờ Dần đầu giờ Mão ngày hôm sau, trời mới tờ mờ sáng, nắng sớm tinh mơ xuyên qua song cửa sổ in trên màn vải thô, Lý Tiểu Noãn tỉnh dậy.

Lý Tiểu Noãn mở to mắt, im lặng nằm ở trên giường, cẩn thận nghe động tĩnh bên ngoài.

Trong viện truyền đến tiếng két trục trặc rất nhỏ của then chốt cửa, tiếng bước chân nhẹ nhàng dẫm xuống đất, tiếng sột soạt của chổi quét trên mặt đất, tiếng dội nước ào ào. Đủ loại âm thanh hết sức nhỏ nhẹ theo nhịp điệu rõ ràng. Lúc này bên ngoài, các thô sử bà tử, nha đầu đang vẩy nước quét sân .

Lý Tiểu Noãn nằm ở trên giường, nhìn nắng mai nhảy nhót in trên màn đếm thời gian. Ước chừng chưa được nửa canh giờ, phía trước giường truyền đến âm thanh ma sát sột soạt một hồi. Đông Mạt đã thức dậy, tiếp theo là tiếng cửa bị đẩy ra, có tiếng bước chân hết sức nhẹ nhàng vào phòng.

” Đặt ở nơi này đi.”

Là giọng nói của Đông Mạt đè nén cực thấp, có âm thanh che giấu nào đó vấp phải phải mặt đất, bước đi ra ngoài.

Không bao lâu sau, tiếng bước chân của Đông Mạt nhẹ nhàng dời đến bên giường, Lý Tiểu Noãn khẽ nhắm hai mắt lại, Đông Mạt nhấc màn lên, Lý Tiểu Noãn liền trợn mắt nhìn nàng, vẻ mặt tươi cười nở rộ ra, Đông Mạt bật cười theo ngay, một bên treo màn, một bên cười vui vẻ nói:

“Cô nương đã tỉnh, ban đêm ngủ không ngon sao? Tôi nghe cô nương một đêm cũng không có động tĩnh nào, đoán là cô ngủ vô cùng an ổn.”

Lý Tiểu Noãn ngồi dậy, ngẩng đầu nhìn Đông Mạt, cười trong trẻo gật đầu, nhỏ giọng cặn kẽ nói:

“Ngủ thoải mái cực kỳ, tỷ tỷ ngủ không ngon giấc?”

Đông Mạt treo màn xong, xoay người cầm cái bô màu đen đặt tới trước giường, cười nói:

” Trong phòng này không có phòng sạch, cô nương tạm thời chấp nhận một chút, liền ở trong này đi.”

Lý Tiểu Noãn nhu thuận gật đầu, không đợi Đông Mạt hầu hạ, tự mình xuống giường, mang giầy đi đến bên cạnh bô. Bên trong bô bỏ một tầng vụn gỗ hương thật dày, tỏa ra hương thơm có chút nồng nặc.

Động tác Đông Mạt nhanh nhẹn hầu hạ lau sạch người Lý Tiểu Noãn, đem bô đậy lại mang giao cho thô sử bà tử xong rồi trở về lấy quần áo, hầu hạ Lý Tiểu Noãn mặc. Tiểu nha hoàn tiến vào đưa nước nóng, ấm nước, khăn bông và muối biển. Lý Tiểu Noãn dùng muối biển đánh răng, rửa mặt sạch sẽ, Đông Mạt thông qua mái tóc của nàng, chỉ vài cái liền búi thành hai búi xinh đẹp.

“Lão tổ tông mỗi ngày đầu giờ mão đã tỉnh, đúng giờ mão rời giường, phu nhân cùng tiểu thư, thiếu gia cuối giờ mão đã đi qua thỉnh an lão tổ tông. Sau này, cô nương cũng ở cuối giờ mão phải đi qua thỉnh an lão tổ tông.”

Đông Mạt một bên dùng dây gai thắt hai búi tóc, một bên cười nói, thắt hai búi xong, lùi ra phía sau hai bước, tỉ mỉ đánh giá Lý Tiểu Noãn từ trên xuống dưới một lần, mới vừa lòng gật gật đầu,

“Cô nương thường ngày quả thật là xinh đẹp, ngay cả loại vải bố thô tháp cũng có thể ăn mặc đẹp như vậy.”

Lý Tiểu Noãn ánh mắt cong cong cười nhìn nàng, Đông Mạt tiến lên nhẹ nhàng nhéo nhéo hai má Lý Tiểu Noãn :

“Cô nương thật là dễ khiến người ta yêu thương, đi thôi, chúng ta nên thỉnh an lão tổ tông .”

Nói xong, dẫn Lý Tiểu Noãn đi vào noãn các đằng sau phòng chính.

Chú thích:

*trảm suy : thời cổ đại, đối với lễ tang có một chế độ gọi là ngũ phục, tức là năm loại y phục thể hiện quan hệ thân sơ với người chết, gồm có: trảm suy, tề suy, đại công, tiểu công và ma.

Lý Tiểu Noãn và Cổ gia đều là cùng mặc tang phục “trảm suy” bằng vải bố dệt thô. Quan trọng hơn, y phục biểu hiện “phục kỳ” ba năm, tức là quan hệ thân thiết gần gũi nhất với người đã chết, sẽ để tang ba năm. (thường là quan hệ vợ chồng, cha mẹ con cái, anh chị em ruột)

Chương 6: Lần Đầu Gặp Mặt

Lý lão phu nhân đã sửa soạn xong xuôi, đang ngồi ở trên ghế trường kỷ từ từ ăn canh tổ yến. Lý Tiểu Noãn đứng trước ghế, cung kính cúi chào thỉnh an. Lý lão phu nhân cầm chén đưa cho nha hoàn hầu hạ bên cạnh, ý bảo Lý Tiểu Noãn ngồi vào ghế trường kỷ, cười hỏi:

“Ban đêm ngủ có ngon không? Có quen không?”

“Lão tổ tông, phu nhân cùng thiếu gia đã đến.”

Lý Tiểu Noãn cười khanh khách đang định trả lời, ngoài cửa, âm thanh của tiểu nha hoàn bẩm báo truyền vào. Lý Tiểu Noãn vội đứng lên, lặng lẽ lui về sau nửa bước.

Chu phu nhân dẫn một nam hài khoảng chừng bảy, tám tuổi tiến vào phòng. Lý lão phu nhân thẳng đứng người dậy, vẻ mặt hạnh phúc nhìn nam hài lạy dài thỉnh an.

Lý Tiểu Noãn đứng trước ghế, lặng lẽ đánh giá nam hài. Cùng mặc tang phục trảm suy giống như nàng, khuôn mặt tròn tròn có chút béo, đôi mắt long lanh trong suốt, môi hồng răng trắng, vừa nói vừa cười mang theo nồng đậm tính trẻ con.

Lý lão phu nhân kéo nam hài ngồi bên người mình, vuốt ve khắp mặt và má hắn, hỏi vài câu linh tinh : “Tối hôm qua cháu ngủ có ngon không?” “Ban đêm tỉnh giấc mấy lần ?” “Buổi sáng giờ nào thì tỉnh ?” …

Nói trong chốc lát nói, Lý lão phu nhân ôm nam hài, chỉ vào Lý Tiểu Noãn cười nói:

“Đây là muội muội mới tới, là cháu gái của tổ mẫu, họ Lý, gọi là Tiểu Noãn. Tiểu Noãn, đây là Cổ Tiêu ca ca, từ nay về sau các cháu phải hòa thuận với nhau đấy.”

Lý Tiểu Noãn cười dịu dàng khẽ khụy gối cúi chào. Cổ Tiêu đứng dậy, vẻ mặt tươi cười chắp tay hoàn lễ, đánh giá toàn thân Lý Tiểu Noãn, rồi lui về bên người Lý lão phu nhân ngồi xuống, ngẩng đầu nhìn Lý lão phu nhân hỏi:

“Sao muội muội lại ăn mặc giống cháu?”

“Phụ mẫu của muội muội cũng đã qua đời , cùng cháu giống nhau mặc tang phục trong người.”

Lý lão phu nhân ôm Cổ Tiêu, thương cảm thấp giọng giải thích. Cổ Tiêu gật gật đầu, dáng vẻ ông cụ non thở dài nặng nề nói:

“Muội muội thật đáng thương, không có phụ thân, cũng không có mẫu thân, thật sự là đáng thương!”

Lý lão phu nhân bật cười thành tiếng ,vừa xúc động, ôn hòa vỗ về sau lưng Cổ Tiêu:

“Tiêu nhi của chúng ta thật là hiểu chuyện, muội muội là một người đáng thương, sau này cháu không được phép bắt nạt muội muội.”

“Dạ!”

Cổ Tiêu trịnh trọng gật đầu trả lời.

“Lão tổ tông yên tâm, cháu sẽ chiếu cố muội muội thật tốt .”

Lý Tiểu Noãn dịu dàng mỉm cười, khép hai tay ngồi trên ghế trường kỷ, nghe hai bà cháu nói chuyện.

“Lão tổ tông, đại tiểu thư và nhị tiểu thư đã đến.”

Tiểu nha hoàn đứng ở cửa lanh lảnh bẩm báo. Rèm cửa nhấc lên. Bên ngoài, ba, bốn tiểu nha hoàn vây quanh hai tỷ muội tiến vào. Đi ở phía trước là một cô nương ước chừng mười ba, mười bốn tuổi, thân hình mềm mại, mặt mày thanh tú, đôi môi hơi mỏng ẩn ẩn lộ ra vài phần khôn khéo. Theo phía sau là một tiểu cô nương mười một, mười hai tuổi. Thanh lệ thoát tục, làn da trắng nõn mịn màng, hai bên má phiếm hồng đào nhàn nhạt, lông mày lá liễu cong hình bán nguyệt, đôi mắt hạnh ngập nước gợn sóng ướt át. Như hoa sen mới nở, vô cùng tuyệt mĩ.

Hai người đi đến trước ghế, khụy gối cúi chào, thỉnh an lão tổ tông xong lại xoay người, khụy gối thỉnh an Chu phu nhân. Lý lão phu nhân chỉ vào Lý Tiểu Noãn giới thiệu nói:

“Mau lại đây làm quen, đây là đại tỷ tỷ, gọi là Vân San. Đây là nhị tỷ tỷ, gọi là Vân Hoan. Còn đây là biểu muội mới đến, họ Lý, gọi là Tiểu Noãn, sau này phải hòa thuận sống cùng nhau .”

Lý Tiểu Noãn vội đứng dậy, gập đầu gối làm lễ. Vân San và Vân Hoan khẽ khụy gối hoàn lễ xong, tò mò đánh giá Lý Tiểu Noãn. Vân San tiến lên hai bước, nắm lấy tay Lí Tiểu Noãn, cúi đầu, từ trên xuống dưới, tỉ mỉ đánh giá một lát, quay đầu nhìn Chu phu nhân nói:

“Mẫu thân, dáng vẻ Tiểu Noãn muội muội thật sự là đẹp mắt, so với muội muội còn đáng yêu hơn!”

Vân Hoan đi đến trước mặt Lý Tiểu Noãn, hàm chứa tia soi mói, cẩn thận đánh giá nàng. Lý Tiểu Noãn ngẩng đầu, trong mắt ngưỡng mộ nhìn Vân San, lại quay qua nhìn Vân Hoan, nhìn qua lại vài lần, vẻ mặt sợ hãi than:

“Tỷ tỷ mới thực sự là đẹp mắt, giống tiên nữ y đúc!”

Vân San cười “xì” ra tiếng, Vân Hoan cười mỉm theo, tiến đến nắm tay Lý Tiểu Noãn, âm thanh tinh tế, ngọt ngào nói chuyện:

“Tiểu Noãn muội muội thật là khiến cho người ta yêu thương.”

Lý lão phu nhân mỉm cười, quay đầu, phân phó nha hoàn bà tử bên cạnh :

” Bày cơm đi, ăn sớm một chút còn phải bắt kịp lộ trình, không thể để lỡ giờ lành được.”

Nha hoàn bà tử đáp xong đi ra ngoài, Lý lão phu nhân quay sang nhìn Chu phu nhân, ôn hòa nói:

“Ở bên ngoài, tạm thời tùy cơ ứng biến một vài quy củ, con cứ ở trong này, tại đây ăn một chút là được, thời gian cũng không còn sớm.”

Chu phu nhân đứng lên, cung kính đáp ứng .

Không bao lâu sau, nha hoàn, bà tử đã chuẩn bị xong bữa sáng. Lý lão phu nhân ngồi vào đầu tiên, Cổ Tiêu ngồi ở hàng thứ nhất tay trái của Lý lão phu nhân, Lý Tiểu Noãn thì ngồi ở hàng thứ nhất bên tay phải. Cổ Vân San và Cổ Vân Hoan chia ra ngồi hai bên trái phải hàng thứ hai. Chu phu nhân đang dùng khăn lụa bọc đôi đũa bạc tinh xảo khéo léo, dâng lên Lý lão phu nhân, đồng thời bố trí bát cháo. Lý lão phu nhân mỉm cười chỉ nàng cứ đến bàn nhỏ bên cạnh dùng bữa.

Im lặng dùng bữa , súc miệng xong. Chu phu nhân xin phép lui xuống theo dõi nhóm nha hoàn, bà tửthu xếp xung quanh, nhìn từng người bố trí xe ngựa để rời đi.

Bốn người cùng Lý lão phu nhân cười đùa chưa đến nửa canh giờ, Chu phu nhân đã tiến vào bẩm báo : “Đã thu xếp xong rồi.” Nha hoàn, bà tử vội vàng đi lấy áo choàng mỏng cho từng vị chủ tử. Lý lão phu nhân gọi Vân Hoan đến đây căn dặn:

“Cháu cho nha hoàn cầm áo choàng lại đây, trước để Tiểu Noãn muội muội mặc. Chờ đến mùa thu, khi may quần áo, bà sẽ để mẫu thân cháu may thật nhiều đồ cho cháu.”

Vân Hoan vui vẻ gật đầu đáp ứng :

“Muội muội muốn mặc, cứ cầm cho muội ấy, quần áo của cháu đã rất nhiều rồi, không cần may nhiều cho cháu, may nhiều về sau cũng không dùng được.”

Lý lão phu nhân gật đầu, ánh mắt hiện lên ý cười, quay đầu nhìn Chu phu nhân cười nói:

” Cô nương nhà chúng ta, con dạy dỗ vô cùng tốt, đây mới là phong cách quý phái.”

Chu phu nhân tươi cười nhận lấy áo choàng trong tay nha hoàn, hầu hạ Lý lão phu nhân mặc xong, quay đầu vừa nhìn vừa len lén quan sát toàn thân Lý Tiểu Noãn , cười nói:

” Vú nuôi của con và vú nuôi của Tiêu nhi cùng ngồi trên một xe ở phía trước, mợ đã dàn xếp xong rồi, con tạm thời yên tâm.”

Lý Tiểu Noãn vội vàng quỵ gối cảm tạ Chu phu nhân, có phần ngượng ngùng cúi thấp đầu xuống. Lý lão phu nhân cười nhìn nàng, khẽ gật đầu.

Đông Mạt đỡ Lý Tiểu Noãn lên một cỗ xe ngựa có chút nhỏ, sau đó cũng leo lên xe, buông rèm xe xuống. Một lát sau, cỗ xe từ từ chuyển động. Lý Tiểu Noãn cẩn thận vén màn che, xuyên qua sa cửa sổ, ngắm nhìn thế giới bên ngoài .

Xe ngựa chạy ra khỏi núi, hướng đến đường lớn rộng rãi, không nhanh không chậm tiến lên phía trước.

Lý Tiểu Noãn buông mành, quay đầu quan sát bên trong xe.

Toa xe không lớn, bốn bề bọc vải màu lam chàm, trông rất mộc mạc thoải mái. Đông Mạt quỳ gối ngồi bên cạnh Lý Tiểu Noãn, động tác nhanh nhẹn thu xếp tay nải, lấy đồ ăn lót dạ tinh tế và cái chén ra. Đem từng cái bỏ vào trong hốc tối trước toa xe, gấp tay nải xong, nhét dưới đệm trong toa xe, vỗ tay, thở phào nhẹ nhõm rồi xoay người nhìn Lý Tiểu Noãn, cười nói:

“Cô nương nằm xuống nghỉ một chút nhé, đi đường phải đến non nửa tháng đấy.”

Nói xong, quay đầu đánh giá toa xe, đưa tay sờ sờ tấm toa xe bọc màu lam chàm, khẽ thở dài một cái :

“Cô nương tạm thời chấp nhận một chút, cũng không phải là cố ý muốn ủy khuất cô nương. Xe của lão tổ tông, phu nhân, thiếu gia cùng mấy vị tiểu thư, đều được chuẩn bị theo yêu cầu từ trước, lúc này đột nhiên lại muốn một chiếc, làm sao có thể có ? Xe ngựa này vốn là xe của Bích Liên và Thúy Liên tỷ tỷ, ngoại trừ nhóm xe của chủ tử , chiếc này là tốt nhất .”

Đông Mạt nở nụ cười :

“Cũng là tiện nghi cho tôi.”

Lý Tiểu Noãn cũng cười theo, quay đầu đánh giá xe, nghiêm túc nói:

“Đông Mạt tỷ tỷ, đây là xe ngựa tốt nhất Tiểu Noãn từng ngồi qua .”

Đông Mạt nhướng đuôi lông mày, mỉm cười nhéo hai bên má Lý Tiểu Noãn nói:

“Cô nương cũng thật là thành thực, sau này có nói, cũng không nên nói ra bên ngoài, tránh cho bọn nô tài thấp kém giẫm đạp,coi thường cô nương.”

Lý Tiểu Noãn e lệ cười, gật gật đầu, đáy lòng khẽ thở phào nhẹ nhõm, nghiêng đầu, mở to mắt nhìn Đông Mạt, tò mò hỏi:

“Đông Mạt tỷ tỷ, Bích Liên và Thúy Liên tỷ tỷ là ai vậy? Sao có thể ngồi xe này vậy?”

Đông Mạt xoay người nhấc rèm xe lên, hai mắt nhìn ra bên ngoài, buông rèm, tiến lại gần Lý Tiểu Noãn đang thoải mái tựa vào đệm, cười nói:

“Bích Liên cùng Thúy Liên tỷ tỷ là hai đại nha hoàn bên cạnh đắc lực nhất cũng là yêu thích nhất của lão tổ tông. Bạc tiêu hàng tháng so với nhất đẳng nha hoàn còn nhiều hơn vài lượng, ước chừng nhiều gấp đôi ấy chứ!”

Đông Mạt hâm mộ cảm khái , Lý Tiểu Noãn híp mắt, vẻ mặt tươi cười nhìn nàng hỏi:

“Đông Mạt tỷ tỷ là mấy đẳng?”

“Tam đẳng!”

Đông Mạt nặng nề thở dài, có chút chán chường đáp.

“Vậy tỷ tỷ có mấy lượng bạc một tháng?”

Lý Tiểu Noãn nghiêng đầu nhìn Đông Mạt, xích lại gần nhìn chằm chằm hỏi. Đông Mạt bật cười, đưa tay nựng hai má Lý Tiểu Noãn :

“Mấy lượng? Tỷ tỷ là nha hoàn tam đẳng, một tháng chỉ có năm trăm văn tiền, làm sao nhận được bạc trắng? Sau này đi theo cô nương, cô phát bạc trắng cho tôi đi.”

” Được, chờ sau này Tiểu Noãn có tiền, một tháng phát cho tỷ tỷ mười lượng bạc tiền lương!”

Lý Tiểu Noãn nghiêm túc nói xong, Đông Mạt một phen ôm Lý Tiểu Noãn, cười ngã vào đệm :

“Được được được, tôi sẽ nhớ kỹ, chờ cô nương sau này thăng chức làm phu nhân, cũng không được quên mười lượng tiền tiêu hàng tháng của Đông Mạt !”

Chương 7: Đồng Môn

Đổi mới thời gian 2011-7-6 16:21:56 số lượng từ: 2878

“Mẫu thân, để Chu quản gia đi một chuyến bàn giao một tiếng cho Vương phu tử chứ?”

Chu phu nhân cười hỏi. Lý lão phu nhân gật gật đầu, nhìn Chu phu nhân ôn hòa phân phó nói:

“Cầm canh thiếp của ta nói vất vả cho phu tử, bẩm báo một tiếng, cũng là hai cái đệ tử, từ hôm nay trở đi gấp đôi tiền lương.”

Chu phu nhân mỉm cười đáp ứng rồi dặn dò nha hoàn đi xuống gọi Ngụy ma ma, bà vú của Cổ Tiêu là Ngô ma ma và hai gã sai vặt Sơn Thủy, Vân Yên cùng nhau hầu hạ Cổ Tiêu và Lý Tiểu Noãn đi Tây sương phòng chỗ Vương phu tử đọc sách.

Ma ma và gã sai vặt vây quanh Cổ Tiêu cùng Lý Tiểu Noãn đi đến cửa cầu thang Tây sương phòng. Cổ Tiêu dừng lại, cúi đầu nhìn Lý Tiểu Noãn rồi cầm lấy tay nàng, vẻ mặt nghiêm trang nói:

“Tiểu Noãn muội muội, muội còn nhỏ, vẫn là ta dẫn muội đi cầu thang thôi.”

Lý Tiểu Noãn hít một hơi, nghẹn họng quay đầu nhìn Ngô ma ma, Ngô ma ma cười khích lệ nói:

“Thiếu gia thật là hiểu chuyện, nhỏ tuổi như vậy cũng đã biết kính già yêu trẻ cơ.”

Đáy Lòng Lý Tiểu Noãn khẽ buông lỏng, e lệ cười, mặc cho Cổ Tiêu nắm tay chạy lên lầu.

Vị Cổ Tiêu thiếu gia này chính là con chim Phượng hoàng của Cổ gia. Là người duy nhất không nên đụng vào. Ở thế giới này, lễ giáo khắc nghiệt đến mức độ nào, nàng hoàn toàn không biết gì cả. Suy nghĩ và tính cách của Lý lão phu nhân và Chu phu nhân, nàng còn chưa rõ ràng, lúc này, đương nhiên là cách vị Phượng Hoàng này càng xa càng tốt.Vì vậy trăm ngàn lần không thể trêu chọc vào điều tối kị của Chu phu nhân cùng Lý lão phu nhân mà trở thành kẻ gây họa được, dĩ nhiên là không đáng.

Lý Tiểu Noãn đang suy nghĩ vòng vo trong lòng, Cổ Tiêu đã nắm tay nàng đi đến cửa phòng Vương phu tử rồi.

Trong phòng nhỏ rộng rãi sáng sủa đã sắp đặt xong xuôi hai cái bàn lớn. Cổ Tiêu nắm tay Lý Tiểu Noãn vào phòng, bước hai bước mới buông Lý Tiểu Noãn ra. Cả hai đứng ở giữa phòng hành lễ thỉnh an xong Lý Tiểu Noãn ngẩng đầu quan sát Vương phu tử. Ước chừng bốn mươi tuổi tuổi, cao và gầy, vẻ mặt cau có giống như một tảng đá núi lởm chởm, đang vô cùng đoan chính ngồi trên ghế, ánh mắt tỏ vẻ không vui và khinh thường liếc Lý Tiểu Noãn, phất tay một cái ra hiệu cả hai tiến lên ngồi vào chỗ.

Lý Tiểu Noãn đi đến ghế dựa, đoan đoan chính chính ngồi vào, có chút hưng phấn rũ mắt đánh giá giấy và bút mực đặt ngay ngắn trên bàn.

“Ngươi cũng biết chữ?”

Trong giọng nói của Vương phu tử lộ ra sự cứng nhắc và sắc sảo. Cổ Tiêu có chút khẩn trương nhìn Lý Tiểu Noãn, Lý Tiểu Noãn tràn đầy ý cười nhìn vương phu tử, âm thanh chậm rãi thong thả trả lời:

“Đã đọc qua Thiên chữ Văn và Bách gia tính.”

“Hừm, cũng xem như nhận biết được vài chữ. Bé gái đọc chút nữ huấn, nữ giới, liệt nữ truyền, hiểu rõ bổn phận của nữ tử, như vậy đã đủ rồi! Những sách khác không cần phải đọc!”

Vương phu tử nhíu mày nói xong. Lý Tiểu Noãn rũ mắt, trong mắt tràn đầy buồn bực cùng thất vọng. Lễ giáo này nhất định khắc nghiệt đến mức như vậy? !

“Phu tử, tổ mẫu đã nói qua, cô nương gia cũng phải đọc sách để hiểu sắp xếp việc nhà, thông hiểu thánh hiền chi đạo, như thế về sau chưởng gia xử lý công việc, nuôi dạy con cái mới có thể làm hiền thê lương mẫu được.”

Cổ Tiêu khẩn trương âm thanh hơi run run giải thích. Vương phu tử sắc mặt âm trầm, nặng nề “Hừ” một tiếng, nhìn chằm chằm Cổ Tiêu, lạnh lùng hỏi:

“Sách ngày hôm qua đều học thuộc xong rồi ? Đọc thuộc lòng!”

Cổ Tiêu vội vàng gật đầu đứng lên, chắp tay sau lưng, có phần ấp a ấp úng bắt đầu đọc. Lý Tiểu Noãn thả lỏng tâm tình hơn một chút, tươi cười quay sang nhìn Cổ Tiêu, tinh tế nghe hắn đọc sách:

“Hoàng đế họa dã, mới phân Đô Ấp; hạ vũ trị thủy, sơ điện sơn xuyên. Vũ trụ chi giang sơn không thay đổi, cổ kim danh xưng vị các thù…” ( thật sự mình không biết dịch đoạn này thế nào nữa ><>

Dường như là ấu học quỳnh lâm, Lý Tiểu Noãn vui sướng trở nên mê hoăc. Đây quả thật là một địa phương kì lạ.

Cổ Tiêu đọc thuộc xong, phảng phất thở phào nhẹ nhõm rồi nhìn vương phu tử. Vương phu tử nhíu mày, lớn tiếng khiển trách:

” Đọc thuộc là phải lưu loát trôi chảy! Con có nửa phần lưu loát sao? ! Đi, đọc lại vài lần!”

Cổ Tiêu cúi đầu, cầm lấy sách đi đến vách tường lớn tiếng đọc lên.

Vương phu tử vẻ mặt nhăn nhó, quay đầu nhìn Lý Tiểu Noãn phân phó nói:

“Đem bách gia tính đọc thuộc cho ta nghe.”

Lý Tiểu Noãn không chút hoang mang đứng lên, ổn định mà lưu loát đọc thuộc:

“Triệu tiền Tôn Lý, Chu Ngô Trịnh Vương, Phùng Trần chử vệ, Tưởng Thẩm Hàn Dương, Chu Tần càng Hứa, gì Lữ Thi Trương, Khổng Tào nghiêm Hoa, Kim Ngụy đào khương…”

“Tốt lắm!”

Vương phu tử giơ tay ra hiệu cho Lý Tiểu Noãn ngừng lại.

“Bây giờ đọc sang thiên tự văn.”

” Thiên Địa Huyền Hoàng, vũ trụ Hồng Hoang, nhật nguyệt doanh trắc, Thần túc nhóm Trương, hạ đi đông đến, thu hoạch vụ thu trữ đông, nhuận dư Thành tuổi, luật lữ điều dương. . . . . .”

Lý Tiểu Noãn lưu loát đọc, Vương phu tử nghe xong vài câu, đánh gãy Lý Tiểu Noãn,

“Trần căn ủy ế, tiếp!”

“Lá rụng phiêu diêu, du côn…”

“Hi huy lãng diệu.”

“Toàn cơ huyền oát.”

Sắc mặt Vương phu tử trở nên hòa hoãn hơn nhiều, cầm quyển sách trên bàn đưa tới,

“Đây là Tam tự kinh, con cầm lấy xem trước mười câu đầu một chút, nếu không biết thì hỏi ta.”

Ngụy ma ma tràn ngập kiêu hãnh, cười tươi đỡ lấy, cung kính tiếp nhận sách, cẩn thận đặt trên bàn của Lý Tiểu Noãn, khoanh tay thối lui đến bên cạnh.

Lý Tiểu Noãn đoan chính ngồi trên ghế, tay cầm lấy quyển sách nhẹ nhàng vuốt vài cái, rồi từ từ mở ra. Là một bản chép tay, toàn bộ là chữ nhỏ vô cùng tinh tế, chiếu trên giấy kim túc có kết cấu dày cứng, mực đen giấy vàng, phiếm nồng hơi thở tao nhã. Lý Tiểu Noãn chỉ cảm thấy ê ẩm sống mũi, cuối cùng cũng có thể đụng đến sách rồi .

Cổ Tiêu đọc sách xong, Vương phu tử giảng giải từng chữ từng câu, sau đó lại bắt hắn đọc lại hai mươi câu vài lần, rồi lấy bản tập chữ mẫu trên bàn đưa qua, phân phó hắn luyện chữ.

Vương phu tử quay đầu, ngó chừng nghiêng đầu, hết sức chăm chú nghe Cổ Tiêu giảng giải cho Lý Tiểu Noãn, nhẹ nhàng “Hừ” mũi một tiếng hỏi:

“Mười câu đầu coi xong rồi ? Có nhận biết được chữ hay không?”

Lý Tiểu Noãn mỉm cười, gật gật đầu, lại lắc lắc đầu, cung kính trả lời:

“Đã xem nhưng không biết chữ.”

Vương phu tử “Ừ” một tiếng, đứng ở bàn bên cạnh, đề bút trên giấy viết vài chữ, rồi đưa qua phân phó:

“Hôm nay luyện mấy chữ này, mỗi chữ luyện mười lần. Nhớ kỹ, chữ viết vô cùng quan trọng, đòi hỏi bản thân phải ngay thẳng, nét bút chính là nét người!”

Lý Tiểu Noãn rũ mắt, cung kính đứng dậy đáp ứng, nghiêm chỉnh ngồi xong, nhắc tới bút, ngây ngốc vụng về bắt đầu luyện chữ.

Vương phu tử không để ý đến Lý Tiểu Noãn nữa, đứng dậy đi đến bên cạnh Cổ Tiêu, nghiêm túc soi mói chỉ hắn vẽ một nét.

Viết hơn nửa canh giờ, hai người từ phòng Vương phu tử đi ra ngoài, Cổ Tiêu đưa tay cầm lấy tay Lý Tiểu Noãn, hướng bậc thang phía dưới mà đi, đan tay trịnh trọng nói:

“Tiểu Noãn muội muội, đọc sách rất khổ, muội không cần phải sợ. Nếu muội có chỗ nào không hiểu cứ hỏi ta, ta sẽ nghiêm túc giảng dạy cho muội .”

Lý Tiểu Noãn tràn ngập ý cười gật đầu, ánh mắt Cổ Tiêu cong thành hình trăng khuyết, cao hứng nở nụ cười.

Hai người kết bạn đến chỗ Lý lão phu nhân thỉnh an, sau đó cáo lui trở về nghỉ tạm .

Đông Mạt cùng Ngụy ma ma hầu hạ Lý Tiểu Noãn rửa mặt sạch sẽ, tản mát đầu tóc, rồi đổi sang áo đuôi ngắn khố, Lý Tiểu Noãn cười khanh khách khoanh chân ngồi ở trên giường, dưới ngọn đèn, lật xem tam tự kinh.

Đông Mạt và Ngụy ma ma thu thập đâu vào đấy, ở trước giường xong đệm chăn, Đông Mạt cười nói:

“Cô nương, sách kia cũng không phải là một ngày hai ngày có thể xem xong, vẫn là sớm một chút nghỉ ngơi thôi, ngày mai còn phải lên đường đấy.”

Lý Tiểu Noãn đưa sách cho Đông Mạt, Đông Mạt cất sách xong, Ngụy ma ma nhẹ nhàng vém chăn cho Lý Tiểu Noãn, quan tâm trìu mến gạt tóc Lý Tiểu Noãn ở bên gối. Đông Mạt thổi đèn, cùng Ngụy ma ma ngủ phía dưới.

Buổi sáng ngày hôm sau, đoàn xe không nhanh không chậm lên đường. Lý Tiểu Noãn cầm sách trong tay, có chút rầu rĩ nhìn ra ngoài cửa sổ. Đông Mạt đưa tay nhận lấy sách trong tay Lý Tiểu Noãn, cười nói:

“Cô nương đã cầm quyển sách này xem từ sáng đên giờ cũng không biết mệt! Hay là nghỉ ngơi một chút nhé.”

Lý Tiểu Noãn tóm lấy sách, cười khanh khách nhìn Đông Mạt nói:

“Đông Mạt tỷ tỷ đã đọc qua sách chưa?”

“Không có, Đông Mạt chẳng qua là một nô tài, làm sao đọc sách được? ! Nói đến, một cái nha đầu, đọc sách dùng để làm gì.”

Đông Mạt một bên đan túi lưới, không chút để ý nói, Lý Tiểu Noãn cười nhìn nàng,

“Đông Mạt tỷ tỷ sau này làm quản gia nương tử, muốn xem sổ sách a, ghi nợ và vân vân, không biết chữ làm sao được đây?”

Đông Mạt bật cười, thả túi lưới trong tay xuống, đưa tay ngắt hai gò má Lý Tiểu Noãn :

“Cô nương nghĩ cũng quá xa rồi, quản gia nương tử không cần giỏi như vậy chứ? Cho dù cô nương có lộc ăn, Đông Mạt sau này thực làm quản gia nương tử, cũng chỉ là nhận thức vài cái chữ số, có thể xem sổ sách là đủ rồi, hiện giờ cũng có thể nhận biết được, cô nương cứ thoải mái buông lỏng tinh thần.”

Lý Tiểu Noãn cọ cọ bên người Đông Mạt, ngửa đầu, cười khanh khách hỏi:

“Đông Mạt tỷ tỷ,Vương phu tử có phải hay không rất có học vấn a? Cổ Tiêu đã đọc nhiều năm rồi sao? Học vấn của hắn thật tốt! Cổ gia có phải là có rất nhiều rất nhiều sách hay không?”

“Cổ gia chúng ta là thư hương thế gia Việt Châu, xuất ra không biết bao nhiêu cử nhân, tú tài. Lão gia chúng ta chính khoa Trạng Nguyên năm Bính Dần, Trạng Nguyên gia, cô nói, sách có thể thiếu? Bên trong nhà cũ ở phía trên trấn Lý, thế nhưng xây tòa nhà thư viện, toàn bộ tòa nhà tất cả đều là sách!”

Đông Mạt kiêu ngạo nói,

“Cô nương nên gọi thiếu gia là ‘Cổ Tiêu ca ca’ ! Thiếu gia năm tuổi đã học vỡ lòng rồi, nghe nói hiện tại đã đọc được quyển thứ bảy, Vương phu tử trước sau chỉ toàn khen ngợi thiếu gia thông minh! Vương phu tử có thể ở nhà chúng ta dạy học, khẳng định là có học vấn rồi !”

Một tòa thư viện! Mắt Lý Tiểu Noãn sáng rực lên, Cổ Tiêu năm tuổi vỡ lòng, đến bây giờ, mới đọc được quyển thứ bảy, trừ bỏ tam, trăm, thiên, hiện tại là < ấu=”” học=”” quỳnh=”” lâm=””>, còn có những ba quyển nữa? Ai, có lẽ là thanh luật, long văn, thiên gia thi các loại, nếu theo tiến độ như vậy đi theo hắn đọc kinh sử, mất bao nhiêu năm ? !

Chuyện này, phải suy nghĩ biện pháp thật kĩ mới được.

Chương 8: Mượn Sách

Cũng giống như ngày hôm qua, giữa trưa đoàn người gần như không nghỉ ngơi, chỉ dừng chân ăn chút lương khô điểm tâm, đi sớm để tìm một khách sạn tốt nghỉ tạm.

Điểm dừng chân hôm nay là một thị trấn khá lớn, khách sạn cũng khá to. Chu quản sự bao hai tòa lầu và một cái sân viện, vừa đủ cho mọi người ở .

Đông Mạt và Ngụy ma ma hầu hạ Lý Tiểu Noãn tắm rửa rửa mặt xong, một lần nữa chải đầu, thay đổi một bộ quần áo sạch sẽ rồi Đông Mạt hầu hạ Lý Tiểu Noãn đi đến phòng chính nơi Lí lão phu chân ở.

Bên ngoài phòng chính, vừa vặn Chu phu nhân đang xem nha hoàn chuẩn bị cơm chiều trà bánh, gặp Lý Tiểu Noãn tiến vào, mỉm cười ý bảo nàng đi vào đông sương phòng. Lý Tiểu Noãn cười nhẹ nhàng hướng Chu phu nhân thỉnh an, lui ra phía sau hai bước, mới xoay người vào đông sương phòng.

Bên trong Đông sương phòng, Cổ Tiêu đang ngồi sát kế bên Lý lão phu nhân trên ghế trường kỷ. Lý lão phu nhân ôm hắn, vẻ mặt rạng rỡ nghe hắn nói chuyện. Cổ Vân San đoan trang ngồi phía trước tay vịn ghế, cười dịu dàng uống trà.

Lý Tiểu Noãn tiến vào, mỉm cười khụy gối thỉnh an Lý lão phu nhân. Lý lão phu nhân cười vẫy vẫy tay nói:

“Trên đường đi có mệt mỏi không? Đến, ngồi kế bên đây nghe Tiêu nhi kể chuyện, ngày hôm qua bách gia tính và thiên tự văn cháu đọc rất tốt, có thể thấy được bình thường cũng dụng tâm .”

Cổ Vân San nhẹ nhàng buông tách trà trong tay, cười uyển chuyển nhìn Lý Tiểu Noãn. Lý Tiểu Noãn khẽ khụy gối cấp Cổ Vân San lễ chào, rồi mới đi đến ghế trường kỷ, nghiêng mình ngồi xuống mép ghế.

Cổ Tiêu tràn đầy ý cười nhìn Lý Tiểu Noãn, thân thiết nói:

“Tiểu Noãn muội muội, ta cùng lão tổ tông đang nói chuyện ngày hôm qua chúng ta đi học đấy. Ngày hôm qua phu tử cho muội học thuộc mười câu tam tự kinh, muội học có được không?”

Lý Tiểu Noãn mỉm cười gật gật đầu, Cổ Tiêu ánh mắt cong cong nở nụ cười,

“Tiểu Noãn muội muội, mấy câu ta học thuộc xong, vừa rồi ta đọc qua một lần, lão tổ tông khen ta đấy, phu tử hôm nay khẳng định cũng sẽ khen ta.”

Lý Tiểu Noãn vẻ mặt tươi cười nhìn Cổ Tiêu, còn thật sự nghe hắn luyên thuyên. Đang lúc Cổ Tiêu nói chuyện, ngoài cửa một tiểu nha hoàn vén rèm của lên, Cổ Vân Hoan mỉm cười vào phòng, Chu phu nhân cũng theo ở phía sau tiến vào, cười nói:

“Mẫu thân, đồ ăn đã dọn xong .”

Lý lão phu nhân đứng thẳng người dậy, vỗ về bả vai Cổ Tiêu, cười nói:

“Vậy bây giờ chúng ta liền ăn cơm, ăn xong hai cháu phải đi tìm phu tử đọc sách nữa,Tiêu nhi của chúng ta còn phải chờ phu tử khích lệ chứ!”

Mọi người nở nụ cười theo. Chu phu nhân tiến lên giúp đỡ Lý lão phu nhân, đoàn người đến gian ngoài, phân chia ngồi hai bên, lẳng lặng dùng cơm, vừa uống xong tách trà, Ngụy ma ma đã đến đây, cùng Ngô ma ma hầu hạ Cổ Tiêu và Lý Tiểu Noãn đi đến phía trước viện tây sương.

Cổ Tiêu bước qua cửa, dừng chân, chìa tay nắm lấy tay Lý Tiểu Noãn, lôi kéo nàng đi đến phía trước viện.

Vương phu tử nghe Cổ Tiêu cùng Lý Tiểu Noãn đọc sách xong, tiếp theo phân phó Lý Tiểu Noãn xem mười câu sau, lại viết vài chữ đưa cho nàng phỏng theo, tiếp tục không ngó ngàng đến nàng nữa.

Vương phu tử tỉ mỉ giảng dạy cho Cổ Tiêu, sau đó để cho Cổ Tiêu đọc vài lần, xem hắn luyện hơn nửa canh giờ, liền phái hai người đi trở về.

Cổ Tiêu ra cửa, nắm lấy tay Lý Tiểu Noãn, cúi đầu nhìn nàng, còn nghiêm túc nói:

“Tiểu Noãn muội muội, bên ngoài tối, muội không phải sợ, ta sẽ bảo vệ muội.”

Lý Tiểu Noãn rũ hai vai, lòng tràn đầy bất đắc dĩ mặc cho Cổ Tiêu nắm chặt tay nàng, dẫn nàng đi vào trong viện.

“Cổ Tiêu…”

Lý Tiểu Noãn ậm ờ thấp giọng kêu lên, Cổ Tiêu dừng chân, quay đầu nhìn nàng,

“Sao vậy Tiểu Noãn muội muội ?”

“Ừm, ngươi đã đọc qua rất nhiều sách ư?”

Lý Tiểu Noãn ngửa đầu nhìn Cổ Tiêu hỏi, Cổ Tiêu thu liễm đắc ý, cố gắng ra vẻ bình thản nói

“Cũng không đọc quá mấy quyển, tuy nhiên cũng chỉ đọc đến quyển thứ bảy.”

“Vậy ngươi đọc đến sách gì a?”

Lý Tiểu Noãn khẩn trương nhìn chăm chú hỏi. Cổ Tiêu buông Lý Tiểu Noãn ra, đếm trên đầu ngón tay:

“Bách gia tính, thiên tự văn, tam tự kinh, long văn tiên ảnh, đệ tử quy, thiên gia thi, hiện tại đọc là ấu học quỳnh lâm!”

Cổ Tiêu đếm xong rồi lại nhanh chóng cầm chặt tay Lý Tiểu Noãn, giống như ông cụ non thở dài, nói tiếp:

“Nếu không phải hoãn lại vì phụ thân mất, hiện tại ta đáng ra học đến quyển thứ 8 !”Lý Tiểu Noãn cười tươi nhìn Cổ Tiêu, nhẹ nhàng cảm thán nói:

“Cổ… Tiêu, ngươi đọc sách thật nhiều! Ta đều chưa thấy qua long văn tiên ảnh a, đệ tử quy a, thiên gia thi là hình dáng gì nữa đấy! Cổ… Tiêu, những sách đó, ngươi đều có sao? Bây giờ còn xem mỗi ngày sao?”

Cổ Tiêu xị mặt, cố gắng lờ đi nói:

“Đương nhiên là có, chỗ sách đó ta đã học qua, không cần mỗi ngày xem, Tiểu Noãn muội muội, muội đừng nhụt chí, về sau, muội chỉ cần cố gắng hơn nữa, dám chắc cũng có thể đọc tốt được như ta vậy!”

Lý Tiểu Noãn nghẹn họng, oán hận cắn cắn môi, lôi kéo Cổ Tiêu, thấp giọng nói:

“Ta muốn xem một chút sách của ngươi!”

Cổ Tiêu dừng lại cước bộ, cúi đầu nhìn Lý Tiểu Noãn, thành khẩn nói:

“Tiểu Noãn muội muội, sách này rất khó ! Muội mới niệm đến tam tự kinh, chắc chắn xem không hiểu sách này !”

“Ta muốn nhìn một chút!”

Lý Tiểu Noãn cúi đầu, thanh âm cúi đầu kiên trì nói, Cổ Tiêu ánh mắt đầy bao dung nhìn Lý Tiểu Noãn, lôi kéo tay nàng, hướng phía trong viện đi, gật đầu nói:

“Được, ta sẽ cho người đem qua cho muội, nếu muội xem không hiểu, cứ tới đây hỏi ta, ta sẽ dạy cho muội.”

Lý Tiểu Noãn trở lại trong phòng, không bao lâu sau, từ cửa truyền đến tiếng đập cửa chậm chạp nhẹ nhàng, một giọng nữ rõ ràng nhẹ giọng kêu lên:

“Đông Mạt.”

Đông Mạt vội vàng đứng lên, nhìn Lý Tiểu Noãn, thấp giọng nói:

“Là Cúc Ảnh tỷ tỷ.”

Nói xong, bước hai bước tới cửa mở cửa ra. Cúc Ảnh một thân áo trắng, xinh đẹp mỉm cười đứng ở cửa, đưa bố bao trong tay cho Đông Mạt, cười nói:

“Đây là thiếu gia tặng cho biểu tiểu thư, giao cho ngươi, ta sẽ không đi vào quấy rầy biểu tiểu thư .”

Đông Mạt tiếp nhận bố bao, Cúc Ảnh cước bộ nhẹ nhàng xoay người rời đi.

Đông Mạt đem bố bao đưa cho Lý Tiểu Noãn. Cách một tầng thật dày vải bông, Lý Tiểu Noãn vuốt sách vở nặng trịch bên trong bên trong, tràn ngập ý cười quay đầu nhìn Đông Mạt hỏi:

“Cúc ảnh tỷ tỷ là nha hoàn của ai vậy?”

“Là đại nha hoàn trong phòng thiếu gia, ban đầu là nha hoàn nhị đẳng trong phòng lão phu nhân, năm kia đại nha hoàn Thu Vận trong phòng thiếu gia gả đi, lão tổ tông liền đem nàng qua hầu hạ thiếu gia, Cúc Ảnh tỷ tỷ năm nay cũng đã mười ba tuổi rồi .”

Đông Mạt hỏi một đáp mười, Lý Tiểu Noãn cầm bao bố đưa cho Ngụy ma ma, cười trong suốt hỏi tiếp:

“Đông Mạt tỷ tỷ năm nay bao nhiểu tuổi?”

Đông Mạt cúi hai vai, thật dài thật lâu, có chút phiền muộn nói:

“Aizz! Tròn mười hai !”

” Bích Liên cùng Thúy Liên tỷ tỷ kia thì sao?”

“Bích Liên tỷ tỷ năm nay mười bốn, Thúy Liên tỷ tỷ và Cúc Ảnh giống nhau, cũng là mười ba tuổi. Aizz!”

Đông Mạt lại thở dài, Ngụy ma ma có chút không hiểu nhìn Đông Mạt hỏi:

“Tốt mà, Đông Mạt cô nương thở dài chuyện gì?”

“Đông Mạt tỷ tỷ thở dài, là vì Bích Liên tỷ tỷ a, Thúy Liên tỷ tỷ a và Cúc Ảnh tỷ tỷ các nàng, chỉ so với Đông Mạt tỷ tỷ lớn hơn một hai tuổi aizz!”

Lý Tiểu Noãn híp mắt nhìn Đông Mạt, ngữ điệu nhẹ nhàng phiêu phiêu nói xong lời cuối cùng, lại học Đông Mạt, thở dài thật mạnh. Đông Mạt xoay người, chớp mắt, kinh ngạc nhìn Lý Tiểu Noãn, chần chờ một lát, mới hỏi dò:

“Lời này của cô nương, Đông Mạt không rõ lắm…”

“Chao ôi!”

Lý Tiểu Noãn lại nặng nề thở dài, ngẩng đầu, tràn đầy tiếc hận nhìn Đông Mạt nói:

“Đông Mạt tỷ tỷ vừa thông minh vừa có năng lực lại xinh đẹp, tiếp nữa lại sau vài năm, chờ mấy vị tỷ tỷ gả đi, Đông Mạt tỷ tỷ khẳng định có thể thăng làm nhất đẳng nha hoàn, nói không chừng, còn có thể lấy đến hai lượng tiền tiêu hàng tháng ấy! Aizz!”

Lý Tiểu Noãn lại thở dài, Đông Mạt mở to hai mắt, hơi hơi há miệng, ngơ ngác nhìn Lý Tiểu Noãn, sau một lúc lâu mới bừng tỉnh lại, vội vàng quay đầu thấy Ngụy ma ma cùng nàng giống nhau đang kinh ngạc nhìn Lý Tiểu Noãn, rồi quay sang lần nữa nhìn tiếp một tiếng thở dài của Lý Tiểu Noãn, ngây người nói không nên lời.

Chương 9: Tế Đêm

Ngày hôm sau, xe ngựa không nhanh không chậm tiến về phía trước. Trên xe, Lý Tiểu Noãn tựa vào đệm đang chuyên chú lật sách trong tay. Đông Mạt có chút câu nệ nửa ngồi dựa vào trong xe, không có bộ dáng như hai ngày trước, làm càn nằm chiếm hơn phân nửa toa xe nữa.

Đi khoảng bảy tám ngày, tiến vào khu vực huyện Quảng Đức. Đông Mạt khá hưng phấn miêu tả huyện Quảng Đức náo nhiệt phồn hoa, thế nhưng đoàn người không có dừng lại huyện Quảng Đức mà lập tức xuyên qua huyện Quảng Đức phồn hoa vào đúng giờ dậu ở lại trấn Thái Bình cách huyện Quảng Đức mười dặm đường.

Thời điểm tiến vào khách sạn so với bình thường trễ hơn một chút, Lý lão phu nhân liền cho người truyền đạt nói việc học của Cổ Tiêu và Lý Tiểu Noãn nghỉ một ngày.

Chuẩn bị cơm, Chu phu nhân mang theo nha hoàn bà tử ở trong sân xem xét đủ thứ nguyên liệu do Chu quản sự mua về ở huyện Quảng Đức. Cổ Tiêu, Lý Tiểu Noãn, Cổ Vân San và Cổ Vân Hoan thì đang vây quanh Lý lão phu nhân kể chuyện cười đùa .

Ngoài cửa sổ, màn đêm đã hoàn toàn bao phủ khắp nơi. Tôn ma ma cước bộ vội vàng tiến vào, cười khụy gối hành lễ xong, tiến lại gần bên tai Lý lão phu nhân cúi đầu nói vài câu.

Lý lão phu nhân dần dần tắt nụ cười, sắc mặt trở nên ngưng trọng quay đầu, ánh mắt ôn hòa lướt qua mọi người, thanh âm nhẹ nhàng phân phó:

“Cũng đã muộn rồi, ngày mai còn phải lên đường, mọi người đều trở về nghỉ ngơi đi.”

Lý Tiểu Noãn ánh mắt nhìn theo Cổ Vân San cùng đứng lên, khụy gối cáo lui.

“Tiêu nhi khoan đã.”

Lý lão phu nhân gọi Cổ Tiêu lại, Lý Tiểu Noãn cúi tầm mắt theo tỷ muội Cổ gia yên lặng nhẹ nhàng rời khỏi đi theo Đông Mạt trở về phòng .

Lý lão phu nhân nhìn đám người Lý Tiểu Noãn ra khỏi phòng, vịn vào Bích Liên đứng dậy nắm lấy tay Cổ Tiêu quay sang nhìn Tôn ma ma phân phó nói:

“Bà và Bích Liên hầu hạ là đủ rồi.”

Tôn ma ma khụy gối đáp ứng liền đi tới cửa lấy ra đèn lồng ở phía trước dẫn đường. Bích Liên nhẹ nhàng nâng đỡ Lý lão phu nhân, một hàng bốn người bước nhanh đi đến phía trước viện.

Đằng trước cửa viện, Chu quản sự đang cầm chiếc đèn lồng nhỏ, vẻ mặt đang lo lắng nhìn xung quanh bên trong, gặp Lý lão phu nhân nắm Cổ Tiêu đi ra, bước lên phía trước cúi thắt lưng hành lễ, một bên bước nhanh ở phía trước dẫn đường, một bên thấp giọng bẩm báo nói:

“Một khắc trước đã đến, tổng cộng có hai người đều che mặt, chỉ nói muốn bái tế lão gia, một câu nói cũng không chịu nói, tiểu nhân cũng không dám hỏi nhiều, hiện đang ở bên trong .”

Lý lão phu nhân vẻ mặt ngưng trọng “Ừm” một tiếng, đoàn người rất nhanh tiến đến vào phòng xe ngựa ở hướng đông.

Xe ngựa phòng tối phía đông, đằng trước là quan tài của Cổ Chí Hằng Cổ đại nhân. Ba đốm sáng hồng loe lóe thoang thoảng mùi đàn hương, một tên hắc y nhân lặng lẽ đứng bất động trang nghiêm nhìn một hắc y nhân khác nửa quỳ ở phía trước quan tài đang trầm mặc đốt văn tế.

Ánh lửa yếu ớt chiếu lên bộ quần áo đen tuyền cùng ngón tay thon dài chậm rãi ăn khớp chuyển động, từ trong bóng đêm truyền đến từng luồng ấm áp nhuộm màu buồn bã thê lương.

Cổ Tiêu chỉ cảm thấy sống mũi chua xót, giọt nước mắt tuôn rơi .

Lý lão phu nhân nắm tay Cổ Tiêu dừng bước chân, nhẹ nhàng phất tay cho đám người Chu quản sự lui xuống, vừa cảnh giác mà vừa thương cảm nhìn hai người.

Hai người nghe thấy động tĩnh, hắc y nhân đang đứng liền ngẩng đầu nhìn thấy Lý lão phu nhân cùng Cổ Tiêu đi tới. Gã hắc y nhân nửa quỳ trước quan tài đang bận rộn cầm văn tế chuẩn bị đốt thì run rẩy ném xuống đất, chậm rãi đứng dậy, sau đó chần chờ đi đến trước mặt Lý lão phu nhân và Cổ Tiêu, cuối cùng cúi mình làm lễ.

Lý lão phu nhân nhẹ nhàng ra hiệu cho Cổ Tiêu, Cổ Tiêu liền quỳ trên mặt đất lạy hai cái. Hắc y nhân bước lên phía trước vài bước, kéo Cổ Tiêu ngồi xổm xuống, trong mắt tràn đầy thương tiếc cẩn thận nhìn Cổ Tiêu, đưa tay vỗ về lên tóc mai của hắn, trầm trọng thở dài rồi dắt hắn về bên người Lý lão phu nhân, chắp tay, thanh âm trầm thấp nói:

“Lão phu nhân hậu sinh khả úy, mong lão phu nhân hãy nén bi thương, Cổ huynh…”

Hắc y nhân bỗng nhiên nghẹn ngào, dừng một chút thở dài thật lâu mới thấp giọng nói:

“Thanh giả tự thanh, công lý chính là nằm ở lòng người! Mong lão phu nhân nén bi thương!”

Lý lão phu nhân nắm chặt tay Cổ Tiêu, cả người khẽ run rấy, trong mắt tràn ngập nước mắt, ánh mắt thế nhưng bất chợt lóe lên, gật gật đầu thật mạnh,

“Tốt, tốt! Công lý nằm ở lòng người! Vị đại nhân này, bà già đây xin đa tạ !”

Tay Cổ Tiêu hiên tại bị Lý lão phu nhân siết chặt đau không chịu được, ngửa đầu toát ra sự run rẩy nhìn tổ mẫu há miệng thở dốc, nhưng không dám nói ra, đành phải cắn răng cố nén .

Gã hắc y nhân kính trọng nhìn Lý lão phu nhân, cung kính cúi chào, lui ra phía sau hai bước, kéo mũ trùm đầu cùng tên hắc y nhân phía sau xoay người rời đi.

Lý lão phu nhân đứng thẳng thắt lưng nhìn hai người lẫn vào bóng đêm trong một lúc lâu rồi dẫn Cổ Tiêu từ từ đi đến phía trước quan tài đen như mực, tay nhẹ nhàng vuốt ve quan tài Cổ Chí Hằng, cúi đầu vừa khóc vừa cười nói:

“Hằng nhi, con có nghe thấy không? Công lý nằm ở lòng người, công lý…”

Lý lão phu nhân tuôn trào lệ nghẹn ngào nói:

” Nằm ở lòng người!”

Cổ Tiêu khiếp đảm nhìn quan tài đen như mực, lại ngẩng đầu nhìn Lý lão phu nhân, gắt gao cắn môi, không dám nói lời nào.

Lý lão phu nhân rút ra khăn tay khẽ lau nước mắt, dẫn Cổ Tiêu xoay người rời khỏi phòng xe ngựa. Tôn ma ma cùng Bích Liên vội vàng nghênh đón, Lý lão phu nhân dừng chân, thanh âm bình thản phân phó Chu quản sự:

“Vất vả cho ngươi, ban đêm canh chừng cẩn thận, phái người theo dõi kĩ lưỡng mọi nơi.”

Chu quản sự vội vàng khom người đáp ứng xong, Lý lão phu nhân nắm tay Cổ Tiêu bước đi vững vàng trở về nội viện.

Hành trình tiếp theo so với lần trước nhanh hơn rất nhiều. Mỗi buổi sáng, đoàn người khởi hành trước nửa canh giờ, đi đến khi trời đen kịt thì mới dừng chân nghỉ lại khách sạn.

Bởi vì đi đường vội vã nên việc học của Cổ Tiêu và Lý Tiểu Noãn trước hết dừng lại.

Mỗi ngày, thời gian mọi người lắc lư trong xe thậm chí còn dài hơn thời gian nghỉ ngơi. Càng ngày càng gần đến Việt Châu, Lý Tiểu Noãn đã thong thả đọc xong mấy quyển sách Cổ Tiêu đưa tới .

Ngày hôm sau đã đi vào địa phận Việt Châu, buổi tối ở khách sạn nghỉ ngơi dùng cơm xong, Lý lão phu nhân liền cho mấy đứa nhỏ Cổ Tiêu đi nghỉ, chỉ để lại Chu phu nhân bàn bạc nói chuyện:

“Ngày mai là đã đến Việt Châu, nhưng mà quan tài cha mẹ của Tiểu Noãn vẫn đi theo chúng ta tiến vào Việt Châu thì không thích hợp, ta nghĩ ngày mai dứt khoát cho người dẫn nàng cùng quan tài trực tiếp trở về Tú Châu an táng, con thấy thế nào?”

“Con đều nghe mẫu thân an bài.”

Chu phu nhân mỉm cười dịu dàng nói, Lý lão phu nhân gật gật đầu, khe khẽ thở dài, thấp giọng nói:

“Dọc đường đi này, ta nhận thấy đứa nhỏ này ngược lại là một đứa cực kì thông minh, suy nghĩ cẩn trọng, lời nói cử chỉ ngay thẳng, quả thực không giống với một đứa trẻ sáu tuổi.”

Chu phu nhân mỉm cười đáp:

“Mẫu thân nói cực kỳ phải, con cũng để ý dõi theo con bé, chỉ mất công sức trong vài ngày lễ nghi điệu bộ của con bé liền khác biệt so với ban đầu, thực sự là vô cùng dụng tâm.”

Lý lão phu nhân cười gật đầu,

“Con cũng thấy điều này sao, ta nghĩ tốt nhất hay là ngày mai để cho Tôn ma ma đi một chuyến đưa con bé trở về an táng cha mẹ. Con tiếp chọn một quản sự ổn trọng đi theo, nếu thúc bá thân thích là người tốt chắc chắn sẽ thu nhận con bé ngay thôi, còn nếu không tốt, không bằng chúng ta thu nhận nuôi dưỡng, tương lai chẳng qua cũng bỏ ra một chút đồ cưới mà thôi.”

Chu phu nhân gật đầu đáp ứng ,

“Mẫu thân nói đúng nhất, đứa nhỏ kia, tuy yết ớt mỏng manh, nhưng thật ra là người có phúc khí .”

Chu phu nhân nhẹ giọng nở nụ cười, nói tiếp:

“Đứa nhỏ kia có thể được mẫu thân yêu thương như vậy, cũng được xem là có phúc khí ? !”

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s